Vrijdag 14 juni 2024

Speel bewust

Oud-eigenaren Oranje Casino vangen bot bij rechter

'Beperking vrij verkeer van diensten door Wok was gerechtvaardigd'

Rechtbank Den Haag

In 2021 heeft het Openbaar Ministerie ruim € 100 miljoen in beslag genomen in onderzoek naar illegaal gokken en witwassen. De verdachten, die tussen 2007 en 2014 in Nederland illegaal kansspelen aanboden via Oranje Casino en Kroon Casino, eisten onlangs een schadevergoeding en rectificatie van de Kansspelautoriteit en de Staat der Nederlanden. De rechter wees het verzoek af, onder andere omdat volgens hen de beperking op het vrije verkeer van diensten door de Wet op de Kansspelen (Wok) gerechtvaardigd was.

Het Openbaar Ministerie startte samen met de FIOD, na instemming van de Kansspelautoriteit, in 2021 een onderzoek naar illegale online kansspelen. Er werden invallen gedaan in woningen en bedrijfspanden in een achttal landen waaronder Nederland, België, Malta, en Curaçao. Bij deze invallen werden zes personen gearresteerd die witwassen en het illegaal aanbieden van online kansspelen ten laste werden gelegd.

Veertien bedrijven tegenover Kansspelautoriteit en Nederlandse Staat

De invallen waren bij bedrijven die tussen 2007 en 2014 volgens de autoriteiten een illegaal online casino exploiteerden. Online gokken was in die tijd nog illegaal in Nederland, ook al had het online casino in kwestie een vergunning op Malta. Destijds meldden ingewijden aan CasinoNieuws.nl dat het ging om de voormalig eigenaren van Kroon en Oranje Casino.

De betrokkenen zijn uiteindelijk een rechtszaak tegen de Staat der Nederlanden en de Kansspelautoriteit gestart. Acht van de veertien eisers in deze rechtszaak zijn verdachte in het strafrechtelijke onderzoek. De overige zes partijen niet, maar er is wel beslag gelegd op hun vermogensbestanddelen vanwege het lopende onderzoek.

Dat het inderdaad gaat om de voormalig eigenaren van Oranje Casino en Kroon Casino wordt bevestigd in deze rechtszaak. De zaak gaat namelijk over de periode tot en met 4 maart 2014, de exacte datum waarop Kroon Casino en Oranje Casino officieel werden overgenomen door Betsson.

De bedrijven, die veelal gevestigd zijn in Malta, Zwitserland, België, en Curaçao, zijn van mening dat de strafrechtelijke vervolging uit 2021 in strijd is met het Unierechtelijk vrije verkeer van diensten. Zij eisten daarom een rectificatie van het gepubliceerde persbericht in 2021, een schadevergoeding, en het onrechtmatig verklaren van het destijds geldende verbod op online kansspelen.

Rechter geeft eisers geen gelijk

Volgens de rechter was het verbod op online kansspelen in Nederland inderdaad een beperking van het vrije verkeer van diensten. Dit verbod zou echter gerechtvaardigd zijn door dwingende redenen van maatschappelijk belang zoals consumentenbescherming en het voorkomen van kansspelverslaving.

Daarnaast werd er gekeken naar de online kansspelen die werden aangeboden door TOTO via e-commerce. Naast het aanbieden van sportweddenschappen via TOTO Winkel bestond er in die tijd namelijk de mogelijkheid om online wedbriefjes aan te schaffen. Volgens de eisers zou dit aantonen dat er toch vormen van online kansspelen werden toegelaten. Volgens de rechter was ook dit echter te rechtvaardigen:

“Het feit dat op enig moment vormen van e-commerce voor al vergunde fysieke kansspelen werden toegestaan, doet niet af aan het feit dat er geen enkele uitzondering bestond voor geheel online georganiseerde kansspelen zoals in deze zaak aan de orde zijn.”

Rechter

De rechter kwam tot de conclusie dat de Wet op de Kansspelen de Europeesrechtelijke toets kon doorstaan voor de periode van 2007 tot en met 4 maart 2014. Hierdoor zouden de eisen van de bedrijven niet gegrond zijn en hoeft er dus geen rectificatie plaats te vinden of schadevergoeding betaald te worden.

Eerder dit jaar wonnen de voormalig eigenaren van Oranje Casino en Kroon Casino nog een rechtszaak tegen de Nederlandse Belastingdienst. De rechter vernietigde een deel van de informatiebeschikking die de Belastingdienst oplegde aan Class One Holding Limited, het bedrijf dat voor 2014 de online casino’s exploiteerde. Door het vernietigen van de beschikking hoeven de voormalig eigenaren niet meer informatie op te geven dan zij al hadden gedaan. Op basis van de reeds aangeleverde informatie moet de Belastingdienst bepalen of het bedrijf belastingplichtig is in Nederland. Mocht de Belastingdienst denken dat dit zo is, dan ligt de bewijslast bij hen en niet langer bij het gokbedrijf.

De merken Oranje Casino en Kroon Casino zijn al geruime tijd in handen van Betsson. Dat Zweedse gokbedrijf nam onlangs Goldrun Casino over. Daardoor lijkt een herintroductie van Oranje en Kroon Casino in Nederland aannemelijk.

Lead-foto via Rechtspraak.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jimmy Driessen

Jimmy Driessen

Redacteur CasinoNieuws.nl
Jimmy Driessen is redacteur bij CasinoNieuws.nl en schrijft over de Nederlandse, Belgische, en Duitse Kansspelmarkt. Hij is groot voetballiefhebber en een expert op het gebied van Amerikaanse sporten.

Laat een reactie achter