Vrijdag 19 april 2024

Speel bewust

Gokbedrijven gedagvaard: gokkers eisen hun verloren geld terug

Volkskrant Loonstein

De Amsterdamse advocaat Benzi Loonstein heeft vier gokbedrijven gedagvaard. Namens honderd bij hem aangesloten gokkers die veel geld verloren, eist hij geld terug van de gokbedrijven omdat zij illegaal in Nederland opereerden én hun zorgplicht schonden. Om welke gokbedrijven het gaat, is niet bekend.

In een voorpagina-artikel van de Volkskrant vandaag, is het verhaal van Kees (pseudoniem) verteld. Kees verloor in anderhalf jaar tijd € 150.000 met online gokken en besteedde er naar eigen zeggen achttien uur per dag aan.

Kees meldde zich bij advocaat Benzi Loonstein van Loonstein Advocaten in Amsterdam. Namens Kees en nog honderd andere gokkers, probeert Loonstein nu het verloren geld terug te krijgen van de online gokbedrijven.

Loonstein: ze opereerden illegaal en schonden zorgplicht

Loonstein stelt dat de spelers recht hebben op hun geld terugkrijgen, omdat de online casino’s illegaal in Nederland opereerden voor 1 oktober 2021. Die juridische grond zorgde er in Duitsland (voorbeeld 1 en 2) en Oostenrijk al eerder voor dat gokbedrijven grote bedragen moesten terugbetalen aan gokkers.

Bovendien, zo stelt Loonstein in het artikel, schonden de online casino’s hun zorgplicht toen ze in Nederland opereerden. Ze lieten het na om consumenten te beschermen, waardoor die soms grote bedragen verloren. Loonstein beschrijft in het Volkskrant-artikel hoe de gokbedrijven gokverslaving hebben aangewakkerd door “bonussen of andere lokkertjes in het vooruitzicht te stellen.”

De Amsterdamse advocaat probeert in eerste instantie schikkingen te treffen met de goksites. Hoe vaak het tot een schikking kwam, kan Loonstein door een geheimhoudingsclausule niet zeggen.

In gevallen waar het niet tot een schikking kwam, zijn inmiddels vier dagvaardingen uitgebracht.

Volgens Loonstein spreken de online casino’s dreigend dat consumenten zelf ook een boete kunnen krijgen van de Kansspelautoriteit, omdat ze online gokten toen dat niet mocht in Nederland. De advocaat geeft aan dat dat nog nooit in Nederland is voorgekomen. In een recent interview onderstreepte Kansspelautoriteit-voorzitter René Jansen dat het beboeten van consumenten momenteel niet de aanpak van de toezichthouder is.

“Rechtsgang zinloos”

Hoewel de lead-foto van het Volkskrant-artikel een reclamebord van TOTO laat zien, is die goksite niet in het geding. TOTO, onderdeel van staatsdeelneming Nederlandse Loterij, opereerde voor en na 1 oktober 2021 legaal in Nederland.

Kindred, het moederbedrijf van Unibet, komt in het artikel wel voor. Het van origine Zweedse bedrijf gaf tegenover de Volkskrant aan dat een “rechtsgang voor gokkers in Nederland zinloos is.” Het verwijst daarbij naar een zaak uit 2016 bij het Gerechtshof Amsterdam. Daar oordeelde de rechter dat Unibet een gokker niet zijn verloren geld hoefde terug te betalen. Volgens Loonstein is die jurisprudentie inmiddels achterhaald door een uitspraak van de Raad van State.

De crux van de discussie is of online casino’s voor 1 oktober 2021 gedoogd werden of niet. Dat vraagstuk speelt in meer rechtszaken. De casino’s zeggen dat er sprake was van een gedoogbeleid, terwijl de Kansspelautoriteit dat ontkent. In een zaak tegen de voormalig eigenaren van Amsterdams Casino verklaarde Fred Teeven onlangs dat er min of meer gedoogd werd.

Ook zette Unibet’s moederbedrijf vraagtekens bij de motivatie van het advocatenkantoor. Volgens Kindred is het aanspannen van dit soort zaken een “verdienmodel voor bepaalde advocatenkantoren.”

Loonstein en dagvaarding in de media

De zaak van Loonstein en zijn gang naar de rechter kreeg ook aandacht in diverse andere media. Onder andere de RTL Nieuws (vanaf 11:03) uitzending van 19:30, 1Vandaag, en EditieNL (vanaf 00:49) besteedden aandacht aan de zaak.

RTL Nieuws

EditieNL

1Vandaag

Voor de volledigheid: CasinoNieuws.nl sprak in augustus 2022 al met Benzi Loonstein over deze zaak. Door een samenloop der omstandigheden publiceerden wij dit interview hierover tot op heden nog niet.

Heb je het gokken niet meer onder controle? Dan kan je jezelf inschrijven in Cruks (Centraal Register Uitsluiting Kansspelen) via CruksRegister.nl. Eenmaal aangemeld voor die gokstop, kan je niet meer bij landgebonden en online casino’s spelen. Cruks is een middel, niet de ultieme oplossing. Lees onze pagina over bewust spelen en zoek hulp als je er niet alleen uitkomt.

Laat een reactie achter