Maandag 25 oktober 2021

Interview Gilbert den Hertog over Holland Casino Online en het Live Casino in Scheveningen

Holland Casino Online live casino

Holland Casino Online lanceerde afgelopen maandag. Zoals bij veel grote lanceringen, ging niet alles direct goed. Niet in de laatste plaats door problemen aan de kant van de Kansspelautoriteit. Maar de eerste pokerhandjes zijn inmiddels gespeeld, de eerste blackjacks in het Live Casino gedeeld, en de eerste jackpots gehit. Vandaag een interview met Gilbert den Hertog, de Chief Marketing Officer van Holland Casino, over Holland Casino Online, hun Live Casino in Scheveningen, en hun grote ambities.

CasinoNieuws.nl was aanwezig bij de viering van het 45-jarig bestaan van Holland Casino in Holland Casino Scheveningen vorige week vrijdag. Het feestje om dat jubileum te vieren, had samen moeten vallen met de lancering van Holland Casino Online. Die avond ging het online casino van Holland Casino nog niet open uiteindelijk, maar we hadden wel de gelegenheid om de Live Studio eens goed te bekijken.

Deze week spraken wij met Gilbert den Hertog, de Chief Marketing Officer voor Holland Casino. We hadden het over de lancering en de toekomst van het online casino van Nederland’s “enige echte casino.”

Gilbert den Hertog

Gilbert de Hertog is al sinds 2008 actief in de wereld van online kansspelen. Sinds september 2019 is hij werkzaam als Chief Marketing Officer bij Play Digital, de afdeling binnen Holland Casino verantwoordelijk voor het online casino.

Gilbert den Hertog

Hoe gaat het allemaal?

We zijn sinds maandag avond live kunnen gaan en we zijn daar uiteraard gelukkig mee. Het overgrote deel van de spelers komt direct door het inschrijfproces heen, customer service helpt zo snel en goed mogelijk spelers die nog wat technische problemen ondervinden. Het is een spannende tijd.

Registreren is nog niet voor iedereen mogelijk.

De meeste problemen zijn inmiddels verholpen. De grote uitdaging ligt er met name in dat Nederland hele specifieke wetgeving kent, die uiteraard in het belang is van een veilig en verantwoord kansspelaanbod. Door die hele specifieke regels, moest er door alle betrokken partijen taylormade software ontwikkeld worden. We hebben die uiteraard heel grondig getest vooraf, maar niet alles konden we voorzien omdat we bepaalde zaken pas echt konden ondervinden in de daadwerkelijke live productieomgeving. Liever hadden we natuurlijk van te voren echt elk element live willen testen. Dat mochten wij – maar ook de andere aanbieders – helaas niet.

Het probleem begon vrijdag aan de kant van de KSA die gedurende het weekend met een grote storing kampte. We hebben er in de loop van zaterdag voor gekozen om pas na het weekend live te gaan. De instabiliteit bij Cruks en het onvoldoende kunnen testen van de systemen maakten het helaas onmogelijk om op dat moment de gewenste hoogwaardige kwaliteit en betrouwbaarheid te leveren die gasten en spelers terecht van Holland Casino verwachten. De laatste technische problemen zijn nu voor 99% verholpen en we zien al dat spelers nu gelukkig probleemloos kunnen genieten van ons online aanbod.

“Liever hadden we natuurlijk van te voren echt elk element live willen testen. Dat mochten wij – maar ook de andere aanbieders – helaas niet.”

Gilbert den Hertog

Ik heb jullie Live Casino van dichtbij bekeken, het ziet er prachtig uit. Was het al vanaf het begin duidelijk dat jullie een Live Casino gingen aanbieden?
We hebben in de afgelopen twee, drie jaar een analyse gemaakt van wat de populairste casinospellen zijn in Nederland en daar hoort Live Online Casino zeker bij.

We hebben ook gekeken hoe we ons in Nederland als Holland Casino op een bijzondere manier konden onderscheiden. Dat wilden we doen op een manier die past binnen het spelaanbod van wat de gasten van ons gewend zijn. 

Onze kracht ligt bij het aanbieden van een echt casino, en een Live Casino vanaf Nederlandse bodem past daar perfect bij. Daarmee zijn we uniek en houden we de kwaliteit en spelsfeer ook hoog. 

Als ik kijk naar de concurrentie, hoe knap ze dat ook doen, dan voelt het toch altijd een beetje niet-Nederlands. En dat is nou net wat we wel graag willen met dit Live Casino vanuit Scheveningen.

lees verder onder de foto

Holland Casino Online live studio in HC Scheveningen

Waarom is de keuze op Scheveningen gevallen?
Verhoudingsgewijs wordt Scheveningen veel door Nederlandse gasten bezocht. We hadden ook kunnen kiezen voor bijvoorbeeld Utrecht, maar dat kwam niet uit met de bouw van die nieuwe vestiging.

“In het begin is het Live Casino in Scheveningen open van 19:00 tot 02:00 uur. Dat gaan we de komende maanden opschalen.”

Gilbert den Hertog

De Nederlandse spelers zijn juist degenen die we met het live casino in aanraking wil laten komen. Scheveningen is een prachtige vestiging en had plaats voor een studio. Toen was de keuze snel gemaakt! 

De mensen die daar voor de camera werken, kunnen we die in de rest van het casino tegenkomen, of zijn die specifiek voor het Live Casino aangenomen?
De game presenters die je in het Live Casino ziet, zijn speciaal daarvoor aangenomen. Sommige van de pitbosses hebben al gewerkt bij één van onze vestigingen als croupier of als shiftleader. Maar die game presenters zijn allemaal aangenomen voor het online casino en hebben daarvoor ook een speciale training gehad.

Live Casino
Holland Casino Online

LocatieHolland Casino Scheveningen
Aantal tafels6
SpellenBlackjack (3), Baccarat (1), All Bets Blackjack (1), Roulette (1)
PartnerPlaytech
Tijden19:00 – 02:00

Naast de 6 eigen tafels, heeft Holland Casino Online ook een uitgebreid aanbod aan andere spellen, waaronder spelshows. Hiervoor maakt het gebruikt van het aanbod uit de Playtech Studio in Riga, Letland.

Holland Casino Online interview live casino

Hoe was die training? Dat moet wel intensief geweest zijn, want het was voor hen ook helemaal nieuw.
Dat was heel leuk om te zien. Toen zij begonnen, konden wij natuurlijk vanuit het hoofdkantoor meekijken hoe het allemaal ging. We zagen dat ze in het begin wat onwennig waren en misschien wat verlegen. Maar naar verloop van tijd zagen we ze uitgroeien tot mensen die spontaan zijn op camera. Nu dragen ze echt, vol trots en met vakmanschap Holland Casino uit. Ze doen het heel erg goed en op een manier die bij ons past.

De technische routine moet er nog verder bij ze inkomen. Scanners zijn in de tafel gebouwd dus de kaarten moeten wel altijd op de juiste plek liggen bijvoorbeeld. Dat is iets nieuws, zelfs voor mensen die al wel eens kaarten gedeeld hebben.

Jullie hebben zes tafels staan: drie blackjack, één multi-blackjack, een punto banco, en een roulettetafel. Maar er is nog ruimte voor meer he?
Ja, er is nog ruimte voor eventueel één of twee tafels meer. Als je nu in het Live Casino van Holland Casino speelt, hoor je het geluid van de andere tafels op de achtergrond. Dat maakt het ook leuk: het geeft het gevoel alsof je in een echt casino bent. Het geeft sfeer, helemaal omdat je Nederlands gesproken hoort worden.

Veel Live Casino’s zijn 24 uur per dag open. Jullie niet.
In het begin is het Live Casino in Scheveningen open van 19:00 tot 02:00 uur. Dat gaan we de komende maanden opschalen. We streven ernaar zo lang mogelijk open te zijn maar als er niemand speelt, dan zou dat geen verstandige beslissing zijn. Overigens zijn we natuurlijk wel 24-uur per dag open met onze andere Live Casino tafels vanuit de studio van Playtech.

Maar het zal nooit in Scheveningen 24 uur per dag worden, toch?
Als er 24 uur per dag voldoende vraag is, dan kunnen we daar zeker naar kijken. Maar er is altijd ook een kostenoverweging die je moet maken. Dan kan het soms kosten-effectiever zijn om in de vroege uren in de ochtend gebruik te maken van de mooie Playtech studio’s. Maar het streven is om zo veel mogelijk echt vanuit onze eigen studio vanaf Nederlandse bodem te doen.

lees verder onder de foto’s

Als je in Holland Casino Scheveningen bent, kan je zo meekijken met het Live Casino. Dat is geen toeval.
Ja absoluut. We willen open en transparant zijn.

We bieden het zo open aan omdat we onze bezoekers van Holland Casino Scheveningen willen laten zien wat een online casino inhoudt. Het is een mooi visitekaartje. 

Anderzijds doen we het op deze manier omdat we van mening zijn dat dat past bij een modern casino. De oude wetten vanuit Vegas dat je geen daglicht mocht zien, is voor ons als bedrijf niet meer van deze tijd.

Is het al helemaal naar je zin? Je zei laatst dat de lakens nog niet de kleur waren die je wilde.
Nou, daar zijn we nog mee aan het spelen. De smaken verschillen daarover. We gaan daar ook wat marktonderzoek naar doen. Nu kunnen we eindelijk peilen hoe de consument aankijkt tegen ons product. Het kan best zijn kan sommige van onze spelers zeggen dat ze willen dat er wat meer contrast zit in het laken wat er ligt, bijvoorbeeld.

“Dan wil ik niet gewoon Monopoly Live in het Nederlands doen. Dan wil ik iets dat écht op de Nederlandse markt toegespitst is.”

Gilbert den Hertog

Iets anders wat je veel hoort, is de vraag hoe veilig en betrouwbaar een Live Casino is.
Je kan er natuurlijk vanuit gaan dat dezelfde enorm hoge betrouwbaarheidsfactor die geldt voor Holland Casino in een normale vestiging, ook van toepassing is op ons Live Casino. Juist daarom hebben we er ook voor gekozen om het hier vanuit Nederland te doen, zodat ook al onze specialisten een oogje in het zeil kunnen houden. Op die manier weet je dat we er veilig en met name verantwoord mee omgaan.

De meer spelshow-achtige spellen in het Live Casino zijn ook populair. Maar jullie hebben die nu niet. 
Nee vooralsnog niet, maar we sluiten niet uit dat we daar in de toekomst wél naartoe gaan. Ik zelf ben daar wel heel erg van gecharmeerd, moet ik zeggen. Maar ik vind niet dat je dan precies hetzelfde moet gaan doen als alle anderen. Dan wil ik niet gewoon Monopoly Live in het Nederlands doen. Dan wil ik iets dat écht op de Nederlandse markt toegespitst is.

Maar waar zit je dan aan te denken?
Daar ga ik nog niks over zeggen, maar we zijn de mogelijkheden aan het onderzoeken, absoluut.

Was het al snel duidelijk dat jullie Playtech als partner ook voor de live studio wilden gebruiken omdat jullie Playtech One al als platform hebben?
Ja, samen met Playtech zijn wij de studio gaan bouwen. Zij bezitten technische expertise. Zij denken net als wij over alle details na. Dat gaat zelfs zover dat we met hen over de achtergrondmaterialen van de studio hebben gesproken. Ook bij de glazen constructie hebben wij hen betrokken,  zodat er geen storende geluiden uit het casino de studio zouden binnenkomen. En dan hebben we het nog niet eens over de posities van alle camera’s en de belichting. We hebben samen overal over nagedacht. 

Het moest goed werken en er ook nog eens mooi uitzien. Dat is ons samen geweldig gelukt. En dat ook nog eens in de tijd van corona-lockdowns. Hun groep engineers moest zelfs eerst nog een tijd in quarantaine voordat ze aan de slag konden. Dat waren allemaal van die extra uitdagingen die nog eens om de hoek kwamen kijken.

De keuze voor Playtech als platform werd al jaren geleden gemaakt. Maar voor het Live Casino hadden jullie ook kunnen samenwerken met Evolution of Pragmatic Play bijvoorbeeld. Is dat nooit een overweging geweest?
We hebben gekeken naar wat de beste oplossing voor ons was. Je wilt natuurlijk een naadloze integratie. Omdat wij al gebruikmaken van het platform van Playtech, was dit de beste keuze. Natuurlijk hebben we ook gekeken naar anderen. Je doet daarbij een goede scan en maakt dan een afweging. Ook wetende dat veel van onze concurrenten al op Evolution zouden zitten, en wij toch sowieso onze studio naar eigen smaak gingen inrichten, kwam Playtech als beste uit de bus. Bij Playtech kregen we de meeste mogelijkheden om het helemaal naar ons eigen idee in te richten.

lees verder onder de foto’s

Holland Casino Online Live Casino in Scheveningen

Tijdens de opening vrijdag zei Holland Casino CEO Erwin van Lambaart dat Holland Casino Online de “vijftiende vestiging” is. Ziet iedereen binnen het bedrijf dat zo?
Ja, al hebben enkele collega’s daar in het begin misschien ook best wat aan moeten wennen. Dat is ook logisch.

Het was voor ons als Holland Casino nieuw. Juist om toekomstbestendig te zijn, wil je ook online je diensten kunnen aanbieden. We zien Holland Casino Online echt als een versterking, niet als vervanging.  De producten en diensten zullen echt succesvol naast elkaar kunnen bestaan.

Online spelen is iets anders dan een avondje naar het casino gaan. Dat zijn twee verschillende manieren om te genieten van het casinospel. Een vestiging bezoeken wordt gezien als een middag of avond uit. Je gaat met vrienden, al dan niet in combinatie met een hapje en een drankje. Een avondje online pokeren of meespelen in het live casino is wat meer instant. Dat is wellicht wat vluchtiger.

“Online spelen is iets anders dan een avondje naar het casino gaan. Dat zijn twee verschillende manieren om te genieten van het casinospel.”

Gilbert den Hertog

Daar zit dus een andere vorm van beleving, iets dat de Nederlandse consument van het illegale aanbod al jaren kent. Wij zien onze online vestiging dus meer als een aanvulling en een verbreding.

Het waren een paar hectische eerste dagen. Jullie wilden vrijdagavond al live, maar het werd uiteindelijk maandagavond.
Het waren zeker hectische dagen.

Maar ik vind ook dat je vooruit moet kijken. We zijn nu live. De laatste kleine bugs zijn gefixt. Accounts zijn bijna allemaal in orde gemaakt. 

De marktintroductie valt of staat ook niet met één dag. We blijven doorontwikkelen. Je zal zien dat we ons aanbod de komende weken en maanden fors gaan uitbreiden. Er komen bijvoorbeeld nieuwe slotmachines bij.

We hebben nu een selectie van slots die redelijk uniek is, maar dat willen we wel uitbreiden naar een aanbod wat past bij een grote naam als Holland Casino.

Ik had ook wel een online versie van jullie Mega Millions-gokkast verwacht, moet ik zeggen.
Kijk, we gaan natuurlijk niet meteen live met ons hele productaanbod. Je moet juist zorgen dat je telkens weer verrassingen hebt, nieuwe dingen die je weer kan introduceren. Zo houd je het ook verrassend naar je gasten en spelers. 

Zo doen we het in de vestigingen ook; daar hebben we ook af en toe nieuwe slots die we introduceren op feestelijke wijze. Dat gaan we ook online doen. En natuurlijk horen daar de online varianten van ons spelaanbod bij. Of dat nou de Mega Millions is, of een andere vorm. Daar hebben we hele leuke plannen voor.

lees verder onder de foto’s

Deze week is het schema van de Master Classics of Poker 2021 aangekondigd. Daar hebben jullie ook een hechte crossover mee met freerolls en qualifiers online.
Ja, en dat gaan we de komende weken nog uitbreiden. Met het corona-virus en de maatregelen in de vestigingen, wisten we lange tijd niet zeker of de MCOP door zou gaan dit jaar. Maar nu de data vaststaan, gaan we dat de komende tijd wat uitbreiden online.

Denk ook aan andere vormen en meer qualifiers voor de MCOP. De Master Classics of Poker is al het mooiste en grootste event van Nederland, en daar kan je je nu eindelijk nu ook voor een paar euro online voor kwalificeren!

Ik begreep dat online bingo er ook nog bijkomt.
Ja, klopt.

Is er nog een specifieke reden om bingo niet meteen op te nemen in het aanbod?
We willen bingo op een leuke en verantwoorde manier introduceren. We willen er echt iets speciaals mee gaan doen. 

Daarnaast moet je ook praktische keuzes maken over waarmee je live gaat, en wat je later introduceert. Wij hebben daarvoor een roadmap. We zijn begonnen met een basisaanbod – sportwedden, casino, en poker – en daarna breiden we dat steeds verder uit. 

En voor bingo heb je ook een spelerspoule nodig.

Dat is hetzelfde als met poker. Dat kan je eventueel ook doen met een vorm van shared-liquidity. Maar voor bingo zitten we echt aan iets te denken wat past binnen het Holland Casino merk. Dus daar zijn we druk mee bezig.

“Vlak voordat de bal op de stip gaat bij een penalty, vlak voor die eerste kus, het moment dat het kogeltje in de cilinder begint te stuiteren of de dealer de kaarten omdraait. […] Nu wordt het spannend.

Gilbert den Hertog

Ik heb al drie reclames voor Holland Casino Online gezien. Ik weet nog niet of het Gouden Loeki-materiaal is, maar het is wel hoge kwaliteit. Ik heb om ze gelachen.
Daar hebben we echt heel veel plezier aan gehad. 

Er gelden heel strenge regels op het gebied van reclamemaken, met name voor reclamemaken op televisie. Dus we moesten erg voorzichtig zijn en goed doordacht te werk gaan. We willen ons absoluut niet op jongeren richten. Die reclames die we gemaakt hebben, zijn echt gericht op een doelgroep van 25 tot en met 55 en ouder. 

We hebben daarbij teruggegrepen naar onze reclames met speltips uit de jaren ’90. Die ken je misschien nog wel. Die reclames hebben ons merk destijds tot grote hoogtes gebracht. Wat is nou een mooiere manier om je online aanbod te introduceren, dan met een knipoog naar het verleden op reclamevlak?

Twee van de drie reclames draaien om poker.
Ja, in twee van de drie reclames speelt poker de hoofdrol. Ik wil niet zeggen dat dat een paradepaardje is, want we zijn gewoon een online casino met een breed aanbod. Maar poker spreekt wel heel erg tot de verbeelding van mensen. De grappen en situaties in de pitches voor die reclames vonden we dermate leuk, dat we ervoor kozen om die drie te produceren. Overigens gaat de ander over Blackjack en een volgende wellicht wel over slots of live casino hoor.

Maar het thema van de campagne is “Nu wordt het spannend”. Dat draait om ieder moment dat je je adem inhoudt. Vlak voordat de bal op de stip gaat bij een penalty, vlak voor die eerste kus, het moment dat het kogeltje in de cilinder begint te stuiteren of de dealer de kaarten omdraait. Dat gevoel – dat moment – daar gaat het om. Holland Casino mag eindelijk ook online. Nu wordt het spannend. Dat gaat niet alleen om poker, maar om ons hele spelaanbod en de hele beleving die we ons gasten online en offline willen bieden. Spannend, ja. Maar wel altijd veilig en verantwoord.

Maar toch: bij sommige online casino’s is poker een ondergeschoven kindje. Bij jullie lijkt dat allerminst het geval.
Het gaat erom dat mensen zich verbonden voelen met je merk, ongeacht welk speltype ze spelen. Maar als je dan gaat kijken naar ons live poker aanbod, dan is dat best wel populair onder spelers. Die hebben helaas bijna twee jaar niet kunnen spelen vanwege de corona-maatregelen. Wat is dan een mooiere manier naar die spelers toe om echt met poker uit te pakken? We zeggen: “Jongens, kijk eens. Hier zijn we met een pokeraanbod wat toch een beetje past binnen de beleving die je hebt bij Holland Casino poker.”

Poker wilde je niet jullie paradepaardje noemen. Wat is wel jullie paradepaardje?
Op de eerste plaats ons online casino in Scheveningen natuurlijk! Dat is echt heel goed geworden en ik ben ervan overtuigd dat mensen dat echt enorm zullen gaan waarderen. Daarnaast denk ik dat ook ons enorm veelzijdige spelaanbod op slots een goede reden is om ons uit te gaan proberen. Je kunt nu games spelen die tot voor 1 oktober niet beschikbaar waren in de Nederlandse markt. 

Jullie hebben ook een sportsbook.
Ja en dat is natuurlijk echt nieuw voor ons. Het is een product wat we nog verder gaan ontwikkelen. We willen ons echt gaan meten met alle grote sportsbetting partijen die er zijn. Dat doen we wel binnen de merkwaarden en binnen de kernelementen die ons als Holland Casino zo groot maken in Nederland. 

Het wordt onze echte uitdaging. We houden allemaal van sport en hebben er echt een band mee. We hebben ook een strategisch partnership gesloten met ESPN, de Keuken Kampioen Divisie, en de Eredivisie. We gaan die uitwerken de komende tijd, maar we zijn nu al trots op wat er staat. Dat partnership zal ons in staat stellen om ook in de toekomst competitief te blijven maar ook om veel aandacht te besteden aan preventie en fair play.

Er komen mooie zaken aan, maar die plannen houden we voorlopig nog even geheim.

“Er komen mooie zaken aan, maar die plannen houden we voorlopig nog even geheim.”

Gilbert den Hertog

Foto’s Live Casino door Michel Schnater via Holland Casino.

Er zijn 2 reacties op dit artikel

  1. Is HC online alleen toegankelijk voor Nederlanders? Dit is een vraag die we nergens beantwoord krijgen…

    Ben ook benieuwd wanneer we een VIP systeem/ Bonussen voor Pokerspelers kunnen verwachten. Ben op dit moment erg blij met de software etc. alleen zonder VIP systeem (ea. Rakeback) is GGPoker veel aantrekkelijker uiteraard.

    • Nee. Ook voor niet-Nederlanders. Maar iemand die niet in Nederland woont, komt normaal gesproken uiteindelijk niet door de verificatie. Iemand die geen Nederlander is, maar wel in Nederland woont, normaal gesproken wel.

Laat een reactie achter