Dinsdag 16 juli 2024

Speel bewust

Openbaar Minister eist 12 maanden voorwaardelijke celstraf tegen uitbaters Cash Centers

café cash center

Het Openbaar Ministerie heeft in de rechtszaak tegen twee exploitanten van Cash Centers een voorwaardelijke celstraf van 12 maanden cel en taakstraffen van 240 uur geëist. De aanklager verwijt de uitbaters van het illegaal aanbieden van kansspelen via de gokzuilen. De verdachten ontkennen en benadrukken dat ze een laagdrempelige betaaldienst hadden opgericht.

Twee mannen, die in de periode van januari 2017 en maart 2019 met hun vennootschappen Cash Centers exploiteerden, hebben zich volgens het Openbaar Ministerie (OM) schuldig gemaakt aan het aanbieden van illegale kansspelen. Daarom heeft het OM een voorwaardelijke celstraf van 12 maanden, met een proeftijd van drie jaar geëist tegen beide heren. Ook eist de aanklager taakstraffen van 240 uur. Daar bovenop is er sprake van een geldboete voor de betrokken vennootschappen.

Wat zijn Cash Centers?

Cash Center

Cash Centers zijn terminals die te vinden zijn in diverse gelegenheden in Nederland. De terminals accepteren cashgeld en geven daarvoor in ruil toegang tot bepaalde diensten. Zo kan er bij de Cash Centers met contant geld belkaarten en waardebonnen worden gekocht.

De voornaamste functie van een Cash Center is doorgaans een betaalterminal, maar ze worden ook gebruikt om toegang te geven tot online gokken voor contant geld. De websites waarop gegokt wordt voor contant geld, hebben geen vergunning van de Kansspelautoriteit en zijn dus illegaal in Nederland. Het aanmaken van het account en het storten van geld gaat via het Cash Center. Als op het Cash Center een account is aangemaakt, print dat een ticket met het wachtwoord en de gebruikersnaam.

Met eenmaal een account kan je vervolgens wel op je eigen computer of telefoon gokken bij die illegale aanbieders met het tegoed dat op je account staat. Het gaat daarbij uitsluitend om het wedden op sport, veelal wedden op voetbal. Extra storten of uitcashen van je account gaat vervolgens via het Cash Center.

Het Cash Center geeft zelf geen geld uit. Het print een bonnetje met een barcode die via de kassa van de gelegenheid waar de gokzuil staat voor contant geld omgewisseld kan worden.

Henrik ten V., een 54-jarige casino-eigenaar uit Enschede kwam op het idee voor de betaalzuil toen hij in een parenclub was, zo meldt RTV Rijnmond. Hij vond toen dat je ook zonder bankpas op zak je makkelijk zou moeten betalen. De inwoner van Enschede bedacht toen een betaalautomaat voor de casheconomie.

Ten V. kwam in contact met de 67-jarige Rotterdammer Ronald B. B. was een succesvol leverancier van gokkasten. Ze sloegen de handen ineen en zo ontstond in 2014 het idee voor de rode Cash Center automaten. Het OM gaat er vanuit dat het opzetten en implementeren van de zuilen sinds 2015 is begonnen.

Volgens de Volkskrant ging het de ondernemers voor de wind. Niet alleen behaalde het duo winsten via de Cash Centers in Nederland. Ook het buitenland, met de Duitse, Spaanse, en Belgische markt bleken de Cash Centers lucratief.

Operatie Kassa van start na onderzoek Ksa en FIOD

Pas in 2017 kreeg de Kansspelautoriteit (Ksa) meerdere meldingen van een fikse toename van de zogenaamde gokzuilen verspreid door Nederland. De Ksa startte samen met de FIOD een onderzoek waaruit bleek dat de verdachten betrokken waren bij de illegale goksite forzza.com. Via de cash centers konden mensen anoniem op sportwedstrijden inzetten op die goksite.

Behalve illegaal gokken, was het ook mogelijk om spullen zoals beltegoed of anoniem seksspeeltjes te kopen via de Cash Centers. Ronald B. en Henrik ten V. pleitten dan ook dat ze slechts een betaalsysteem voor de gewone man wilden maken. Het OM gaat hier niet in mee, vooral omdat je alleen op de illegale gokwebsite kon spelen via een op een Cash Center gemaakt account. Volgens de aanklager is de zuil dus nauw verweven met de goksite. Waren er geen Cash Centers, dan ook geen forzza.com, aldus het OM.

Uiteindelijk worden, onder de operatienaam “Operatie Kassa”, ongeveer 100 Cash Centers in beslag genomen door de politie. Het merendeel van die rode apparaten stond in Rotterdam. Burgemeesters van de steden Rotterdam, Utrecht, Den Bosch, en Leiden kondigden als reactie daarop aan enkele panden waar de zuilen zich bevonden te sluiten. In Utrecht ging een ondernemer tegen de sluiting in beroep. De Raad van State stelde de man in het gelijk, want de burgemeester kon niet aantonen dat de openbare veiligheid in het geding was geraakt. Een jaar later haalde een ondernemer uit Leiden dezelfde overwinning bij de Raad van State. Ook zijn pand was onterecht gesloten.

Verdachten kregen 45% van de Cash Center winst

Het OM stelt dat 45% van de Cash Centers winsten naar de verdachten en hun vennootschappen vloeide. De horecabedrijven waar de zuilen stonden werden ook rijkelijk beloond. Zij kregen 40% van de gokwinsten.

De resterende 15% ging naar het Maltese bedrijf dat eigenaar was van de gokwebsite. Dit bedrijf heeft de uit de Cash Centers verkregen inkomsten, wat ongeveer €1,3 miljoen behelst, vrijwillig afgestaan, zo meldt het OM. Tevens heeft het bedrijf uit Malta een strafbeschikking geaccepteerd. De OM kwalificeerde de handelingen van het gokbedrijf als witwassen omdat de inkomsten afkomstig waren uit illegaal gokken, wat een misdrijf is.

De twee verdachten wordt verder nog valsheid in geschrifte ten laste gelegd, omdat zij de Duitse bank, waarnaar het geld werd overgemaakt, hebben misleid door het gebruik van een valse overeenkomst. In die overeenkomst werd foutief de indruk gewekt dat het Maltese gokbedrijf een dienst verleende. Terwijl in werkelijkheid de partij een aandeel kreeg van de gokwinst.

Tijdens de zitting liet de officier van justitie weten dat de verdachten met hun Cash Centers niet alleen crimineel geld aantrokken, maar ook dat ze minderjarige en verslavingsgevoelige gokkers faciliteerden:

“Door op grote schaal cash centers in de markt te zetten, waarop de verdachten bewust de mogelijkheid hebben geboden anonieme accounts te openen, waarbij deze kon worden opgeladen met contanten in allerlei –dus ook niet gangbare- coupures, hebben de verdachten het mogelijk gemaakt dat de herkomst van de ingelegde gokgelden gemaskeerd kon worden. Het anoniem aanbieden van accounts trekt crimineel geld, maar daarnaast bijvoorbeeld ook minderjarige en verslavingsgevoelige spelers.

“Door op geen enkele manier de identiteit of bankrekening van de speler te verifiëren, en zich puur te verschuilen achter het argument –het slechts zijn van een betaaldienstverlener- hebben verdachten er op geen enkele manier blijk van gegeven, het laakbare van hun handelen in te zien en daar ook verantwoordelijkheid voor te nemen.”

Officieer van justitie

De verdachten waren zich volgens de aanklager bewust van hun handelen en deden dit puur en vooral voor eigen financieel gewin.

Ten V:“OM lijdt aan tunnelvisie”

Ten V. vindt dat het OM aan tunnelvisie lijdt. Zo geeft hij in zijn pleidooi aan dat betaaldiensten als Paysafe, Mastercard, en Visa ook illegaal gokken faciliteerden. Ook vindt hij dat zij niet verantwoordelijk gesteld kunnen worden voor wat forzza.com deed. Ten V. voert zijn eigen verdediging omdat zijn casino inmiddels failliet is verklaard. Hierdoor zit hij in een benarde financiële positie.

Ronald B. wordt bijgestaan door advocaat Sander Janssen. De advocaat spreekt van boter op het hoofd bij de overheid. Hij noemt het een gotspe dat de overheid haar spierballen wil tonen door ondernemers aan te pakken, terwijl diezelfde overheid grof geld verdient aan gokken, en hier zelfs reclame voor maakt. Volgens Janssen brachten de twee verdachten slechts vraag en aanbod bij elkaar. Ook de strafmaat vindt de advocaat buiten proporties:

“Waarom is er niet gezegd: jongens, haal die dingen weg, anders krijg je een boete? Dan hadden ze daar gewoon gehoor aan gegeven.”

Sander Janssen, advocaat Ronald B.

Ten V. laat tevens weten dat het doek definitief voor de Cash Centers is gevallen. Zelfs als de mogelijkheid er is om de zuilen weer op de markt te brengen, zullen de verdachten dit niet meer in deze vorm gaan doen.

Omdat beide verdachten niet in het bezit zijn van een lang strafblad, eist justitie een relatief lage straf die bestaat uit een voorwaardelijke gevangenisstraf, een taakstraf, en een boete. Over enkele weken zal de rechter een uitspraak doen in de zaak tegen de Cash Center exploitanten.

Lead-foto is een mock-up door CasinoNieuws.nl.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jimmy Driessen

Jimmy Driessen

Redacteur CasinoNieuws.nl
Jimmy Driessen is redacteur bij CasinoNieuws.nl en schrijft over de Nederlandse, Belgische, en Duitse Kansspelmarkt. Hij is groot voetballiefhebber en een expert op het gebied van Amerikaanse sporten.

Meer over

Laat een reactie achter