Zaterdag 18 september 2021

Holland Casino Utrecht – eerste indruk van de nieuwe vestiging aan de Winthontlaan

Holland Casino Utrecht

Niet iedere dag wordt er een nieuwe vestiging van Holland Casino geopend, al is de opening van het nieuwe Holland Casino Venlo nog zeer recent. Toen Holland Casino ons uitnodigde om bij de soft-opening van Holland Casino Utrecht te zijn, twijfelden we geen moment. We pakten de auto naar Utrecht en inspecteerden iedere centimeter van het 11.000 vierkante meter grote nieuwe casino.

Holland Casino Utrecht
Holland Casino Utrecht

Holland Casino Utrecht

AdresWinthontlaan 8
3526 KV Utrecht
Openingstijden12:00 – 03:00 (dagelijks)
Oppervlakte11.000 m2
Speelautomaten680
Tafelspelen44
Verwacht aantal gasten700.000 per jaar
Medewerkers300
Eetgelegenheden3
Garage602 auto’s
Laadpunten62
OntwerpOever & Zaaijer Architecten 
Casino- en interieurconceptGensler Las Vegas
Huisarchitect Holland CasinoClaessens Erdmann
Holland Casino dronevlucht
(video opent in nieuw scherm)

Op 30 september 2000 werd Holland Casino Utrecht geopend aan de Overste den Oudenlaan, direct achter de Jaarbeurs en op loopafstand van het Centraal Station. Het plan was om na vier jaar op een andere locatie te openen, maar dat liep dus anders.

Bijna 21 jaar later is het dan toch zover. Op 10 september kende Holland Casino Utrecht aan de Winthontlaan 8 haar soft-opening. In het eerste kwartaal van 2022 wordt het casino met veel bombarie officieel geopend, maar sinds vorige week kan je dus al een een gokje wagen in het nieuwe Holland Casino Utrecht aan de Winthontlaan.

CasinoNieuws.nl was op uitnodiging van Holland Casino bij de soft-opening. We maakten foto na foto, kregen uitgebreid het verhaal van Holland Casino Utrecht uitgelegd door manager operations Eric Zwemmer, en proostten met de aanwezige spelers, pers, en medewerkers.

Het nieuwe Holland Casino in Utrecht

Holland Casino Utrecht lag altijd midden in de binnenstad. Als je een gokje wilde wagen, moest je je toen nog een weg navigeren tussen de drukte van de trams en auto’s. Parkeren was geen probleem bij Holland Casino Utrecht, want het had een gigantisch parkeerterrein voor de deur samen met de Jaarbeurs. Maar als het regende werd je wel nat. Van een overdekking naar het casino was vanaf veel plekken namelijk geen sprake.

Het nieuwe Holland Casino Utrecht heeft haar eigen parkeergarage. Er is ruimte voor meer dan 600 auto’s, waarvan ruim 10% tegelijk aan de laadpaal kan hangen. Bovendien is er een VIP-gedeelte, ongetwijfeld voor de highrollers en speciale genodigden.

Vanuit de garage kan je direct het casino binnen. Daarnaast heeft Holland Casino Utrecht ook een brede oprit voor als je afgezet wordt. Het casino mag maximaal 2.500 gasten tegelijkertijd binnen hebben, al zullen dat er met corona-restricties vooralsnog maar 650 mogen zijn.

De ontvangsthal van Holland Casino Utrecht is gigantisch, met een brede garderobe en meerdere toegangspoortjes om het casino te betreden. De ontvangsthal spant de gehele hoogte van het casino, waardoor je meteen het idee hebt een bijzonder gebouw te betreden. Boven de roltrappen hangt een kunstwerk in de vorm van een DNA-streng. Naast enorme roltrappen zijn er glazen liften die je naar boven brengen.

lees door onder de fotogallerij

De 1e verdieping van Holland Casino Utrecht

Holland Casino Utrecht is opgedeeld in verschillende gedeeltes. Waar veel casino’s de tafelspelen en speelautomaten naast elkaar in dezelfde zaal hebben, zijn deze twee verschillende disciplines strikt gescheiden. Op de eerste verdieping van Holland Casino Utrecht vind je de tafelspelen. De paardenraces – The Royal Derby – was voor veel gokkers in Holland Casino Utrecht favoriet, maar bleek niet populair genoeg. Nadat hij even verdween, maakte de machine in 2016 haar rentree, al was dat geen lang leven beschoren. In het nieuwe Holland Casino Utrecht zijn dan ook geen paardenraces, maar wel heel veel andere tafelspelen.

Tafelspelen in Holland Casino Utrecht

Wat Holland Casino onderscheidt van de honderden speelautomatencasino’s in Nederland, zijn de tafelspelen. Holland Casino mag deze als enige casino in Nederland aanbieden en heeft hier een hele verdieping voor ingeruimd in Utrecht.

De eerste verdieping is ingericht als een groot plein; een rotonde met tafelspelen in het midden en de buitenkant.

Als je de zaal binnenloopt, kan je niet om de blackjack, Punto Banco, roulette, en casinopoker-tafels heen. De eerste verdieping is ingericht als een groot plein; een rotonde met tafelspelen in het midden en de buitenkant. Als gast heb je alle ruimte, want de paden tussendoor zijn breed. Vooral de ruimte rondom de roulettetafels is groots opgezet. Handig voor spelers die tussen de spins door van de ene naar de andere tafel lopen.

Er is een grote Multi Roulette Arena beschikbaar. Je kan inzetten op de centrale roulette die vooraan gedraaid wordt door een croupier, of op roulettes uit andere vestigingen die je kan volgen via je beeldscherm.

Wat opvalt bij het bewegen door de speelzaal, is de slechte ontvangst. Whatsappjes komen niet binnen, en bellen is ook niet op alle plekken even gemakkelijk. Gelukkig is er WiFi beschikbaar door heel het pand.

Holland Casino Utrecht speelzaal tafelspelen op de 1e verdieping
De 1e verdieping van Holland Casino Utrecht met links de multi roulette en High Limit zaal

High Limit in Holland Casino Utrecht

Direct links als je op de eerste verdieping de speelzaal binnenloopt, vind je het High Limit-gedeelte. Je vindt er vooralsnog geen nors kijkende portier achter een katheder, je loopt zo binnen. Als je niet naar boven kijkt, en dus het bordje High Limit mist, loop je hier zonder besef zo binnen.

In het High Limit gedeelte vind je twee roulettes, twee blackjack-tafels en twee baccarat-tafels. Inzetten van €50 tot €100 per ronde zijn hier de standaard, voor lagere limieten kan je in de gewone speelzaal terecht.

Het High Limit gedeelte heeft een eigen bar met daarop dure dranken als Johnnie Walker Blue Label en champagne. Ook heeft het High Limit-gedeelte een eigen toilet.

Achterin het High Limit gedeelte heb je een nog exclusiever deel; de plek waar de echte highrollers kunnen vertoeven. Net als de Loft in de Cercle in Amsterdam-Centrum vind je hier nog een roulette-, blackjack-, en baccarattafel. Opvallend is wel dat de High Limit en deze ruimte slechts gescheiden worden door een doorzichtig gordijn. Het zou ons niet verbazen als die over enkele weken vervangen is door een wat minder doorschijnend exemplaar.

Pokerroom Holland Casino Utrecht

In de nieuwe pokerroom van Holland Casino Utrecht stonden zes pokertafels opgesteld. Aan iedere tafel stonden tien stoelen opgesteld, naast die voor de dealer natuurlijk. Bij de soft-opening waren de tafels nog niet in gebruik. Net als bij de andere vestigingen van Holland Casino wordt er ook in Utrecht nog geen poker aangeboden. Dat kan binnenkort veranderen, afhankelijk van de versoepelingen die het kabinet gaat aankondigen.

De pokerroom is ruim opgezet. Als Holland Casino Utrecht zou willen, zouden ze gemakkelijk negen tafels kwijt kunnen.

De pokerroom is ruim opgezet. Als Holland Casino Utrecht zou willen, zouden ze gemakkelijk negen tafels kwijt kunnen. Een medewerker beaamde dit. Bovendien is er boven nog een extra ruimte die gebruikt kan worden. In de zaal ‘Tivoli’ – ongetwijfeld vernoemd naar het poppodium in de stad – kunnen nog heel wat tafels geplaatst worden. Dus als de Utrecht Series of Poker weer van start kan gaan (traditioneel in januari en september), dan zullen de pokerspelers ongetwijfeld op de tweede verdieping verwelkomd worden. De pokerroom zal dan waarschijnlijk de plaats zijn voor cashgames, net als dat in het oude Holland Casino het geval was tijdens pokerseries.

Er is geen ambitie om in Holland Casino Utrecht internationale toernooiseries te hosten. Holland Casino Amsterdam en Holland Casino Rotterdam zijn daarvoor de vestigingen in Nederland, vertelde een medewerker ons. Holland Casino Utrecht zal uitsluitend de Utrecht Series of Poker organiseren. Of er ook weer weekly-toernooien komen, kon de medewerker niet met zekerheid zeggen.

De pokerroom is direct naast de bar gelegen. Er zijn diverse schermen geplaatst waar een pokerklok of televisieuitzending op getoond kan worden. Het plafond is bedekt met gigantische speelkaarten. Ergens doet het denken aan het decor van de Aria pokerroom in Las Vegas, maar dan een flinke slag kleiner.

Holland Casino Utrecht NXT

De NXT mocht natuurlijk niet ontbreken in het nieuwe Holland Casino Utrecht. Net als bij de andere vestigingen met een NXT tref je ook hier grote schermen, enthousiaste dealers, en harde muziek. De NXT is gericht op een jonger publiek, die op een manier die bij ze past kan kennismaken met diverse spellen.

In rijen van 4 staan er 24 interactieve automaten. Met een drankje in de hand kan je hier meespelen met de Punto Banco, Roulette, en Blackjack die de croupiers vooraan dealen. De limieten zijn laag en een selfie maken voor Instagram wordt aangemoedigd. Dat klinkt misschien wat krampachtig hip, maar de sfeer is ontspannen en het concept is een daverend succes voor Holland Casino.

Naast de zone met de automaten, vind je in dit gedeelte van het casino een eigen bar. Ook staan er Casino21 (een simpele maar voor de speler slechtere variant van Blackjack) tafels, een Money Wheel-rad, en een Diceball-kuip. De enige speelautomaten van de eerste verdieping vind je direct naast de bar: drie Sex and the City-slots.

Restaurants

Holland Casino Utrecht heeft drie eetgelegenheden. Twee daarvan zijn wat meer casual, de derde wordt aangeduid als fine dining. Over de kwaliteit van het eten kunnen we nog niks zeggen, maar de kaart zag er in ieder geval in alle drie de restaurants prima uit. Op de eerste verdieping vind je LX Fine Dining en The Global Kitchen. Voor The Sportsbar Burgers & Beer moet je op de tweede verdieping zijn, maar nemen we toch alvast mee in dit overzicht:

LX Fine Dining & Champagne

18:00 – 00:00

LX Fine Dining & Champagne is het luxe restaurant van Holland Casino Utrecht. Het restaurant opent om 18:00 en is tot middernacht geopend. Doordeweeks en op zondag kan je zo binnenlopen en is de kans op een tafel groot. Op vrijdag- en zaterdagavond valt het aan bij binnenkomst te reserveren.

Bij LX Fine Dining & Champagne staan gerechten als oesters (€24,50), tonijn tataki (€12,50) en zeebaars (€11,50) op het menu als voorgerecht. Als hoofdgerecht kan je gaat voor de risotto (€18,50), griet (€29,50), lam (€27,50), kreeft (€37,50), rund (€35), of sirloinsteak (€28). Desserts kosten rond de €12. Het restaurant doet haar naam eer aan met een uitgebreide selectie aan bubbels; van een sprankelende rosé voor €19,50 tot een fles Taittinger voor €250.

volledig menu

The Global Kitchen

17:00 – 00:00

The Global Kitchen is het restaurant waar je terecht kan voor een snelle bite en wereldse gerechten. Het idee is dat je binnen 30 minuten gegeten kan hebben. Handig bijvoorbeeld als je dinnerbreak hebt van een pokertoernooi, of even snel tussen het spelen op de speelautomaten wat wilt eten.

Van snelle voorgerechten als gamba’s (€8,50), mini loempia’s (€8,50) en yakitori-spiesjes (€8,50) tot ramen (€6,50) of udon noodels (€7,50). De pappardelle kost je €6,50. Het restaurant heeft drie curry’s (gamba’s en beef voor €8,50, vegetarisch voor €7,50) en een serie aan wereldgerechten. De black angus tataki (€7,50), flat iron steak (€9,50), en piri-piri chicken (€8,50) zijn allemaal betaalbaar. Je bestelt er gebakken rijst, friet, of groenten bij (€2,50).

volledig menu

The Sportsbar Burgers & Beer

12:00 – 00:00

Net als een typische sportsbar in Amerika, vind je in The Sportsbar een serie aan snacks die je gewoon aan de bar kan opeten. Er zijn ook tafels trouwens, en grote schermen waarop je sport kan kijken.

Uienringen (€6), chicken tenders (€7,50), bitterballen (€9,50) en nachos (€7,50) moeten zo klaar zijn. Ook hebben ze een serie aan hamburgers (inclusief de vegetarisch impossible burger, €14,50) en hot dogs en broodjes. Er staan vier salades op het menu; van de green taco salad (€7,50), tot de caesars en pulled chicken salad (€9,50). De black angus beef salad kost €12,50. Hier vind je ook diverse bieren. Van Affligem Blond op de tap tot Noordt Dubbel, Brand Weizen, het lokale Oudaen IPA. Uiteraard vind je er ook alcoholvrije bieren.

volledig menu

Holland Casino Utrecht LX Fine dining & Champagne
Holland Casino Utrecht The Global Kitchen
Holland Casino Utrecht sportsbar beer & burgers

De 2e verdieping van Holland Casino Utrecht

De tweede verdieping van Holland Casino Utrecht is helemaal ingericht voor de speelautomaten. Je kan er simpelweg niet omheen. Zodra je de roltrap naar boven pakt, betreed je een kakofonie van gokkasten die allemaal je aandacht willen grijpen.

Speelautomaten

In het Holland Casino is de tijd dat je met muntgeld kon meespelen al even voorbij. Het gerinkel van een overspoelende lade na het vallen van een grote jackpot, is niet meer. Maar de speelautomaten op de tweede verdieping van Holland Casino maken nog altijd enorm veel geluid. Allemaal hebben ze hun eigen thema, iedere speler lijkt een favoriet te hebben.

Bij de soft-opening van Holland Casino Utrecht op 10 september bestond het publiek uit pers en genodigden. Dat er bij die genodigden genoeg liefhebbers van speelautomaten zaten, was al snel duidelijk. Een grote groep spelers drom naar boven, zodra de deuren opengingen.

Alle bekende kasten die je van Holland Casino mag verwachten, zijn ruim vertegenwoordigd.

Alle bekende kasten die je van Holland Casino mag verwachten, zijn ruim vertegenwoordigd. Dragon Link, Spin Ferno, 007, Zuma, en natuurlijk de Mega Millions.

Het stereotype casino heeft ook vandaag de dag nog altijd geen klokken en naar buiten kijken is doorgaans helemaal uit den boze. Als mensen het donker zien worden, beseffen ze zich hoe lang ze wel niet aan het spelen zijn, zo is de gedachte. Holland Casino Utrecht breekt met dit dogma en heeft een grote glazen achterwand, waardoor je uitkijkt over het Merwedekanaal. Met een beetje geluk kan je live meekijken met een training of wedstrijd van de plaatselijke roeivereniging. Voor de gigantische raampartij staan World of Roulette-speelautomaten opgesteld. Het zorgt voor genoeg natuurlijk licht voor een groot gedeelte van de speelzaal.

Aan het einde van de lange flauwe bocht die je doorloopt bij binnenkomst, vind je rechts het High Limit gedeelte. Net als het deel bij de tafelspelen beneden, is ook het High Limit-gedeelte van de speelautomatenverdieping niet duidelijk afgesloten van de rest. Omheind door hoge zuilen (maar vrij toegankelijk) vind je in dit gedeelte een selectie van alle speelautomaten die je op de vloer vindt, maar nu zijn er hogere limieten beschikbaar. De duurdere variant van alle speelautomaten hebben wel dezelfde RTP als de overige kasten op de vloer.

Tivoli

Naast heel vele speelautomaten, vind je op de tweede verdieping van Holland Casino Utrecht ook de zaal Tivoli. Deze zaal is door het casino in te zetten voor tal van evenementen. Als er een groot pokertoernooi georganiseerd wordt, zal Tivoli hier ongetwijfeld voor worden gebruikt.

De zaal heeft een eigen bar en is bovendien ook met een speciale lift bereikbaar. In theorie kun je daardoor ook evenementen organiseren voor mensen die het casino nog niet binnen mogen, al gaf de Holland Casino-medewerker aan dat dit inderdaad niet aannemelijk is.

De deur naar het casino is zo breed, dat er een auto doorheen zou passen. Dat voorbeeld is niet helemaal uit de lucht gegrepen, want direct voor Tivoli staat een klein podium opgesteld. Bij de softlaunch stond daar nog een sculptuur van gouden diamanten op, maar binnenkort kan daar een te winnen auto of boot op komen te staan, aldus Eric Zwemmer.

Buiten roken

De Smoke & Play gedeeltes in Holland Casino zijn al een tijdje verdwenen, en het nieuwe Utrecht is hierop geen uitzondering. Als je toch wilt roken, is er helemaal boven een terras waar je op terecht kan. De lift naar de derde verdieping pakken is het devies, waar je ook sigaretten kan kopen bij een automaat.

Het terras is sober ingericht, al zijn er wel televisieschermen en bankjes. Er is geen vaste overkapping (dat mag niet van de overheid, aldus de medewerker) maar er zijn wel grote parasols en heaters. Bovendien staan er gele paraplus te leen bij de ingang van het terras. Helaas geen prachtig uitzicht over het Merwedekanaal of de rest van de stad, maar rode muren. Hier kom je om te roken, en niets meer – zo mag duidelijk zijn.

Oordeel

Holland Casino Utrecht is een gloednieuw casino, van alle gemakken voorzien. De eerste en tweede verdieping staan bomvol met spellen die populair zijn bij casinobezoekers. Ook mensen die een bezoek aan het casino plannen voor een avond in de kroeg, komen uitstekend aan hun trekken. Sterker nog, met het toegankelijke aanbod aan spellen in de NXT zouden ze weleens kunnen besluiten de kroeg te laten voor wat het is en de avond in het casino te blijven.

Holland Casino Utrecht is nog altijd een mooie gelegenheid om uit te gaan.

De horeca is prima verzorgd met voor ieders wat wils. Een luxe maal is een goede optie, maar dat geldt ook voor een snelle snack. Met grote schermen waarop je sport kan kijken, en een serie bieren beschikbaar waar sommige biercafé nog jaloers op zullen zijn, is er voor een breed publiek wat te beleven in Holland Casino Utrecht. Op de bonnefooi Holland Casino inlopen doe je niet met de huidige ligging, vlak aan de snelweg. Trouwens, de oude vestiging van Holland Casino was er ook niet eentje waar je per ongeluk tegenaan liep. De uitstekende bereikbaarheid is alleen maar een plus, en hetzelfde gaat op voor de overdekte garage.

Het gehele gebied rondom Holland Casino heeft een nieuwe bestemming. Het gebied tussen het Merwedekanaal en de Europalaan – de Merwedekanaalzone – verandert de komende jaren van een bedrijventerrein in een levendig stuk Utrecht. Er gaan woningen gebouwd worden, nieuwe kantoren, horeca, winkels, scholen, en gezondheidszorg. Aan Holland Casino Utrecht zit ook nog een horecagelegenheid vast, eigendom van het casino. Wat voor horeca daarin komt, staat nog niet vast. Het casino denkt eerder aan een restaurant of kroeg, dan aan een fastfood-zaak, zegt Zwemmer.

Hoe het aanbod speelautomaten in de smaak valt bij de stamgasten, en of de pokerroom groot genoeg is, zal nog moeten blijken. Tegen de tijd dat Holland Casino Utrecht in 2022 officieel geopend wordt, zijn sommige vouwen al gladgestreken. Voor nu raden we een bezoek aan het casino aan de Winthontlaan aan. Holland Casino Utrecht is nog altijd een mooie gelegenheid om uit te gaan.


Foto Holland Casino Utrecht buitenkant en eerste steen via Holland Casino. Foto’s interieur en details door CasinoNieuws.nl. Foto’s bouw via Wessels-Zeist. Informatie over bouw via Utrecht.nl.

Laat een reactie achter