Vrijdag 21 juni 2024

Speel bewust

Premier Malta verdedigt controversiële Bill 55 tegenover Oostenrijkse bondskanselier

Wetsvoorstel Malta schadeclaims gokbedrijven

Tijdens een ontmoeting met de Oostenrijkse bondskanselier Karl Nehammer heeft Robert Abela, de premier van Malta, de controversiële gokwet Bill 55 verdedigd. De premier van Malta zegt dat de wet gokbedrijven moet beschermen tegen ‘rechtszaken die het Europese principe van een vrije markt niet respecteren’.

Eerder dit jaar is in Malta de gokwet Bill 55 ingevoerd, en sinds de invoering is er al sprake van controverse. Deze week heeft Robert Abela, premier van Malta, de controversiële gokwet van zijn land verdedigd. Hij deed dat in een gesprek met de bondskanselier van Oostenrijk, Karl Nehammer.

Oostenrijk is een van de landen waar spelers al meerdere rechtszaken wonnen tegen Maltese online casino’s. Voor die spelers is Bill 55 een ingrijpende, omdat deze bepaald dat de bedrijven niet hoeven te betalen zolang zij zich hebben gehouden aan de Maltese wet.

Volgens NEXT.io heeft de premier tijdens het gesprek aangegeven dat Bill 55 de gokbedrijven met een vergunning op Malta zal beschermen tegen “ongegronde juridische geschillen”. Abela heeft gezegd dat Bill 55 niet is bedoeld om aanbieders te beschermen bij het overtreden van de wet. Het wetsvoorstel moet wel bescherming bieden ’tegen procedures die het Europese principe van een vrije markt niet respecteren‘.

Op LinkedIn steunde de Malta Gaming Authority (MGA) de uitspraken van de premier:

“Dr. Abela zei dat Malta’s prioriteit in de sector de integriteit en kracht van de Maltese jurisdictie blijft, en legde uit dat het doel achter de wijziging was om op een beperkte manier alle procedures te beschermen die het vrije Europese marktprincipe niet respecteren. Dit is in overeenstemming met de aanpak van de MGA om ervoor te zorgen dat zijn licentiehouders mogen werken waar ze een gerechtvaardigde wettelijke reden hebben om dat te doen, en altijd op een manier die in overeenstemming is met de wet.”

Malta Gaming Authority

In juni steunde de MGA de nieuwe gokwet op Malta ook al door te zeggen dat rechtszaken tegen online casino’s in strijd zijn met de openbare orde op Malta. Op het eiland is men van mening dat het Europese vrij verkeer van diensten ook geldt voor online gokken. Hier zijn andere landen, zoals Oostenrijk en ook Nederland, het niet mee eens.

Gokbedrijven beschermen tegen rechtszaken

Zoals premier Abela aangeeft is het wetsvoorstel onder andere bedoeld om de gokbedrijven te beschermen tegen rechtszaken uit andere landen. Het gaat hierbij om rechtszaken in verschillende landen, waarbij gokkers via juridische procedures hun verloren geld proberen terug te krijgen. Zij doen dit omdat de online casino’s waar zij dit geld verloren geen kansspelen mochten aanbieden in dat land. Gokkers uit Duitsland en Oostenrijk kregen eerder dit jaar al gelijk bij rechters.

In Nederland kreeg een aantal spelers vorige maand ook al het gelijk van de rechtbank, waardoor onder andere Unibet een bedrag van € 93.210,71 moet terugbetalen aan een speler. Een niet bij naam genoemd casino moet ook ruim € 124.000 terugbetalen, terwijl N1 bij verstek is veroordeeld tot het terugbetalen van ruim twee ton. Ook in het geval van Unibet en het andere online casino ging het om een verstekvonnis.

Deze spelers worden in Nederland bijgestaan door advocaat Benzi Loonstein, die na de invoering van de nieuwe gokwet Bil 55 al liet weten dat de Nederlandse overheid moest ingrijpen tegen het wetsvoorstel. Hij noemde het opmerkelijk dat een land dat lid is van de Europese Unie zo’n wetsvoorstel kan invoeren.

Afgelopen zomer maakte de Europese Commissie ook al bekend dat het bezig is met een onderzoek naar de nieuwe gokwet op Malta, omdat het wetsvoorstel mogelijk in strijd is met de EU-wetgeving. Het is nog niet bekend wat er uit dat onderzoek is gekomen, maar vooralsnog lijkt de premier van Malta zich geen zorgen te maken.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Eric Mertens

Eric Mertens

Redacteur CasinoNieuws.nl
Eric Mertens schrijft voor CasinoNieuws.nl over de nationale en internationale wereld van online casino's, met een specialisme op het gebied van poker. Eric is daarnaast liefhebber van Ajax en fanatiek sportwedder.

Laat een reactie achter