Zaterdag 1 oktober 2022

Speel bewust

Moederbedrijf PokerStars veroordeeld tot betalen $870 miljoen boete in Kentucky

Moederbedrijf PokerStars veroordeelt tot betalen $870 miljoen boete in Kentucky

Flutter, het moederbedrijf van ’s werelds grootste online pokerroom PokerStars, heeft een boete opgelegd gekregen van $870 miljoen (€710 miljoen) in de Amerikaanse staat Kentucky. Het bedrijf geeft aan tegen de uitspraak in beroep te gaan.

PokerStars, Amaya, TSG, Flutter?

PokerStars werd in 2001 opgericht door Marc en Isai Scheinberg, een IBM programmeur en zijn zoon. De lancering werd overschaduwd door verschrikkelijk nieuws want PokerStars ging live voor echt geld op 11 september 2001, de dag dat het World Trade Centrum neerging na een terroristische aanslag.

In 2014 verkochten de Scheinbergs het bedrijf aan Amaya voor $4,9 miljard. Amaya, voorheen een kleine Canadese online casino-ontwikkelaar kreeg het vermogen voor de overname bij elkaar door een groot investeringsfonds en werd plots het grootste beursgenoteerde gokbedrijf ter wereld.

In 2017 veranderde Amaya haar naam naar The Stars Group, kortweg TSG.

Op 5 mei van dit jaar ging The Stars Group samen met Flutter, een bedrijf dat op haar beurt was voortgekomen uit het samengaan van Betfair en Paddy Power in 2016.

In 2006 nam de Amerikaanse regering de Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIEGA) aan, een wet die het bedrijven verbood om zaken te doen met internetgokbedrijven. Diverse grote bedrijven trokken zich daarop terug van de Amerikaanse markt maar sommige anderen negeerden de wet en bleven hun spellen aan Amerikanen aanbieden.

PokerStars was een van de bedrijven in die laatste categorie en nam de positie van marktleider over van partypoker die zich wel terugtrok van de Amerikaanse markt.

Black Friday

In april 2011 trad het Amerikaanse ministerie van justitie op tegen PokerStars en haar twee grootste concurrenten; Full Tilt Poker en Absolute Poker. De drie grootste pokerwebsites gingen op zwart en accepteerden sindsdien geen Amerikaanse spelers meer, op de staten na waar het sindsdien een vergunning kreeg. De dag werd Black Friday genoemd door de pokerindustrie.

De zaak in Kentucky

In 2015 veroordeelde de Amerikaanse staat Kentucky The Stars Group, de nieuwe naam van Amaya die even daarvoor PokerStars had gekocht, tot een boete van $290 miljoen (€236 miljoen) voor het overtreden van de UIEGA tussen 2006 en 2011 door online poker aan inwoners van Kentucky aan te bieden.

In 2018 ging The Stars Group met succes tegen de uitspraak in beroep.

Nu heeft het Hooggerechtshof van Kentucky de oorspronkelijke uitspraak hersteld en het boetebedrag verhoogt naar $870 miljoen (€710 miljoen) plus 12% rente per jaar waardoor de bestraffing kan oplopen tot $1,4 miljard (€1,14 miljard).

De rechters namen geen blad voor de mond in hun oordeel. De uitspraak (PDF, 230kb), zoals onder andere gepubliceerd door Online Poker Report, classificeert PokerStars als een criminele organisatie:

“Sommige criminele organisaties zijn zo sterk, georganiseerd en verraderlijk dat het bijna onmogelijk is om er tegen op te treden met traditionele politiehulpmiddelen en -methoden. Criminele syndicaten die internetsites uit verre landen exploiteren, vormen een uiterst moeilijk probleem.”

Supreme Court of Kentucky

Volledig verrast

Flutter, het bedrijf dat gevormd is door het samengaan van de bedrijven Paddy Power en Betfair die The Stars Group dit jaar inlijfde, heeft aangegeven volledig verrast te zijn door het oordeel van de hoogste rechter, zoals onder andere gequote in de Irish Times.

Het bedrijf geeft aan dat de uitspraak gestoeld is op een eeuwenoud statuut en dat het zich beraadt op haar juridische positie. In een verklaring, zoals onder andere opgetekend door SBCnews, verklaarde het bedrijf nog diverse mogelijkheden te zien om de beslissing van het hooggerechtshof aan te vechten.

Eerder dit jaar haalde Flutter nog $1,2 miljard op bij haar aandeelhouders om het Amerikaanse FanDuel volledig over te nemen nadat het daarvoor al een meerderheidsbelang had in de bookmaker.

De koers van het aandeel Flutter zakte na het naar buitenkomen van het nieuws maar herstelde daarna, hoewel het nog steeds lager staat dan bij het sluiten gister.

PokerStars oprichter Isai Scheinberg, die samen met zijn zoon Marc over het bedrijf de leiding had op het moment dat het haar diensten aanbood in Amerika, is vandaag genomineerd voor de Poker Hall of Fame. Eerder dit jaar kwam naar buiten dat Scheinberg geen gevangenisstraf hoeft uit te zitten.

Laat een reactie achter