Zondag 26 juni 2022

Kritiek op Entain die £ 102 miljoen aan coronasteun ontving

Jette Nygaard-Andersen Entain Ladbrokes coronasteun

Entain maakte gebruik van de COVID-regeling van de Britse overheid en kreeg £ 102 miljoen (€ 122 miljoen) aan coronasteun. Dat kwam het bedrijf op kritiek te staan in de Britse pers.

Afgelopen vrijdag bracht The Guardian naar buiten dat Ladbrokes eigenaar Entain £ 102 miljoen coronasteun had gekregen via het Britse equivalent van wat we in Nederland kennen als de NOW-regeling. In 2020 kreeg de online bookmaker £ 57,5 miljoen (€ 69 miljoen), in 2021 ontving het £ 44 miljoen (€ 53 miljoen) aan steun.

Ladbrokes is eigendom van het gokbedrijf Entain, dat sinds de COVID-19-pandemie enorme winsten noteerde. Dat kwam vooral omdat veel spelers tijdens de pandemie online gingen gokken, mede doordat landgebonden casino’s in veel landen langere tijd gesloten bleven.

Hoewel haar moederbedrijf het goed deed, had Ladbrokes zelf in de eerste maanden veel last van de pandemie. De fysieke gokkantoren moesten hun deuren sluiten en de omzet daalde in 2020 van £ 983 miljoen (€ 1,17 miljard) naar £ 681 miljoen (€ 816 miljoen).

Moederbedrijf Entain kwam echter niet in de financiële problemen door de pandemie. Het bedrijf noteerde een winst vóór belastingen van £ 114 miljoen (€ 136 miljoen).

Nygaard over coronasteun Entain: “We houden de situatie in de gaten”

Concurrent William Hill ontving de afgelopen jaren £ 24,5 miljoen (€ 29,4 miljoen) aan steun, maar zij besloten het geld terug te betalen. Een andere concurrent, Flutter Entertainment (eigenaar van onder andere tombola, PokerStars, en Betfair), besloot in eerste instantie al geen aanspraak te willen maken op deze miljoenensteun.

Jette Nygaard-Andersen (lead-foto), CEO van Entain, gaf dit weekend een interview aan de Britse krant The Telegraph(£) waar ze onder andere inging op de coronasteun. Hoewel de titel leest dat Entain overweegt de coronasteun terug te betalen, neemt ze in het interview zelf een slag om de arm:

“Het virus is er nog steeds. En zoals het is, hoewel het verbetert, is het nog lang niet zeker hoe dit zal uitpakken. Het bestuur houdt de situatie in de gaten en zal dat blijven doen, maar het is gewoon te vroeg.”

CEO van Entain, Jette Nygaard-Andersen

Als er vervolgens wordt gevraagd of dat betekent dat Entain de coronasteun wellicht gaat terugbetalen, zegt ze:

“Als ik zeg dat we het in de gaten houden, is dat precies wat ik bedoel.”

Jette Nygaard-Andersen van Entain

In Nederland konden bedrijven gebruikmaken van Noodmaatregel Overbrugging Werkgelegenheid (NOW). Holland Casino met haar duizenden personeelsleden, kreeg volgens now-inzichtelijk.nl € 189.439.762. Daarmee was het na KLM (€ 1.179.708.691) de grootste aanvrager van coronasteun.

Ook in Nederland was er kritiek op de coronasteun voor het casino, onder andere omdat Holland Casino een sponsordeal sloot met de Eredivisie en omdat het werkte aan een herstructurering. Staatssecretaris Vijlbrief wees die kritiek van de hand en gaf aan dat die zaken los van elkaar gezien moesten worden.

Lead-foto Jette Nygaard-Andersen via The Telegraph.

Meer over

Laat een reactie achter