Donderdag 29 februari 2024

Speel bewust

Forensische geneeskundige veroordeelt tekortschieten Britse overheid voor probleemgokker Jack Ritchie

Jack Ritchie, Charles en Liz Ritchie

Betreurenswaardig ontoereikend.” Zo bestempelde een forensische geneeskundige de beschikbare behandeling en informatie voor de 24-jarige probleemgokker Jack Ritchie die zichzelf van het leven beroofde. De onderzoeker deed zijn uitspraken tijdens een zaak die de ouders van Ritchie aan hebben gespannen tegen de Britse overheid die volgens hun tekort is geschoten in haar toezicht op de gokindustrie.

David Urpeth, een forensische geneeskundige uit Sheffield, heeft vrijdag geconcludeerd dat de zorg voor Jack Ritchie ernstig tekort is geschoten. Jack Ritchie, een Engels docent in Hanoi, beroofde zichzelf in Vietnam van het leven in 2017 nadat hij de problemen veroorzaakt door zijn gokverslaving niet meer kon overzien.

De ouders van Jack Ritchie, Charles en Liz Ritchie (lead-foto), voeren een hardnekkige strijd voor gerechtigheid. De ouders vinden niet alleen dat de online casino’s zich er te gemakkelijk van af maken door probleemgokkers te wijzen op hun eigen verantwoordelijkheid, ook vinden ze dat de overheid tekort schiet in haar toezicht op de gokindustrie.

Staat schiet tekort voor probleemgokker

Alhoewel de forensische geneeskundige niet oordeelde dat de staat rechtstreeks een plicht heeft geschonden, zei hij wel dat de staat tekortschoot in de waarschuwingen, informatie, en behandeling voor probleemgokkers. Ten tijde van Jack’s dood waren die beroerd, ontoereikend, en sloten ze onvoldoende aan op de hulpvraag van Jack, aldus Uperth.

Charles en Liz Ritchie spraken na afloop van deze bevindingen met The Guardian:

“Dit onderzoek gaat over gerechtigheid voor onze Jack. Jack stierf ten onrechte in de overtuiging dat hij het probleem was. Hij werd misbruikt door parasitaire gokbedrijven die een dodelijke stoornis creëren voor winst en dan de slachtoffers de schuld geven door te zeggen dat ze ‘verantwoord’ hadden moeten gokken.”

Charles en Liz Ritchie

Later op de dag kwam er een uitgebreid statement op social media door de organisatie Gambling with lives namens Jack’s ouders. Gambling with lives is een organisatie opgericht door Charles en Liz Ritchie waarin ze samen met lotgenoten strijden tegen de slechte hulpverlening voor jonge gokverslaafden. Gambling with live wil dat gokken in de Britse wet wordt verankerd als een volksgezondheidskwestie.

Ondanks dat David Urpeth niet helemaal mee wilde gaan in de conclusie van de familie Ritchie, erkende hij wel dat het overduidelijk is dat gokken heeft bijgedragen aan de zelfmoord van Jack. Verder zei hij dat hij de ministeries en gokinstanties hun preventiemethodes moeten verbeteren. Urpeth stipte aan dat het noodzaak is dat huisartsen beter opgeleid worden op het gebied van gokstoornissen en gokverslaving.

Artikel 2 Human Right Act

De zaak werd gehoord nadat de advocaten van de familie Ritchie eerder met succes hadden betoogd dat artikel artikel 2 van de Human Right Act ingeschakeld moest worden, de eerste keer in een dergelijke zaak. Dat betekende dat er een onderzoek moest komen of de staat zijn plicht om Jack’s recht op leven te beschermen had geschonden.

Jack Ritchie kwam op achttienjarige leeftijd voor het eerst in aanraking met gokken. Hij speelde destijds kleine weddenschappen op controversiële fixed-odds in een wedkantoor.

Het ging van kwaad tot erger. Zo vergokte hij het geld dat hem was nagelaten door zijn oma en ook zijn studiefinanciering gokte hij op in zijn tijd als student. In Vietnam, waar hij als docent werkte, vergokte hij zijn geld eveneens.

Uiteindelijk werd zijn gokken en de daardoor ontstane problemen op financieel en sociaal vlak hem fataal. Ritchie pleegde in november 2017 in Hanoi zelfmoord. Forensisch bewijsmateriaal toonde aan dat hij een regelmatige bezoeker was van de online gokwebsite BetVictor voorafgaand aan zijn dood, aldus The Guardian.

Heeft u het gokken niet meer onder controle? Dan kunt u zichzelf inschrijven in Cruks. Cruks – het Centraal Register Uitsluiting Kansspelen – is een register waar je je kan inschrijven als je niet meer wilt kunnen gokken. Heb je je aangemeld voor die speelpauze, dan kan je niet meer bij landgebonden en online casino’s spelen. Cruks is een middel, niet de ultieme oplossing. Lees onze pagina over bewust spelen, het gastartikel van Hervitas, en zoek hulp als je er niet alleen uitkomt.

Lead-foto via Gamblingwithlives.org.

Laat een reactie achter