Zondag 21 juli 2024

Speel bewust

Hof van beroep stelt schadeclaim casino Middelkerke vast: € 355.000 van croupiers en spelers

Casino Middelkerke

Jarenlange fraude in het casino in Middelkerke heeft er voor gezorgd dat enkele croupiers in samenwerking met klanten miljoenen hebben afgepakt van het casino. Het hof van beroep in Gent heeft nu bepaald dat de croupiers en hun handlangers € 355.000 moeten terugbetalen als schadeclaim aan het casino in Middelkerke.

Tot aan 2015 zouden vier croupiers die werkzaam waren in het casino van Middelkerke jarenlang fraude hebben gepleegd. Deze fraude pleegden zij samen met enkele bezoekers van het Belgische casino. De betrokken bezoekers konden nog inzetten aan de roulettetafel wanneer de kogel al op een nummer terecht was gekomen, waardoor zij altijd winnend konden spelen. Daarnaast maakten de croupiers gebruik van onder meer handgebaren, om zo de kust veilig te verklaren. Met deze trucs hebben de croupiers en klanten het casino miljoenen afhandig gemaakt.

Het casino, dat geëxploiteerd wordt door Napoleon Gaming, kwam via onderzoek achter de fraude en ontsloeg de croupiers. Zij moesten zich samen met de handlangers voor de rechter verantwoorden voor hun daden. De verdachten kwamen echter weg met een voorwaardelijke celstraf van 2 jaar, omdat het onderzoek volgens de rechter veel te lang heeft geduurd.

Waar de croupiers en de bezoekers een celstraf ontliepen, moeten ze nog wel opdraaien voor de kosten. In eerste instantie vroeg het casino in Middelkerke om een bedrag van € 4 miljoen, wat men later bijstelde naar € 2,8 miljoen. De rechter in Brugge wees echter het symbolische bedrag van € 1 toe als schadeclaim.

Schadeclaim vastgesteld

Tegen de uitspraak ging het casino in beroep, waarover het hof van beroep in Gent begin maart uitspraak heeft gedaan. Die oordeelde uiteindelijk dat de croupiers en spelers een bedrag van € 355.000 moeten terugbetalen aan het casino, zo schrijft Het Nieuwsblad. Het hof hield hierbij rekening met een aantal factoren, waaronder de winstkansen zonder hulp van de frauduleuze croupiers.

Tevens deden de spelers de winst niet meteen in eigen zak, maar hebben ze hier ook weer verder mee gespeeld. De advocaat van casino Middelkerke was tevreden over de uitspraak:

“Eén omdat ook die laatste speler mee veroordeeld is, en twee dat het een stevig bedrag is dat terug te vorderen is.”

Advocaat Casino Middelkerke

Speler bleef schuld ontkennen

Alle croupiers hadden inmiddels schuld bekend, net als bijna alle bevriende klanten. Slechts één speler bleef zijn betrokkenheid ontkennen. De oom van een (ex-) Rode Duivel houdt vol dat hij niet valsspeelde. Een verhaal dat niet door het Openbaar Ministerie werd geloofd:

“Hij was een doorwinterd speler en kende het spel van binnen en van buiten, maar hij ziet niks, hoort niks en ruikt niks. Toch wint hij minstens 80.000 euro, waardoor het zonneklaar is dat hij had moeten weten dat hij bevoordeligd werd.”

Openbaar Ministerie

Daarnaast zou hij een van de croupiers hebben meegenomen naar een voetbalwedstrijd in Engeland, aldus Het Nieuwsblad. Dit zou impliceren dat de heren elkaar weldegelijk ook van buiten het casino in Middelkerke kennen.

Nieuw casino SILT in Middelkerke

Het casino waar de fraude jarenlang heeft plaatsgevonden is inmiddels tegen de vlakte. De bouwplannen voor een nieuw casino in Middelkerke zijn in 2019 van start gegaan. Voor het ontvallende ontwerp won het een internationale prijs in de architectuur.

Vijf jaar later is het casino genaamd SILT bijna klaar. De opening van SILT staat gepland in maart 2024, maar tijdens de meest recente nieuwjaarsreceptie van de gemeente konden bezoekers al een kijkje nemen in het nieuwe casino.

De bouw van het casino heeft nog wel de nodige commotie opgeleverd. Jean-Marie Dedecker, inmiddels burgermeester van Middelkerke maar toen nog lid van de oppositie, beschuldigde enkele politici van omkoping bij de toewijzing van de bouw van SILT. Zij zouden namelijk steekpenningen hebben aangenomen van een bouwbedrijf.

Zowel de rechter als de kamer van inbeschuldigingstelling in Gent wees de klacht van Dedecker af. Hierdoor zullen de ex-schepenen niet vervolgd worden wegens fraude.

Lead-foto door Marc Ryckaert via Wikimedia. Dit artikel is op woensdag 6 maart geüpdatet na de uitspraak van het hof van beroep van Gent.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jimmy Driessen

Jimmy Driessen

Redacteur CasinoNieuws.nl
Jimmy Driessen is redacteur bij CasinoNieuws.nl en schrijft over de Nederlandse, Belgische, en Duitse Kansspelmarkt. Hij is groot voetballiefhebber en een expert op het gebied van Amerikaanse sporten.

Laat een reactie achter