Vrijdag 19 april 2024

Speel bewust

Betsson CEO Pontus Lindwall: “Ik ben niet blij met het feit dat we de licentie nog niet hebben gekregen”

Pontus Lindwall Betsson Nederland

Gister kondigde Betsson aan dat het de vergunningsaanvraag in Nederland had ingetrokken. Daarmee komt er voorlopig een einde aan de plannen om Oranje Casino, Kroon Casino, en Betsson te herintroduceren in Nederland. Wij belden met Betsson CEO Pontus Lindwall voor wat extra tekst en uitleg bij die beslissing.

Dit bericht is gepubliceerd op 20 juli 2023. In februari 2024 maakte Betsson wereldkundig dat het het legale Nederlandse online casino Goldrun Casino had gekocht voor € 27,5 miljoen. Lees meer over de overname van Goldrun door Betsson.

Lees meer over het intrekken van de vergunningsaanvraag door Betsson in Nederland. Beluister het gesprek of lees de uitgeschreven versie hieronder.

Dit transcript is licht bewerkt om de leesbaarheid te vergroten.

Frank Op de Woerd: Je weet waar ik het meest in geïnteresseerd ben, maar ik wil beginnen met het feliciteren met de geweldige resultaten van Betsson. Het kwartaalrapport zag er goed uit voor Betsson. Maar er was natuurlijk één ding waar mijn aandacht door getrokken werd: de licentieaanvraag in Nederland werd ingetrokken. Kun je me daar meer over vertellen?

Pontus Lindwall: We zitten al heel lang in het proces. We hebben de licentie nog niet ontvangen en dat is erg energieverslindend voor de organisatie. We hebben technische teams die daaraan werkten, en die deden dat al heel lang. Ook de veranderingen die zich in de markt hebben voorgedaan in ogenschouw houdend, spelen mee.

“Hoe meer tijd er verstrijkt en hoe langer de markt voortgaat [zonder Betsson], hoe minder onze merken waard worden.”

Pontus Lindwall, CEO Betsson

Het zelf niet meer op de markt zijn… Hoe meer tijd er verstrijkt en hoe langer de markt voortgaat [zonder Betsson], hoe minder onze merken waard worden. Dus voorlopig hebben we besloten onze interne middelen te verplaatsen. En als je zoiets doet, dan is het denk ik wel zo eerlijk om de markt te informeren.

Het betekent niet dat we definitief weg zijn, we willen nog steeds de Nederlandse markt op gaan. We zullen zien hoe het zich ontwikkelt. Maar voorlopig niet nu.

Ik ben geen technisch persoon en ik stel me voor dat jij ook niet zelf aan de code zit. Maar wat is er zo lastig of anders op de Nederlandse markt dat het [Betsson] zo’n moeite kost om de licentie te krijgen?

Ik weet het niet. Als het gaat om coden; er zijn niet veel bedrijven die meer lokaal gereguleerde licenties hebben dan wij, op een paar van de grotere [gokbedrijven] na. Dus uiteraard hebben we alle kennis die je nodig hebt om aan de eisen te voldoen. Maar het heeft veel tijd gekost. Ik denk niet dat [Nederland] iets speciaals heeft dat het [verkrijgen van een vergunning] moeilijk te bereiken maakt. Het is gewoon dat het ons zoveel tijd kost.

Het kost jullie zoveel tijd terwijl anderen geen probleem hebben. Op de Nederlandse markt hebben we enkele veel kleinere bedrijven gezien die schijnbaar geen probleem hadden om op de markt te komen.

Ja, dat is misschien wel verrassend. Weet je, ik ben zelf niet blij met het feit dat we de licentie nog niet hebben gekregen. Maar het is niet mijn taak om hier te zitten en daarover verdrietig te zijn. Het is mijn taak om ervoor te zorgen dat we onze inkomsten en onze winsten verhogen. En dat is waarom we nu deze beslissing nemen.

“Weet je, ik ben zelf niet blij met het feit dat we de licentie nog niet hebben gekregen. Maar het is niet mijn taak om hier te zitten en daarover verdrietig te zijn.”

Pontus Lindwall, CEO Betsson

Je had hoge verwachtingen van Nederland, toch? In 2014 kochten jullie al twee zeer bekende merken in Nederland aan immers.

Ja, het is natuurlijk openbare informatie dat we al heel lang op de markt zijn en dat [Oranje Casino en Kroon Casino] zeer behoorlijke merken in de markt waren.

Hoe kijk je terug op het hele proces sinds 2014 naar nu waar de beslissing is gevallen om de vergunningsaanvraag in te trekken?

Op het moment dat we de overname deden, was het een winstgevende operatie. Dus het is geen slechte overname geweest, als je het zo bekijkt. Uiteraard dachten we dat het regelgevingsproces in Nederland sneller zou zijn dan dat het uiteindelijk was. We dachten dat er al vele jaren geleden al regelgeving ingevoerd zou zijn. Maar het was langzamer dan we verwachtten.

Pontus Lindwall Betsson CEO over Nederland

Jullie schreven op-eds in Nederlandse kranten en plaatsten een grote advertentie waarmee je je verzette tegen de gang van zaken in Nederland. Hoe kijk je terug op dat deel van het proces? Denk je dat het invloed heeft gehad op hoe lang het duurde voordat je een licentie in Nederland kreeg of uiteindelijk niet kreeg?

Ik heb nog nooit gehoord van enige jurisdicties waar dit soort ingezonden brieven lang geleden, enige impact hebben op de mogelijkheid om een licentie te krijgen. Dat zou natuurlijk ook niet het geval moeten zijn. Dus ik denk het niet. Ik denk niet dat dat iets te maken heeft met de situatie die we nu hebben.

Ruim een jaar geleden hebben jullie de vergunning aangevraagd en nu is de beslissing genomen om je terug te trekken. Hoe is dat proces geweest? Was er een goede feedback loop met de toezichthouder of was het worstelen? Hoe gaat dat? Kan je dat uitleggen aan iemand als ik die niet de hele dag licenties aanvraagt?

Ik doe dat zelf ook niet, dus ik heb dan ook niet al te veel details. Ik weet echt niets meer dan dat het een langdurig proces is geweest. Het heeft veel middelen gekost. We hebben er nu al heel lang mensen aan werken. We willen deze mensen naar andere projecten verplaatsen waar we directe behoeften hebben. Dus het is een zakelijke beslissing.

Maar als je het vergelijkt met andere landen waar je wel licenties hebt, is het dan fair om te zeggen dat Nederland veel moeilijker was?

Ik wil niet verschillende landen in dat opzicht beoordelen. Er zijn veel jurisdicties en allemaal hebben ze zeer verschillende manieren om het licentieproces te behandelen. Er zijn meer landen waar ze enorme eisen stellen aan de documentatie die je moet aanleveren. Ik wil niet verschillende processen van vergunningverstrekking gaan vergelijken.

“Het is niet onmogelijk dat we besluiten om later terug te komen met de ambities om ons in Nederland te manifesteren.”

Pontus Lindwall, CEO Betsson

Betsson laat de deur open voor een eventuele latere terugkeer. Hoe aannemelijk is dat?

Ik wil daar geen percentage aan hangen. Maar, zoals je weet zijn we in Nederland actief geweest en we hebben in het proces gezeten. Dus, het is niet onmogelijk dat we besluiten om later terug te komen met de ambities om ons in Nederland te manifesteren. Maar op dit moment zijn we druk bezig met andere geografieën, dus daar gaan we ons voorlopig op concentreren.

Dus de merken Oranje Casino en Kroon Casino zijn voorlopig niet te koop zodat iemand anders het ermee kan proberen?

Nee, nee, nee, daar is zeker geen sprake van.

En jullie andere activiteiten in Nederland? Volgens mij hebben jullie nog wat affiliate-websites?

Dat soort dagelijkse zaken dat weet ik niet. Maar we zullen voorlopig niet actief zijn in Nederland.

Wat zijn jouw persoonlijke gedachten bij de Nederlandse gokmarkt? Wat vind je van onze markt en de nieuwe regelgeving over ongerichte advertenties?

Ik denk dat de Nederlandse markt een interessante markt is en waarschijnlijk een goede markt zal zijn. Ik denk wel dat de belastingen een beetje aan de hoge kant zijn.

Zoals bij veel gereguleerde markten, is het erg belangrijk voor de regelgever om de eisen aan de markt – de beperkingen en de belastingen – af te wegen tegen de kanalisatie die je wilt bereiken. Dat is iets dat ik denk belangrijk is; niet alleen voor Nederland maar ook voor veel andere landen.

“Het is te vroeg om te zeggen hoe de marketingbeperkingen uitpakken, maar ik denk dat [Nederland] een behoorlijke markt zal blijven.”

Pontus Lindwall, CEO Betsson

Als je mogelijkheden om te adverteren wegneemt en daarmee kennis bij het publiek wegneemt en de klantbeleving beïnvloed, dan wordt het erg moeilijk voor de gereguleerde bedrijven om te concurreren met niet-gereguleerde bedrijven. Maar die gedachte is meer algemeen van aard en geld voor alle gereguleerde markten.

En specifiek voor Nederland? De omstandigheden zoals ze zijn, gaan die de kanalisatie schaden volgens jou? Of ben je nog steeds positief over de Nederlandse markt?

Ja, ik ben nog steeds positief over de Nederlandse markt. Dus laten we het zien. Het is te vroeg om te zeggen hoe de marketingbeperkingen uitpakken, maar ik denk dat [Nederland] een behoorlijke markt zal blijven.

Jullie hebben grote plannen in België.

Ja. Nu hebben we wat focus gelegd op België. We hebben daar een overname gedaan en we kijken ernaar uit om verder te gaan met die operatie.

Foto’s door Anders Wiklund via Betsson AB.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Laat een reactie achter