Vrijdag 2 december 2022

Speel bewust

Crown Melbourne krijgt recordboete van AU$ 120 miljoen (€ 77,6 miljoen)

Crown Resorts Melbourne

Het Crown Casino in Melbourne heeft van de Victorian Gambling and Casino Control Commission (VGCCC) een recordboete van maar liefst AU$ 120 miljoen gekregen. De VGCCC kwam tot dit besluit doordat het Crown Melbourne haar verplichtingen met betrekking tot verantwoord gokken niet is nagekomen.

De Victorian Gambling and Casino Control Commission (VGCCC) deed lange tijd onderzoek naar het Crown Melbourne. Uit het onderzoek van de commissie bleek dat het casino haar verplichtingen op het gebied van verantwoord gokken niet is nagekomen.

In de aankondiging noemt de VGCCC twee bevindingen. Crown Melbourne had volgens de VGCC

  • gedurende vele jaren haar gedragscode voor een verantwoorde dienstverlening met betrekking tot gokken geschonden door consequent niet in te grijpen om schade door gokken te voorkomen door toe te staan dat klanten vaak gedurende lange perioden zonder pauze, soms meer dan 24 uur, gokken;
  • niet voldaan aan een wettelijke opdracht van de toezichthouder om alle redelijke maatregelen te nemen om te voorkomen dat klanten plastic plectrums en andere apparaten gebruiken om “automatisch spel” te simuleren bij het gokken op bepaalde elektronische speelautomaten (of “pokies”).

Volgens het persbericht van de commissie heeft Crown Melbourne de recordboete aanvaard. Ook is het van mening dat het moet blijven werken aan hervormingen om deze en andere verplichtingen inzake verantwoord gokken aan te pakken.

Niet de eerste boete voor Crown Melbourne

Het is de tweede keer dat Crown Melbourne een gigantische boete heeft gekregen van de VGCCC. In mei van dit jaar kreeg het een boete van maar liefst AU$ 80 miljoen (€ 53,3 miljoen). Het casino kreeg de boete voor het accepteren van China UnionPay-kaarten.

Voorzitter Fran Thorn van de VGCCC reageerde als volgt op de nieuwe straf van Crown Melbourne:

“Tijdens de Royal Commission heeft Crown de Verantwoordelijke Dienstverlening bij gokken aanvaard als zowel een wettelijke verplichting als een voorwaarde voor zijn sociale licentie om te opereren. Crown heeft lange tijd gefaald in zijn wettelijke en morele verplichting om zijn gokproducten en -diensten aan te bieden op een manier die mogelijke schade aan zijn klanten, hun families, vrienden en gemeenschappen tot een minimum beperkt. De recordboetes van in totaal 120 miljoen dollar die wij vandaag aan Crown hebben opgelegd, zijn een krachtig signaal aan Crown dat de Commissie geen wangedrag zal tolereren dat onze gemeenschap blootstelt aan een verhoogd risico van gokgerelateerde schade.”

Fran Thorn, VGCCC

Ze geeft tevens een waarschuwing aan alle vergunninghouders in Victoria, de kleinste staat van Australië:

“Wij dringen er bij alle houders van een gokvergunning op aan om deze beslissing te lezen. Deze disciplinaire maatregel is ook een waarschuwing aan iedereen in de Victoriaanse gokindustrie dat wij verwachten dat zij alles in het werk stellen om de schadelijke gevolgen van gokken tot een minimum te beperken. De Commissie zal zich resoluut inzetten voor onze nieuwe eis om de schade tot een minimum te beperken en de sector kan verdere actie van de Commissie in deze zaak verwachten.”

Fran Thorn, VGCCC

Crown deed vooralsnog geen verklaring uitgaan volgend op de boete voor haar vestiging in Melbourne.

De Crown Resorts Group is sinds mei van dit jaar in handen van de Blackstone Group, een investeringsmaatschappij die ook veel vastgoed in Las Vegas heeft. Sinds september is er een nieuwe CEO bij het bedrijf die naar voren is geschoven door Blackstone: Ciarán Carruthers.

Carruthers’s voorganger Steve McCann kwam aan het roer nadat voormalig CEO en eigenaar James Packer een persona non grata werd in de Australische gokwereld. Onder Packer’s aanvoering vonden veel misstanden plaats bij Crown.

Meer over

Laat een reactie achter