Maandag 29 november 2021

Govert Metaal: het leven van een High Roller

Het leven van een high roller: Govert Metaal

Ooit begon hij als schilder en later was hij stratenmaker. Vandaag de dag woont hij in Monaco en rijdt hij in een Bentley. Als hij naar Las Vegas gaat, staan de limousines klaar en hoeft hij voor niets te betalen. Govert Metaal is een high roller; iemand die gokt voor grote bedragen en geniet van alle geneugten die dat met zich mee brengt.

Voor CasinoNieuws.nl doet hij een boekje open en vertelt hij hoe hij gekomen is waar hij nu is. Hij haalt herinneringen op en beantwoordt de vraag der vragen: hoe kan iemand zijn leven lang gokken en toch nog geld overhouden om een luxe leventje te leiden?

Schilderen en stenen leggen

Op 15-jarige leeftijd ging Govert van school en begon hij bij een schildersbedrijf. Daarna, als 17-jarige, ging hij aan de slag als stratenmaker. Maar zelfs toen al gokte Govert.

“Ik was mijn hele leven al een kaarter en een gokker. Ik werkte als stratenmaker en als ik op vrijdag mijn geld kreeg, had ik het al verloren met kaartspelletjes. Dus dan werkte ik de hele week voor niks en moest ik mijn schulden betalen. Zo ben ik in dat wereldje gerold, snap ie?”

Govert’s vrouw Leida heeft een bedrijf in gokkasten. Leida’s moeder had al een bingo in Den Haag vroeger. “Dat was gewoon in een zaaltje met tachtig man. Kassa natuurlijk; je weet wat er binnenkomt en je betaalt tachtig procent uit en je houdt twintig over. Dat is natuurlijk simpel.” Zijn hele leven zijn Govert en zijn vrouw al bezig met gokken.

Holland Casino Zandvoort

Ook voor hij het zich eigenlijk kon veroorloven, gokte hij al. Toen hij 18 was, ging Govert naar Holland Casino in Zandvoort, op dat moment nog het enige casino in Nederland. Je moest nog in netjes pak, en zo geschiedde:

Govert Metaal en poker

Govert Metaal gokt al zijn hele leven. Zijn eerste loon ging op aan het terugbetalen van gokschulden.

Tegenwoordig speelt hij veel minder blackjack, craps, en baccarat. Je treft Metaal vandaag de dag vooral aan de pokertafel. En niet onverdienstelijk; Metaal speelde in zijn pokercarrière al $2,8 miljoen bij elkaar in live toernooien. En ook online, spelend als “montecarlo13” kan hij nog altijd goed meekomen.

Meer weten over poker? Op CasinoNieuws.nl hebben we een uitgebreide uitleg over het spel. De beginnersstrategie is geschreven met behulp van Marcel Vonk en Steven van Zadelhoff, twee van de beste Nederlandse pokerspelers.

Govert Metaal op de EPT Barcelona in 2015 (bron: Danny Maxwell)

“Daar ging ik natuurlijk met de auto heen en dan gingen we rood/zwart spelen (op de Roulette, FodW). Dat soort dingen, weet je? Dan verdubbel je steeds; dan won je de eerste paar keer, wat natuurlijk haast iedereen gebeurt. Maar op een gegeven moment valt het acht keer rood of acht keer zwart en dan verlies je. Dan denk je dat je het hebt uitgevonden als je jong bent, en dan krijg je natuurlijk het deksel op je neus.”

Gokken was in die begintijd nog lang geen winstgevende bezigheid voor de jonge Govert Metaal. Hij werkte gewoon en vergokte het geld dat hij verdiende.

Dat veranderde toen hij de andere kant van de gokwereld leerde kennen. Met al een leven van gokken en kaarten achter zich, leerde hij de juiste mensen kennen om juist als de bank te kunnen fungeren voor andere gokgrage lieden.

Kleine Boy

Een van die mensen die Govert leerde kennen, werd Kleine Boy genoemd. Dat zou later Govert’s partner in de gokwereld worden. Kleine Boy had een eigen casino, maar dan het soort wat niet ingeschreven staat bij de Kamer van Koophandel.

Op zoek naar de grootste gokkers van het land, kwamen Govert en zijn gokpartners al snel uit in Holland Casino Amsterdam, destijds nog gehuisvest in het Hilton Hotel op de Apollolaan.

“Wij gingen altijd twee keer in de week naar Amsterdam, daar kwamen alle grote gokkers van Nederland. ’s Maandags en donderdags. We gingen eerst in het casino gokken, en dan huurden we een suite daarboven in het hotel en dan gingen we daar Chinees pokeren om echt grote bedragen.”

In die suite daarboven, dat was waar de echt significate actie plaatsvond. Want als Govert Metaal zegt dat hij twee keer in de week naar Amsterdam ging, dan bedoelt hij eigenlijk dat hij er op maandag naar toe ging en pas woensdag weer de hotelkamer verliet. Die woensdag was het dan bijslapen om op donderdag weer van voor af aan te beginnen. Dag en nacht werd er door gegokt, om bedragen waar anderen jaren voor moeten werken.

De Yoko Ono Suite en het wit wat niet meer wit was

Govert’s stem wordt enthousiast als hij zich die tijd weer voor zich haalt. “Dat is wel een mooi verhaal,” begint Govert als hij vertelt over die keer dat ze de Yoko Ono suite hadden gehuurd.

De spierwitte kamer, suite 702 in het Hilton – die waar die bekende video werd geschoten met Yoko Ono en John Lennon – was niet meer zo sprankelend blank toen de gokkers na 65 uur de kamer weer verlieten.

“Dat was zo’n zooitje geworden; die vloerbedekking was op het laatst zo vies. Toen mochten we nooit meer een kamer huren daarboven. We moesten geloof ik 6.000 gulden afrekenen. We zaten daar met twintig man binnen. Het werd te gek want de partijen daarboven waren nog groter dan in Holland Casino beneden, weet je wat ik bedoel?”

De klandizie voor de geïmproviseerde gokhollen bestond uit rijke zakenmannen, vaak van Chinese afkomst. De contacten werden in het casino opgedaan, waarna ze boven verder speelden op het moment dat het casino om 3 uur ’s nachts sloot.

Niet alleen gokte Govert en zijn partners mee met de rijke zakenmannen in het casino, ze fungeerden ook als bank. Het casino mocht haar spelers niet op de pof laten spelen, maar 20.000 gulden lenen aan rijke mensen was voor Govert en zijn partners geen probleem. Als ze het maar terugbetaalden, en dan het liefst ’s nachts nog doorspelen in de hotelkamer boven.

Ze speelden toen al Chinees poker, een pokervariant waarbij iedereen in totaal dertien kaarten krijgt. Ze speelden vaak voor 1.000 gulden het punt. Als je Chinees poker kent, dan weet je dat dat al snel in de papieren kan lopen.

“Tuurlijk hebben ze valse dobbelstenen en gemerkte kaarten geprobeerd maar daar let je toch op, logisch. Je moet alle trucjes kennen want het ging om grote bedragen bij ons, anders ben je zo van je geld af.”

Ook speelden ze “banktrekken,” een spel wat Govert als volgt uitlegt: “Als je bank trekt, dat deden wij dan altijd, leg je heel zwaar voor. Je trekt van de zeven tot de aas weet je, die 32 kaarten. Links, rechts. Links is hij voor ons, rechts is hij voor de speler. Maar als hij twee dezelfde kom, bijvoorbeeld koning-koning, dan ging de helf naar de bank – wat wij dan waren. Daar lag je natuurlijk zwaar mee voor.”

Een soort Casino War dus, maar dan met een nog groter huisvoordeel. Het huis, dat waren Govert en zijn compagnons. En dat drie dagen lang; er werd ontbijt, lunch, en diner besteld – de kamer werd niet verlaten.

Een grote klapper voor Govert Metaal

Govert zat vol in de gokwereld en was getuige als er werd gespeeld voor gigantische bedragen. Maar het was vooral Kleine Boy die er aan verdiende met zijn casino. Govert was al lang niet meer de arme sloeber die zijn loonzakje iedere week direct moest overhandigen, maar hij was nog niet de high roller die hij vandaag de dag is.

De eerste grote klapper maakte hij tijdens de opening van het Lido. Toen Holland Casino Amsterdam verhuisde van het Hilton naar de locatie aan het Max Eeuweplein, was Govert bij de opening.

Kleine Boy, Govert, en Govert’s vrouw Leida speelden in de “high roller” – de Cercle Prive van Holland Casino Amsterdam. Kleine Boy wilde een gokje wagen voor 1.000 gulden op de roulette. “Ik loop wel mee” zei Govert’s vrouw Leida. Meelopen betekent meedoen in de wereld van de familie Metaal – fifty-fifty een weddenschap doen. Toen ze van de roulettetafel vertrokken, cashten ze 250.000 gulden uit – een ongekende run.

“Dat was natuurlijk ongelooflijk,” herinnert Govert zich.

“Die donderdag erop gingen we weer want het Lido was het afspreekpunt voor alle grote gokkers in het land. Toen zei ik ‘ja, we moeten wel die serie afmaken die we maandag hebben begonnen.’ Toen gingen ze weer met zijn tweeën spelen en wonnen ze weer 150.000 gulden. Voor het casino maakt het niet zoveel uit maar voor ons was het een mooie dag.”

Horizontale geldbanner.

Niet helemaal achterlijk

Govert kende wat geluk aan de tafels, maar het echte geld verdiende hij als hij aan de andere kant van de speeltafel plaatsnam.

“Ik was natuurlijk niet helemaal achterlijk, ik had al gauw door dat je in het casino spelletjes speelt met een nadeel. Die lui zijn niet achterlijk natuurlijk – die leggen altijd voor.

“Dus in die periode heb ik wel wat geld verdiend, snap je wat ik bedoel?”

Als je in de gokkerswereld zit voor een paar decennium, dan kan je maar beter aan de kant van het huis staan. Of dat nou in dienst is bij Holland Casino, of de wat minder officiële versie in een hotelkamer.

“Mensen die multimiljonair waren en tot de laatste gulden alles verloren. Je weet hoe het werkt; als je een gokker bent en je gaat tegen de bank spelen, dan kan je natuurlijk nooit winnen. Das natuurlijk logisch.”

Als je een casino runt, kan je ook maar beter op de hoogte zijn van alle ins en outs.

Allereerst leerde Govert alle manieren van valsspelen herkennen: “Tuurlijk hebben ze valse dobbelstenen en gemerkte kaarten geprobeerd maar daar let je toch op, logisch. Je moet alle trucjes kennen want het ging om grote bedragen bij ons, anders ben je zo van je geld af.”

Ook leerde hij de optimale strategie voor casinospellen uit zijn hoofd, zodat hij kon zien wat de spelers deden. En als hij dan zelf speelde, dan ging hij er in ieder geval ook niet al te hard af.

Govert leerde het boek uit zijn hoofd waarin werd uitgelegd hoe optimaal blackjack te spelen. Maar zelfs als je alle beslissingen juist maakt, lig je nog steeds een half procent achter.

Kaarten tellen, dat deed Govert Metaal niet. Hij ontwikkelde zijn eigen systeem, eentje waarvan hij weet dat het niet zalig (of rijk)makend is, maar wel eentje die zijn discipline soms beloonde.

Wat volgt is een ingewikkelde uitleg over een systeem waarvoor hij alle boxen van een blackjacktafel nodig heeft. Hij begint met twintig “chippies” (“of die nou €100 of €10.000 zijn, dat doet er niet toe”) en speelt op twee boxen. Als hij wint, verdubbelt hij het aantal boxen. Als hij alle twintig fiches verliest, is het over voor de dag. Maar als hij wint en een run maakt, dan loopt de winst ook “uit de klauwen.”

Govert kan zich nog een keer in Scheveningen herinneren dat hij met twintig chips van 500 gulden begon. Toen zijn serie erop zat en hij uitcashte, nam hij 100.000 gulden in ontvangst.

Govert Metaal (rechts) met Raymond van Barneveld in Las Vegas
Govert Metaal (rechts) met Raymond van Barneveld in Las Vegas

De TOTO, de bookmaker die niet wist wat hij aan het doen was

Het hield niet op bij banktrekken en Chinees poker, Govert en zijn compagnons hadden interesse in alles wat maar met gokken te maken had.

Toen de rest van Nederland nog nauwelijks van sportsbetting wist, was Govert al bedreven in de quoteringen volgen van de bookmakers in het buitenland.

“Het was geen zwendel. Maar als ik verloor, verloor ik maar een beetje en als ik won, won ik veel. Dan kan je niet verliezen natuurlijk.”

De TOTO begon als spelerspool van de KNVB zelf voor haar leden. Dat werd al na vier jaar hervormd en weer later ging de TOTO echt als bookmaker optreden compleet met het aanbieden van quoteringen.

Het probleem voor de TOTO was echter, dat ze niet echt kaas hadden gegeten van het spel. Althans, dat was Govert’s kijk op het geheel: “Die gingen gewoon quoten geven en lijsten uitbrengen terwijl ze er niets van af wisten. Ja dat is mooi natuurlijk. Ze maakten zulke fouten.”

Wat Govert zag als een probleem voor de TOTO, was voor hem een unieke kans. Hij deed er alles aan om die fouten maximaal uit te buiten, en ging erin met zwaar geschut.

Govert legt uit wat de TOTO allemaal wel niet verkeerd deed in die tijd. Het meeste is voor de gemiddelde mens – zelfs voor een gokker – niet te volgen. De grootste fout was echter heel simpel: je kon inzetten op een gelijkspel voor de eerste helft, tweede helft, en de gehele wedstrijd. Als je ze alle drie goed had, dan kreeg je een veelvoud van je inzet terug. Maar de uitbetaling was scheef en enorm in het voordeel van de speler (“Dat kan een baby uitrekenen.”)

Tel daarbij nog eens op dat ze heel erg langzaam waren met het aanpassen van quoteringen, en je snapt dat gewiekste spelers als Govert Metaal maximaal speelden.

“De grootste klapper heb ik gemaakt in 1998 op het WK. Dat was Nederland-België.”

Hij won een fortuin bij de TOTO toen het 0-0 werd tussen Nederland en België in het Stade de France tijdens het WK 98.

In poule E speelden Nederland en België tegen elkaar op 13 juni in het gigantische Stade de France ten noorden van Parijs. Als het gelijkspel zou worden, won Metaal met zijn serie aan inzetten een fortuin. Onder het oog van 75.000 fans en onder regie van de bekende scheidsrechter Collina werd het 0 – 0. De volgende dag kopte de voorpagina van de Telegraaf “Ze slopen de staat!” doelende op spelers als Metaal die heel rijk waren geworden met de uitslag.

“Het was geen zwendel. Maar als ik verloor, verloor ik maar een beetje en als ik won, won ik veel. Dan kan je niet verliezen natuurlijk.”

Nederland-België was geen uitzondering en het zette de TOTO ook niet direct aan het denken. Ze bleven nog jaren foutieve quoteringen aanbieden, en Metaal “printte” geld. Met het systeem wat hij had, kon hij niet verliezen. Zeker niet omdat hij zich nog indekte door ook in Engeland te betten waar andere quoteringen gevoerd werden.

“Als ik dat eerder weet dan de toto, dan leg ik natuurlijk zwaar voor.”

In 2004 maakte Govert Metaal nogal een klapper. Als het 2-2 zou worden tussen Denemarken en Zweden in groep C van het EK, waren ze beiden door. Italië zou dan uitgeschakeld zijn op doelsaldo. “Italië was dan het kind van de rekening,” zegt Metaal met een lach.

De quotering door de TOTO was daar niet op aangepast en Metaal gokte grof. Het werd 2-2.

“Het leek wel alsof het een eerlijke wedstrijd was maar er zit altijd een luchie aan op het moment dat het tien minuten voor tijd 2-2 wordt. Dan zijn ze allebei door, dat weten ze ook.”

Govert Metaal buitte het gebrek aan ervaring bij de TOTO maximaal uit. Hij volgde de sporten op de voet, en was er als de kippen bij als hij informatie oppikte die van invloed zou zijn op een wedstrijd.

“Dan was er ook de wedstrijden dat wij al lassen dat de trainer zei ‘ik geef mijn beste spelers rust’. Als ik dat eerder weet dan de toto, dan leg ik natuurlijk zwaar voor.”

Omgeven door andere grote gokkers en in contact met iedereen die ook maar iets wist van sportwedden, had Metaal informatie waar je het beste kon inzetten. Niet alleen de TOTO maakte fouten, ook een bookmaker in Duitsland was veels te traag met reageren, aldus Metaal.

Lees verder onder de afbeelding

Govert Metaal in de PCA $25,000 High Roller (bron: Danny Maxwell)

Overval of inval

Als je speelt in illegale casino’s en meedoet in grote partijen poker buiten de gerenomeerde casino’s, dan brengt dat een risico met zich mee. Grote hoeveelheden cash bij elkaar op een plaats waar de organisatoren niet zomaar naar de politie kunnen stappen, is een kans voor gespuis die het gebruik van wapens niet schuwt. Iedereen in de underground casino-scene kent wel een verhaal van een game die is overvallen.

Metaal zelf maakte gelukkig zoiets nooit mee: “Ik heb heel veel verhalen gehoord over overvallen maar ik zelf heb nooit een overval gehad.”

Eén keer dacht Metaal wel dat het raak was, dat de game waar hij in zat overvallen werd.

$100.000 op de Bahama’s

Frank Op de Woerd: op de Bahama’s vond ieder jaar in januari een groot pokertoernooi plaats; de PokerStars Caribbean Adventure. In 2011 deed ik verslag van Metaal die een toernooi speelde met een buy-in van $25.000. Aan het einde van een dag, nodigde Govert mij uit om een hapje mee te eten.

We deden ons tegoed aan dikke stukken biefstuk en dure cocktails in het inmiddels gesloten Mesa Grill, een duur steakrestaurant op Paradise Island. Met de buik vol liepen we door het casino langs een crapstafel. Govert had wel zin in een gokje en vroeg een van de croupiers om geld. De croupier keek naar de chef en na een knikje van die meneer er kwam een clipboard tevoorschijn. Metaal zette een krabbel en kreeg voor duizenden dollars aan chips.

Govert Metaal in de PCA $25,000 High Roller (bron: Danny Maxwell)
Govert Metaal in de PCA $25,000 High Roller in 2011

Govert Metaal kreeg zonder blikken of blozen credit bij het casino, omdat de host dezelfde was als die hij bij Caesars Palace altijd had gehad. “Ik heb geen bankgarantie gegeven of wat dan ook maar ik kreeg gewoon $50.000 of $100.000 krediet. Dan ging ik gewoon spelen.”

Atlantis gaf Metaal ieder jaar een kamer in het duurste gedeelte van het gigantische resort. “Atlantis heb ons ook altijd goed behandeld. Kreeg ik een kamer in de Cove en dan had ik nog niet eens een deal gemaakt. Mijn vrouw gaf dan die players card op die gokkasten en vanaf het begin kreeg ik al meteen vijf, zes, of zeven duizend dollar cadeau. Op de Bahamas kon je natuurlijk ook die goede restaurants in. Dat is net dat drempeltje waardoor je denkt; ik ga er lekker heen.”

Metaal werd uiteindelijk vijfde in dat pokertoernooi, goed voor $240.470. Het jaar erop werd hij in hetzelfde toernooi zesde voor nog eens $181.300. En ook aan de craps won hij die avond. Het leven van een High Roller is zo gek nog niet.

“Ik zat in Den Haag in een privé spelletje – een grote partij. Kwamen ze naar binnen met bivakmutsen. Wij dachten dat het een overval was maar het was een arrestatieteam. Ze kwamen binnen en ik dacht overval, levensgevaarlijk! Maar het was gelukkig maar de politie.”

Van die inval door de politie kwam niet veel terecht verder (“We mochten gewoon blijven zitten.”) De mannen in blauw (of zwart in dit geval) hadden gehoord dat iemand een pistool bij zich had. Of dat nou ook zo was, of dat die persoon al weg was, herinnert Metaal zich niet meer.

Govert Metaal en zijn online casino

De markt voor online gokken gaat volgend jaar open in Nederland, maar op internet gokken is niets nieuws.

Metaal heeft zijn hele leven in de gokwereld gezeten, en kan zich nog goed de tijd herinneren dat online gokken eraan zat te komen.

Nadat hij eerst een gokkantoor in Antwerpen had, nam hij samen met drie compagnons een gokbedrijf in Oostenrijk over. Met zijn vieren investeerden ze twee miljoen gulden. “Dat is net voor de internethype geweest. Dat is zo jammer achteraf. Bij ons kon je alle sporten wedden maar wij gingen ook alle gokkasten online zetten.”

Verstand van gokken hadden ze wel, maar van internet en de techniek erachter niet. “Hadden we toen de juiste mensen gehad met verstand van software, dan waren wij misschien wel PokerStars geweest.”

De ambities waren groot, maar het nieuwe PokerStars of Unibet werden ze niet. “Op een gegeven moment hebben we het verlies genomen en die aandelen verkocht. Van bookmakerij hadden we echt zwaar verstand natuurlijk, maar niet van de software. Dat was heel jammer achteraf.”

Als Metaal poker iets eerder had ontdekt, had hij zich misschien toegelegd op die kant van de markt – zo overpeinst hij. “Al had ik maar een snippertje meegeprofiteerd van de markt, dan was ik echt schathemeltje rijk geweest.”

Eerste keer Vegas voor Govert Metaal

De eerste keer dat Govert Metaal naar Las Vegas ging, moet 1990 of 1991 geweest zijn. Precies weten doet hij het niet meer. Wat hij zich wel herinnert, is dat hij een vermogen verloor de avond voor vertrek. Toch stapte hij, samen met vrouw Leida, de volgende dag op het vliegtuig om de overtrek naar Sin City te maken.

Kleine Boy, Metaal’s partner in de wereld van het gokken, was al tig keer in Las Vegas geweest. Die had nog de tijd van Frank Sinatra, Tom Jones, en Elvis Presley meegemaakt en zou het stel wegwijs maken in de stad.

In die tijd kon je nog, zonder al te veel problemen, contant geld meenemen. Govert Metaal herinnert zich hoe hij 40.000 of 50.000 gulden bij zich had in het vliegtuig. Kleine Boy vertelde hem die meteen aan het casino te geven bij het inchecken, en zo geschiedde.

Toen, en vandaag de dag is dat niet veel anders, kreeg je dan meteen een suite van het huis en werd je in de watten gelegd. Een speler uit Europa die meteen een halve ton op tafel legt, die wordt het zo gemakkelijk mogelijk gemaakt.

Veel herinnert Metaal zich niet meer van die eerste trip. Maar één ding zal hij niet vergeten: “Ik weet wel dat ik helemaal leeg terug kwam.”

Metaal en zijn vrouw zijn verliefd op de stad geworden die eerste keer, en hij zou nog vele malen terugkeren. Telkens weer met een koffer met geld. Soms kwam die wat zwaarder terug. Soms wat lichter.

Hij kan zich nog goed herinneren hoe hij eens met zijn vrouw Leida en twee vrienden de stad bezocht. Allemaal namen ze 100.000 gulden mee om te spelen (“Dat was veel geld in die tijd”). Terwijl Metaal zijn budget splitste tussen gokken en onkosten (“een showtje, lekker eten, de mooie dingen van het leven”), daar gingen zijn vrienden er meteen keihard in. Erg succesvol waren ze niet: “die verloren die ton de eerste avond. Ja, dan ben je niet goed wijs toch?”

Met een lach op zijn gezicht vertelt Metaal hoe hij de volgende dagen alles moest betalen, zijn vrienden hadden geen cent meer. “Maar dat waren zulke patiënten” besluit Metaal nu met een nog grotere lach.

Govert Metaal en de luxe van het hebben van een casinohost

Met twee jongens in je groep die meteen een ton verliezen, kom je wel op de radar van het casino. In de goede zin van het woord; op het moment dat de rekening kwam, prijkte daar $0 op.

De casino’s in Las Vegas doen er alles aan om je geld te laten verliezen aan de speeltafels, maar ze zijn dan ook niet te beroerd om sommige kosten te vergoeden als je groot gokt. En als je gokt op de schaal van Metaal, dan krijg je voordelen waar normale stervelingen alleen maar van kunnen dromen.

Metaal en zijn vrouw komen inmiddels al bijna dertig jaar in Sin City. Eerst verbleven ze vaak in Caesars Palace, de laatste jaren vooral in het Bellagio. Gokkers als Metaal en zijn vrouw hebben een casinohost, iemand die alles kan verzorgen wat ze maar willen.

Vorige zomer, bijvoorbeeld, zat Govert Metaal voor 33 dagen in een grote suite in het Bellagio. Bijna iedere avond at hij bij een van de vele goede restaurants. Toen hij uitcheckte na meer dan een maand, hoefde hij niets af te rekenen.

Metaal heeft een goede relatie met zijn casinohost. Zo goed zelfs dat ze vorig jaar een paar dagen bij ze verbleef in Den Haag en Amsterdam. Doordat ze elkaar al zo lang kennen, ontbreekt het aan Metaal en zijn vrouw aan niets als ze naar Las Vegas gaan. Maar Metaal weet ook dat hij uiteindelijk zelf alles betaald, want het casino is alleen barmhartig als je maar genoeg gokt natuurlijk.

Leer meer over gokkasten

Gokkasten vind je in ieder casino, je kan er niet omheen. Maar hoe werken ze nou eigenlijk? Wij hebben alle ins en outs beschreven.

De World Series of Poker, het officieuze wereldkampioenschap poker in Las Vegas, vindt normaal gesproken ieder jaar plaats van eind mei tot half juli. Voor zeven weken is het conventiecentrum van het Rio in Las Vegas het Mekka voor pokerspelers van over de gehele wereld. Metaal is een groot fan van het spel en speelt ieder jaar bijna dagelijks. Tijd om andere gokspellen te spelen heeft hij nauwelijks. Aan Govert verdient het Bellagio dan ook niet veel sinds hij poker heeft opgepikt. Toch blijven de voordelen staan, want Govert’s vrouw Leida mag wel graag “een gokkie wagen.”

Leida heeft zelf een bedrijf in gokkasten, dus ze weet als geen ander dat je ze niet kan verslaan. Maar als Govert plaatsneemt aan de pokertafel, beproeft Leida toch graag haar geluk op een van de honderden gokkasten in het Bellagio. Ze heeft een speciale black card die voor het casino bijhoudt hoeveel ze gokt. Afgelopen zomer verloor ze ongeveer $25.000. Maar de streep door de rekening bij het uitchecken maakte een hoop van dat verlies goed.

Het blijft niet bij het kwijtschelden van een rekening voor high rollers als Govert Metaal. Zo herinnert Metaal nog een jaar dat zijn tante wilde trouwen in Las Vegas. Zelf de bruiloft organiseren hoefde niet, dat nam de host en de medewerkers van het casino voor hun rekening: “Limousine hadden ze geregeld, kerk geregeld. We kregen een speciale dining room boven, en ze betaalden alles. Dat was top.”

Leer meer over craps

Snake eyes! Craps zie je in alle grote casino’s in Las Vegas en in vele Hollywood-films. Maar het is niet het meest simpele spel, er zijn nogal wat regeltjes. Wij leggen alles uit.

Als jij en ik naar Las Vegas gaan en bijvoorbeeld een Cirque du Soleil-show willen bezoeken, raden we je aan ruim van tevoren een kaartje te kopen. En hoewel die shows vaak honderden keren per jaar worden opgevoerd, zijn ze allesbehalve goedkoop. Als je een high roller als Metaal bent, dan hoef je niet zelf in de rij te staan voor een ticket en kan je op het laatste moment beslissen waar je zin in hebt.

Vervoer naar de show is geregeld; een limousine staat klaar zodat je in luxe op de plaats van bestemming komt. Ook als de show is afgelopen staat er een limousine klaar. Dat laatste is voor het casino nog belangrijker dan de reis naar de show toe; de gokker moet zo snel mogelijk weer terug naar het casino die de show geregeld heeft. Immers, als je bij een ander casino plaatsneemt aan een tafel, verdienen ze er niets aan.

De laatste jaren speelt Govert Metaal vooral poker, de toernooien op de World Series of Poker. Als hij al gokt, dan is het craps: “Ik hou van de craps – dat weet je, dat is mijn spel” zegt Metaal met een lach. “Alleen ik ga altijd contra: tegen de spelers in. Ik ga altijd met het casino mee,” zegt Metaal voordat hij vertelt over een keer dat hij $75.000 won en zelfs toen nog het hotel en alle etentjes van het casino kreeg.

Holland Casino

Las Vegas blijft altijd speciaal voor Metaal (“Dat is natuurlijk een El Dorado voor ons om daar een paar weken te zitten”) en hij woont in Monte Carlo. Maar hij is ook vaak genoeg in de Nederlandse casino’s te vinden, en heeft niets dan goede woorden over hoe ze het hier doen.

Toen hij nog regelmatig in Scheveningen kwam, hoefde hij nooit te betalen in het restaurant, en ook in onze hoofdstad is alles goed geregeld, volgens Metaal.

“Als ik kom, zeggen ze van te voren al ‘Wil je een kamer aan de overkant (het Mariott, FodW)? . Ik hoef nooit eten te betalen of ik nou met vier of vijf man zit. Dus dat is top geregeld. We verliezen natuurlijk ook wel, maar daar krijgen we die service voor terug. Dat je een beetje in de watten gelegd wordt, dat is toch een leuk gevoel, ja toch?”

Een Cirque du Soleil show zal je in Holland Casino niet vinden. Maar Govert en Leida zijn net zo blij wanneer ze een uitnodiging van Holland Casino krijgen voor een concert van Tino Martin: “Dat zijn toch de leuke dingen.”

In den beginne was de pokercommunity niet altijd te spreken over Holland Casino en het pokeraanbod. Maar de laatste jaren is het allemaal goed geregeld, vindt Metaal.

“Je weet, spelers hebben altijd wel wat aan te merken. Maar het is echt veel beter. Zeker omdat ze steeds betere brushes hebben. Neem nou die uit Breda (André “BorstelBreda” Nouwens, FodW) die altijd bij het poker is; die is zo enthousiast. Dat zijn wereldmensen. De mensen die het nu een beetje regelen, ja het gaat top. Ik vind het super gaan.”

Alles in de verkoop en dan echt pensioneren voor Govert Metaal

“Ik heb goed geboerd,” zegt Metaal terugkijkend op een leven van gokken.

Hun hele leven hebben Govert en zijn vrouw hun geld geïnvesteerd in vastgoed; “huisjes,” horeca, en meer.

Govert Metaal is zich bewust dat zijn situatie uniek is, dat er mensen genoeg zijn die het niet zo hebben gespeeld.

“Er zijn ook gasten die miljoenen hebben gewonnen maar die zijn nu los (Failliet, FodW). Wij hebben altijd geïnvesteerd in vastgoed, dat zijn de succes stories. Maar er zijn meer verhalen van mensen die geen piek meer hebben. Ik ken lui waar ik mee gegokt heb die honderden mensen voor zich hadden werken en die zo rijk waren, maar die hebben nu geen cent meer. Mensen die multimiljonair waren en tot de laatste gulden alles verloren. Je weet hoe het werkt; als je een gokker bent en je gaat tegen de bank spelen, dan kan je natuurlijk nooit winnen. Das natuurlijk logisch.”

Govert (rechts) met de onlangs overleden René, zijn partner in het vastgoed voor 30 jaar.
Govert (rechts) met de onlangs overleden René Gromotka, zijn partner in het vastgoed voor 30 jaar.

Al jaren gaat Metaal de wereld over voor pokertoernooien, maar echt met pensioen was hij nooit. De business liep gewoon door. Binnenkort komt daar verandering in:

“We zijn bezig het hele bedrijf te verkopen. Mijn partner is overleden dus in principe wil ik alles verkopen wat we hebben. Horeca-zaken, gokkastenbedrijf; alles willen we verkopen en dan willen we lekker genieten. Hopelijk nog wat toernooitjes spelen.”

Metaal besluit met een laatste overpeinzing, met een glimlach op zijn gezicht die we door de telefoonverbinding kunnen horen en voelen:

“Als we dadelijk oud zijn willen we echt genieten. Ik zit nu in Spanje, volgende week in Portugal, en de week daarop in Monaco. Lekker genieten. Als we het kennen betalen, waarom niet toch? Je wordt niet zo oud tegenwoordig dus als je het kan volhouden, ja toch?”

“Als we dadelijk oud zijn willen we echt genieten. Ik zit nu in Spanje, volgende week in Portugal, en de week daarop in Monaco. Lekker genieten. Als we het kennen betalen, waarom niet toch?

Foto’s met dank aan Danny Maxwell via DannyMaxwellPhotography.com.

Laat een reactie achter