Maandag 27 mei 2024

Speel bewust

Oostenrijkse spelers wachten nog steeds op terugbetaling van hun verliezen bij illegale casino’s

Flutter 888 Oostenrijk geld terugbetalen rechter

Meerdere online casino’s hebben spelers uit Oostenrijk nog niet terugbetaald, ondanks dat de rechtbank bepaalde dat dit moest. Zo zouden PokerStars, Mr Green, en William Hill gezamenlijk nog meer dan € 30 miljoen open hebben staan. De gokbedrijven vinden nog altijd dat de uitspraak niet terecht is.

Gokkers uit Oostenrijk krijgen lang niet altijd het geld terug dat zij bij illegale casino’s vergokten. Het hooggerechtshof in Oostenrijk bepaalde namelijk dat alle casino’s, behalve Casinos Austria, illegaal opereren in het land. Casinos Austria is een staatsbedrijf en het enige bedrijf dat legaal kansspelen kan aanbieden in Oostenrijk. Om deze reden oordeelden de hoogste rechtbanken van Oostenrijk dat spelers hun verliezen bij de online casino’s moesten terugkrijgen.

Niet ieder bedrijf betaalt uit

In de Financial Times (€) is te lezen dat eind januari meer dan 2.500 gokkers waren terugbetaald voor een bedrag van in totaal € 75,8 miljoen. Dit gebeurde na gerechtelijke uitspraken, maar ook na schikkingen met de spelers.

Deze aantallen werden bekend gemaakt dankzij de drie belangrijkste partijen die spelers bijstaan in hun juridische strijd tegen de online casino’s: AdvoFin, G&L Rechtsanwälte, en advocaat Oliver Peschel. De advocatenkantoren ontvangen in ruil voor hun diensten een deel van het terugbetaalde geld van de gokkers.

Volgens de krant betalen niet alle gokbedrijven uit, want er zou nog voor € 34 miljoen aan betalingen openstaan. Dit zou voornamelijk komen door Flutter en 888. Beide gokbedrijven vechten het besluit nog altijd aan, om uiteenlopende redenen.

Flutter / PokerStars

Een van de ‘boosdoeners’ is Flutter, het moederbedrijf van onder andere PokerStars. Van de € 17 miljoen die Flutter moest terugbetalen is vooralsnog slechts € 1.795 uitbetaald aan de spelers uit Oostenrijk.

Flutter is het niet mee eens met de uitspraak dat zij moeten uitbetalen, omdat spelers hun geld niet verloren aan PokerStars. Bij poker spelen de mensen immers tegen elkaar en hierbij pakt PokerStars slechts een commissie. De spelers verloren het geld aan andere spelers en niet aan PokerStars en dus is het bedrijf niet aansprakelijk voor de verliezen van spelers, zo redeneert Flutter.

888 / Mr Green & William Hill

De andere online kansspelgigant die nog veel geld heeft openstaan, is 888. Het gokbedrijf heeft al € 8 miljoen terugbetaald aan spelers, maar stopte hier de afgelopen maanden mee.

888’s merk Mr Green heeft nog € 12,6 miljoen aan betalingen openstaan in Oostenrijk. 888’s merk William Hill heeft nog ongeveer twee derde van de € 6,7 miljoen openstaan dat het moest terugbetalen. Beide merken vallen sinds vorig jaar onder de vlag van 888 toen het £ 1,95 miljard betaalde voor de twee bookmakers.

Eén van de spelers van 888’s Mr Green liet beslag leggen op tegoeden van het gokbedrijf. Een Nederlandse rechter die over de zaak oordeelde omdat de Nederlandse betaaldienstverlener Adyen het geld beheerde waar beslag op gelegd was, oordeelde dat dat beslag niet rechtsgeldig was.

Entain betaalde wel, bedrijven blijven actief

Volgens de Financial Times heeft Entain, het moederbedrijf van onder andere Ladbrokes, partypoker, en BetCity, wel alle uitbetalingen verricht. In totaal betaalde Entain € 41 miljoen terug aan spelers die geld hadden verloren bij haar merken.

Ondanks de uitspraak van het hoger gerechtshof in Oostenrijk blijven de meeste online casino’s gewoon actief in het land. Zij zijn het nog altijd oneens met de uitspraak en zijn van mening dat het de gokmonopolie van Casinos Austria in strijd is met het EU-recht.

In 2020 liet de branchevereniging Österreichische Vereinigung für Wetten und Glücksspiel, waar veel online casino’s lid van zijn, een onderzoek uitvoeren waaruit bleek dat het Oostenrijke kansspelbeleid in strijd zou zijn met de Europese wetgeving.

Een woordvoerder van 888 heeft aangegeven dat zowel 888 als Flutter zich zullen blijven verzetten tegen de handhavingsprocedures. Volgens de bedrijven mogen zij, volgens de EU-wetgeving, opereren in Oostenrijk met een Maltese vergunning. De Malta Gaming Authority zou het daar mee eens zijn, zo stelt 888.

Duitsland en Nederland

De strijd die de advocatenbureaus in Oostenrijk voeren namens de gokkers trok ook de aandacht van advocaat Benzi Loonstein in Nederland. De Amsterdamse advocaat dagvaardde vier gokbedrijven die volgens hem geld verschuldigd zijn aan Nederlandse spelers. De betreffende gokbedrijven hebben voor online gokken legaal werd in Nederland geopereerd en dat was illegaal, zo concludeert hij.

Honderden gokkers zouden zich eind vorig jaar al bij Loonstein hebben aangesloten waarbij zij hopen hun geld terug te krijgen van de online casino’s waar zij speelden.

Niet alleen in Oostenrijk heeft de rechter al geoordeeld dat online casino’s zonder vergunning geld moeten terugbetalen aan spelers die daar speelden toen er geen vergunning was. Ook in Duitsland oordeelde een rechter meerdere keren dat verloren geld terugbetaald moet worden.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jeffrey Noeken CasinoNieuws.nl

Jeffrey Noeken

Senior Redacteur CasinoNieuws.nl
Jeffrey Noeken is senior redacteur bij CasinoNieuws.nl. Hij is een expert op het gebied van de Nederlandse en Curaçaose kansspelwetgeving.

Laat een reactie achter