Zaterdag 24 september 2022

Speel bewust

Rechtbank opent deur weer voor online gokken in Amerika

Amerikaanse rechter opent deur weer voor online gokken

Het Amerikaanse ministerie van Justitie heeft een rechtszaak verloren waarin het betoogde dat online gokken tussen verschillende staten verboden was in Amerika. Met de uitspraak staat de deur weer open voor online gokken in Amerika.

Online gokken in Amerika valt onder de Wire Act

In 1961 nam de Amerikaanse overheid de Federal Wire Act (PDF, 115 kB, meer info) aan. Het was nog John F. Kennedy die de wet ondertekende. De wet maakte het verboden om via de telefoon weddenschappen te sluiten binnen andere staten dan waar je op dat moment verbleef.

De tekst van de wet zo oud dat die op meerdere manieren uitlegbaar. Omdat er werd gesproken over grensoverschrijdende telefoonlijnen, ging die ook op voor internetverkeer, zo was lang de uitleg.

In 2011 publiceerde het Amerikaanse ministerie van Justitie een memo waarin het beschreef dat de Wire Act alleen van toepassing was op sportweddenschappen, en niet op andere manieren van gokken via het internet tussen verschillende staten in Amerika.

In 2018, tijdens het presidentschap van Donald Trump, publiceerde het ministerie van Justitie een nieuwe memo waarin het een volledig andere koers aankondigde: de Wire Act was juist wel van toepassing op alle kansspelen via internet tussen verschillende staten. Online gokken in Amerika tussen verschillende staten was verboden onder de wet uit 1961, zo was zij van inzicht.

Hoewel het niet één op één te herleiden is wat de omkeer veroorzaakte, gingen veel experts in Amerika er vanuit dat Sheldon Adelson had aangestuurd op deze nieuwe koers. Adelson, een fel tegenstander van online gokken in Amerika, had veel geld gedoneerd aan Donald Trump en zou zodoende politieke invloed hebben verkregen die deze nieuwe uitleg had ingegeven.

Rechtszaak van New Hampshire Loterij

De loterij van de Amerikaanse staat New Hampshire spande daarop een rechtszaak aan tegen het Amerikaanse ministerie van Justitie. Het was bang dat de nieuwe uitleg van de Wire Act een einde maakte aan de staats-grensoverschrijdende loterijen die juist zo populair zijn. Een bekend voorbeeld van een in Amerika populaire loterij is de Powerball waar je in 45 staten loten voor kan kopen.

De zaak van de New Hampshire Lottery Commission tegen het ministerie van justitie kwam in 2019 voor de Amerikaanse districtsrechtbank. Rechter Paul Barbadoro oordeelde uiteindelijk in het voordeel van de loterij.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie ging daarop in beroep bij het Hof van Beroep voor het 1e circuit. Nu is er ook een uitspraak in die zaak in het voordeel van de loterij, de beslissing van de lagere rechtbank bleef in stand. De twee rechters die uitspraak deden (een derde rechter overleed tussen de hoorzitting en de uitspraak) maakten korte metten met de argumentatie van het ministerie van Justitie dat online gokken in Amerika tussen verschillende staten onder de Wire Act valt.

De enige mogelijkheid die het ministerie van Justitie nog heeft in deze zaak, is een gang naar het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten om online gokken in Amerika tussen verschillende staten te verbieden.

Het is onaannemelijk dat ze deze stap gaan nemen, zo denken diverse expert. En wel om verschillende redenen:

  • Het nog maar de vraag of het Hooggerechtshof de zaak überhaupt zou behandelen.
  • Met de nieuwe president Joe Biden zit er iemand in het Witte Huis die een tegenstander is van te veel bemoeienis met de wetten van de verschillende staten. Toen het Amerikaanse ministerie van Justitie in 2011 haar eerste memo met uitleg over de Wire Act publiceerde, was Biden vide-president onder Barack Obama.
  • Sheldon Adelson is onlangs overleden waarmee de meest invloedrijke tegenstander van online gokken niet langer zijn invloed kan aanwenden om de zaak uit te vechten.

Invloed op poker en andere kansspelen

De loterij in New Hampshire spande de rechtszaak tegen het ministerie van Justitie uit eigenbelang; het wilde zeker stellen dat de grensoverschrijdende loterijen doorgang konden blijven hebben. Maar met die (inmiddels gewonnen) rechtszaak heeft het ook diverse andere online kansspelen een dienst bewezen, zo schrijft onlinepokerreport. Online gokken in Amerika tussen verschillende staten heeft met deze uitspraak een grote slag gewonnen.

Met de heldere uitspraak van de rechters in het Hoger Beroep is de situatie nu voor iedereen duidelijk. Ook online pokerrooms hebben met deze uitspraak duidelijkheid. Niets lijkt ze nu in de weg te staan om hun spelersgroepen samen te voegen als ze in meerdere staten online poker aanbieden. WSOP.com, de online pokerroom van de World Series of Poker, doet dit momenteel al met spelers uit de staten Nevada, New Jersey, en Delaware die tegen elkaar kunnen spelen.

Gokken in Amerika

Online gokken is momenteel niet landelijk geregeld in Amerika. Iedere staat in Amerika bepaalt zelf of ze online gokken reguleren of niet. Diverse Amerikaanse staten staan het inmiddels toe om online te gokken, veel andere staten zijn bezig met het reguleren.

De situatie qua online gokken in Amerika is op het moment van schrijven als volgt:

StaatOnline casino‘sOnline pokerOnline sportweddenschappen
New Jersey
Pennsylvania
Illinois
Tennessee
Indiana
West Virginia
Iowa
New Hampshire
Nevada
Delaware
Oregon
Rhode Island
Montana
Colorado

Laat een reactie achter