Dinsdag 7 februari 2023

Speel bewust

Politie in Engeland en Wales zal verdachten toetsen op gokverslaving

Engeland politie gokverslaving

De politie in Engeland en Wales zal verdachten van misdrijven routinematig screenen op gokverslaving. Ze gaat dit doen omdat er een ernstige mate van bezorgdheid bestaat dat weddenschappen met een hoge inzet, en de daaropvolgende gokgerelateerde schade, crimineel gedrag in de hand werkt in dezelfde mate als drugs en alcohol dat doen.

Het besef bij de politie groeit dat high stakes weddenschappen een vorm van verslaving en een drijfveer voor criminaliteit zijn, vergelijkbaar met alcohol of drugs. Daarom gaan tien korpsen van de politie binnen Engeland en Wales verdachten routinematig ondervragen over het gokgedrag en gokverslaving, aldus The Guardian. Voorheen kwamen alleen vragen over drugs- en drankverslaving ter sprake tijdens verhoren.

Daarnaast dringen politiecommissarissen aan op betere bescherming om te voorkomen dat de opbrengsten afkomstig uit een misdrijf voor gokdoeleinden wordt gebruikt. Recent pleegde Martin Sargeant, een voormalig head of operations van de Church of England, voor meer dan £ 5,2 miljoen fraude. Een gedeelte van het geld dat hij achterover had gedrukt van de kerk vergokte hij op fruitautomaten van online casino’s. Diezelfde online casino’s gaven Sargeant onder meer een VIP-status, bonussen en luxe cadeaus zoals horloges.

Politiecommissaris van Durham, Joy Allen, pleit er voor dat de nieuwe screening door alle politiekorpsen uitgevoerd gaat worden. Allen is tevens belast met het takenpakken verslavingen en misbruik van verslavende middelen bij de Association of Police en Crime Commissioners.

“Dit is een echte kans voor een beter begrip van de oorzaken van criminaliteit en een vroegtijdige behandeling.”

“We moeten het bewustzijn vergroten dat dit een stoornis is zoals alcohol en drugs en dat het op dezelfde manier moet worden bekeken.”

Joy Allen, politiecommissaris Durham

Pilot van politie in Engeland om gokverslaving te herkennen begon in 2017

In 2017 startte de eerste pilot door de politie van Cheshire in Engeland om verdachten te screenen op gokverslaving. In totaal bleek bij 13% van de ondervraagde verdachten dat gokproblemen aan de grondslag lagen van het crimineel gedrag. Tijdens het project kregen de verdachten die zich manifesteerden als probleemgokkers een passende behandeling aangeboden.

De voormalig korpschef van Cheshire, Matt Burton, is van mening dat gokverslaving een prominentere plek in het strafrechtsysteem moet krijgen. Zo zal er meer training gegeven moeten worden om probleemgokkers op te sporen. Als toenmalig korpschef van Cheshire hield hij toezicht op de pilot. Inmiddels hebben negen andere korpsen binnen Engeland en Wales zich ook aangesloten. Het is de bedoeling dat er in 2023 nog zeven andere korpsen met deze aanpak gaan starten.

Ook in Schotland is er inmiddels een pilot met een duur van zes maanden opgestart. Tijdens de pilot worden politiemedewerkers via een training opgeleid om gokverslaving te herkennen bij mensen in voorlopige hechtenis.

In juni 2019 zag de commissie Howard League for Penal Reform, een Brits liefdadigheidsinstelling, al een gebrek aan begrip van gokverslaving in het strafrechtssysteem. De instelling had toen net een onderzoek afgerond waarin het verband tussen misdaad en gokgerelateerde schade werd onderzocht. Andrew Neilson, directeur campagnes van de liefdadigheidsinstelling, zei hier het volgende over:

“We hebben een strafrechtsysteem met interventies die gericht zijn op alcohol- en drugsgerelateerde criminaliteit, maar er is weinig aandacht voor gokken.”

Andrew Neilson, directeur campagnes Howard League for Penal Reform

Uit cijfers die de instelling heeft gekregen blijkt dat er in de periode tussen 1 januari 2019 en 21 december 2020 meer dan 2.800 misdrijven, waaronder fraude, diefstal, geweldsmisdrijven, en inbraak, een verband hebben met gokgerelateerde problemen.

Volgens het Public Health England report van september 2021 kosten gokproblemen jaarlijks £ 1,27 miljard. Met een kostenpost van £ 961,3 miljoen is mentale en fysieke gezondheid de koploper. Criminele activiteiten die uit gokproblemen ontstaan kosten jaarlijks £ 162,2 miljoen.

UK Gambling Commission hanteert strikt beleid

Gokbedrijven staan in Engeland onder druk van de Britse toezichthouder, de UK Gambling Commission, om de procedures voor het opsporen van onverantwoord speelgedrag en witwaspraktijken te verbeteren. Zo heeft de commissie al enkele boetes uitgedeeld wegens nalatigheid van de verschillende gokexploitanten.

Begin augustus kreeg het Zweedse online casino LeoVegas een boete van £1,2 miljoen (€ 1,44 miljoen), ook wegens ernstige nalatigheid op het gebied van verantwoord spelen en anti-witwassen. Naast de boete kreeg LeoVegas ook een officiële waarschuwing van de toezichthouder.

Gokbedrijf 888 kreeg een boete voor soortgelijke overtredingen. In maart 2022 legde de UKGC het bedrijf een boete op van £ 9,4 miljoen. De gokexploitant zal ook onderworpen worden aan een audit door de Gambling Commission. Daarnaast kregen ook GGPoker (£ 672.829) en het moederbedrijf van Betfred (£ 2,8 miljoen) boetes van de Britse waakhond.

Maar de grootste boete was voor Entain, het moederbedrijf van onder andere Ladbrokes, Bwin en partypoker. Het gokbedrijf kreeg een recordboete van £ 17 miljoen (€ 20,2 miljoen) wegens ernstige gevallen van nalatigheid. Zo greep het bedrijf in meerdere gevallen niet in waardoor spelers met een gokprobleem veel geld verloren aan online gokken. Ook konden meerdere online consumenten grote bedragen storten zonder dat er een onderzoek was gedaan naar de verklaring van inkomsten.

Heb je het gokken niet meer onder controle? Dan kan je jezelf inschrijven in Cruks (Centraal Register Uitsluiting Kansspelen) via CruksRegister.nl. Eenmaal aangemeld voor die speelpauze, kan je niet meer bij landgebonden en online casino’s spelen. Cruks is een middel, niet de ultieme oplossing. Lees onze pagina over bewust spelen en zoek hulp als je er niet alleen uitkomt.

Laat een reactie achter