Donderdag 6 oktober 2022

Speel bewust

Armijn Meijer: gokkende goedzak in een wereld vol haaien

Armijn Meijer: gokkende goedzak in een wereld vol haaien

Armijn Meijer is de frontman van casinosite OneTime.nl, een community voor Nederlandse gokkers. Hij stond eerder aan de basis van sites als PokerInfo.nl, Preppers.nl, en ForexFox.nl. Meijer staat bekend als de gezelligheidsman, altijd bezig om dingen te ondernemen voor zijn community. Maar de wereld van casino’s en gokken is er eentje waar de belangen groot zijn en de druk hoog, helemaal nu de markt zich opmaakt voor regulatie. Voelt Meijer zich daar wel thuis? Een gezellig vraaggesprek met de amicale Armijn over gokken, gekkies, en een ethisch kompas in een wereld van uitersten.  

Vertel eens over die begintijd van PokerInfo.

In 2002 speelde ik met het idee om een website te beginnen over poker. Een combinatie van de websites twoplustwo en IEX.

Ik speelde in die tijd regelmatig poker in het Holland Casino Groningen. Daar hadden ze Sit & Go-toernooitjes voor €10. Ik raakte aan de praat met een slimme student die zijn kunde gebruikte om het poker op een andere manier te bekijken en te spelen. Dat was Johan Rensink en toen ik die vroeg of hij ook verstand van websites had en er eventueel één kon bouwen, was dat de start van het PokerInfo-tijdperk.

De website zag in augustus 2003 het levenslicht. Onze derde partner Arend liet een jaar later een vernieuwde website bouwen voor PokerInfo.

In 2004 zorgde het universum ervoor dat ik Sijbrand Maal ontmoette tijdens de Master Classics of Poker in Amsterdam. We hadden meteen een enorme klik en jaren later beseften we in Las Vegas waardoor dat kwam.

Het team was een vriendenclub die een gezamenlijke passie hadden voor poker. Het inzetten van elkaars talenten was de kracht van deze eerste informatieve pokerwebsite in Nederland met een heuse virtuele en fysieke community.

“Het universum heeft ons op elkaars pad gezet. Want zonder Sijbrand was er geen PokerInfo geweest.”

Armijn Meijer

Sijbrand kocht zich in in PokerInfo maar jullie hadden ook daarvoor al een enorme klik zeg je. Wat is het verhaal daar achter?

Uiteindelijk heeft mijn moeder me op het pad gezet van het poker en van het gokken. Die liefhebberij voor het casino.

Mijn moeder pokerde al vanaf 1994 in het Holland Casino. Ze deed ook altijd mee aan de Master Classics of Poker. Ik bracht haar daar elk jaar trouw naar toe en stond dan zelf te kijken. Ik speelde zelf toen nog helemaal geen poker, dat vond ik doodeng! Ik was nog een jong gastje maar vond het toen al super interessant. Mijn moeder kon echt niet pokeren trouwens; ze was een emotionele gokker zeg maar. Ze was echt een gezelligheidsdier, ook aan de pokertafel was het altijd lachen met haar.

Ik woonde al lang niet meer thuis maar toen ik een keer bij mijn moeder op bezoek kwam zei ze: ‘Armijn, je bent weliswaar enig kind, maar je hebt ook een broertje en een zus erbij.’ Dat was niet erg serieus bedoeld maar het ging erom dat ze in Holland Casino wat pokerspelers had ontmoet waar ze het enorm goed mee kon vinden. Dat was meer een grapje, en ik heb er verder nooit echt aandacht aan gegeven.

Mijn moeder overleed op een gegeven moment. Van die vrienden van haar uit het casino wist ik helemaal niet wie dat waren dus die heb ik nooit ontmoet.

Op een gegeven moment heb ik Sijbrand Maal bij de Master Classics of Poker aan de pokertafel ontmoet. We hadden direct heel bijzonder contact met elkaar. Uiteindelijk heeft hij dat toernooi gewonnen (2004 MCOP €220 Limit Hold’em met rebuys, Maal won voor €40.868, red.). Een dag later kwam ik hem weer tegen en toen is de relatie ontstaan.

Jaren later – in 2007, toen hij al lang erbij zat in PokerInfo – was ik samen met Sijbrand in Las Vegas de World Series aan het spelen. Samen met zijn vrouw Mariken en mijn vrouw waren we met zijn viertjes op vakantie. Daar liet Mariken een foto zien aan mijn vrouw Renate.

‘Nou,’ zei mijn vrouw, ‘die dame lijkt wel erg op mijn schoonmoeder – Armijn’s moeder.’

Mariken en Sijbrand stonden perplex. ‘Maar dat is die vrouw! Dat is de vrouw die we beschouwen als onze moeder bijna. Die vrouw waar we al die jaren in het casino gezellig mee gingen eten.’

“Poker was meer business geworden dan passie.”

Armijn Meijer

Vier of vijf jaar nadat ik Sijbrand ontmoette, viel dat kwartje dus pas. Dat was echt een moment waar we ‘wow’ zeiden.

Dat is een bizar verhaal zeg. Dan is die passie voor het casino en poker ook meteen verklaard.

Ik nam mijn moeder altijd mee naar de Master Classics. Hoewel ik dus eerst alleen maar keek, ben ik later zelf ook gaan spelen – samen met mijn moeder.

In 2003 was mijn moeder al een hele tijd ernstig ziek. Kanker had ze. De laatste maanden van haar leven logeerde ik ook bij haar, het was al wel duidelijk dat het einde voor haar in zicht was. Maar ze wilde nog graag bijblijven totdat ik de Master Classics speelde. Zij was al te zwak om naar het casino te gaan maar iedere avond kwam ik thuis en vertelde ik hoe ik de Master Classics had beleefd die dag. Tijdens de Master Classics dat jaar heeft ze euthanasie gepleegd omdat het echt helemaal op was.

Dat maakte het allemaal extra bijzonder dat in die periode – begin november 2003 – alles samenkwam. Een jaar later, op de MCOP, kwam ik dus Sijbrand tegen. Daarmee was het cirkeltje wel helemaal rond. Het universum heeft ons op elkaars pad gezet. Want zonder Sijbrand was er geen PokerInfo geweest. Sijbrand heeft de boel gestructureerd. Als ik het alleen met Johan had moeten doen, dan waren we er niet zo uit gekomen, zal ik je vertellen.

Hoe ging het uiteindelijk met PokerInfo? Jullie waren aanvankelijk de grootste in Nederland, maar de concurrentie zat niet stil. 

In de eerste jaren had PokerInfo vrijspel en waren we de eerste in Nederland met deze hobby-website.

Ons grootste wapenfeit was het opzetten van de Empire Poker Tour in Nederland in 2005. Dit concept kan je vergelijken met het ONKP en de Pokeren.nl Series die je vandaag de dag hebt. Dit was in een periode dat er nog niet veel poker gespeeld werd in Nederland. We kregen deze live toernooien (waar je niks kon winnen) ook helemaal niet vol. Rolf Slotboom, die ik al jaren kende vanuit de pokerscene, was ambassadeur voor deze pokertour dwars door Nederland.

“Van de een op andere dag zaten we in een commercieel spinnenweb waar we niet op voorbereid waren.”

Armijn Meijer


Pas een jaar later zou de grote pokerhype in Nederland losbarsten. Tijdens de semi-live uitzendingen van de Master Classics of Poker in 2006 op de Nederlandse televisie brak poker echt door.

De pokerhype was geboren en iedereen buitelde over elkaar heen. Van de een op andere dag zaten we in een commercieel spinnenweb waar we niet op voorbereid waren. Grotere commerciële partijen kwamen ook hun stuk van de taart opeisen zoals PokerNews en PokerStars. Niks was te gek en je kon elke avond poker op televisie kijken. Er werden grote sponsorcontracten uitgedeeld en het ene concept na het andere overspoelde de Nederlandse markt.

Dit was een bizarre en tegelijkertijd een hele gave periode. Door de professionalisering en vele concurrenten merkten we dat de Nederlandse pokermarkt compleet verzadigd raakte. Poker was meer business geworden dan passie.

Ook het feit dat poker een kansspel was, speelde een grote rol om de boel  te verkopen aan de pokerpartij die ons ook in het zadel had geholpen. Het promoten van online kansspelen was verboden en is tot op de dag van vandaag ook nog steeds verboden voor partijen die geen vergunning hebben in Nederland hebben. 

“Poker stroomde niet meer door mijn aderen heen en gaf mij geen energie meer.”

Armijn Meijer

Die nieuwe periode met grote contracten en veel concurrentie was niets voor jou?

Poker stroomde niet meer door mijn aderen heen en gaf mij geen energie meer. Het edele spel veranderde in 1997 mijn leven maar veertien jaar later doofde de liefde als een nachtkaars.

De grote klap voor de pokercommunity was ‘Black Friday’ op 15 april 2011. De pokerhype was toen al drie jaar op zijn retour en dit was de genadeklap.

In de hoogtijdagen speelden er zo’n half miljoen Nederlanders poker. Maar er kwamen steeds meer negatieve elementen in de markt zoals mensen die opgelicht werden, deals die niet meer werden nagekomen, en pokerspelers die niet meer winnend poker konden spelen. Het was een einde van een dynamisch tijdperk.

Everest, de partij waar jullie PokerInfo.nl en poker.nl aan verkochten, was al snel geen schim meer van wat het ooit was. Dus jullie sloten de deal net op tijd. 

Everest Poker was een van onze trouwe partners. We hebben samen een pokerteam op de markt gezet, twee pokerboeken geschreven, en zelfs diverse poker tv-uitzendingen op de Nederlandse buis gebracht. 

Everest Poker had de kip met de gouden eieren. In 2005 kon iedereen in de wereld bij hun online pokeren in zijn eigen taal. Vooral de Fransen en Italiaanse spelers waren geliefd omdat die hun geld doneerden aan de veelal jonge pokerspelenden Nederlandse studenten. Wie kent de Shasta-tafels (kleine toernooitjes waar je zonder inleg centen kon winnen, red.) niet! Hier hebben honderden pokerspelers hun bankroll opgebouwd zonder een cent te storten.

“Wij werden aan de kant geschoven en konden ons richten op nieuwe projecten. De cirkel was rond en wij sprongen er goed uit qua timing.”

Armijn Meijer

Toen andere grote pokerrooms ook kwamen met eigen taalfuncties en met superieure software, zakte Everest Poker verder weg.

In die tijd heeft Everest Poker onze website overgenomen. Everest zelf werd een paar maanden later weer overgenomen door de Franse gok gigant Betclic. Wij werden aan de kant geschoven en konden ons richten op nieuwe projecten. De cirkel was rond en wij sprongen er goed uit qua timing.

In de eindfase van PokerInfo zijn we gestart met de website Forexfox. Een informatieve website over forex (Foreign Exchange-handel, red.) en later over cryptogeld. Met een kleine community in de wereld van het snelle geld probeerden we een zinnige bijdrage te leveren.

Een paar jaar ervoor hebben we nog een mislukt internationaal project gestart onder de naam ILoveCasinos.com. Eigenlijk was dit een soort van voorloper van Onetime maar dan op de internationale markt gericht in plaats van de Nederlandse markt wat Onetime doet.

“Een paar maanden later hadden we al duizend unieke bezoekers per dag, een doorslaand succes in een casinowereld die altijd negatief in het nieuws staat.”

Armijn Meijer


Na de diverse projecten die om geld en gokken gingen, werd het tijd om te bezinnen. Een mooi tussen project was Preppers.nl. Een website waarbij we mensen bij elkaar brachten in een onzekere wereld tijdens de creditcrisis en de Maya Kalender.

Deze website groeide uit tot een heel bijzonder project waarbij we veel mensen hebben kunnen verbinden en veel van elkaar kunnen leren. We hadden maandelijkse uitjes. Mensen samen brengen vanuit de virtuele wereld naar de fysieke wereld was het mooiste om te doen.

Mensen zoeken graag gelijkstemden en willen graag ergens bijhoren. Het internet is de plek om mensen te verenigen en om te netwerken. Met de opgedane kennis van de eerdere internet projecten was de informatieve site over het leven een doorslaand succes. Een aantal jaar later kwam een grote droom uit om webwinkel te beginnen en deze te koppelen aan deze grote community, de Prepshop.nl.

Vorig jaar, een paar weken voor COVID-19, zijn deze websites overgedragen aan een nieuwe beheerder. De buitenwereld zag de Preppers-community als gekkies en daar hadden we al veel ervaringen mee. In de tijd dat ik eind jaren ’90 pokerde, dacht de buitenwacht dat ik ook niet spoorde. 

Preppers zijn levensgenieters die het leven omarmen en graag een aantal zaken preventief op orde hebben. Of dit nu een kopie van je paspoort meenemen op reis is, of dat je een tasje met spullen in je auto stopt voor het geval je vast komt de staan. De website draaide om zelfredzaamheid.

Hoe kwam OneTime uiteindelijk te bestaan? 

“Het idee van Onetime had ik al heel lang als een zaadje in mijn hoofd. Maar vanwege de kansspelwetgeving in Nederland had dit project het levenslicht nog niet gezien.”

Armijn Meijer

Begin 2015 kreeg ik een telefoontje van Henrik. Hij was actief pokerspeler en forumlid in de hoogtijdagen van Pokerinfo maar ik kende hem nog niet echt goed. Hij vroeg of ik nog een idee op de plank had liggen aangezien hij graag internetondernemer wilde worden.

Het idee van Onetime had ik al heel lang als een zaadje in mijn hoofd. Maar vanwege de kansspelwetgeving in Nederland had dit project het levenslicht nog niet gezien. Er kwamen echter op dat moment berichten uit Den Haag dat de nieuwe online kansspelwet binnen twee jaar zijn intrede zou gaan doen. Ik vertelde tegen Henrik dat dit idee zeker een kans van slagen zou hebben als ik mij zou richten op de community, hij op de grote lijnen en de content, en mijn technische partner zich zou bekommeren om de website.

Als je pokerspelers, crypto-mensen, en preppers kan verenigen, dan is het toch ook wel mogelijk om casinoliefhebbers een warme virtuele plek te geven? En zo begon ons Onetime-verhaal een maand later. Met 50 artikelen, een forum, en een template van $69 zijn we gestart. We zijn die maand ook meteen naar Las Vegas gaan om inspiratie op te doen, content, foto’s en filmpjes te maken. 

Armijn Meijer in zijn geliefde Las Vegas.

Een paar maanden later hadden we al duizend unieke bezoekers per dag, een doorslaand succes in een casinowereld die altijd negatief in het nieuws staat. We wilden positiviteit inbrengen in deze egocentrische wereld van het gokken en geld. Dat deden we door onze ervaringen te delen met de wereld en vooral de ervaringen van onze onafhankelijke community.

Het samenbrengen van spelers op een virtueel platform en deze weer ontmoeten in de echte wereld, was precies wat ik in de drie voorgaande projecten ook al had gedaan. Met Henrik en onze nerd hadden we een mooi dreamteam en de potentie om een prachtig product in de markt te zetten. 

“In mijn ogen kan je pas vlammen als je iets met passie doet. Van je hobby je werk maken zodat je nooit het gevoel hebt dat je iets met tegenzin moet doen. Dat je energie krijgt van de dingen die je doet en maakt.”

Armijn Meijer

De passie spatte er direct vanaf, herinner ik me nog.

In mijn ogen kan je pas vlammen als je iets met passie doet. Van je hobby je werk maken zodat je nooit het gevoel hebt dat je iets met tegenzin moet doen. Dat je energie krijgt van de dingen die je doet en maakt.

Met de ervaringen uit het verleden had ik wel geleerd dat een website je echt wel kan opslurpen. Uiteraard heb ik dus goed overlegd met mijn vrouw voordat ik de plannen verder concretiseerde met Henrik. Zonder een vrouw die achter je staat en in je gelooft, wordt het voor mij een onmogelijke klus. 

Onetime is altijd ingestoken als een hobby-project, om vervolgens te gaan vlammen als de legale online gokmarkt zijn intrede zou doen in Nederland. Over een paar maanden wordt het dus echt buffelen.  

In 2015 was de verwachting dat de markt in Nederland in 2017 wel zou opengaan. Inmiddels is de datum 1 september 2021…

Timing is everything is een van mijn motto’s. Beter te vroeg dan te laat, maar we zaten met Onetime echt veel te vroeg.

Een website goed opbouwen en positioneren kost zo’n twee jaar. De drive is er nog steeds om de Onetime naar de start te brengen van een nieuwe race.

Zelf gok ik al vanaf 1997 online. Het is dan toch bijzonder om te zien dat onze overheid 25 jaar nodig heeft gehad om een legale online kansspelwet in te richten. Hoeveel belastinggeld is er wel niet misgelopen doordat de overheid zo traag geweest is? En dan hebben we nog nog niet eens over de ellende van vele spelers die online onbeschermd hebben gegokt. 

Ik weet dat je na PokerInfo even helemaal klaar was met poker. Je kwam zelfs een aantal jaar niet in Vegas. Inmiddels zit je toch weer vol in de casinowereld die misschien nog wel harder is dan de pokerwereld. 

Ik mag wel zeggen dat de casinowereld harder is dan de pokerwereld – dat is een understatement!

We begeven ons in een zeer egocentrische wereld en daar ben ik mij erg van bewust. We zijn altijd met open vizier in deze markt gestapt en soms kom je dan van een koude kermis thuis. Wat ik de afgelopen tien jaar steeds beter heb geleerd, is om de negatieve aspecten weg te filteren en balans te zoeken in je leven. De focus leggen op de zaken die er toe doen en vooral het leven niet te serieus te nemen. Omring je met inspirerende mensen en laat de slechte energieën langs je heen lopen.

“Wat ik niet begrijp is dat de casinowereld elkaar tegenwerkt in plaats van verbinding zoekt.”

Armijn Meijer

Niet veel mensen in de casinowereld hebben die instelling denk ik.

Wat ik niet begrijp is dat de casinowereld elkaar tegenwerkt in plaats van verbinding zoekt.

De buitenwacht heeft al een negatief beeld over de casinowereld. Door elkaar tegen te werken, wordt dat in mijn ogen ook versterkt. Waarom niet samenwerken in plaats elkaar de tent uit te vechten? Het draait veel om eigen gewin en niet om positiviteit voor de langere termijn.

Onetime laat zien dat gokken een stuk entertainment is en het ook hele mooie aspecten heeft. We zijn ook een onafhankelijk medium. Als we iets positief schrijven, horen we daar zelden wat over. Maar als er iets negatiefs staat, horen we dat vaak meteen. Dan weten ze ons te vinden. In plaats het te zien als opbouwende feedback wordt er dan vaak een kaart uitgespeeld waar mijn broek van afzakt.

Bij PokerNews waar ik voorheen voor werkte, en ik denk ook bij PokerInfo, was de verbindende factor de pokerstrategie. De meeste bezoekers kwamen naar de website om beter te worden in poker. Al lukte dat lang niet iedereen natuurlijk. Maar bij een casinocommunity is dat wat lastig, niet? Althans, je kan beter worden in casinospellen, maar je loopt nog steeds achter op het huis.  

Onderop de website staat “Onetime.nl is een gaming en geld community met overzichten waar slimme deals en mogelijkheden zijn om casino spelen op een legale manier te verslaan.”

“Op dit moment wordt de laatste hand gelegd aan een boek die het online casinolandschap zal veranderen in Nederland. Wat in dat boek staat, daar gaan je oren van klapperen!”

Armijn Meijer

Met poker zijn het de inzichten die je een betere speler kan maken en dus ook een winnende. De casino’s hebben altijd het wiskundige voordeel van hun kansspelen maar er zijn absoluut mogelijkheden om de casino’s te verslaan. Je kan in ieder geval wel wel de kansen voor de speler vergroten.

Als je dan toch blackjack speelt, doe het dan ook volgens een basisstrategie zodat je maar een klein procent achter loopt op het huis.

We hebben in onze community een aantal casinospelers die consequent het casino verslaan op een legale manier. Op dit moment wordt de laatste hand gelegd aan een boek die het online casinolandschap zal veranderen in Nederland. Wat in dat boek staat, daar gaan je oren van klapperen!

Daar val ik niet stijl van achterover hoor, ik weet dat sommige mensen dat kunnen. Ik ken iemand in Las Vegas die professioneel slots speelt.

Precies!  

Hoe ben je op het idee van dat boek gekomen?

Ik werd vorig jaar benaderd door iemand die een plaats had gewonnen in een blackjack-toernooi op een cruiseboot. Die vroeg mij of ik hem kon helpen in zijn voorbereiding, want ik heb 23 jaar geleden eens een blackjack-toernooi gewonnen. Hij vroeg of ik mee ging naar die cruise voor dat toernooi, maar ik kon niet en kende hem niet. Dus ik heb een vriend van me gestuurd; die is wiskundige en is veel beter in blackjack dan ik. 

Wat wil het geval, die persoon die die plek op die cruise had gewonnen, was een professioneel online-casino-verslaander. Dat is wat hij doet voor de kost. 

Die vriend van mij die zag dat en wilde dat ook. Toen zijn we erin gedoken. Dat is hij helemaal gaan doorontwikkelen en uiteindelijk zijn we zelfs de wereld rond geweest om het in de praktijk te brengen. Dat gaat allemaal zo extreem goed en die bedragen, daar sta je versteld van. Dat verhaal wordt nu in boekvorm uitgebracht.

“Als volgend jaar die online casino’s naar Nederland komen, dan gaan ze allemaal gek doen met bonussen om elkaar de tent uit te concurreren. Je kan er donder op zeggen dat ze dan fouten gaan maken. Fouten waar je gebruik van kan maken om geld te verdienen.”

Armijn Meijer

Als volgend jaar die online casino’s naar Nederland komen, dan gaan ze allemaal gek doen met bonussen om elkaar de tent uit te concurreren. Je kan er donder op zeggen dat ze dan fouten gaan maken. Fouten waar je gebruik van kan maken om geld te verdienen.  

Dus die zoektocht naar het verslaan van het casino, is wat de mensen op Onetime verbindt? 

Ik zal je nog een voorbeeld geven van hoe we de mensen op het forum verbinden met elkaar.  

Vorig jaar had iemand op het forum gezet dat er twee hoofdprijzen van de krasloten van december 2018 nog niet waren gevallen. Dat kan je namelijk zien bij de krasloten, of ze geclaimd zijn of niet. Dus de loterij is al een jaar voorbij en al die krasloten zijn bijna allemaal verkocht, maar de hoofdprijzen zijn nog niet geclaimd.

Dus ik had meteen het idee: waarom kopen we niet allemaal die krasloten op met de community, dan hebben we sowieso €200.000. Dus dat heb ik het afgelopen half jaar gedaan. Mensen gaan dan naar de Primera om die krasloten te kopen, gaan samen uiteten, lekker barbecueën, loten krassen. Het kost iedereen een paar tientjes maar we hebben de grootste lol en er ontstaan vriendschappen. Of het slaagt weten we niet; over een maand weten we het, dan is de loterij over en zijn ze niets meer waard. (De missie is niet geslaagd, de grote prijzen hebben ze niet weten te winnen, red.) 

Het samen zijn, de voorpret, en een vriendschappelijk omgeving: dat is waar Onetime voorstaat.  

Iedereen op zoek naar die one-time. Vandaar de naam natuurlijk ook. Hoe ben je bij die domeinnaam gekomen?  

Ik ben altijd wel onder de indruk geweest van bol.com. Dan denk je niet aan een boekenverkoopsite. Of Amazon bijvoorbeeld, dat is een algemene term maar wel gemakkelijk te onthouden.  

Ik dacht bij mezelf: ‘ik moet het op een veilige manier spelen. Als die markt niet opengaat, en die kans was er en is er natuurlijk nog altijd – dan moet de naam van de site niet alleen casino gerelateerd zijn.’

Ik ben gaan nadenken en kwam bij Onetime uit. Dat roepen ze in poker en het casino ook wel als ze echt een keertje geluk willen hebben. Die domeinnaam was al wel bezet. Voor €500 heb ik hem toen kunnen kopen van iemand.  

Mijn nerd heeft dat logo gemaakt. Die had nog nooit een casino in zijn leven bezocht maar heeft wel dat groene vakje met dat nulletje als de O van OneTime bedacht. Zelfs als je niets van casino’s weet, dan snap je nog dat dat een roulettebak is.  

Gelukkig weet jij wel veel van casino’s en is het echt je passie.  

Uiteindelijk maakt het niet uit wat voor een website je neerzet. Ik weet zeker dat wij samen, als we volgend jaar de boel zouden verkopen en iets anders zoeken, samen een viswebsite zouden kunnen maken. Heb jij wat met vissen? 
 

Nee. 

Ik ook niet, ik hou niet van vissen. Ik vind het super saai. Ik snap niet dat mensen dat leuk vinden.  

Maar wij zouden met zijn tweeën de beste viswebsite van Nederland kunnen maken, daar ben ik honderd procent van overtuigd. Allemaal creatieve dingen doen, filmpjes maken en artikelen schrijven. We zouden alle visclubs afgaan en een community vormen. En iedereen krijgt een stukje aas als ze zich aanmelden, dat soort dingen.  

Ik zeg het vaker: ik ben een one-trick pony. Maar dat trucje kan je wel op heel veel dingen toepassen. Of dat nou met vissen is, met horloges, of met bowlen. Toevallig zitten we in een markt waar we allebei ook nog wat kennis van zaken hebben.  

Armijn Meijer achter de gokkast

Ik weet niet hoe lang ik enthousiast kan blijven als ik zou moeten werken aan een website over vissen. Bovendien weet ik niet hoe de affiliatewereld voor aas en vishengels is, maar ik kan me niet voorstellen dat ze je $250 per betalende klant geven. 

Dat speelt natuurlijk ook mee, dat is waar. Met Preppers heb ik dat gezien: wat je daarvoor kreeg, ging nergens over. Daar hebben we heel veel tijd ingestoken maar commercieel gezien werkte het niet.  

Dan is de casino wereld inderdaad beter. En ik vind het superfijn om te reizen, en met een website kan dat gemakkelijk. Met de markt waar wij in zitten, daar zit wel veel geld. Niet alleen nu, maar voornamelijk zo dadelijk. Ik verwacht dat er het eerste jaar meer dan €100 miljoen aan marketing-geld in de Nederlandse markt wordt gebracht. 

“Ik lijk wel de grote gokker, maar als ik €200 verlies ben ik al doodziek. Ik doe het echt wel mate.”

Armijn Meijer

Het zou leuk zijn als we daar een klein stukje van mee kunnen pakken. 

Ja, als wij de kruimeltjes kunnen oprapen, dan is het al fantastisch.  

Het gaat me trouwens niet om het geld hoor. Ik leef helemaal niet groot; ik leef al jaren van €2.000 bruto per maand. Maar ik weet zoveel trucjes, ook via OneTime, zodat ik er prima van kan rondkomen. Mijn vrouw werkt ook nog part-time.  

Voor mij hoeft het allemaal niet zo groot, maar ik zou het wel leuk vinden om bijvoorbeeld een camper te kunnen kopen of een bootje. Misschien iets eerder met pensioen, al ben ik daar nu niet mee bezig hoor want ik vind het leuk wat ik doe. Maar dat je de mogelijkheden hebt met een product als OneTime, dat had ik altijd voor ogen. Als we iets goeds neerzetten, dan kunnen we het zakelijker beter doen dan met PokerInfo.  

Je zei dat de buitenwereld de preppers ziet als gekkies. Ik heb jezelf ook wel eens die term horen gebruiken, ook al refereerde je daarbij soms aan jezelf. Is de wereld van het gokken er ook een vol met gekkies? 

Gekkies is natuurlijk een niet zo vriendelijke term, dus misschien moet ik die niet gebruiken. Maar ik bedoel er mensen mee die ergens helemaal in opgaan. En dat doe ik zelf ook, dus ik bedoel het niet verkeerd.  

Ik vind het wel belangrijk om balans te krijgen in je leven. Leuke dingen doen en plezier maken. Ik lijk wel de grote gokker, maar als ik €200 verlies ben ik al doodziek. Ik doe het echt wel mate.  

In de afgelopen vijf jaar heb ik veel mensen ontmoet die dat niet zo hebben. Sommige zijn echt compleet doorgeslagen. Dat blijft frustrerend om te zien. 

Dan kom ik toch weer op die zoektocht naar het casino verslaan. Net als met poker zijn er ongetwijfeld mensen die kunnen winnen op de lange termijn, maar het overgrote merendeel kan dat niet. En dan krijg je toch soms topics op sites waar mensen de realiteit een beetje uit het oog verliezen. Het aantal topics waar men de sites rigged noemen, zijn niet op één hand te tellen. 

Ja, met PokerInfo was dat nog ook al zo. Zoek eens op TrustPilot, die reviewsite, naar Unibet of PokerStars. Elke review gaat erover dat het rigged is. ‘Ja de laatste kaart altijd!’, ‘Ik verlies altijd op de river!’  

En ja, dat heb je met gokkers ook. Dat is niet anders. Het ligt altijd – naja vaak – aan hun eigen gedrag. Maar dat zien ze niet. Echte gokkers gaan voor de winst en niet omdat ze het spelletje zo leuk vinden.

“De casinowereld zit in mijn DNA; ik word er door aangetrokken en weer door afgestoten.”

Armijn Meijer

Ook fysieke casino’s hebben het gedaan volgens sommige gokkers. De automaten betalen slecht uit of zijn oneerlijk, zeggen ze dan. Het kenmerk van een fruitautomaat is juist dat het random is. En ja, het casino wint daarin altijd. Het heeft een belasting van 10 tot 15% van de inzet elke keer. Bij poker is de rake zo’n 5 tot 10%. 

Maar je zit er wel midden in weer met OneTime. Iedereen lijkt opzoek naar de ultieme roulettestrategie – om maar iets te noemen – maar het feit dat het balletje in een van 37 getallen kan vallen en je maar 35 keer je geld krijgt als je het goed hebt, lijkt aan sommigen voorbij te gaan.  

We proberen een community te runnen, en je probeert soms een vuurtje op te stoken. Dit doen we ook door soms prikkelende artikelen te publiceren. Daarnaast kan iedereen zijn reacties achter laten bij de artikelen, op sociale media, en vooral op ons drukbezochte forum. Er is zoveel kennis aanwezig dat je er altijd wel iets van opsteekt.  

Maar soms is het wel lastig in het oog te houden dat niet iedereen er hetzelfde instaat.

Ik had vorige week een filmpje gemaakt over de pinball roulette. Je hebt een soort flipperkast waarmee je een bal kan schieten en die komt dan terecht op een roulettewiel. Ik deed in dat filmpje net alsof we dat spel konden verslaan door: ‘Als je hem zo wegschiet, dan valt ‘ie altijd in het zero-spel.’

Natuurlijk hadden we een aantal shots nodig voordat dat gebeurde. Het was eigenlijk een soort parodie. Maar sommige mensen namen dat serieus. Ik kreeg meteen allemaal berichtjes in app-groepen zo van “Ja, ik sta hier en ik ben het aan het doen!” Sommige spelers geloven het. We hebben er nu een disclaimer onder gezet dat het een parodie is. 

Ik vind dat wel tricky moet ik zeggen, al snapte ik meteen dat het in scène gezet was. 

Wij leren ook elke dag bij en testen dingen uit. Wat slaat aan en wat niet.

Je ziet dat video content steeds belangrijker wordt in de wereld. Lange artikelen worden minder goed gelezen en korte-video-content; daar smullen mensen van. We zien het als entertainment en hebben er zelf ook de grootste lol in als we dit soort filmpjes maken. De intentie is goed maar we willen bezoekers natuurlijk ook niet op het verkeerde been zetten. 

Je bent altijd bezig met de community, dat is voor jou het belangrijkste he?

Ik denk ook dat dat mede één van de successtukjes is van de website. Zonder actieve bezoekers is er geen community en dus ook geen Onetime. Zorg dat de bezoeker een unieke ervaring krijgt, en het worden een soort van ambassadeurs voor de website. 

Is dat dé kracht van OneTime? 

De kracht is het samenbrengen van unieke mensen met ieder zijn eigen inbreng. Het respecteren van meningen en een geweldig netwerk creëren. De casinowereld is dynamisch en de website is dat ook. Er is altijd wel iets te beleven.

Armijn Meijer met leden van de Onetime-community bij Green Valley Ranch, Las Vegas.

In een wereld vol haaien, ben jij wat dat betreft toch wel een beetje een vreemde eend in de bijt. Jij hebt het hart echt op de juiste plek en gaat niet over lijken waar veel anderen dat wel doen. Voel je je wel thuis in die wereld?

De plek waar je bent is je thuis. Als je dat voelt dan kan je in principe op iedere plek gedijen. De casinowereld zit in mijn DNA; ik word er door aangetrokken en weer door afgestoten. Het is een spel en als je het weet hoe het gespeeld wordt, voel ik mij erin thuis. Hoewel de spelregels continue veranderen. Maar dat is het leven: vallen, opstaan, aanpassen, en groeien.

Dus je bent wel blij dat je weer terugbent in de wereld van het gokken, nadat je na PokerInfo eventjes er helemaal klaar mee was?

Het is mijn leven. Ik adem en geniet van deze bijzondere wereld. Echter zal er ook een periode na Onetime komen en die zal zich meer gaan afspelen in de vierde dimensie en spiritualiteit. Maar voorlopig is het Onetime die de klok slaat en volgens mij staat die klok op 1 september 2021.

Laat een reactie achter