Dinsdag 18 januari 2022

Chinese politie arresteert criminele bende die illegale gokreizen naar Rusland organiseerde

De Chinese politie heeft een criminele bende die illegale gokreizen naar Rusland organiseerde opgerold. De malafide organisatie zou regelmatig Chinese gokkers met veel geld naar het Tigre de Cristal Casino in Rusland brengen. Met deze “junket”-operatie zou een bedrag van ruim €200 miljoen zijn gemoeid.

Junkets zijn een soort illegale reisbureau’s in China, die rijke Chinezen naar bekende goksteden als Las Vegas en Macau brengen om te kunnen gokken. Ze regelen ook het geld om mee te gokken, want Chinezen mogen officieel niet zelf grote bedragen pinnen buiten hun eigen land. De junkets zijn vaak verbonden aan de maffia en zijn verboden in China. Eind december vorig jaar is er een wetswijziging ingevoerd die het organiseren van gokvakanties verboden maakte.

De Chinese autoriteiten lieten vorige week weten dat ze één van de grote junket-operaties hebben opgerold. Volgens de openbare veiligheidsafdelingen van de provincies Heilongjiang en Jilin was er een gigantisch bedrag van ongeveer 1,6 miljard yuan (€216 miljoen) bij de operatie betrokken.

Een taskforce van de provincies zorgde voor de arrestatie van 142 verdachten. Dat gebeurde na een onderzoek in meer dan 30 steden in twaalf provincies in China. De operatie bestond uit onder andere achttien lege BV’s, vier “underground” banken, en tien reisbureau’s. Er zijn maar liefst 2.963 gokkers ondervraagd en meer dan 4.000 bankkaarten in beslag genomen.

Illegale gokreizen naar Tigre de Cristal Casino in Rusland

De twee provincies zijn gelegen in het noorden van China, vlakbij de grens met Rusland. In 2015 is daar, in de speciale economische zone Primorye van Rusland, het Tigre de Cristal Casino geopend. Aangezien gokken in China officieel verboden is, was het een aantrekkelijke optie voor Chinese gokkers.

Het Tigre de Cristal Casino wordt gecontroleerd door de junket-groep Suncity uit Hong Kong. Zij kochten vorig jaar een meerderheidsbelang van 70% in Summit Ascent Holdings Ltd, het moederbedrijf van het casino. Toch wordt deze junket-groep niet genoemd in de rapporten van de Chinese autoriteiten, zo meldt Casino.org. Ze hebben ook geweigerd om commentaar te geven op de recente ontwikkelingen.

De illegale gokactiviteiten zorgen voor de nodige problemen in China. Eerder waarschuwde het Ministerie van Openbare Veiligheid al dat het een bedreiging voor de economie en de nationale veiligheid is. Jaarlijks zou er zo’n 1 biljoen yuan (€125 miljard) wegstromen naar dergelijke gokactiviteiten.

Niet alleen het Russische casino maakt gebruik van de diensten van junkets. Casino’s overal ter wereld werken samen met de organisaties om de Chinese highrollers te accomoderen. Ook het The Crown-casino in Melbourne werkte intensief samen met junkets, en verkeert mede daardoor in de problemen met de Australische overheid.

Laat een reactie achter