Donderdag 5 augustus 2021

Hoge Raad volgt uitspraak Hof dat PokerStars buiten de EU is gevestigd

Hoge Raad volgt uitspraak Hof Arnhem-Leeuwarden dat PokerStars buiten de EU is gevestigd

In een rechtszaak waar het Hof Arnhem-Leeuwarden oordeelde dat PokerStars buiten de Europese Unie gevestigd is, heeft de rechter correct gehandeld. Dat is het oordeel van de Hoge Raad, de hoogste rechtsprekende instantie in Nederland.

Nu die uitspraak overeind blijft staan, is er nog steeds geen absolute duidelijkheid over de belastingplicht van pokerspelers die op PokerStars.eu spelen. In een andere zaak oordeelde de Hoge Raad immers dat een rechter die oordeelde dat PokerStars binnen de EU valt, ook geen fouten had gemaakt.

Kansspelbelasting betalen

Als je als Nederlander pokert of gokt bij een online casino, overtreed je strikt gezien de wet. Er zijn namelijk geen online casino’s met een vergunning in Nederland, pas volgend jaar wordt de markt gereguleerd.

Toch moet je kansspelbelasting betalen als je op dit moment in een maand meer wint dan je ingezet hebt bij een online casino of pokerroom. Daarvoor moet je aangifte kansspelbelasting doen en de verschuldigde belasting zelf overmaken naar de belastingdienst.

Als een online casino binnen de Europese Unie is gevestigd, hoef je echter geen kansspelbelasting te betalen. Na diverse rechtszaken oordeelde de rechters in Nederland dat kansspelbelasting in strijd is met het vrije verkeer van diensten als een aanbieder in een ander land binnen de Europese Unie al belasting betaalt.

PokerStars.eu: wel of niet binnen de Europese Unie

De grootste pokersite ter wereld, PokerStars, was altijd op het eiland Man gevestigd, een eiland tussen Ierland en Engeland dat niet binnen de Europese Unie valt.

In 2012 verhuisde PokerStars haar operatie voor Europese spelers van PokerStars.com naar PokerStars.eu en bood het vanaf dat moment haar diensten aan vanaf Malta onder een Maltese vergunning.

De Nederlandse belastingdienst bestreed de aanname van pokerspelers dat PokerStars vanaf dat moment binnen de Europese Unie gevestigd was en dat ze dus geen kansspelbelasting meer hoefden te betalen. De belastingdienst argumenteerde dat de de houder van het spel nog altijd op eiland Man was gevestigd. Daarmee was de pokersite buiten de Europese Unie gevestigd en moesten spelers gewoon over hun winsten kansspelbelasting betalen.

De pokerspelers waren het met die houding niet eens en zochten uitsluitsel via een gang naar de rechter. Advocaat Pepijn Le Heux stond veel pokerspelers bij in deze zaken. De pokerspelers behaalden successen in de rechtbank, maar kregen ook af en toe tegenslagen te verwerken.

Uitspraak Hof Den Bosch

In september van dit jaar kwam een zaak waar de vestigingsplaats van PokerStars ter discussie stond, nog voor de Hoge Raad. Toen oordeelde de hoogste rechtgevende macht van Nederland nog dat er niets af te dingen viel op de uitspraak van het hof Den Bosch dat PokerStars op Malta was gevestigd. CasinoNieuws.nl sprak over die uitspraak met advocaat Pepijn Le Heux.

Uitspraak Hof Arnhem-Leeuwarden

Een andere zaak, eentje die gevoerd werd bij het Hof Arnhem-Leeuwarden, werd ook door de Hoge Raad bekeken nadat Le Heux in cassatie was gegaan tegen de uitspraak dat PokerStars.eu op het eiland Man gevestigd was.

De Hoge Raad heeft nu geoordeeld dat de uitspraak van het Hof Arnhem-Leeuwarden blijft staan. Het heeft daarbij geen inhoudelijke reactie gegeven op de problematiek, iets wat eerder regel is dan uitzondering bij behandeling door de Hoge Raad.

Op TaxLive.nl wordt de redenering van het Hof Arnhem-Leeuwarden als volgt gequote:

Alle spelen van PokerStars worden uiteindelijk gespeeld op computers van de Rational Group op het eiland Man, waarover het hoofdkantoor van deze groep de beschikkingsmacht heeft. De Maltese EU-tak van de Rational Group bepaalt niet de inzetten, prijzen, gebruikersvoorwaarden en dergelijke. 

Onduidelijkheid

Met de laatste uitspraak is de situatie nu nog altijd onduidelijk voor Nederlandse pokerspelers. Er zijn nu twee uitspraken van twee verschillende hoven die niet met elkaar overeenkomen.

In beide situatie oordeelde de Hoge Raad dat de uitspraken correct tot stand zijn gekomen en dat de Nederlandse wet correct is toegepast.

Op 29 december hebben wij contact gehad met advocaat Pepijn Le Heux. Het gesprek met Le Heux lees en luister je terug in het artikel Pepijn Le Heux: “De Hoge Raad verzaakt zijn taak met betrekking tot de rechtseenheid” (SoundBite)

Lead-foto door Fred Romero via Wikimedia. Dit artikel is op 29 december 2020 geüpdate waarbij een link opgenomen is naar een vervolg artikel met de reactie van advocaat Pepijn Le Heux.

Laat een reactie achter