Woensdag 8 februari 2023

Speel bewust

EenVandaag: steeds meer illegaal poker

Alleen in Holland Casino kan je legaal live poker spelen in Nederland. Door weinig aanbod schieten de illegale homegames waar je poker kan spelen echter uit de grond. EenVandaag besteedde gisteravond aandacht aan die ontwikkeling.

In Nederland zijn pokerspelers aangewezen op Holland Casino om legaal live poker te kunnen spelen. Door het beperkte aanbod is dat voor veel pokerspelers echter lastig, waardoor er steeds meer illegaal aanbod komt.

Het illegale circuit is ook steeds populairder, zo bleek ook al eerder uit het jaarverslag van de Kansspelautoriteit. Ook in andere media komt illegaal poker steeds vaker naar voren. De NOS schreef vorige week nog een artikel dat spelers dagelijks illegaal kunnen pokeren, als zij daar de behoefte aan hebben.

Dinsdagavond kwam het televisieprogramma EenVandaag met een item over illegale pokertoernooien. Daarin spraken ze onder andere met Pieter Boers, Vice President Gaming & Services bij Holland Casino. Hij snapt de kritiek van pokerspelers die aangeven dat het legale aanbod in Nederland te beperkt is:

“Ja, die kritiek begrijp ik wel. Op dit moment hebben wij, net als in heel Nederland, een tekort aan personeel. En dat uit zich ook dat wij te weinig dealers hebben voor blackjack, voor roulette, maar ook voor poker. Dus ons pokeraanbod is nog niet volwaardig op dit moment. Niet zoals wij het zouden willen. Ja zeker, het aanbod moet wel groter worden. De kritiek trek ik me zeker aan.”

Pieter Boers van Holland Casino

Ook Roy Godschalk van pokeren.nl komt in de aflevering van EenVandaag aan het woord. Godschalk organiseert al jaren live toernooien, maar daarbij is geen prijzengeld te winnen. Daardoor zijn deze toernooien in Nederland wel toegestaan. Godschalk geeft ook aan dat het aanbod momenteel te beperkt is, waardoor veel spelers geneigd zijn het illegale circuit op te zoeken.

“Je kunt iedere dag in iedere provincie wel van dit soort illegale games spelen als je zou willen. […] Die mensen kunnen nergens anders naar toe.”

Roy Godschalk

Ook gaf Godschalk stem aan de kritiek dat je in Holland Casino alleen voor hoge bedragen kan spelen en niet voor een paar tientjes, iets wat bij illegaal poker wel veel kan. Boers van Holland Casino gaf aan dat hij op dit moment geen signalen had dat het illegale aanbod toenam door het beperktere poker-aanbod van Holland Casino.

Pandemie gooit roet in het eten

In Holland Casino konden pokerspelers voor de COVID-19-pandemie regelmatig pokeren. Er was af en toe kritiek op de snelle structuren bij toernooien, maar spelers hadden toen in ieder geval in meerdere vestigingen de kans om dagelijks live poker te spelen.

In maart 2020 gooide COVID-19 roet in het eten. Alle casino’s moesten dicht en live poker kon voor een langere periode bijna nergens te wereld gespeeld worden. Tijdens de pandemie maakte Holland Casino bekend dat poker uit het aanbod van drie vestigingen zou verdwijnen. Het ging hierbij om de vestigingen in Scheveningen, Eindhoven, en Nijmegen. Daardoor waren er nog acht vestigingen waar, zodra de pandemie dat zou toelaten, weer live poker in het aanbod zou zitten.

Regelmatig een inval bij illegaal poker

Pokerspelers bleken echter ook tijdens de pandemie een behoorlijke drang te hebben naar live poker. Ondanks de maatregelen tegen COVID-19, waaronder beperkte groepsgrootte en afstand bewaren, bleek dat er op een flink aantal locaties illegaal poker aangeboden werd. De sluiting van de vestigingen hielp het illegaal aanbod in de hand, aldus Holland Casino CEO Erwin van Lambaart.

Tijdens de COVID-19-pandemie heeft de politie regelmatig een inval gedaan bij illegaal poker in Nederland. Het begon allemaal in november 2020, toen er € 34.000 in beslag is genomen bij een illegaal pokertoernooi in Hoofddorp. Ook in Den Haag, Boesingheliede, Haarlem, Waalwijk, Den Bosch, Ulvenhout, Rotterdam, en recentelijk Eindhoven was het raak.

Terugkeer van live poker in Holland Casino

Eind september vorig jaar keerde live poker terug in Holland Casino en het enthousiasme onder de pokerspelers was groot. Door beperkte openingstijden en andere maatregelen, kon poker in eerste instantie nog niet terugkeren in de oude vorm. Dat bleek niemand te deren, want alle vestigingen probeerden met veel creativiteit de spelers een mooi aanbod te bieden. De Master Classics of Poker (MCOP) vond zelfs doorgang met openingstijden van 10:00 uur tot 18:00 uur.

Eind november 2021 ging het echter weer mis met de COVID-19-pandemie, en ook live poker verdween weer tijdelijk uit het aanbod van Holland Casino.

In februari 2022 werden bijna alle maatregelen tegen COVID-19 in Nederland geschrapt, waardoor ook live poker haar definitieve terugkeer in het casino beleefde. Dat zorgde onder andere voor een mooie editie van de WPT Deepstacks in Amsterdam, precies het toernooi dat in 2020 moest worden stilgelegd door de start van de pandemie.

Alles leek gereed om de pokerspelers weer hun geliefde spelletje te laten spelen in de acht vestigingen van Holland Casino. Dat bleek ook uit een interview met Pieter Boers, Vice President Gaming & Services bij Holland Casino, en Dennis David, Manager Communicatie en Marketing van Holland Casino.

Beperkt aanbod in Holland Casino-vestigingen

Nu, twee maanden later, is poker echter nog niet terug op volle kracht. De vestigingen van Holland Casino kampen al maanden met personeelstekorten, waardoor het aanbod voor live poker tot op heden beperkt blijft.

Vooralsnog lijkt Holland Casino zich te richten op de toernooiseries, die wel zijn teruggekeerd op de pokerkalender. Vorige week was de WSOP Circuit in Venlo nog een gigantisch succes, waaruit nog maar eens blijkt dat live poker enorm populair is in Nederland. In de aankomende maanden staan er nog toernooiseries in Valkenburg en Leeuwarden op het programma.

De vestigingen in Breda en Utrecht lijken een positieve uitzondering als het gaat om het reguliere aanbod voor live poker. Pokerspelers kunnen daar dagelijks genieten van cashgames, terwijl er ook iedere week toernooien op de agenda staan. Daarmee zijn ze de enige vestigingen die op wekelijkse basis toernooien in hun aanbod hebben.

De vestiging in Rotterdam had tijdens de pandemie nog wel een degelijk aanbod voor live poker. Het heeft nu echter te weinig dealers tot haar beschikking om te komen tot een volledig aanbod. Pokertoernooien zijn helemaal verdwenen uit het aanbod, en het reguliere aanbod bevat tot op heden maar één tafel per dag. Veel spelers uit de regio zijn hierdoor genoodzaakt het illegale circuit op te zoeken als zij een kaartje willen leggen, zo blijkt uit een inventarisatie van CasinoNieuws.nl onder diverse bekende pokerspelers.

In Amsterdam Centrum zijn er dagelijks drie cashgame-tafels. Deze tafels zijn zo populair dat er iedere dag tientallen mensen urenlang op de wachtlijst staan om in actie te kunnen komen. In Enschede, Valkenburg, en Venlo zijn er dagelijks twee cashgame-tafels, terwijl men in Leeuwarden alleen in het weekend cashgames lijkt aan te bieden.

Al met al is er dagelijks, verdeeld over acht vestigingen, plaats voor ongeveer 100 pokerspelers. Gezien de populariteit van live poker in Nederland lijkt dat niet toereikend, zo concludeert ook EenVandaag.

Poker partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Er is 1 reactie op dit artikel

  1. Precies Wat Rog Godschalk zegt met betrekking tot Holland Casino dat je daar voornamelijk voor hoge bedragen kan pokeren. Aanbod in Nederland is echt karig op de lagere limieten toernooipoker. Dan doet België en Tsjechië (voornamelijk Rosvadov) het een heel stuk beter.

Laat een reactie achter