Zondag 28 november 2021

Exclusief: PokerStars belastingvrij – Nederlanders krijgen Kansspelbelasting terug!

Exclusief: Nederlanders krijgen Kansspelbelasting over PokerStars terug

De Nederlandse Belastingdienst gaat pokerspelers die een speciale vaststellingsovereenkomst tekenen, de Kansspelbelasting terugbetalen die ze over winsten behaald op PokerStars.eu sinds mei 2012 hebben betaald. Dan moeten de spelers wel akkoord gaan dat er over PokerStars.fr wel kansspelbelasting betaald moet worden. Volgens advocaat Le Heux gaat het om miljoenen.

De Belastingdienst biedt Nederlandse pokerspelers een vaststellingsovereenkomst aan waarin staat dat ze kansspelbelasting betaald over winsten op PokerStars.eu sinds 30 mei 2012 terugkrijgen. Het komt tot deze oplossing om verdere procedures te voorkomen, ondanks dat de laatste uitspraak van de Hoge Raad in hun voordeel uitviel.

CasinoNieuws sprak over deze ontwikkeling met advocaat Pepijn Le Heux die diverse pokerspelers bijstaat in hun geschil met de Belastingdienst:

Voorgeschiedenis

Nederlandse pokerspelers dienen iedere maand kansspelbelasting te betalen. De spelers vullen een speciaal formulier in en geven daarin zelf aan hoeveel winst ze in een maand hebben gemaakt, en betalen hierover 30,1% (voor 1 januari 2018 29%) kansspelbelasting.

De hoogste rechter in Nederland bepaalde in 2015 dat pokerspelers deze kansspelbelasting niet hoeven te voldoen als de online pokerroom binnen de Europese Unie is gevestigd (uitspraak) omdat de kansspelbelasting dan in strijd is met het EU-recht.

Daarna werd er gesoebat over de plaats waar PokerStars was gevestigd, ’s werelds grootste online pokerroom. De pokerspelers waren van mening dat die in Malta was gevestigd omdat ze sinds 30 mei 2012 van PokerStars.com gemigreerd werden naar PokerStars.eu. De Belastingdienst was het daarmee niet eens en beoordeelde de standplaats van PokerStars als eiland Man, het eiland tussen Engeland en Ierland in. Het eiland Man is geen onderdeel van de Europese Unie en dus waren pokerspelers gewoon kansspelbelasting verschuldigd over winsten behaald op PokerStars, zo vond de Belastingdienst.

Met twee tegengestelde uitspraken van de Hoge Raad, waren de pokerspelers terug bij af.

Diverse pokerspelers waren het met die houding niet eens. Advocaat Pepijn Le Heux, zelf een recreatief pokerspeler, stond ze bij en voerde meerdere rechtszaken tegen de Belastingdienst om dit standpunt te betwisten.

Een zaak die Le Heux voerde voor een pokerspeler bij het Hof Den Bosch, werd beslist in het voordeel van de pokerspelers. De rechter vond dat PokerStars gezien moest worden als gevestigd in Malta en dus vrij van kansspelbelastingvrij. De Belastingdienst ging tegen die uitspraak in cassatie. De Hoge Raad oordeelde in september 2020 dat het Hof correct had gehandeld en hield de uitspraak dus in stand.

Een andere zaak werd gevoerd aan het Hof Arnhem-Leeuwarden. In die zaak oordeelde de rechter dat PokerStars wel op het eiland Man was gevestigd en dus buiten de Europese Unie. Ook die zaak kwam voor de Hoge Raad maar ook in die zaak bleef de uitspraak van het Hof staan.

Met twee tegengestelde uitspraken van de Hoge Raad, waren de pokerspelers terug bij af. Advocaat Le Heux uitte in een interview met CasinoNieuws zijn ongenoegen over de gang van zaken, en zei dat de Hoge Raad op deze manier zijn taak met betrekking tot de rechtseenheid verzaakte.

Le Heux sprak het voornemen uit om talloze zaken aan te gaan spannen tegen de Belastingdienst om iedere losse aangifte separaat te beslissen. Met heel veel pokerspelers en tientallen aangiftes per speler, ging het al gauw om honderden zaken die de Belastingdienst kon verwachten.

Vaststellingsovereenkomst over kansspelbelasting op PokerStars

Met twee verschillende uitspraken waar dezelfde kwestie centraal stond, kwam de Belastingdienst in een lastige positie. De Belastingdienst had met de toeslagenaffaire nog vers in het geheugen, het besef dat verschillend handelen kan leiden tot veel ophef, betoogt advocaat Le Heux.

Op vragen van CasinoNieuws.nl gaf de Belastingdienst vorige maand nog aan de arresten van 4 december 2020 nog te bestuderen in relatie tot de arresten van 11 september 2020.

De Belastingdienst gaat over tot het uitbetalen van alle kansspelbelasting die pokerspelers hebben betaald over winsten behaald op PokerStars sinds 30 mei 2012.

Alle pokerspelers die worden vertegenwoordigd door Le Heux krijgen nu de mogelijkheid om een vaststellingsovereenkomst te tekenen.

De Belastingdienst gaat over tot het uitbetalen van alle kansspelbelasting die pokerspelers hebben betaald over winsten behaald op PokerStars sinds 30 mei 2012. Pokerspelers die aangifte hebben gedaan onder bezwaar en nog niet hebben betaald in afwachting van een definitieve uitspraak, zijn deze Kansspelbelasting niet meer verschuldigd.

Le Heux is niet de enige advocaat die pokerspelers bij staat in geschillen met de Belastingdienst. Ook de advocatenkantoren Taxand en Taxwise hebben pokerspelers vertegenwoordigd. Le Heux verwacht dat de Belastingdienst contact opneemt met deze advocatenkantoren om dezelfde overeenkomst voor te leggen. Ook spelers die niet vertegenwoordigd worden door een advocaat maar die wel bezwaar hebben aangetekend, kunnen rekenen op deze mogelijkheid.

PokerStars.fr wel belast met kansspelbelasting

De betrokken pokerspelers moeten daarvoor wel een document ondertekenen waarmee ze akkoord gaan met deze uitzonderingsregeling; een zogenaamde vaststellingsovereenkomst.

In dat document geven pokerspelers aan definitief wel kansspelbelasting te betalen over winsten behaald op de Franse versie van het PokerStars-platform: PokerStars.fr.

De rechter oordeelde in een eerdere zaak namelijk dat winsten behaald op PokerStars.fr wel belastbaar zijn voor de kansspelbelasting. Hoewel de Franse site PokerStars.fr een Franse licentie heeft van toezichthouder ANJ (voorheen Arjel) en volgens de statuten gevestigd is in Parijs, oordeelde de rechter dat de houder gezien moest worden als gevestigd op het eiland Man.

In dat document geven pokerspelers ook aan definitief wel belasting te betalen over winsten behaald op de Franse versie van het pokerplatform: PokerStars.fr.

Advocaat Le Heux was het met die stelling overigens niet eens. Dat de rechter toch tot die conclusie kwam, kwam volgens Le Heux doordat hij minder bewijs had kunnen verzamelen om te betogen dat PokerStars.fr wel degelijk in Frankrijk was gevestigd. Terwijl er voor PokerStars.eu’s vestiging op Malta genoeg bewijs was te vinden, kwam hij voor zijn betoog over PokerStars.fr tekort.

Pokerspelers die voornamelijk op PokerStars.fr winst hebben gemaakt, zullen de vaststellingsovereenkomst dan ook waarschijnlijk niet ondertekenen. Zij kunnen dan alsnog hier een zaak van maken. Het staat pokerspelers vrij de hulp van Le Heux daarbij in te roepen.

Terwijl PokerStars nu dus belastingvrij is voor pokerspelers, zijn diverse andere pokersites sinds begin dit jaar juist wel belast. Bekende pokerrooms als 888poker en partypoker zijn gevestigd in het Verenigd Koninkrijk. Omdat het Verenigd Koninkrijk sinds 1 januari officieel de Europese Unie verlaten heeft, zijn winsten behaald op deze websites sindsdien weer belast. De Belastingdienst bevestigde dat in een vraaggesprek met CasinoNieuws vorige maand.

Met de vaststellingsovereenkomst op tafel voor alle Nederlandse pokerspelers, lijkt er een einde te komen aan een langslepende affaire. Le Heux, die ongeveer 130 cliënten bijstond in zaken rondom kansspelbelasting over PokerStars verwacht dat het nog wel even zal duren voordat alle vaststellingsovereenkomsten zijn opgesteld en er daadwerkelijk wordt overgegaan tot uitbetaling, maar kan niets anders dan blij zijn met deze afsluiting.

Reactie Belastingdienst

Onderstaand de reactie van de Belastingdienst:

Afgelopen jaren is door Belastingdienst en diverse belanghebbenden geprocedeerd over de vraag of de houder van kansspelen via www.pokerstars.eu binnen dan wel buiten de EU is gevestigd.

Bij vestiging binnen de EU is door de pokerspeler bij winst weliswaar kansspelbelasting verschuldigd, maar die kan vanwege Europese regelgeving op dit moment niet worden geheven. De heffing van kansspelbelasting bij deelname aan online kansspelen (waaronder pokeren) is op basis van Europese regelgeving in strijd met het vrij verkeer van diensten als de houder van het kansspel in de EU/EER is gevestigd, zo heeft de Hoge Raad geoordeeld. Dit omdat in de kansspelbelasting onderscheid wordt gemaakt tussen binnenlandse en buitenlandse kansspelen. Bovenstaand wordt ondervangen door de nieuwe Wet op de kansspelen op afstand, die naar verwachting in werking treedt op 1 april 2021.

Bij vestiging buiten de EU kan bij winst door de pokerspeler wèl kansspelbelasting worden geheven.

Op 11 september 2020 heeft de Hoge Raad – conform het oordeel van Hof Den Bosch – uitgesproken dat de houder van de website www.pokerstars.eu binnen de EU is gevestigd, waardoor in die zaken geenkansspelbelasting kan worden geheven. Op 4 december 2020 heeft de Hoge Raad – conform Hof Arnhem-Leeuwarden – uitgesproken dat de website www.pokerstars.eu juist buiten de EU is gevestigd, waardoor in die zaken wel kansspelbelasting kan worden geheven. 

Deze arresten van de Hoge Raad, op basis van een identiek feitencomplex, leiden tot rechtsonzekerheid over heffing kansspelbelasting als het gaat om www.pokerstars.eu. Uitvoering geven aan HR-uitspraken met elk een ander oordeel komt de rechtsgelijkheid van belastingplichtigen niet ten goede.

De Belastingdienst wil deze onzekerheid beëindigen door een afspraak te maken met de belanghebbenden over de kansspelbelasting die werd geheven over resultaten behaald door pokerspelers door deelname via www.pokerstars.eu. Uitganspunt bij die afspraak om de onzekerheden te beëindigen is dat geen kansspelbelasting wordt geheven over resultaten behaald via www.pokerstars.eu.

Andere websites, zoals het genoemde www.pokerstars.fr, zijn niet aan de orde in deze casus, omdat daar geen rechtsonzekerheid is. De Belastingdienst doet verder geen uitspraken over individuele zaken en financiële belangen.

Belastingdienst

PokerStars wilde niet reageren.

Bijlage

31-12-2019Conclusie Advocaat Generaal
11-09-2020Uitspraak Hoge Raad in zaak Gerechtshof ‘s-Hertogenbosch 
04-12-2020Uitspraak Hoge Raad in zaak Gerechtshof Arnhem-Leeuwarden

Het gehele gesprek met Pepijn Le Heux over deze materie beluister je via de speler bovenaan dit artikel, of op anchor.fm. De SoundBites van CasinoNieuws.nl zijn ook beschikbaar via AnchorBreakerGoogle PodcastsApple PodcastsPocket CastsRadioPublic, en Spotify. Fan van een ander podcastplatform, gebruik dan onze RSS-feed.

Pepijn Le Heux is bereikbaar via de contactgegevens op zijn website LeHeux.com.

Laat een reactie achter