Donderdag 1 december 2022

Speel bewust

Interview met Kevin “RotterdaM08” van der Kooi, lid van GG Twitch Squad

Kevin van der Kooi RotterdaM08 GGPoker

Begin maart kwam GGPoker met een teaser voor het nieuwste lid van haar GG Twitch Squad. Een dag later werd onze landgenoot Kevin “RotterdaM08” van der Kooi gepresenteerd als de nieuwe aanwinst en hij is de eerste Nederlander in het team. Wij spraken uitgebreid met hem over deze nieuwe stap in zijn carrière.

Kevin van der Kooi werd op 8 mei 1987 geboren in Rotterdam, wat direct een verklaring is voor zijn nickname. De cijfers 08 staan voor het oprichtingsjaar van zijn favoriete voetbalclub Feyenoord (1908), waardoor hij uiteindelijk uitkwam op “RotterdaM08”.

Van der Kooi begon zijn carrière al speler van Warcraft 3, waarmee hij uitgroeide tot professioneel gamer. Jaren later maakte hij de overstap naar het computerspel Starcraft 2. Dat spel speelde hij de afgelopen jaren regelmatig op zijn eigen Twitch-kanaal, terwijl hij in de tussentijd ook langzaam de pokerwereld inrolde. Begin maart werd hij gepresenteerd als het nieuwste lid van het GGPoker Twitch Squad.

Allereerst, gefeliciteerd met je rol als streamer voor de GGPoker Twitch Squad.

Dank je wel! Het is vooral ook leuk omdat ik al die andere gasten al wel redelijk ken. Die kijken mijn streams ook, dus het is leuk om er nu bij te horen. Veel mensen kennen mij natuurlijk van die GGPoker MILLION$-streams (Van der Kooij deed regelmatig commentaar, red.). Aangezien die streams nu niet meer doorgaan, is dit wel erg leuk.

“Ik moest het dan een beetje vol praten en zorgen dat hij het naar zijn zin had.”

Oh, dat gaat helemaal niet meer door? Dat wist ik nog niet.

ElkY (Bertrand Grospellier, red.) had mij en Nanonoko (Randy Lew, red.) gevraagd om commentaar te gaan doen bij de streams voor de GGPoker MILLION$. Toen zei ik nog, “nou ElkY, ik weet het niet hoor. Ik ben misschien niet de juiste persoon om commentaar te geven bij een $10.000-event.”

Maar hij gaf aan dat het daar niet om ging en dat Nanonoko wel zou zorgen voor de analyses. Ik moest het dan een beetje vol praten en zorgen dat hij het naar zijn zin had. Nou, dat hebben we geprobeerd en we hebben het uiteindelijk anderhalf jaar gedaan. In het begin was ik nog wel wat nerveus, maar het ging daarna echt een lange tijd heel goed.

Er kwam een nieuwe producer en die wilde liever een andere richting op. Nu gaat Kevin Martin, ook lid van de GG Twitch Squad, het wekelijks doen met een gast.

Kevin van der Kooi - GGPoker avatarKevin van der Kooi - referentiefoto voor GGPoker

Geen vaste commentator meer, maar wel lid van het GG Twitch Squad. Liep dat al lang?

Toen ik het commentaar bij de streams deed, zeiden ze weleens dat het wel leuk zou zijn als ik af en toe zelf ook poker zou streamen.

Ik stream al heel lang Starcraft 2, dat is echt gewoon mijn full-time baan, naast commentaar geven bij Starcraft-streams dan. Ik heb ook al wel eerder poker gestreamd, en ik heb nog wat leuke runs gemaakt ook. Vorig jaar heb ik zelfs nog een keertje een groot toernooi gewonnen; de Bounty King $ 315 (voor $ 7.031, red.). Dat was wel echt leuk. Ik vind het ook echt leuk om pokerstreams te kijken, ik kijk al zeven jaar lang naar Lex Veldhuis.

Zelf leek het me ook leuk om gewoon af en toe wat anders te doen. Starcraft vind ik nog steeds hartstikke leuk hoor, maar je wordt er op een gegeven moment wel een beetje moe van als je altijd hetzelfde doet. Dus dat ik nu wat samen kan doen met GGPoker, dat is mooi.

Jouw 133.000 volgers kennen jou natuurlijk voornamelijk als Starcraft-speler. Zitten die erop te wachten als jij nu poker tussendoor gaat doen?

Daar zijn gemengde gevoelens over natuurlijk. Er zijn er heel veel die het wel leuk vinden. Ik stream al veel langer poker, dus het is niet dat ik nu in opeens iets heel anders ga doen.

Als ik nou bij een of ander online casino opeens slots zou gaan streamen, dan zou dat niet goed vallen. Dat snap ik ook wel, dat is gewoon een beetje ‘garbage content’.

Poker vinden heel veel van mijn volgers leuk, al zijn er ook sommigen die het niet leuk zullen vinden. Natuurlijk heb ik op dit moment nog meer kijkers met Starcraft dan met poker, maar het zijn er best een hoop die het leuk vinden. Die doen ook mee met speciale community-toernooien bijvoorbeeld.

De uitdaging voor mij is nu om een nieuw publiek te bereiken. Niet mensen die me alleen van Starcraft kennen, maar ook van poker over een tijdje hopelijk.

Je blijft wel gewoon allebei streamen?

Ja, ik heb wel een planning gemaakt voor de komende maanden. Ik weet nog niet precies hoe april eruit ziet, maar ik wil snel duidelijk hebben over welke dagen ik welk spel stream. Ik stream ook nagenoeg elke dag, want ik heb verder niet zoveel te doen. Het is mijn manier om bezig te zijn en met mensen in contact te zijn.

“Op één of andere manier vind ik Starcraft spelen ook leuker als ik een paar dagen poker heb gespeeld. En als ik alleen maar Starcraft speel, heb ik ook echt weer zin om te pokeren.”

Ik wil de weekdagen opdelen in poker en Starcraft. Dat zou voor mij wel een goede balans zijn. Dat houdt het ook alle twee leuk.

Op één of andere manier vind ik Starcraft spelen ook leuker als ik een paar dagen poker heb gespeeld. En als ik alleen maar Starcraft speel, heb ik ook echt weer zin om te pokeren.

Er is al veel gezegd en geschreven over de overeenkomsten tussen Starcraft en poker. Hoe zie jij dat?

De grootste overeenkomst tussen Warcraft en Starcraft, en poker, is dat het echt heel veel tijd kost om er goed in te worden. Iedereen kan de regels leren en gaan spelen, maar om er echt goed in te worden moet je er heel veel tijd in stoppen.

Om er echt goed in te worden heb je bij beide spellen een hele goede werkethiek nodig. Je moet er heel veel mee bezig zijn. Ik denk dat veel van die gasten die ooit goed waren in Warcraft of Starcraft en daarna succesvol zijn geweest in poker, dat vooral hebben bereikt omdat ze gewend zijn om keihard te werken en goed over dingen na te denken.

Kevin "RotterdaM" Van Der Kooi wordt nu gesponsord door GGPoker (foto door Cameron Baird / Red Bull Content Pool)
(foto door Cameron Baird / Red Bull Content Pool)

En dat doe jij dus ook echt voor poker? Het is niet zomaar af en toe even een spelletje erbij?

Ja, honderd procent! Het is wel de bedoeling dat ik niet voor altijd een beetje loop aan te kloten. Ik moet wel echt beter gaan worden de komende tijd. Af en toe eventjes spelen, zo werkt het niet. Ik kijk echt veel streams, lees reviews over bepaalde handen, en ik kijk hoogtepunten van streamers op YouTube. Ik ben er echt veel mee bezig. Zonder te overdrijven denk ik dat iedere week wel tien tot vijftien uur bezig ben met poker zonder dat ik zelf aan het spelen ben.

Waar ligt jouw aandacht qua poker?

Er zijn twee dingen ik echt heel leuk vind. Het ene gaat heel goed, en die andere eigenlijk helemaal niet maar dat vind ik nog steeds hartstikke leuk haha.

De gewone toernooien No-Limit Hold’em vind ik het best, liefst met bounties. Bounties geven toch een andere dynamiek dan normale toernooien.

Qua cashgames speelde ik eerst altijd Pot-Limit Omaha met vier kaarten, maar tegenwoordig alleen nog maar 5-Card Omaha. Dat vind ik echt geweldig, ik kan het echt de hele dag spelen. Ik zit soms ook gewoon naar de tafels te kijken zonder zelf te spelen. Maar de variantie in dat spel is enorm, je wordt er echt niet goed van.

Live speel ik gewoon altijd No-Limit Hold’em, daar voel ik me wel comfortabel bij. Online vind ik Hold’em cashgames niet leuk, en toernooien van Omaha trekken me dan juist weer niet. Misschien omdat je daar meer variance hebt dan bij No-Limit Hold’em.

Speel je ook live of niet?

Jazeker. Door de Corona-periode heb ik de afgelopen twee jaar echt heel weinig live gespeeld, maar daarvoor heb ik best wel vaak live gespeeld.

Ik heb vroeger in Amerika gewoond, toen woonde ik vlakbij het Commerce Casino. Daar had ik periodes dat ik soms wel twee of drie keer per week ging. En dan weer een tijdje dat ik gewoon drie maanden helemaal niet ging.

Ook ging ik eens in de zoveel maanden naar Las Vegas om dan cashgames en wat toernooitjes te spelen. Ik heb een paar toernooien in The Venetian gespeeld maar nog nooit de World Series of Poker.

Ah, je hebt in Amerika gewoond. Ik hoorde al een beetje een accent.

Ja, dat hoor ik wel vaker. Dat verdwijnt heel snel als ik weer wat meer Nederlands spreek. Maar ik woon nu alleen, dus ik zit eigenlijk bijna iedere dag te streamen. En aangezien ik in het Engels stream, praat ik de hele dag door Engels. Als ik een week gewoon alleen Nederlands zou praten, dan is het als het goed is zo weer weg.

Hoe kwam het zo dat je in Amerika woonde?

Ik woonde in Duitsland toen Starcraft net uit kwam. Ik speelde het veel en kreeg op een gegeven moment een baan bij ESL (Electronic Sports League, red.) waarvoor ik anderhalf jaar in Keulen heb gewoond.

We kregen als team een aanbieding om voor een Amerikaans bedrijf te komen werken. Dat was wel een grote vooruitgang qua mogelijkheden in Starcraft. Bovendien leek het me sowieso een topervaring om in Californië te wonen. Ik ben dus in maart 2012 naar Amerika verhuisd en ik heb er uiteindelijk zes jaar gewoond.

lees verder onder de fotogalerij

Hoe is poker überhaupt ooit op jouw pad gekomen eigenlijk?

Ik was van 2005 tot 2010 professioneel Warcraft-speler. Dat was dus nog voor Starcraft. Dat klinkt overigens interessanter dan dat het was, want toen was het prijzengeld nog niet echt de moeite. Toen ik Warcraft speelde waren er al een paar gasten die zeiden dat ze poker speelden. Ik had nog nooit echt van het spel gehoord, maar toen er met de ‘pokerboom’ meer en meer pokershows op tv kwamen, moest ik daar aan terugdenken.

In de wereld van Warcraft en Starcraft kende iedereen de verhalen van ElkY die miljoenen dollars verdiende met poker. Een paar vrienden uit mijn Warcraft-team gingen ook spelen, en ik uiteindelijk ook.

“In die tijd moest je bij Warcraft ook echt van de beste ter wereld winnen om $ 1.000 te winnen.”

Ik vond het direct best interessant en leuk. Ik geloof dat ik mijn allereerste hand ooit op partypoker heb gespeeld, maar ik had echt geen idee wat ik aan het doen was. Ik dacht alleen maar ‘als al die andere [Warcraft en Starcraft-]gasten al zo goed zijn, dan moet ik ook wel zo goed zijn. Dat was natuurlijk niet zo, maar zo ben ik uiteindelijk wel ooit begonnen met spelen.

In 2006 en 2007 gingen echt veel van mijn Warcraft-vrienden spelen. Ik heb toen een tijd op Full Tilt Poker gespeeld, totdat die site offline ging. En natuurlijk op PokerStars in die jaren.

In die tijd moest je bij Warcraft echt tot de beste ter wereld horen om $ 1.000 te kunnen winnen. Bij poker was dat wel anders.

Ik ken je van de Unibet Open-toernooien waar speciale Sit & Go’s werden georganiseerd voor streamers.

Ja dat klopt!

Op een gegeven moment met twee gasten te praten die voor Unibet Poker werkten. Zij begonnen door ons gewoon uit te nodigen.

Toen ben ik eerst een keertje naar de Unibet Open in Glasgow geweest, om daar mee te doen aan het Main Event. Zij hadden daar vier of vijf gamers uitgenodigd, maar niemand kwam op de stream omdat we allemaal vroegtijdig werden uitgeschakeld. Dat was natuurlijk niet handig, dus daarna begonnen we te praten over Sit & Go voor eSporters.

Dat vonden ze een goed idee, maar een maand later kreeg ik een bericht dat niemand op hun berichten reageerde. Ik heb toen geholpen en die line-up opgesteld door spelers vanuit verschillende games uit te nodigen. Ze hebben het daarna opgezet en toen won ik hem natuurlijk, dus dat was wel een beetje ‘rigged’, haha.

Dat was toen de allereerste Esports Battle Royale en daar heb ik een paar keer aan meegedaan. Ze hebben er uiteindelijk ook een paar gedaan zonder mij. Maar het is wel leuk hoe dat is gelopen.

lees verder onder de fotogalerij

Je blijft ook wel gewoon streamen in het Engels?

Jazeker. Ik had toevallig wel een bericht gehad van Dehlia dat GGPoker het een leuk idee vindt als zij een keer bij mij op de stream komt. Dan willen ze een Nederlandse avond doen, maar dat is voor mij wel moeilijk. Ik stream natuurlijk al tien, elf jaar lang alles in het Engels.

Daarnaast heb ik niet zo heel veel Nederlandse kijkers ook. Ik weet zeker dat mensen het wel leuk zouden vinden, maar dan heb je een beetje hetzelfde als GGPoker België waar ze ook in het Nederlands streamen. Dan heb je gewoon een veel kleinere ‘target-audience‘. Dat zou wel kunnen groeien, maar dan moet je het echt een lange tijd blijven doen.

Je kan niet jarenlang in het Engels streamen en dan opeens overstappen op Nederlands. Het lijkt me wel leuk voor een keertje hoor, vooral als Dehlia ook meedoet, een Nederlandse avond. Maar je kan er niet vanuit gaan dat dat meteen een succes is natuurlijk.

“Het lijkt me wel leuk voor een keertje hoor, vooral als Dehlia ook meedoet, een Nederlandse avond.”

Ga je live ook GGPoker vertegenwoordigen?

Ja, dat is wel de bedoeling. Dat is ook wel één van de voordelen voor mij om lid te zijn van GG Twitch Squad. Als ik ergens heen wil, dan kan ik het ze ook gewoon laten weten. Ze hadden het al over de WSOP Circuit in Venlo volgende maand. Ze willen graag dat ik er ben, dus als zij dat willen, dan wil ik dat natuurlijk ook heel graag.

Dat zal waarschijnlijk mijn eerste offline vertegenwoordiging van GGPoker worden. Ik wil misschien ook nog wel de WPT Deepstacks in Amsterdam meepakken, maar dat zou gewoon een beetje voor mezelf zijn. Maar het is dus wel de bedoeling dat ik af en toe wat live toernooien meepak.

En de World Series of Poker in Las Vegas?

Ja, dat zeiden zij ook al. Maar dat is een stuk verder weg. Dan heb ik bijvoorbeeld liever een weekje Rozvadov, Tsjechië. Dat is allemaal wat beter te doen. Dat hele lange reizen, dat moet wel echt heel erg de moeite waard zijn. Maar zeg nooit nooit.

Kevin "RotterdaM" van der Kooi wordt nu gesponsord door GGPoker (foto door Marv Watson, Red Bull Content Pool)
(foto door Marv Watson / Red Bull Content Pool)

Laat een reactie achter