Woensdag 22 mei 2024

Speel bewust

Unibet en ander online casino verliezen rechtszaken bij verstek; moeten gokkers terugbetalen

Gerechtsgebouw Rechtbank Midden-Nederland Unibet rechtszaak (foto: PRO SHOTS / Remko Kool)

De rechtbank van Noord-Nederland heeft een gokker in het gelijk gesteld in een rechtszaak tegen Unibet en legt het bedrijf op de speler een bedrag van € 93.210,71 terug te betalen. Ook een ander – niet bij naam genoemd -online casino verloor een zaak en moet een gokker ruim € 124.000 terugbetalen. Advocaat Loonstein die de spelers bij stond, is blij met de uitspraken maar neemt nog een slag om de arm omdat de online casino’s werden veroordeeld bij verstek. Inmiddels heeft Unibet wel acte de presence gegeven waardoor de zaak onder de rechter ligt, zo laat het bedrijf weten.

Op 1 oktober 2021 werd online gokken in Nederland legaal waardoor online casino’s met een vergunning hun online kansspelen mogen aanbieden. Ook voor de invoering van de nieuwe gokwet waren er diverse goksites beschikbaar in Nederland, toen nog zonder vergunning. Unibet, inmiddels wel in het bezit van een vergunning, was een van deze gokexploitanten die voor Nederlandse spelers bereikbaar was.

Enkele spelers die geld verloren bij destijds illegaal opererende online casino’s, hebben een rechtszaak aangespannen om hun geld terug te krijgen. De gedupeerden worden bijgestaan door advocaat Benzi Loonstein die daarmee het voorbeeld volgt van advocaten in onder andere Oostenrijk en Duitsland die al succesvol zijn met soortgelijke claims.

Begin december 2022 kondigde Loonstein aan dat hij diverse procedures was begonnen tegen gokbedrijven die geen schikking wilden treffen. Deze week zijn twee uitspraken van rechters gepubliceerd in dergelijke zaken. In beide zaken lieten de online casino’s verstek, waardoor de rechter slechts de grondslag en rechtmatigheid van de vordering ambtshalve beoordeelde.

Rechtszaak tegen Unibet: gokker verloor € 93.210,71

Bij de rechtszaak tegen Trannel International Limited, een aan Unibet gelieerd bedrijf, is Loonstein in het gelijk gesteld, zo valt te lezen in de uitspraak van de rechter. Unibet liet zich niet representeren bij de zaak, waardoor het een verstekvonnis betreft.

De rechter heeft in de rechtszaak Unibet opgedragen een bedrag van € 93.210,71 te betalen aan de gokker, vermeerderd met de wettelijke rente. Dit bedrag verloor de speler bij Unibet in de tijd dat het online casino nog geen vergunning in Nederland had. Trannel International Limited exploiteerde tot 1 oktober 2021 de goksites van Unibet voor Nederlandse spelers. Dat deed het bedrijf middels een vergunning van Kindred Group op Malta.

Naast de ruim € 90.000 moet Unibet ook nog enkele andere kosten vergoeden, zo leest de uitspraak van de rechter in de rechtszaak. Zo oordeelde de rechtbank dat de proceskosten op conto van het gokbedrijf komen. Dit bedraagt tot op heden € 1.398,14. Daarnaast wordt Unibet veroordeeld tot het betalen van de salariskosten van de advocaat, wat neer komt op € 173.

Het vonnis dat op 23 augustus 2023 door de rechter werd uitgesproken is uitvoerbaar bij voorraad verklaard.

Reacties Loonstein en Unibet op rechtszaak bij verstek

In een reactie tegenover CasinoNieuws laat Loonstein weten blij te zijn met de uitspraak van de rechter:

“Natuurlijk zijn we blij met deze uitspraken. En dat geldt natuurlijk ook voor de cliënten in deze zaken. Het is wel zo dat het hier verstekvonnissen betreft. Een dergelijk vonnis is niet alles bepalend. Bij een verstekvonnis toetst de rechtbank, in afwezigheid van een verweer van de gedaagde, de grondslag en rechtmatigheid van de vordering ambtshalve. Dus ja, natuurlijk zegt het iets. Maar het is een marginale toets. Dus tegelijkertijd zijn we in afwachting van een vonnis van een Nederlandse rechter in een zaak waar het casino wel volledig verweer voert.

“Maar of het vertrouwen geeft? Natuurlijk geeft het vertrouwen. Maar dat vertrouwen haalden we al uit uitspraken van hogere rechters in Duitsland en Oostenrijk. Die hebben in de afgelopen jaren al geoordeeld dat illegaal aanbod, in strijd met de openbare orde en de wet, niet beloond mag worden. De Nederlandse Kansspelautoriteit heeft dat ook altijd gezegd. Dus we zien met versterkt optimisme de aankomende procedures tegemoet.”

Benzi Loonstein, advocaat

Unibet laat in een reactie aan CasinoNieuws weten dat het inmiddels wel verweer voert:

“Eind augustus is er een verstek vonnis afgegeven. Dit vonnis wordt standaard toegewezen wanneer de tegenpartij niet aanwezig is bij een procedure en dus geen verweer kan voeren. Er ligt dan ook geen inhoudelijke uitspraak in de zaak, die is gebaseerd op hoor en wederhoor. Kindred heeft inmiddels gebruik gemaakt van het recht om inhoudelijk verweer te voeren. De zaak is dus onder de rechter.”

Unibet

Illegaal online casino moet speler € 124.313 betalen

Loonstein boekte ook succes in de rechtsgang tegenover een andere online casino dat in het vonnis niet bij naam genoemd wordt.

In de uitspraak van de rechtbank van Midden-Nederland staat dat het onbekende gokbedrijf een speler € 124.313 moet terugbetalen wegens het schenden van de zorgplicht. Ook deze aanbieder van online kansspelen was zonder vergunning actief op de Nederlandse gokmarkt.

De rechter beoordeelde dat ondanks het internationale karakter – het online casino heeft haar standplaats op Malta – het bevoegd is om deze zaak te behandelen. Dit had de eiser verzocht omdat de schade door het gokken in Nederland werd geleden.

Naast het bedrag van € 124.313 moet de geanonimiseerde gokexploitant ook € 2.441,94 aan incassokosten en € 3.589,14 aan proceskosten betalen. Tevens draait het online casino op voor de salariskosten van de advocaat. Dit vonnis werd, net als de uitspraak in de zaak tegen Unibet, bij verstek verleend en is uitvoerbaar bij voorraad.

Rechtbank bevoegd om uitspraak te doen

Trannel International Limited heeft meerdere malen een vordering ingesteld dat de rechtbank in Nederland onbevoegd zou zijn. Deze vorderingen werden echter door zowel de rechtbank Amsterdam als Gelderland afgewezen, waardoor de Nederlandse rechter een uitspraak kon doen in de zaak.

Een eiser in een van de aangespannen rechtszaken had een verzoek aan de rechtbank ingediend om het procesgedrag van Trannel International Limited te straffen. Door de vorderingen over de bevoegdheid van de Nederlandse rechter in te dienen zou het bedrijf het proces onredelijk vertragen, aldus de eisende partij. De rechtbank oordeelde echter dat het gokbedrijf niet onnodig vertragend bezig was.

Lead-foto Gerechtsgebouw Rechtbank Midden-Nederland (foto: PRO SHOTS / Remko Kool).

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jimmy Driessen

Jimmy Driessen

Redacteur - CasinoNieuws.nl
Jimmy Driessen is redacteur bij CasinoNieuws.nl en schrijft over de Nederlandse, Belgische, en Duitse Kansspelmarkt. Hij is groot voetballiefhebber en een expert op het gebied van Amerikaanse sporten.

Laat een reactie achter