Zaterdag 23 oktober 2021

Betsson: terugbrengen Kroon Casino en Oranje Casino hangt af van wetgeving Nederland

Betsson: terugbrengen Kroon Casino en Oranje Casino hangt af van wetgeving Nederland

Betsson weet nog niet zeker of het Kroon Casino en Oranje Casino in Nederland gaat herintroduceren. De directeur van het gokbedrijf gaf aan dat die beslissing afhangt van de Nederlandse wetgeving.

Vanochtend hield het Zweedse gokbedrijf Betsson een presentatie over het derde kwartaal 2020. De presentatie kan je hier terugkijken. Naast het behandelen van de voor investeerders zeer positieve resultaten, ging CEO Pontus Lindwall ook kort in op de situatie in Nederland.

Komen Kroon Casino en Oranje Casino terug?

Betsson nam in 2014 Kroon Casino en Oranje Casino over voor een bedrag van €100 miljoen. Het bedrijf zou daarnaast nog maximaal €45 miljoen aan de drie ondernemers achter de casino’s betalen, als een nieuwe kansspelwet spoedig ingevoerd zou worden.

Dat laatste gebeurde niet want pas in 2019 werd de Wet Kansspelen op afstand door de Eerste Kamer aangenomen en op zijn vroegst in 2021 kunnen online casino’s hun virtuele deuren openen.

CasinoNieuws.nl vroeg Betsson directeur Pontus Lindwall of Kroon Casino en Oranje Casino terugkomen op de Nederlandse markt op het moment dat het bedrijf een licentie bemachtigt.

Lindwall gaf aan dat daar nog geen beslissing over gemaakt is. In het tweede deel van zijn antwoord, leek hij de terugkeer van de twee bekende merken af te laten hangen van de Nederlandse wetgeving:

“We have not decided which brands to go for on the Dutch market. The regulations are not yet set in stone. We don’t know what it will look like. We will decide when we have more knowledge about that market.”

Pontus Lindwall, CEO Betsson
Betsson CEO Pontus Lindwall (midden) met CFO Martin Öhman (links)

Betsson had aanvankelijk een goede uitgangspositie om de markt in Nederland te domineren met de twee sterke merken. Uiteindelijk liep het echter anders want de wet kwam niet zonder slag of stoot door de Tweede en Eerste Kamer, en de Kansspelautoriteit begon op te treden tegen partijen die tot op dat moment nog gedoogd werden.

Waar sommige partijen hun ongenoegen over het optreden van de Ksa en de houding van de Nederlandse regering voor zich hielden, daar koos Betsson juist de aanval.

Niet alleen bleef het bedrijf zich actief focussen op de Nederlandse speler, ook in de media stelde het bedrijf de situatie aan de kaak. Zo plaatste het onder andere in 2017 nog een paginagrote advertentie in de Telegraaf, lanceerde het een speciale website om de druk op de Eerste Kamer op te voeren, schreef het meerdere open brieven, en diende het een klacht tegen het Nederlandse beleid in bij de Europese Commissie.

Al in 2018 kreeg Betsson een waarschuwing van de Kansspelautoriteit. In augustus kreeg het een boete van €300.000 opgelegd waar tegen het bedrijf in beroep is gegaan.

In april 2019 veranderde Betsson de naam van Kroon Casino naar Casino Winner en rebrande het Oranje Casino naar Loyal Casino.

Wanneer mag Betsson live in Nederland?

Het Zweedse bedrijf deelde met investeerders dat de eerste golf van licentieaanvragen zal plaatsvinden op 1 maart 2021 en dat de eerste online casino’s live kunnen op 1 september 2021. Daarnaast beschreef Lindwall dat de cooling down periode van 24 maanden verlengd is naar 32 maanden, doelende op de Motie van Nispen.

Betsson besteedde kortstondig aandacht aan de Nederlandse markt in haar Q3 presentatie

Tijdens de presentatie zelf ging het bedrijf niet verder in op de situatie specifiek voor Betsson. Tijdens de vraag en antwoord sessie volgend op de presentatie, vroegen we of onze vaststelling dat Betsson pas in 2022 live kan in Nederland, accuraat is. Lindwall gaf aan daar niet op te kunnen antwoorden:

“I can’t comment on that. The only thing that I can say is that that date has been moved back and forth. Mainly forth many times. It remains to be seen when we can go live in the Netherlands.”

Pontus Lindwall, CEO Betsson

Met zijn antwoord leek Lindwall meer te doelen op de algemene lengte van de cooling down periode, en niet specifiek op de situatie voor Betsson die nog lang de prioriteringscriteria van de Kansspelautoriteit overtrad.

Lindwall gaf aan dat hij niet erg bezig is met de datum, omdat die nog niet vast lijkt te staan. De CEO besloot het onderwerp met de opmerking dat het bedrijf nu actief is in Nederland en dat de tijd het zou leren:

“We operate now and we’ll have to see.”

Pontus Lindwall, CEO Betsson

Lindwall wilde dus niet de specifieke datum noemen waarop Betsson inschikte met de prioriteringscriteria. Als dat inderdaad pas eind april 2019 was, dan zou dat betekenen dat het bedrijf pas in juni 2022 de Nederlandse markt mag betreden.

In een antwoord op een andere vraag over de situatie in Nederland, gaf Lindwall aan dat het bedrijf een ‘hard time’ heeft in Nederland omdat het geen acquisitie kan doen momenteel.

Betsson gelooft niet dat het haar Nederlandse klantenbestand hoeft te wissen

Op 12 mei dit jaar, beantwoorde Minister voor Rechtsbescherming Sander Dekker vragen over het ontwerpbesluit houdende bepalingen ter uitvoering van de Wet kansspelen op afstand.

Als antwoord op een verontruste Groenlinks-fractie, gaf de minister aan dat toetreders tot de markt hun bestaande database met Nederlandse klanten niet mogen gebruiken. De minister formuleerde dat als volgt in zijn schriftelijke reactie (PDF, 179kb, pagina 4):

[…] onlinekansspelaanbieders die ondanks eerder illegaal aanbod in Nederland toch in aanmerking komen voor een Nederlandse onlinekansspelvergunning, [mogen] hun voorheen opgebouwde klantenbestanden met Nederlandse spelers niet gebruiken. Evenals de nieuwe toetreders tot de Nederlandse onlinekansspelmarkt, zullen zij hun Nederlandse klantenbestand alsnog overeenkomstig de nieuwe regels moeten opbouwen.

Sander Dekker, Minister voor Rechtsbescherming

Betsson directeur Pontus Lindwall is echter nog niet overtuigd dat dit daadwerkelijk onderdeel van de wetgeving gaat worden:

“We don’t think it’s very likely that it goes through. If it still would go through it would have of course a negative impact but I have a hard time to see that it should be legally compliant to put that decision into force.”

Pontus Lindwall, CEO Betsson

Begin juli dit jaar legde de Nederlandse regering de Wet Kansspelen op afstand voor aan de Europese Commissie. In augustus maakte het de lagere wetgeving bekend. Begin deze maand zette het de eisen voor een vergunningaanvraag uiteen.

Laat een reactie achter