Zaterdag 1 oktober 2022

Speel bewust

Rechter: fusie Staatsloterij en Lotto blijft in stand

Rechter: fusie Staatsloterij en Lotto blijft in stand

In 2016 fuseerden de Staatsloterij en De Lotto. De Stichting Speel Verantwoord – waar diverse online casino’s die volgend jaar de gereguleerde kansspelmarkt in Nederland willen betreden in vertegenwoordigd zijn – stapte daarop naar de rechter. De hoogste rechter heeft hun bezwaren nu definitief van tafel geveegd en geoordeeld dat de fusie in stand blijft.

Al in de jaren negentig werd er gesproken (€) over een fusie tussen de Staatsloterij en De Lotto. Dat samengaan vond uiteindelijk niet plaats. In 1999 verbood de Nederlandse mededingingsautoriteit (NMa) – de voorloper van de Autoriteit Consument & Markt (ACM) – de fusie. Twintig jaar later kwam het er uiteindelijk alsnog van.

In 2015 boog de ACM zich over de gevolgen van de mogelijke fusie en keurde het de plannen goed. Het volledige rapport is beschikbaar via ACM.nl (PDF, 635kb). In 2016 was de fusie een feit.

Stichting Speel Verantwoord, een stichting waar de grote online casinobedrijven Flutter (onder andere PokerStars, Paddy Power, betfair), Bet365, Betsson (onder andere betsson, betsafe, NordicBet), Kindred (onder andere Unibet, Bingo.com), Dazzletag (onder andere BingoCams), en Entain (onder andere partypoker, Ladbrokes, bwin) in vertegenwoordigd zijn, was het niet eens met de beoordeling van ACM en stapte naar de rechter. Speel Verantwoord, tegenwoordig Nederlandse Online Gambling Associatie (NOGA), vond dat met het samengaan van de twee gokpartijen een oneerlijk voordeel werd verworven.

In 2017 oordeelde de Rechtbank Rotterdam dat de ACM correct had gehandeld en stelde Speel Verantwoord dus in het ongelijk. De stichting tekende daarop Hoger Beroep aan waardoor het College van Beroep voor het bedrijfsleven (CBb) zich over de zaak ging buigen.

Deze hoogste rechter deed vandaag uitspraak in de zaak en volgde het oordeel van de Rechtbank Rotterdam:

Net als de rechtbank Rotterdam is het CBb van oordeel dat deze door de Autoriteit Consument & Markt (ACM) verleende vergunning in stand kan blijven. Van de fusie zijn geen significante mededingingsproblemen te verwachten, ook niet wanneer in de toekomst het aanbieden van online kansspelen mogelijk wordt.

Uitspraak College van Beroep voor het bedrijfsleven

Na een jarenlange procedure is daarmee de zaak afgedaan. De fusie van de Staatsloterij en De Lotto blijft bestaan en de ACM heeft geen fouten gemaakt in haar beoordeling bij het verlenen van de vergunning.

Reactie NOGA

NOGA, de opvolger van Stichting Speel Verantwoord, heeft de volgende schriftelijke reactie op de uitspraak met CasinoNieuws.nl gedeeld:

NOGA heeft kennisgenomen van de uitspraak van het College van Beroep voor het bedrijfsleven (CBb). Helaas heeft het College onvoldoende bezwaren gezien in het concentratiebesluit van de Autoriteit Consument & Markt (ACM) uit december 2015, waarin het de fusie van de Staatsloterij en de Lotto heeft goedgekeurd.

NOGA onderstreept bij gelegenheid nog eens het belang van een gelijk speelveld tussen aanbieders, juist ook op de kansspelmarkt die, tot aan de verhoopte openstelling per volgend jaar maart, vooral gedomineerd wordt door monopolies.

NOGA roept alle betrokkenen op om nu, in vertrouwen en gezamenlijk zorg te dragen voor een gezond, veilig en aantrekkelijk kansspelklimaat in Nederland; een kansspelmarkt waarbinnen de consument een werkelijk veilige en betrouwbare keuze heeft.

Nederlandse Online Gambling Associatie, opvolger Stichting Speel Verantwoord

Nederlandse Loterij online

Al in de eerste gesprekken over de fusie tussen Staatsloterij en De Lotto (tegenwoordig dus De Nederlandse Loterij waar ook de Toto onderdeel van is) kwam naar voren dat de partijen zich voorbereiden op de online markt. Het bedrijf reageerde niet op vragen van CasinoNieuws.nl maar het feit dat ze opzoek zijn naar een Online Casino Manager spreekt boekdelen.

In 2021 gaat de Wet Kansspelen op afstand in. Tenzij er nog uitstel van de wet volgt, mogen de eerste partijen op 1 september 2021 live. Het is de verwachting dat de Staatsloterij als een van de eerste een online casino en online sportweddenschappen gaan aanbieden.

Laat een reactie achter