Woensdag 30 november 2022

Speel bewust

Poker en Holland Casino: een gelukkig huwelijk

Grenzeloze ambitie - de WSOPC in Venlo moet het grootste pokertoernooi ooit in Nederland worden

Holland Casino poker lead-image boer koning

Holland Casino en poker. Vroeger, en dan moet je denken aan vijftien jaar geleden, was dat niet altijd een gelukkig huwelijk. Poker was iets wat het casino moest aanbieden, niet wat het wilde aanbieden – zo leek het soms.

Maar die tijd ligt inmiddels ver achter ons.

In de vestigingen van Holland Casino waar poker wordt aangeboden, daar is het razend populair. In Breda is de brush een ware lokale bekendheid, de cashgames stromen razendsnel vol, en pokerspelers kijken smachtend uit naar iedere update over de Poker Series.

Naast de Poker Series heeft Holland Casino drie gigantisch sterke merken in huis. De Master Classics of Poker in Amsterdam is niet alleen één van de oudste pokertoernooien ter wereld, het is er eentje met aanzien bij spelers in binnen- en buitenland. Een MCOP-bordje winnen is voor veel van de Nederlandse pokerspelers een bucketlist item, qua positie maar één treetje onder de wens om een bracelet te winnen misschien. En met de World Poker Tour in Amsterdam heeft het casino in onze hoofdstad inmiddels alweer jaren een tweede evenement met aanzien.

Het World Series of Poker Circuit doet daar voor Holland Casino nog een schepje bovenop. Drie jaar lang werd dat toernooi in Holland Casino Rotterdam gehouden, maar dit jaar verhuist het naar de gloednieuwe vestiging in Venlo. De ambitie is groot; de WSOPC in Holland Casino Venlo moet meer spelers trekken dan ooit tevoren.

Je kan wel stellen dat poker en Holland Casino geen relatietherapeut meer nodig hebben. Na een lange periode waar door corona helemaal niet gepokerd werd in Holland Casino, is poker weer helemaal terug op de agenda en belangrijker voor het bedrijf dan ooit tevoren.

CasinoNieuws.nl sprak met Pieter Boers, Vice President Gaming & Services bij Holland Casino, en Dennis David, Manager Communicatie en Marketing van Holland Casino. We hebben het over poker, de WSOPC, een EPT in Nederland, en nog veel meer. Maar we beginnen met corona, want dat zit toch nog wel erg vers in ons geheugen.

Pieter Boers schuin - poker in Holland Casino

Hoe is het bij Holland Casino?

Pieter Boers (PB): We zijn heel blij dat we eindelijk weer onze gasten zonder beperkingen kunnen ontvangen. De afgelopen twee jaar zijn we niet, of maar in beperkte vorm, open geweest. Dat heeft aan de ene kant een financiële weerslag, maar het heeft ook zeker zijn weerslag op de medewerkers. Het is soms wel weer een beetje wennen aan een volledig operationeel casino.

We zien onze gasten weer terugkomen. Ook gasten die met een coronatoegangsbewijs niet kwamen.

We zitten nog niet gelijk op het niveau van voor corona, maar dat kan je ook niet verwachten. We hebben de afgelopen twee jaar een behoorlijke pas op de plaats gemaakt als organisatie. Er is geherstructureerd en we hebben toch wel wat mensen moeten laten gaan. We zijn dus nog niet op volle sterkte.

Het World Series of Poker Circuit-event wordt dit jaar in Holland Casino Venlo georganiseerd, na drie jaar in Holland Casino Rotterdam. Hoe is dat zo gekomen?

Dennis David (DD): Het is echt een primeur dat we de WSOP naar Venlo hebben weten te halen! Het was al vanaf het begin al de strategie voor Holland Casino Venlo om echt een compleet casino te zijn. We hebben een NXT-Zone, Private Tables en nog meer concepten die Venlo onderscheidt van veel andere casino’s.

Het is altijd het idee geweest om een pokertoernooi van statuur naar Venlo te halen. Venlo heeft een enorm strategische positie; dichtbij België en Duitsland, dus dat leent zich uitstekend voor een groot event. Het is geweldig dat onze pokerspecialisten met een lobby de WSOP op zo’n korte termijn hebben weten binnen te halen. Daar zijn we best trots op.

In het voortraject hebben we veel overleg gevoerd met de gemeente. Een dergelijk toernooi geeft ook economische spin-off in de regio. Een pokertoernooi als de WSOPC is daar een mooi voorbeeld van. Het zorgt niet alleen voor bezoekers in ons casino, maar ook voor hotelovernachtingen in de stad en mensen die wat gaan eten en drinken. Naast werkgelegenheid en een state of the art uitgaansgelegenheid zorgen we zo voor extra inkomsten voor andere ondernemers.

Je hebt het over een lobby. Hoe gaat dat in zijn werk?

DD: Je moet allereerst naar een pokertour bewijzen dat je de organisatorische kwaliteiten in huis hebt om een groot pokertoernooi te organiseren. Anders kom je niet eens in gesprek. Met de events in Rotterdam en Amsterdam hebben we dat wel bewezen natuurlijk. Bovendien heeft Holland Casino een opvallend goed track record als het gaat om het veilig en verantwoord aanbieden van kansspelen. Ook dat valt internationaal op en telt mee.

En dan heb je nog de naam die een stad heeft. Mensen kennen Amsterdam en Rotterdam, maar om Venlo te vinden hebben ze in Las Vegas de kaart erbij moeten halen.

Uiteindelijk komt het er dan op neer dat je die organisatie moet overtuigen; laten zien dat je een mooi nieuw pand hebt en een mooie strategische locatie. Er is een enorm potentieel aan pokerspelers op korte afstand in Nederland, Duitsland en België.

“Als je een cirkel trekt van een uur rijden om Venlo heen, dan heeft Venlo het grootste verzorgingsgebied van al onze casino’s.”

Pieter Boers

Dat zijn de overwegingen die de doorslag geven bij een partij als de WSOP. Dat vraagt een goede voorbereiding en een goede lobby. Dat het uiteindelijk gelukt is, is een compliment aan het hele team.

PB: Daarnaast speelt het ook mee dat je flexibel genoeg moet zijn om een passende periode te kunnen vinden om zo’n event te organiseren. De datum voor een dergelijk toernooi moet worden afgestemd met de internationale kalender van pokertoernooien.

Maar de locatie telt vooral natuurlijk. Venlo is dan misschien een kleine stad voor Nederlandse begrippen, maar als je een cirkel trekt van een uur rijden om Venlo heen, dan heeft Venlo het grootste verzorgingsgebied van al onze casino’s. Er wonen meer dan 20 miljoen mensen in de omgeving.

Natuurlijk, Amsterdam is wereldwijd bekend en dat trekt ook grote internationale spelers uit misschien wel de hele wereld aan. Dat heeft zelfs Rotterdam al een stukje minder. Maar Venlo zal voor de lokale markt betekenisvol genoeg zijn.

De bovenruimte van Holland Casino Venlo zal helemaal door poker worden overgenomen.

De WSOPC in Venlo moet het grootste pokertoernooi ooit in Nederland worden. Dat klinkt ambitieus maar niet onrealistisch, als ik het zo hoor.

DD: De pokerroom die we op de main floor hebben heeft zeven tafels. Die gebruiken we natuurlijk. Maar daarnaast zetten we de bovenruimte in van ongeveer 700 vierkante meter die we helemaal voor de WSOP inrichten. Tijdens het toernooi willen we in totaal 42 tafels aanbieden.

“De complete NXT-zone, die ook op de bovenverdieping staat, zal tijdelijk ontmanteld worden voor de WSOP.”

Dennis David

Bij het ontwerp met de architect is hier rekening mee gehouden. Het was voor ons vanaf het begin het idee dat we grote evenementen willen kunnen organiseren. De complete NXT-zone, die ook op de bovenverdieping staat, zal tijdelijk ontmanteld worden voor de WSOP. Er kan gegeten en gedronken worden. Aan alles is gedacht.

Die bovenruimte heeft een vide; dat zorgt zeker voor een mooie dynamiek met beneden. Normaliter bieden we boven de NXT-zone aan in de weekenden. Dan zie je al dat die interactie tussen boven en beneden, zonder dat die twee doelgroepen elkaar in de weg zitten. Dat is voor dit toernooi echt een mooie toevoeging.

Wanneer zijn jullie tevreden, wat hopen jullie?

PB: We hopen in ieder geval op een vol toernooi, maar dat gaat zeker lukken.

DD: Ik ga er vanuit dat we 42 tafels vol hebben, voor minder doen we het niet. Als dat lukt, dan hebben we historisch gezien één van de grootste toernooien ooit in Nederland.

Maar minstens zo belangrijk voor mij als marketeer voor de regio, is de exposure die het heeft naar buiten toe. En dan bedoel ik ook over de landsgrenzen heen; de spin-off die je hoopt te hebben. Nog meer gasten moeten ons weten te vinden, dat is minimaal net zoveel waard als het streven om het grootste pokertoernooi ooit in Nederland te organiseren.

PB: Ja, de WSOP in Venlo is een heel mooi visitekaartje. Het is een alibi om het casino in Venlo onder de aandacht te brengen in de regio maar ook Europees gezien.

“Ik ga er vanuit dat we 42 tafels vol hebben, voor minder doen we het niet. Als dat lukt, dan hebben we historisch gezien één van de grootste toernooien ooit in Nederland.”

Dennis David

Een toernooi als de WSOPC moet soms een plek voor zichzelf verwerven en groeien door de jaren heen. Blijft de WSOPC voorlopig in Venlo?

PB: Het is echt het idee dat de WSOPC in Venlo georganiseerd wordt de komende jaren. Maar het hangt natuurlijk wel af van het succes, al kan ik me bijna niet voorstellen dat het niet succesvol zal zijn.

Hoe belangrijk is poker voor Holland Casino?

PB: Voor ons is poker essentieel, essentieel voor onze totale gaming propositie. We zijn het enige echte casino in Nederland en poker hoort daar heel erg bij. We moeten ook onze maatschappelijke rol vervullen en poker aanbieden hoort daarbij.

Tijdens de COVID-periode – met de anderhalvemeterregel – was poker geen optie. We hebben zelfs gekeken naar grotere tafels waar je met zes of zeven spelers aan kon zitten op anderhalve meter afstand. Maar dan krijg je echt enorme tafels, die ergonomisch niet geschikt zijn. Het is dus onmogelijk om poker met anderhalve meter maatregelen aan te bieden.

Plexiglas schotten plaatsen kon ook niet?

PB: Nee, helaas niet. Dat werd vanuit de overheid niet gezien als een alternatief voor de anderhalve meter. Dus dat was geen oplossing.

Poker aanbieden is natuurlijk niet alleen belangrijk voor Holland Casino vanuit onze maatschappelijke rol. Maar we willen het ook echt graag aanbieden. Poker zorgt voor andere gasten, ze zorgen voor een andere instroom. Pokerspelers maken de sfeer ook beter, het zorgt voor reuring en daar zijn we blij mee. Los van of poker extra omzet oplevert voor Holland Casino of niet, het is toch iets van gezelligheid wat er komt. Het is ook een spel waar we een doelgroep mee aantrekken, die niet zo heel veel casino-ervaring heeft; de millennials. Dat zijn ook onze toekomstige gasten natuurlijk.

Dennis David (DD): Als ik naar Venlo specifiek kijk, dan biedt poker ons een enorm concurrentievoordeel richting Duitsland. De casino’s in Duitsland laten dat echt enorm liggen. Dus met poker hebben we echt een unique selling point in handen. Dat is voor Venlo zeker belangrijk.

“Poker zorgt voor andere gasten, ze zorgen voor een andere instroom. Pokerspelers maken de sfeer ook beter.”

Pieter Boers

Voor Venlo is poker belangrijk, maar bij verschillende casino’s is poker uit het aanbod verdwenen het afgelopen jaar.

PB: Poker is een spel wat je niet speelt tegen het casino, maar tegen andere spelers. Die andere spelers moeten er dan wel zijn. Voor poker heb je nu eenmaal veel spelers nodig. Dat werkt online zo, maar ook live. Als er in alle vestigingen genoeg instroom van pokerspelers zou zijn, dan zouden we het overal willen aanbieden.

Maar in een aantal vestigingen zagen we echt heel beperkte vraag. Daardoor hebben we besloten poker uit het aanbod bij een klein aantal Holland Casino-vestigingen te halen. Spelers die bijvoorbeeld eerst in Scheveningen kwamen, gaan nu naar Rotterdam. Bijkomend voordeel is dat daar nu nog meer pokerspelers zijn, waardoor poker spelen nog spannender is geworden.

Deze aanpassing hebben we doorgevoerd ook met het oog op rendement. Het moet voor ons rendabel zijn om een spel aan te bieden. We doen niet aan winstmaximalisatie, maar het moet natuurlijk wel betaalbaar blijven. Maar als de vraag terugkomt, dan bieden we poker het liefst aan in al onze vestigingen.

Hoe gaat de combinatie zijn tussen Holland Casino Online en de live pokertoernooien van Holland Casino?

We willen spelers de mogelijkheid bieden om via online satellites zich te laten kwalificeren voor een toernooi in onze vestigingen. Dat wordt op dit moment vormgegeven. Zo kunnen spelers over de hele wereld zich kwalificeren voor toernooien in Nederland. Dat is een hele mooie optie die we hebben. Sterker nog, we staan er ook voor open dat dat niet alleen op ons pokerplatform plaatsvindt, maar ook op andere online platforms. Samenwerken met misschien wel concurrerende partijen, daar word je denk ik alleen maar samen sterker van.

Bedoel je dan concurrerende partijen op hetzelfde netwerk zoals bet365, of echt losse partijen die hun eigen platform hebben?

PB: Het is niet ondenkbaar dat dat ook op een ander platform mogelijk gaat zijn in de toekomst.

Dus er is nog steeds een kans dat er ooit een EPT in Nederland wordt georganiseerd?

PB: Die kans bestaat. Ik kan dat niet ontkennen. De EPT is een grote naam, daar kan je niet omheen.

Holland Casino Venlo
Holland Casino Venlo

Foto’s door Holland Casino.

Laat een reactie achter