Zaterdag 18 mei 2024

Speel bewust

Boete van € 300.000 voor William Hill blijft staan

William Hill Kansspelautoriteit

De rechtbank in Den Haag heeft geoordeeld dat de Kansspelautoriteit de opgelegde boete van € 300.000 aan William Hill onvoldoende had gemotiveerd. Tijdens de zitting heeft de Kansspelautoriteit alsnog voldoende kunnen doen waardoor de boete blijft staan.

De bestuurlijke boete van € 300.000 die de Kansspelautoriteit (Ksa) oplegde aan William Hill blijft staan. Dat heeft de Rechtbank van Den Haag bepaald in een rechtszaak die het online casino aanspande tegen de Nederlandse toezichthouder.

William Hill maakte eerder al eens bezwaar tegen het besluit van de Kansspelautoriteit. In 2019 werd dit bezwaar ongegrond verklaard door de Ksa.

Wet Koa in 2013 in werking

Het online casino was het niet eens met de opgelegde boete, omdat de Kansspelautoriteit afspraken met William Hill zou hebben gemaakt in 2012. Volgens hen werden in 2012 door de Kansspelautoriteit prioriteringscriteria opgesteld en hiervoor is overleg gepleegd met enkele partijen, waaronder William Hill.

Onderdeel van de afspraken zou, volgens William Hill, zijn dat de Kansspelautoriteit niet zou handhaven als het aanbod van William Hill overeen zou komen met de gemaakte afspraken. De bookmaker ging er daarom vanuit het dat zonder boete zijn website kon blijven exploiteren.

Men ging er destijds namelijk van uit dat de Wet Kansspelen op Afstand in 2013 in werking zou treden en dat William Hill een van de eerste gokbedrijven met een licentie zou worden.

Dat de Kansspelautoriteit niet zou handhaven tegen William Hill kon het bedrijf echter niet bewezen, volgens de rechter. Tijdens het overleg tussen de Kansspelautoriteit en William Hill zou alleen beleid zijn gevormd. Handhaving zou plaatsvinden op basis van de opgestelde prioriteitscriteria.

Kansspelautoriteit verlegt focus

Dat er tussen 2012 en 2018 niet is gehandhaafd door de Kansspelautoriteit richting William Hill komt omdat de prioriteit bij andere aanbieders lag. Vanaf 1 juni 2017 is de focus van de Ksa verlegd en is het breder gaan optreden. Dit kondigde de Kansspelautoriteit aan via een nieuwsbericht op haar website op 27 mei 2017.

In het nieuwsbericht legt de Ksa uit dat er nog altijd aanbieders zijn die Kansspelen aanbieden aan Nederlandse spelers, maar zich wel houden aan de prioriteringscriteria. Deze prioriteringscriteria waren onder andere het voeren van de Nederlandse taal op de website en een .nl domeinnaam. Vanaf dat moment besluit de Kansspelautoriteit verder te kijken:

“Niettemin is er online nog steeds kansspelaanbod dat zich nog specifiek en onmiskenbaar richt op de Nederlandse markt, ook al valt dit aanbod niet (meer) binnen de termen van de prioriteringscriteria. De Kansspelautoriteit zal ook tegen dit kansspelaanbod optreden, omdat dit eveneens indruist tegen de publieke doelen die de Kansspelautoriteit nastreeft.”

Kansspelautoriteit, 27 mei 2017.

Vanaf dat moment wordt er ook gekeken naar andere zaken die doen vermoeden dat er gericht wordt op de Nederlandse markt. Denk hierbij aan typisch Nederlandse begrippen zoals ‘klompenbingo’ of ‘gezelligheidspoker’. De belangrijkste toevoegingen aan deze lijst zijn het aanbieden van de betaalmethode iDEAL en het ontbreken van geoblocking.

Geoblocking zou alle overige criteria onnodig maken, volgens William Hill. Wanneer spelers vanuit Nederland niet op de site kunnen komen, dan zijn alle overige criteria immers niet nodig. Dat zorgt er voor dat de criteria ‘onvoldoende duidelijk, nauwkeurig, en voorzienbaar’ waren, volgens het online casino.

Boete onvoldoende gemotiveerd

Ook hier was de rechter het niet mee eens. Het nieuwsbericht was immers in mei 2017 al geplaatst met de nieuwe criteria. Het onderzoek van de Kansspelautoriteit naar de website van William Hill werd uitgevoerd in februari 2018. Volgens de rechter had William Hill daarom ruim de tijd (acht maanden) om te voldoen aan de gestelde eisen.

De laatste en misschien wel belangrijkste vraag is of de hoogte van de boete terecht is. William Hill stelde namelijk van niet. De Kansspelautoriteit zou niet voldoende gemotiveerd hebben op basis waarvan de basisboetes zijn verhoogd.

De basisboete voor het illegaal aanbieden van kansspelen was op dat moment € 150.000. De boete die William Hill kreeg van de Ksa was het dubbele en dat te maken met verschillende zaken, zo viel te lezen in de boetebepaling:

  • Het aantal spellen met voornamelijk short odds
  • Bonusprogramma’s
  • Het aanbieden van kansspelen via een app
  • Progressieve jackpots waarvan de hoogste meer dan € 10 miljoen bedroeg
  • Maximaal te storten bedrag via iDEAL was € 12.000

Toch was de rechter het met William Hill eens. Er was niet duidelijk gemaakt welke van deze omstandigheden zorgden voor welke verhoging van het bedrag. Daarop legde de Kansspelautoriteit, tijdens de zitting, uit welke zaken zorgden voor de verhoging:

Reden verhogingVerhoging bedrag
Kansspelen aanbieden via een app€ 75.000
Hoeveelheid spelen met een short odds-karakter€ 50.000
Progressieve jackpots€ 25.000

Deze uitleg was voor de rechter genoeg en bepaalde dat hiermee de boete uiteindelijk toch blijft staan. Er werd door beide partijen nog gewezen naar andere online casino’s die ook sancties opgelegd kregen van de Kansspelautoriteit. Zo kregen Mr Green en Casumo een vergelijkbare boete, omdat het soortgelijke overtredingen begingen als William Hill. Daarvan werd eerder al bepaald dat die boete terecht was.

Sportsbetting partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Laat een reactie achter