Zondag 24 oktober 2021

Moederorganisatie PokerStars schikt met de staat Kentucky voor $300 miljoen

PokerStars’ moederbedrijf Flutter heeft een schikking getroffen met de Amerikaanse staat Kentucky. Het gokbedrijf keek tegen een boete aan van $870 miljoen (€742 miljoen) die zelfs zou kunnen oplopen tot meer dan $1,4 miljard (€1,19 miljard) voor het overtreden van de wet tussen 2006 en 2011. Flutter en Kentucky hebben nu geschikt voor een bedrag van $300 miljoen (€256 miljoen).

In 2015 veroordeelde de Amerikaanse staat Kentucky gokbedrijf The Stars Group (destijds de naam van PokerStars wat nu is opgegaan in Flutter) tot een boete van $290 miljoen (€236 miljoen) voor het overtreden van een anti-gokwet tussen 2006 en 2011. Na een slepende procedure won het gokbedrijf in 2018 het hoger beroep en daarmee leek de zaak afgedaan.

December vorig jaar herstelde het Hooggerechtshof van Kentucky echter de uitspraak en ze verhoogden het boetebedrag voor PokerStars/Flutter naar $870 miljoen (€742 miljoen) plus 12% rente per jaar. Daardoor kon de boete oplopen tot $1,4 miljard (€1,19 miljard). Ook tegen die uitspraak ging Flutter in beroep, maar in maart van dit jaar verloor het die zaak.

De staat Kentucky krijgt dus in totaal $300 miljoen (€256 miljoen) van Flutter.

Omdat PokerStars eigenaar Flutter de zaak voorlegde aan het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten (Supreme Court of the United States, SCOTUS) had het toch nog onderhandelingsruimte met de staat Kentucky. Hoewel het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten slechts een klein percentage van alle voorgelegde zaken daadwerkelijk in behandeling neemt, was er nog een kans dat het oordeel van het Hooggerechtshof van Kentucky van tafel geveegd zou worden.

Nu heeft PokerStars eigenaar Flutter middels een bericht aan haar aandeelhouders laten weten dat het een schikking met de staat Kentucky heeft getroffen in de zaak. Flutter geeft aan ermee ingestemd te hebben om $200 miljoen (€170 miljoen) te betalen aan de Gemenebest van Kentucky. Bovendien verbeurt Flutter de $100 miljoen (€85 miljoen) die het al eerder als garantie poneerde in de zaak. De staat Kentucky krijgt dus in totaal $300 miljoen (€256 miljoen) van Flutter.

Flutter voegde eraan toe dat het er van overtuigd is dat de schikking in het beste belang is van haar aandeelhouders. Flutter beschouwd de zaak als gesloten en heeft de zaak teruggetrokken bij SCOTUS.

Flutter is niet alleen het moederbedrijf van PokerStars, ook heeft het onder andere de gokmerken PaddyPower, Betfair, FanDuel, FoxBet, TVG, en Adjarabet. Flutter is daarmee een van de grootste gokbedrijven ter wereld.

Lead-foto van Flutter’s kantoor in het Indiase Hyderabad via officesnapshots.

Laat een reactie achter