Donderdag 5 augustus 2021

Flutter verliest hoger beroep om $870 miljoen boete in Kentucky

Moederbedrijf PokerStars veroordeelt tot betalen $870 miljoen boete in Kentucky

In december kreeg Flutter een boete van $870 miljoen in de Amerikaanse staat Kentucky. Het moederbedrijf van ’s werelds grootste online pokerroom PokerStars ging in beroep tegen deze torenhoge straf. Bij het Hooggerechtshof in Kentucky ging het hoger beroep verloren.

PokerStars, Amaya, TSG, Flutter?

PokerStars werd in 2001 opgericht door IBM-programmeur Isai Scheinberg en zijn zoon Marc. De lancering werd overschaduwd door verschrikkelijk nieuws want PokerStars ging live voor echt geld op 11 september 2001, de dag dat het World Trade Centrum neerging na een terroristische aanslag.

In 2014 verkochten de Scheinbergs het bedrijf aan Amaya voor $4,9 miljard. Amaya, voorheen een kleine Canadese online casino-ontwikkelaar, kreeg het vermogen voor de overname bij elkaar door een groot investeringsfonds en werd plots het grootste beursgenoteerde gokbedrijf ter wereld.

In 2017 veranderde Amaya haar naam naar The Stars Group, kortweg TSG.

Op 5 mei van dit jaar ging The Stars Group samen met Flutter, een bedrijf dat op haar beurt was voortgekomen uit het samengaan van Betfair en Paddy Power in 2016.

In 2015 veroordeelde de Amerikaanse staat Kentucky The Stars Group, de nieuwe naam van Amaya die even daarvoor PokerStars had gekocht, tot een boete van $290 miljoen (€236 miljoen). Het legde die boete op voor het overtreden van de UIEGA tussen 2006 en 2011 door online poker aan inwoners van Kentucky aan te bieden.

The Stars Group ging toen met succes in beroep tegen uitspraak. Maar in december 2020 kreeg de nieuwe eigenaar, Flutter, een flinke dreun te verwerken. Het Hooggerechtshof van Kentucky herstelde de oorspronkelijke uitspraak en het boetebedrag werd verhoogd naar $870 miljoen (€710 miljoen) plus 12% rente per jaar. Daardoor kon de straf oplopen tot $1,4 miljard (€1,14 miljard).

Dit keer werd het hoger beroep niet gewonnen door ’s werelds grootste online pokerroom.

Flutter en TSG blijven erbij dat er nooit eerder een geschil in Kentucky was erkend als een potentiële aansprakelijkheid. Dat meldt de Amerikaanse nieuwssite SBC News.

Flutter teleurgesteld in besluit Kentucky

In een statement laat Flutter Entertainment weten dat het zeer teleurgesteld is in het besluit van het Hooggerechtshof:

“Flutter is teleurgesteld door de afwijzing van haar verzoek tot herhaling en blijft de basis van dit oordeel sterk betwisten. Samen met zijn juridische adviseurs zal Flutter zijn standpunt met betrekking tot het vonnis blijven overwegen, inclusief mogelijk beroep tegen de uitspraak van de zaak bij het Amerikaanse Hooggerechtshof, samen met andere juridische wegen die het daarna kan volgen.”

Statement Flutter Entertainment

Het moederbedrijf van de online pokersite zegt verder nog:

“Flutter blijft ervan overtuigd dat elk bedrag dat uiteindelijk wordt betaald om deze kwestie op te lossen, een beperkt deel zal uitmaken van het herstelde vonnis. Verdere aankondigingen zullen te zijner tijd worden gedaan als en wanneer dat gepast is.”

Flutter Entertainment

Motie voor eerste $100 miljoen

Advocaten van de staat Kentucky hebben na het besluit van het Hooggerechtshof ook stappen ondernomen. Zij hebben een motie ingediend bij de Franklin Circuit Court om alvast $100 miljoen van de boete te innen. Dit zou gaan om een bedrag dat PokerStars vijf jaar als obligaties heeft gepost. Dat vertelt een woordvoerder van gouverneur Andy Beshear, Crystal Staley.

Laat een reactie achter