Dinsdag 27 februari 2024

Speel bewust

Kansspelautoriteit legt boete van € 2 miljoen op aan Sons of Slots

Boete Sons of Slots

Het gokbedrijf LCS Limited, het moederbedrijf van Sons of Slots, heeft een boete van € 2.074.000 opgelegd gekregen van de Kansspelautoriteit. Inmiddels worden Nederlanders niet meer geaccepteerd bij het online casino nadat de toezichthouder vorig jaar een last onder dwangsom oplegde.

Het illegale online casino Sons of Slots heeft een boete van de Kansspelautoriteit gekregen. In een nieuwsbericht laat de toezichthouder weten dat het een boete van € 2.074.000 heeft opgelegd aan het moederbedrijf LCS Limited. Een jaar geleden kreeg Sons of Slots al een last onder dwangsom opgelegd. De maximale dwangsom kon oplopen tot € 165.000. De boete die nu is gegeven valt echter meer dan tien keer hoger uit.

Via de last onder dwangsom hoopte de Kansspelautoriteit Sons of Slots te dwingen om te stoppen met het illegaal aanbieden van kansspelen in Nederland. Inmiddels lijkt het het erop dat Sons of Slots geen Nederlandse spelers meer accepteert. Voorzitter van de Kansspelautoriteit, René Jansen, legt echter uit dat dit niet betekent dat het online casino daarmee een boete ontloopt:

“Een last onder dwangsom is een vaak zeer effectieve methode om illegaal aanbod direct te stoppen. Illegale aanbieders die vervolgens op zwart gaan moeten echter niet denken dat ze daarmee hun illegale activiteiten hebben ‘afgekocht’: de eerder begane overtredingen kunnen ook nog worden bestraft. Daarnaast blijven we hercontroles uitvoeren om na te gaan of het aanbod daadwerkelijk gestaakt is en blijft.”

René Jansen, Kansspelautoriteit

Overtredingen gestaakt

Op 8 maart 2022 deed de Kansspelautoriteit voor het eerst onderzoek naar het illegale online casino dat wordt geëxploiteerd onder een Maltese vergunning. Op die datum bleek dat de website toegankelijk was vanaf een Nederlands IP-adres. In het registratieproces was Nederland te selecteren als land van herkomst en ook het netnummer van het telefoonnummer was vooraf ingevuld op +31. Tot slot stond ook Nederland niet tussen de uitgesloten landen in de algemene voorwaarden.

Vier maanden later, op 12 juli 2022, vond een hercontrole plaats. Hieruit bleek dat er nog altijd geen maatregelen waren genomen om Nederlanders te weren. Hierop volgde in augustus 2022 de last onder dwangsom.

De laatste controle vond een maand na de opgelegde last onder dwangsom plaats. Op 14 september 2022 bleek dat Sons of Slots maatregelen had genomen om Nederlanders te weren. Op moment van schrijven is de goksite nog wel toegankelijk vanuit Nederland, maar staat ons land opgenomen in de lijst met uitgesloten landen en is het netnummer +31 verdwenen uit het registratieformulier.

Boete Sons of Slots vastgesteld op ruim € 2 miljoen

Ondanks dat er maatregelen zijn genomen na het opleggen van de last onder dwangsom besloot de Kansspelautoriteit over te gaan tot een boete vanwege de eerdere overtredingen. Dit had er onder andere mee te maken dat de website veelvuldig vanuit Nederland werd bezocht. Volgens de gebruikte data van Similarweb zou het gaan om ruim 225.000 bezoekers in 2022.

De toezichthouder neemt het Sons of Slots kwalijk dat het zich richtte op de Nederlandse markt. Het gokbedrijf ontkent dit echter te hebben gedaan. Volgens de Kansspelautoriteit was er sprake van ‘medegerichtheid op Nederland’, omdat het een internationale website betrof.

LCS Limited betwistte de cijfers van Similarweb, maar besloot geen gebruik te maken van de mogelijkheid om eigen verifieerbare cijfers aan te leveren. En dus ging de toezichthouder rekenen met de cijfers van Similarweb om tot de hoogte van de boete te komen.

De boete voor Sons of Slots zou namelijk niet blijven bij de standaard 4% van de geschatte omzet. Door verschillende overtredingen was sprake van boeteverhogende omstandigheden:

OmschrijvingVerhoging in %-punt
Verboden spellen/weddenschappen1
Inactiviteitskosten0,5
Voorwaarden prijzen0,5
Minimale en maximale stortingsbedragen0,5
Autoplay0,5
Ontbreken van leeftijdsverificatie0,5
Anonieme betaalmethodes & cryptocurrency0,5
Totaal4,0

In totaal kwam de boete door deze overtredingen uit op 8% van de geschatte omzet. Op basis van de 225.246 bezoekers werd de omzet geschat op € 25.930.319,12. Hiermee kwam de boete voor Sons of Slots uit op € 2.074.000.

Reactie Sons of Slots

Het bedrijf LCS Limited, het moederbedrijf van Sons of Slots, zegt vastberaden te zijn om de boete van € 2 miljoen aan te vechten. Voor deze juridische strijd heeft LCS het Amsterdamse advocatenkantoor Blenheim ingeschakeld. Via advocaat Guusje Pannekoek laat het gokbedrijf aan CasinoNieuws.nl weten dat het ervan overtuigd is dat de boete van de Kansspelautoriteit niet stand zal houden.

In het statement dat LCS Limited naar buiten bracht, is te lezen dat het gokbedrijf de werkwijze van de Kansspelautoriteit onrechtvaardig vindt. LCS is van mening dat zij correct hebben gehandeld door direct na het opleggen van een sanctie, de last onder dwangsom, de overtreding te staken. Dit werd dan ook bevestigd door de Kansspelautoriteit tijdens de hercontrole op 14 september 2022:

“Het opleggen van de voornoemde boete kan worden gezien als nog onredelijker en in strijd met de bescherming van het gewettigd vertrouwen van elke redelijke entiteit, omdat de boete moet worden gekwalificeerd als een bestraffende sanctie, terwijl reeds eerder een sanctie van bestraffende aard is opgelegd eerder is opgelegd, namelijk de last onder dwangsom.

Citaat uit statement van LCS Limited

Naast de wijze waarop de Kansspelautoriteit handelde, is LCS het ook oneens met de rekenmethodes van de toezichthouder. In tegenstelling tot wat de Kansspelautoriteit communiceerde, zegt LCS wel dat het heeft aangetoond dat de cijfers die de Ksa gebruikt niet juist zijn. De manier waarop vervolgens met deze cijfers gerekend is, is volgens het gokbedrijf ‘gebrekkig en ongegrond’.

Dit artikel is op 12 oktober 2023 gepubliceerd. Op 13 oktober is deze geüpdatet naar aanleiding van de ontvangen reactie van LCS Limited.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Laat een reactie achter