Donderdag 2 februari 2023

Speel bewust

Ministers hopen op Europees verbod op loot boxes

europees loot boxes

De staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties, Alexandra van Huffelen, heeft gereageerd op het onderzoek van het Trimbos-Instituut over games en het effect van deze videospelletjes op kinderen. De betrokken ministers hopen via het Europees consumentenrecht tot een verbod op loot boxes in games te komen.

Morgen precies een jaar geleden is het onderzoek Behavioral design in video games: A roadmap for ethical and responsible games that contribute to long-term consumer health and well-being gepubliceerd. Het onderzoek is uitgevoerd in opdracht van het Trimbos-instituut en richtte zich onder andere op het verslavende karakter van games en hoe de makers van de spellen hiervoor blijven zorgen.

Toch heeft de staatssecretaris in haar brief niet alleen maar aandacht voor de negatieve gevolgen van games. Zo zegt zij dat de spellen ook bijdragen aan een verbetering van het probleem oplossend vermogen, het versterken van het ruimtelijk zicht, en tegengaan van depressies.

De negatieve gevolgen van gamen moeten echter wel aangepakt worden, zo laat zij weten. Het onderzoek laat immers veel risico’s zien voor de mentale en lichamelijke gezondheid, maar ook andere risico’s zoals gok- en gameverslaving:

“Daarom zet ik stevig in op veilige digitale producten en diensten voor kinderen. Eerder is de Code kinderrechten online tot stand gekomen die handvatten biedt om bij het ontwerpen van digitale producten en diensten het belang van het kind voorop te stellen. Deze code wordt onderdeel van een meer integrale aanpak, waarbij ook de Europese ontwikkelingen een rol spelen.”

Alexandra van Huffelen

Van Huffelen kondigt aan dat zij begin 2023 een voortgangsbrief aan de Tweede Kamer zal sturen om de huidige stand van zaken te delen betreffende het borgen van de kinderrechten online. Alvast vooruitlopend op die brief reageert zij nu al op het rapport van het Trimbos-instituut.

Het onderzoek laat immers zien dat gamen immens populair is onder kinderen. Maar liefst 89% van de basisschoolkinderen in ons land speelt online games en bij de middelbare schoolkinderen is dit 75%. De coronapandemie heeft er daarnaast aan bijgedragen dat online gamen alleen nog maar populairder is geworden.

Loot boxes

Juist daarom moet er genoeg aandacht zijn voor de risico’s van online gamen, zo meldt de staatssecretaris. Zo noemt ze onder andere de rol van in-game cultuur. In deze online games zou er sprake zijn van toxische gemeenschappen en vrouwonvriendelijkheid. Daarnaast worden de eerdergenoemde risico’s, zoals gok- en gameverslaving, gestimuleerd door de wijze waarop de spellen zijn ontworpen.

De makers van de spellen gebruiken meerdere methodes om het gedrag van de spelers te sturen: behavioral design. Van Huffelen noemt als voorbeelden:

  • Tijdelijke evenementen die de speler eigenlijk niet kan missen
  • Algoritmen die het spel aanpassen om de beleving van de game te sturen

Daarnaast zijn er games die de speler bewust frustreren om bijvoorbeeld een aankoop te stimuleren. Aan de andere kant zijn er ook games die ‘goed gedrag’, zoals aankopen, stimuleren door ze te belonen. Eén van deze aankopen kunnen zogenaamde loot boxes zijn. Dit zijn pakketten of kistjes die spelers kunnen kopen zonder dat ze vooraf weten wat er in het pakket zit. De vergelijking met gokken is al snel gemaakt en dus diende CDA-Kamerlid Henri Bontenbal een motie in om loot boxes te verbieden.

Enkele maanden daarvoor won Electronic Arts (EA), maker van de FIFA-spellen, een rechtszaak van de Kansspelautoriteit over deze loot boxes. Volgens de Kansspelautoriteit waren loot boxes, die in het spel FIFA zaten, een kansspel en dus moest EA daar een kansspelvergunning voor hebben. EA was het daar niet mee eens en stapte naar de rechter. De rechter gaf EA gelijk, omdat loot boxes geen spel op zich waren en dus niet geclassificeerd kon worden als kansspel.

Verbod op loot boxes niet via kansspelwet

Een verbod op loot boxes kan dus moeilijker via de Nederlandse kansspelwet worden doorgevoerd. Het is wel één van de wetten waar men naar heeft gekeken, maar Van Huffelen vertelt dat men uitkwam bij het Europees consumentenrecht. Juist omdat veel games gemaakt worden buiten Nederland twijfelt de overheid of een nationale aanpak voldoende is.

Wel is de staatssecretaris het eens met Bontenbal. Loot boxes zijn duidelijk niet ontwikkeld in het belang van de spelers maar juist in het belang van de makers:

“De technieken die worden ingezet om gebruikers te verleiden loot boxes aan te schaffen en te openen kunnen een verslavend karakter hebben.”

Van Huffelen

En dus kijkt men naar een manier om loot boxes te verbieden. Naast de kansspelwet was ook de verslavingswetgeving bekeken. Die richt zich volgens Van Huffelen echter te veel op fysieke goederen zoals drugs. Daarnaast is de verslavingswetgeving, net als de kansspelwetgeving, nationaal. Dergelijke wetten zijn bij online games te makkelijk te omzeilen via bijvoorbeeld een VPN-verbinding.

Binnen het Europees consumentenrecht is een richtlijn opgenomen voor oneerlijke handelspraktijken. De Europese commissie is inmiddels gestart met een consultatie over consumentenbescherming in de online omgeving. De Nederlandse Minister van Economische Zaken en Klimaat wil aan deze Europese Commissie gaan voorleggen of loot boxes kunnen worden gezien als ‘oneerlijke handelspraktijk’. Dit doet de minister niet alleen voor loot boxes; dezelfde vraag zal worden gesteld over pay-to-win (een grote kans op het winnen van een spel door bepaalde aankopen te doen) en het gebruik van digital currencies.

Mocht de Europese Commissie inderdaad meegaan in het verhaal van de minister en loot boxes verbieden, dan is de kans groot dat de makers van de games veranderingen zullen aanbrengen aan de spellen. Al zullen er dan ook makers zijn die andere technieken gaan bedenken om de spelers alsnog aan te zetten tot aankopen. De staatssecretaris hoopt dat er een aanpak zal komen die dergelijke nieuwe technieken verbiedt.

Lead-foto via Pro Shots / Koen Laureij.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Meer over

Laat een reactie achter