Vrijdag 14 juni 2024

Speel bewust

Entain ontkent overtredingen in counterclaim oud-eigenaren BetCity

Entain BetCity counterclaim tegenvordering

Volgens Entain is de counterclaim voor in totaal € 104 miljoen van de voormalig eigenaren van BetCity onterecht. Entain erkent dat de bonuskosten werden verhoogd in 2023, maar dit zou nodig zijn geweest om te anticiperen op het reclameverbod dat op 1 juli 2023 inging.

Entain heeft gereageerd op de counterclaim die in maart werd ingediend door de voormalig eigenaren van BetCity. De voormalig eigenaren eisten € 103,9 miljoen van Entain, het gokbedrijf dat BetCity in januari 2023 overnam. De claim was opgebouwd uit een schadevergoeding van bijna € 83 miljoen en een correctiebetaling van bijna € 21 miljoen voor werknemersbelasting.

De groep die voor de overname achter BetCity zat eiste de schadevergoeding omdat Entain volgens hen de bedrijfsvoering dusdanig had aangepast dat BetCity € 22 miljoen minder verdiende dan aanvankelijk was voorspeld. Dit had effect op het bedrag dat betaald moest worden aan de oud-eigenaren, en daar wilde de groep voor gecompenseerd worden.

Entain veegt counterclaim van tafel

Het Britse gokbedrijf stelt nu dat het in beide gevallen gaat om een ongeldige eis. De eerste eis, met betrekking tot de Employment Tax Adjustment Payment van € 20,9 miljoen, zou niet geldig zijn omdat deze betaling was genoemd in de achterhoudingsmelding van Entain, aldus de advocaten van het Britse gokbedrijf. Door de oorspronkelijke claim van Entain, waardoor het juridische geschil ontstond, werd deze betaling nog niet uitgevoerd. Entain stelt wel dat dit bedrag betaald wordt als het bedrijf geen gelijk krijgt over die eerste claim:

“In het onwaarschijnlijke geval dat Eiser geen vonnis verkrijgt op zijn vordering tot schadevergoeding wegens schending van Garantie en/of Fundamentele Garantie en/of schending van convenant voor een bedrag tot of boven het bedrag van de Employment Tax Adjustment, is Eiser verplicht het restant van dat bedrag aan SEM (Sports Entertainment Media, red.) te betalen.”

Entain [onder 61, pagina 27].

De tweede claim, van € 82.943.855,59, bestond uit meerdere onderwerpen waarover de voormalig eigenaren een schadevergoeding eisten. Volgens hen had BetCity € 22 miljoen minder verdiend in 2023 door een gewijzigd beleidsplan. Zo zouden de belastingkosten met € 17,1 miljoen hoger zijn uitgevallen omdat er geen gebruik was gemaakt van een BTW-vrijgestelde structuur.

Na de overname twijfelde Entain of het mogelijk was om de voorgestelde BTW-vrijgestelde structuur toe te passen op BetCity. Hiervoor won het bedrijf informatie in bij de Belastingdienst, die in haar antwoord duidelijk maakte dat dit geen optie was voor BetCity. In juli 2023 probeerde BetCity de Belastingdienst alsnog te overtuigen dat een dergelijke structuur mogelijk was, maar hier ging de Belastingdienst niet in mee.

Deze uitspraak werd in mei 2024 definitief, enkele dagen na de counterclaim van de voormalig eigenaren. Volgens Entain bevestigt de uitspraak dat de voormalig eigenaren garanties uit de koopovereenkomst hebben overtreden:

“De eiser zal zich op de definitieve uitspraak beroepen als bevestiging dat de gedaagden op de datum van de SPA in strijd met de Garantie inzake Voorbelasting handelden.”

Entain [Onder 84, pagina 34].

Verhoogde bonussen

De meningen van Entain en de oud-eigenaren verschillen ook over de bonuskosten die BetCity maakte in 2023. Volgens de voormalig eigenaren was er, tegen de afspraken in, meer geld uitgegeven aan bonussen voor spelers. Ook dit had bijgedragen aan de lagere winst voor BetCity in 2023, zo stelden zij in de counterclaim.

Entain erkent dat de bonuskosten in 2023 hoger lagen dan aanvankelijk was gepland. Dit was volgens hen nodig om te anticiperen op de nieuwe reclameregels die werden ingevoerd met het Besluit Orka. Het bedrijfsplan van BetCity was volgens Entain onvoldoende om ‘spelers met een hoge waarde’ binnen te houden. Om hiervoor te zorgen moesten de bonuskosten worden verhoogd.

Na een vergadering in augustus 2023 verstuurde BetCity CEO Vic Walia een e-mail aan voormalig eigenaar Mario Singels met het gewijzigde bedrijfsplan. Als onderdeel van de koopovereenkomst was bepaald dat Singels zijn goedkeuring moest geven voor veranderingen in de bedrijfsvoering als er sprake zou zijn van 5% of minder overbesteding of onderbesteding van een specifieke kostenpost. Hierbij moest hij wel objectief blijven en denken aan wat het beste was voor BetCity, zo benadrukt Entain.

De plannen werden in november 2023 en december 2023 nogmaals verstuurd, maar een antwoord van Singels bleef volgens Entain uit. Volgens Entain had Mario Singels hiermee een van de clausules uit de overeenkomst overtreden.

De vergeven bonussen in 2023 vielen inderdaad hoger uit, meer dan de genoemde 5%. Dit zou volgens Entain echter ook komen doordat de bonuskosten voorheen onjuist werden berekend. Om duidelijkheid te verschaffen rondom de bonuskosten heeft Entain van iedere maand in 2023 inzichtelijk gemaakt welke kosten er zijn gemaakt door de bonussen. Ook is er een kolom ingevoegd met de bonuskosten volgens de berekeningen van de oud-eigenaren:

“De onderstaande tabel is een uittreksel uit de bijlage bij het verweer en de reconventionele vordering van de verweerders, die de eiser en de derde voor het gemak hebben overgenomen, zonder dat de juistheid van de inhoud ervan wordt toegegeven, met een extra kolom (blauw gearceerd) om de “Werkelijke maandelijkse bonusuitgaven 2023” van Betent op te nemen voor vergelijkingsdoeleinden.”

Entain [Annex A, pagina 39.]

De voormalig eigenaren zouden volgens Entain om deze redenen geen recht hebben op een schadevergoeding zoals zei wel eisten in de counterclaim. Mocht toch wel worden besloten dat zij recht hebben op een schadevergoeding, dan is het Britse bedrijf van mening dat Entain recht heeft op een even hoge schadevergoedingen vanwege de overtredingen die de groep beging.

MaandGeplande bonuskosten volgens beleidsplanGemaakte bonuskosten volgens oud-eigenarenDaadwerkelijke bonuskosten
Januari 2023€ 1.842.606€ 3.015.268€ 3.048.498
Februari 2023€ 1.658.345€ 2.102.431€ 2.016.312
Maart 2023€ 1.842.606€ 1.727.906€ 1.873.979
April 2023€ 1.842.606€ 2.057.741€ 2.164.483
Mei 2023€ 1.842.606€ 2.126.297€ 2.354.396
Juni 2023€ 1.424.987€ 1.692.532€ 1.872.237
Juli 2023€ 1.424.987€ 1.622.119€ 1.636.180
Augustus 2023€ 1.842.606€ 2.847.280€ 3.527.205
September 2023€ 1.842.606€ 2.831.064€ 2.771.887
Oktober 2023€ 1.842.606€ 2.002.609€ 2.135.461
November 2023€ 2.026.866€ 1.922.664€ 1.782.809
December 2023€ 2.026.866€ 1.989.080€ 1.887.664
€ 21.460.293€ 25.936.991€ 27.071.111

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jeffrey Noeken CasinoNieuws.nl

Jeffrey Noeken

Senior Redacteur CasinoNieuws.nl
Jeffrey Noeken is senior redacteur bij CasinoNieuws.nl. Hij is een expert op het gebied van de Nederlandse en Curaçaose kansspelwetgeving.

Meer over

Laat een reactie achter