Donderdag 20 juni 2024

Speel bewust

Door deal moet Entain uit niet gereguleerde gokmarkten vertrekken

Entain (foto via Facebook Entain)

Entain heeft vanwege haar omkooppraktijken in Turkije een Deferred Prosecution Agreement ondertekend. Niet alleen moet het gokbedrijf hierdoor een boete van £ 585 miljoen betalen aan de Britse overheid, ook zal Entain binnen een half jaar moeten vertrekken uit vier niet gereguleerde gokmarkten, waaronder Brazilië.

Entain heeft nu 12 maanden de tijd gekregen om uit vier nu nog niet gereguleerde gokmarkten te vertrekken indien het geen vergunning in deze landen weet te bemachtigen. Dit is onderdeel van de Deferred Prosecution Agreement (DPA) die het gokbedrijf heeft ondertekend naar aanleiding van het omkopingsschandaal in Turkije, toen nog handelend onder de naam GVC. Het gaat hierbij om de volgende gokmarkten:

  • Brazilië
  • Chili
  • Peru
  • Mexico

Het gokbedrijf kan eventueel nog wel eenmalig een verlenging van een jaar krijgen. Dit kan wanneer er een reële mogelijkheid bestaat dat de gokmarkt in een van deze landen binnen korte tijd gereguleerd wordt en er uitzicht is op het bemachtigen van een vergunning.

Saillant is dat Entain begin van dit jaar al aankondigde te vertrekken uit niet gereguleerde landen. Het leek daarmee op eigen initiatief versneld terug te trekken uit grijze gebieden, met als enige uitzondering Brazilië waar het bedrijf toen al aangaf uitzicht te hebben op een vergunning. Met de kennis van nu lijkt die beslissing uit januari 2023 al ingegeven door de DPA.

Naast het verlaten van deze markten moet Entain ook een boete betalen van £ 585 miljoen (€ 673,8 miljoen) voor hun aandeel in het Turkse omkoopschandaal.

Impact op meer dan alleen Flutter

Hoofdaanklager in dit onderzoek, Andrew Penhale, waarschuwt dat de gevolgen van deze overeenkomst wel eens voor de hele goksector in het Verenigd Koninkrijk zouden kunnen gelden:

“De kansspelindustrie in het algemeen zou kunnen nadenken over de gevolgen van deze overeenkomst voor hun eigen nalevingsprocedures en, waar nodig, actie ondernemen om tekortkomingen die ze constateren aan te pakken en te rapporteren.

“De CPS zal nauw blijven samenwerken met partners op het gebied van wetshandhaving, zoals HMRC, en met de toezichthouder voor de branche, de Gambling Commission.”

Andrew Penhale, hoofdaanklager

Next.io merkt op dat er nog een hoop andere Britse gokbedrijven, zoals Flutter en 888 Holdings opereren in de grijze gokmarkt. De kern van de zaak tegen Entain ligt echter in het feit dat er mensen werden omgekocht in die landen, een beschuldiging die andere gokbedrijven niet ten last is gelegd.

De DPA toont aan dat de legaliteit van de grijze kanspelenmarkt meer ambigu is dan ooit tevoren, zo laat Regulus Partners aan Next.io weten:

“Andere bedrijven zouden in de verleiding kunnen komen om aan te nemen dat GVC bijzonder onbetrouwbaar was, dat het vorige senior management of middenkader bijzonder onbetrouwbaar was (en goed in het verbergen ervan voor argeloze directies), of dat Turkije een bijzonder gevaarlijk lokaal risico vormt.

“De oproep van het CPS aan alle .com-markten zou echter de verleiding moeten temperen om het belang van Entain’s DPA voor de bredere online industrie te bagatelliseren of te beperken.

“De DPA demonstreert en versnelt een aanzienlijk veranderende wereld: .com-risico’s zijn veel ernstiger geworden voor groepen en senior directeuren van bedrijven die niet volledig in Point of Consumption-markten opereren op volledig conforme manieren.”

Regulus Partners

888 ook onder vergrootglas

Of de ex-werknemers van Entain, toentertijd GVC, nog vervolgd worden is niet bekend. De voormalige CEO, Kenny Alexander, kon door het onderzoek echter wel fluiten naar de functie van CEO voor gokbedrijf 888 Holdings.

Alexander maakt deel uit van FS Gaming, dat 6,5% van de aandelen van 888 Holdings wist te bemachtigen. Vanuit deze groep werd hij ook voorgedragen als nieuwe CEO, maar de UK Gambling Commission stak hier een stokje voor. Tevens liet de toezichthouder weten dat het de vergunning van 888 in het Verenigd Koninkrijk gaat herzien.

Uiteindelijk stelde gokbedrijf 888 het gokbedrijf Per Widerström aan als opvolger van de voormalige CEO Itai Pazner. Pazner moest vertrekken nadat hij onder vuur kwam te liggen dankzij een schandaal rondom het negeren van de anti-witwasregels bij een VIP-programma in het Midden-Oosten.

Lead-foto Entain via Facebook Entain.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jimmy Driessen

Jimmy Driessen

Redacteur CasinoNieuws.nl
Jimmy Driessen is redacteur bij CasinoNieuws.nl en schrijft over de Nederlandse, Belgische, en Duitse Kansspelmarkt. Hij is groot voetballiefhebber en een expert op het gebied van Amerikaanse sporten.

Laat een reactie achter