Maandag 25 oktober 2021

Staatssecretaris keurt Eredivisie-sponsoring door Holland Casino goed

Staatssecretaris keurt Eredivisie-sponsoring door Holland Casino goed

Staatssecretaris van Financiën Hans Vijlbrief heeft de sponsoring van de Eredivisie door Holland Casino goedgekeurd. De sponsoring waar miljoenen mee gemoeid zijn, zorgde voor kamervragen omdat Holland Casino tegelijkertijd werkt aan een herstructurering om de COVID-19 crisis te overleven.

Vorig jaar november maakte sportmarketeer Chris Woerts voor het eerst openbaar dat Holland Casino een sponsordeal met de Eredivisie ging tekenen. Twee weken later kwam het nieuws officieel naar buiten met berichtgeving door de Telegraaf. De krant meldde dat het ging om een sponsordeal van €8 miljoen per jaar; €2 miljoen direct naar de clubs en €6 miljoen per jaar naar FOX (binnenkort ESPN).

De aangekondigde sponsoring zorgde voor onvrede in de Tweede Kamer. Chris Stoffer van de SGP vond het vreemd dat Holland Casino staatssteun kreeg in de vorm van de NOW subsidie, maar ondertussen wel een sponsoring van miljoenen aanging. Diverse andere partijen sloten zich aan bij de verontwaardiging van Stoffer.

Tegenover CasinoNieuws verklaarde Holland Casino zich niet te kunnen vinden in die houding omdat het de NOW gelden alleen gebruikt voor het betalen van salarissen van medewerkers. Het ministerie gaf tegenover de Telegraaf aan de zaak nog niet besproken te hebben.

Halverwege december reageerde Vijlbrief op de kamervragen. Ook de staatssecretaris gaf aan dat het NOW-geld los staat van het sponsorcontract. Vijlbrief gaf daarnaast aan de kamer op de hoogte te stellen als zijn volledige beoordeling was afgerond.

Dat is nu gebeurd en hij heeft de kamer op de hoogte gesteld middels een brief (.DOC, 33 kB). In het schrijven maakt de staatsecretaris andermaal kenbaar dat de twee zaken los van elkaar gezien moeten worden:

“Naast het zo goed mogelijk doorkomen van de huidige COVID-19 crisis en het uitvoeren van de herstructureringsplannen, bereidt de onderneming zich ook al langere tijd voor op de openstelling van de online markt voor kansspelen. Deze markt gaat naar verwachting in het najaar open en Holland Casino wil hierop actief worden om ook online haar maatschappelijke rol van verantwoorde aanbieder te kunnen spelen. Een online propositie kan daarnaast bijdragen aan de robuustheid van de onderneming en komt ook de werkgelegenheid van de organisatie ten goede.

Hans Vijlbrief, staatssecretaris Financiën

De staatssecretaris vindt de voorgenomen samenwerking in het publiek belang omdat Holland Casino zichtbaarheid moet kunnen geven aan Holland Casino Online. Hij benadrukt dat er geen NOW-geld wordt aangeboord voor de sponsoring maar dat deze bekostigd wordt uit bestaand marketingbudget.

“Op basis van bovenstaande beoordeling heb ik besloten om de voorgenomen strategische samenwerking goed te keuren. De online activiteiten dragen bij aan de robuustheid van de onderneming en stellen Holland Casino in staat haar maatschappelijke rol van verantwoorde aanbieder ook op die nieuwe online markt voor kansspelen te vervullen. Ik verwacht van Holland Casino daarbij een voorbeeldrol.”

Hans Vijlbrief, staatssecretaris Financiën

Het casino heeft het nog altijd enorm zwaar door de COVID-19 crisis. In 2020 moesten alle vestigingen meerdere keren gesloten worden. Ook dit jaar zijn de casino’s nog altijd gesloten, de 14 Holland Casino vestigingen gaan op zijn vroegst weer op 9 februari open, al lijkt ook die datum nog wat optimistisch momenteel.

Begin deze maand bereikte Holland Casino een akkoord met de vakbonden FNV en De Unie. In het akkoord werd onder andere een vrijwillige vertrekregeling omschreven, evenals een plaatsmakersregeling.

Laat een reactie achter