Vrijdag 19 april 2024

Speel bewust

Entain spant rechtszaak tegen voormalig eigenaren BetCity aan

Entain rechtszaak BetCity

Op 7 december heeft Entain in Commercial Court in Engeland een rechtszaak aangespannen tegen de voormalig eigenaren van BetCity. Waar Entain de familie Singels en anderen van beticht, is onduidelijk.

De rechtszaak tussen de nieuwe eigenaar van BetCity en de voormalig eigenaren, is eind vorig jaar ingediend bij de Commercial Court, de Engelse rechtbank gericht op het handelsrecht. De zaak met casusnummer CL-2023-000850, werd op 7 december 2023 ingediend en betreft een zogenaamde “Part 7 Claim,” een zaak waar doorgaans een complex dispuut aan ten grondslag ligt en waar een gang naar de rechter onvermijdelijk voor is. De enige verdere typering die wordt gegeven, is dat het een geschil betreft over een commercieel contract, hintend op het contract waarin de overname van BetCity door Entain werd vastgelegd.

Naast het bedrijf Sports Entertainment Media B.V. zelf, worden ook de individuele aandeelhouders van dat bedrijf gedaagd.

Entain Holdings (Netherlands) B.V. wordt in de zaak bijgestaan door het internationale advocatenkantoor Clifford Chance. Het gedaagde Sports Entertainment Media B.V., het bedrijf voormalig eigenaar van BetCity, wordt in de rechtszaak vertegenwoordigd door het grote advocatenkantoor Sidley Austin LLC.

Naast het bedrijf Sports Entertainment Media B.V. zelf, worden ook de individuele aandeelhouders van dat bedrijf gedaagd. De familie Singels en voormalig BetCity CEO Melvin Bostelaar en Marketing Director Robert Kooiman worden in de rechtszaak tevens bijgestaan door Sidley Austin LLC. Bostelaar werd in juni 2023 bij BetCity als CEO vervangen door de Canadees Vic Walia. Kooiman is sinds december 2023 niet meer bij BetCity werkzaam.

De voormalig eigenaren van BetCity gaven tegenover CasinoNieuws.nl aan op dit moment geen commentaar te hebben op de rechtszaak. Ook Entain gaf tegenover CasinoNieuws.nl aan niet te kunnen reageren op de zaak.

Volgens bronnen binnen de Nederlandse kansspelsector tegenover het Financieele Dagblad(€) heeft Entain tot op heden € 305 miljoen betaald. Daar wil het een deel van terug volgens de krant, omdat de resultaten van het bedrijf tegen zouden vallen.

Overname van € 300 miljoen

De overname van BetCity door het Britse gokbedrijf Entain werd in juni 2022 aangekondigd, minder dan een jaar na de oprichting. Met de overname was een bedrag van minimaal € 300 miljoen gemoeid, een bedrag dat in theorie kon oplopen tot € 850 miljoen afhankelijk van de resultaten in de periode die volgde. Er werd in de oorspronkelijke ramingen van Entain uitgegaan van een overnamesom van € 450 miljoen.

In augustus 2023 communiceerde Entain nog dat BetCity volgens verwachting presteerde, al werd de verwachte totale overnamesom wel naar beneden bijgesteld naar € 362 miljoen.

Een jaar geleden werd de overname afgerond en spraken de betrokken partijen nog uit blij te zijn met de gang van zaken. Toenmalig Entain CEO Jette Nygaard-Andersen en vertegenwoordigers van BetCity spraken uit vol ambitieuze plannen te zitten voor de Nederlandse markt en de synergie tussen het Nederlandse merk en de Britse moederorganisatie echt ten volste te willen gaan benutten. In augustus 2023 communiceerde Entain nog dat BetCity volgens verwachting presteerde, al werd de verwachte totale overnamesom wel naar beneden bijgesteld naar € 362 miljoen.

Nadien kwam CEO Nygaard-Andersen in zwaar weer met kritiek vanuit een groep aandeelhouders. Het veelvuldig gebruik van een privéjet werd breed in de Britse media uitgemeten maar in de praktijk lag vooral een te laag rendement ten grondslag aan de coup die zou volgen. De vele overnames werden haar niet in dank afgenomen, al werd de overname van BetCity door Entain daarbij nooit specifiek genoemd. Jette Nygaard-Andersen werd in december 2023 aan de kant gezet. Sindsdien heeft interim CEO Stella David de dagelijkse leiding terwijl gokbedrijf Entain opzoek is naar een vervanger.

Twee boetes

BetCity was een van de tien eerste vergunninghouders en een van de eerste online casino’s die met een vergunning van de Kansspelautoriteit live ging in Nederland. Het Nederlandse bedrijf schoot uit de startblokken en kreeg binnen de kortste keren een groot marktaandeel in handen, mede door een succesvolle reclamecampagne met Andy van der Meijde en het ontbreken van andere grote internationale spelers die Nederlandse gokkers kenden van voor de legalisering.

Vorig jaar kreeg BetCity twee maal een boete opgelegd door de Kansspelautoriteit: één voor € 3 miljoen en één voor € 400.000.

Vorig jaar kreeg BetCity twee maal een boete opgelegd door de Kansspelautoriteit.

  1. In april 2023 moest BetCity € 400.000 betalen voor overtreding van reclameregels door het sturen van bonus-emails aan jongvolwassenen.
  2. In November 2023 kreeg BetCity een boete van € 3 miljoen voor overtreding van de Wet ter voorkoming van witwassen en financieren van terrorisme, de hoogste boete die een legaal online casino ooit kreeg van de toezichthouder in Nederland.

Of de rechtszaak van Entain verband houdt met de operationele uitvoering die ten grondslag lag aan deze boetes, is onbekend.

Update 12:18 Zinsnede toegevoegd dat Entain geen commentaar geeft.

Update 16:24: Informatie toegevoegd over de boetes die BetCity kreeg in 2023.

Update 19:11: Informatie uit het Financieele Dagblad toegevoegd.

CasinoNieuws.nl WhatsApp-kanaal

Altijd het laatste nieuws over de Nederlandse kansspelindustrie direct op je telefoon of WhatsApp op je computer? Volg het CasinoNieuws.nl WhatsApp-kanaal en mis niets meer!

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Laat een reactie achter