Vrijdag 1 maart 2024

Speel bewust

Wetsvoorstel in Malta moet gokbedrijven beschermen tegen schadeclaims uit andere landen

Wetsvoorstel Malta schadeclaims gokbedrijven

De minister van Economie in Malta heeft een wetsvoorstel ingediend om gokbedrijven op Malta te beschermen tegen schadeclaims die zijn ingediend in andere landen. Door de wet zouden Maltese rechtbanken buitenlandse vonnissen niet meer mogen uitvoeren als het bedrijf zich heeft gehouden aan de Maltese wetgeving. Advocaten uit Duitsland en Oostenrijk dienden een klacht in bij de Europese Commissie.

Eind april is in Malta een opvallend wetsvoorstel ingediend. Gaming Bill 55 (, 872 kB) werd ingediend door de minister van Economie Silvio Schembri. In zijn wetsvoorstel worden gokbedrijven beschermd tegen schadeclaims die in het buitenland worden ingediend. Het wetsvoorstel leidde al snel tot veel kritiek, met name vanuit Duitsland en Oostenrijk.

In die landen lopen namelijk duizenden schadeclaims tegen gokbedrijven met een Maltese vergunning. Het gaat in die rechtszaken om spelers die hun geld terugeisen, omdat het betreffende online casino zonder vergunning online kansspelen had aangeboden in Duitsland of Oostenrijk.

Steeds vaker winnen spelers in deze landen de rechtszaken van de gokbedrijven, aldus het ARD. Zo moest een online casino een vrouw € 25.375 terugbetalen van de rechtbank van Keulen, en stelde ook de rechtbank van Frankfurt een speler in het gelijk. Het wetsvoorstel zou echter roet in het eten kunnen gooien, omdat de uitspraken niet voor de gehoopte uitbetaling zullen zorgen.

Het wetsvoorstel schrijft namelijk voor dat Maltese rechtbanken deze buitenlandse vonnissen niet mogen uitvoeren zolang het betreffende gokbedrijf een Maltese vergunning heeft en zich heeft gehouden aan de Maltese wetgeving.

‘Wetsvoorstel ondermijnt de Europese rechtsstaat’

Het ingediende wetsvoorstel zorgde ervoor dat een Duitse advocaat en een Oostenrijks advocatenkantoor stappen ondernamen. Zij schreven de Europese Commissie aan, omdat het wetsvoorstel de Europese rechtsstaat zou ondermijnen. Daarnaast zou het voorstel van de minister van Economie indruisen tegen de consumentenbescherming.

De advocaten Karim Weber en Benedikt Quarch staan meerdere Duitse en Oostenrijkse spelers bij in hun juridische strijd tegen online casino’s die gevestigd zijn op Malta. Die online aanbieders waren actief in Oostenrijk en Duitsland terwijl ze daarvoor geen vergunning hadden.

Als het wetsvoorstel in Malta wordt doorgevoerd, dan zullen de rechterlijke uitspraken in Duitsland en Oostenrijk over de schadeclaims veel minder impact hebben. De gokbedrijven kunnen zich in Malta, waar zij vaak gevestigd zijn, verschuilen achter Gambling Bill 55. De kans dat spelers hun verloren geld terug kunnen krijgen is dan zeer klein.

Om te voorkomen dat het zover komt hopen de advocaten dat de Europese Commissie een stokje zal steken voor de invoering van het wetsvoorstel. Op de website van het Duitse programma Tagesschau van ARD valt te lezen dat een woordvoerder van de EU-Commissie reeds heeft bevestigd dat de klacht in behandeling is.

Juridische strijd wordt ook in Nederland gevoerd

De strijd die in Duitsland en Oostenrijk wordt gevoerd tegen aanbieders die voorheen illegaal opereerden wordt ook in ons land gevoerd. In december werd bekend dat advocaat Benzi Loonstein vier gokbedrijven had gedagvaard. Loonstein staat meerdere Nederlandse gokkers bij die ook hun geld terugeisen.

Net als zijn Duitse en Oostenrijkse collega’s is ook Loonstein van mening dat de overeenkomst die de gokkers met het online casino sloten niet geldig is, omdat het gokbedrijf geen geldige vergunning had. In een interview gaf Loonstein daarnaast aan dat het ook gaat om een schending van de zorgplicht. De advocaat vond dat de online aanbieders in veel gevallen hadden moeten ingrijpen, maar dit lieten zij na.

Mocht de wet worden ingevoerd, dan zal dit dus ook gevolgen kunnen hebben voor de Nederlandse spelers. Zover is het gelukkig voor hen nog niet. Het is voor nu afwachten of en wanneer de wet in werking zal treden. De wet is op dit moment in behandeling bij het Maltese parlement.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Meer over

Laat een reactie achter