Zondag 17 oktober 2021

Fred Teeven moet openheid van zaken geven omtrent gokbeleid 10 jaar geleden

Fred Teeven gokbeleid

Fred Teeven moet in een openbare hoorzitting openheid van zaken geven omtrent het gokbeleid tien jaar geleden. Teeven, op dat moment staatssecretaris van Veiligheid en Justitie, zou illegale online casino’s toegezegd hebben dat als ze zich koest hielden, de overheid ze met rust zou laten. Dat beweert de verdediging in een rechtszaak tussen de overheid en de eigenaren van het inmiddels ter ziele Amsterdams Casino.

Zwarte Donderdag

Voor invoering van de Wet Kansspelen op afstand 1 april jongstleden, waren online casino’s bij wet verboden in Nederland. Lange tijd voerde de Nederlandse overheid echter een gedoogbeleid waarbij online casino’s zonder al te veel problemen konden opereren in Nederland. Beetje bij beetje werd dat aan banden gelegd, waarbij aanvankelijk vooral het gebruik van een .nl-domein en het voeren van de Nederlandse taal een garantie leek om wel onderzocht te worden door de Kansspelautoriteit.

Op 1 juni 2017 veranderde dat toen de toezichthouder plots veel strengere prioriteringscriteria ging hanteren. Nederlandse namen – ook eindigend op .com – werden een garantie om onderzocht te worden. Kroon Casino, Oranje Casino, Fortuin Casino, en Polder Casino konden plots niet meer gebruikt worden en het betalingsmiddel iDEAL werd in de ban gedaan.

De plotselinge beweging van de toezichthouder zorgde voor veel onrust en onbegrip in de wereld van online casino’s. Sommige bedrijven kozen eieren voor hun geld en hielden ofwel op Nederlanders te accepteren, of gingen door onder een andere naam. Andere partijen, zoals Betsson dat Kroon Casino en Oranje Casino had overgenomen, kozen juist de aanval.

Amsterdams Casino logo

Amsterdams Casino

Maar ook voor het aanscherpen van de prioriteringscriteria lagen online casino’s af en toe al onder vuur. Het in 2012 gestarte onderzoek naar de organisatie achter Amsterdams Casino was de eerste in zijn soort.

In 2013 werd er een grootse inval gedaan en werd er beslag gelegd op in totaal honderd bankrekeningen, tachtig huizen, en twintig auto’s. Achttien verdachten werden uiteindelijk voorgeleid, met Stijn F., en de broers Michel en Maurice G. voorop. Die drie heren zouden aan de leiding staan van het gokimperium.

De zaak die daarop volgde duurde jaren. Pas in 2018 werd er uitspraak gedaan: Stijn F. en Michel G. moesten voor twee jaar de gevangenis in terwijl Maurice G. 16 maanden achter de tralies moest. Bovendien moesten alle drie een boete van €100.000 betalen.

Hoewel de strafrechtelijke vervolging daarmee tot een einde kwam, wordt er nog altijd in de rechtbank gevochten in gerelateerde zaken. Zo kwam eind januari naar buiten dat de heren achter Amsterdams Casino nog €13,5 miljoen aan kansspelbelasting geacht worden te betalen. Het Openbaar Ministerie is ook nog op zoek naar €40 miljoen aan criminele winst en de fiscus heeft nog een aanslag van bijna €15 miljoen liggen.

In de rechtszaak rondom deze aanslagen heeft de verdediging nu een bescheiden overwinning geboekt. Het gerechtshof ‘s-Hertogenbosch heeft bepaald dat voormalig staatssecretaris van Justitie en Veiligheid Fred Teeven tijdens een openbare zitting antwoord moet geven op vragen omtrent het al dan niet gedogen van online casino’s tijdens zijn ambtsperiode.

De rol van Fred Teeven

Teeven werd in 2010 staatssecretaris van Veiligheid en Justitie in het kabinet-Rutte I en hield die portefeuille tijdens kabinet-Rutte II. Op 9 maart 2015 trad Teeven samen met minister Opstelten af na de bonnetjesaffaire.

Tijdens zijn ambtstermijn maakte Teeven geen geheim van het feit dat hij een voorstander was van regulering en legalisering van online casino’s. In 2011 werd er een Brandpunt-uitzending gemaakt over zijn streven de markt te reguleren. Ook gaf hij interviews over de legalisering van café- en online poker en speelde hij mee bij het door PokerStars gesponsorde televisieprogramma Late Night Stars of Poker (zie onderstaande video). Tevens was hij aanwezig bij de doop van een door het illegale online casino Oranje Casino geschonken duikboot in 2014, wat hem op kritiek kwam te staan.

De advocaten Van Wijk en Kuijpers die Stijn F. en de broers G. vertegenwoordigen, hebben aangevoerd dat Teeven tien jaar geleden de gokbedrijven gerust zou hebben gesteld. Het Eindhovens Dagblad schrijft dat de advocaten aangeven dat Teeven de online casino’s zou hebben verteld dat ze weliswaar “wettelijk in een grijs gebied zaten maar dat binnenkort alles zou worden gladgestreken.”

Het gerechtshof ‘s-Hertogenbosch vindt die stelling voldoende aannemelijk gemaakt om Teeven zelf uit te nodigen plaats te nemen in de getuigenbank. Teeven zal tijdens een openbare zitting moeten duiden hoe de situatie op dat moment was en in hoeverre hij toezeggingen gedaan heeft.

Wanneer Teeven zijn getuigenis moet afleggen, is niet bekend.

Lead-foto via Wikipedia. Video via PlasmanAdvocaten.com.

Laat een reactie achter