Vrijdag 12 augustus 2022

Interview Tom De Backer, CEO van online casino 711

Tom De Backer, CEO van 711 BV, het bedrijf achter online casino 711.nl

Plots was daar het bericht van de Kansspelautoriteit dat 711 BV een vergunning had gekregen. Veel informatie over het bedrijf was nog niet beschikbaar, zelfs de naam en de url van het online casino stonden nog niet in de aankondiging. Daar komt vandaag verandering in, want wij spraken met 711 BV CEO Tom De Backer. In dit interview met de man achter 711 hebben we het over hun online casino, wanneer ze live willen, waar de naam vandaan komt, en nog veel meer.

Gefeliciteerd met het verkrijgen van de vergunning! Ik moet bekennen dat jullie niet bij mij op de radar stonden.

Wij hoopten er op maar hadden ook niet verwacht dat we zo plotseling zouden zijn. Het viel ook een beetje uit de lucht, maar we zijn natuurlijk heel blij.

“Mijn vader had vroeger een café en daar speelden ze een gokspel wat seven-eleven werd genoemd. Daarvan komt de naam; van een gokspel met dobbelstenen.”

Tom De Backer, CEO 711

Wanneer zijn jullie begonnen met het aanvragen van de vergunning? En hoe is dat zo gekomen om je ook op Nederland te richten?

Het plan is ongeveer anderhalf jaar geleden ontstaan toen we hoorden dat de gokmarkt open zou gaan in Nederland. We zijn een Belgisch bedrijf maar met 711 BV is nu wel een aparte vennootschap voor Nederland opgericht. Het achterliggende bedrijf is PAC-MAN, dat carousel.be exploiteert in België. Aangezien het een markt is die dezelfde [Nederlandse] taal spreekt en dichtbij is, wilden we wel een licentie aanvragen. De Ksa heeft toen een survey afgenomen over interesse op de kansspelmarkt en er reageerden toen 90 partijen positief op. Een van die partijen waren wij.

Alles werd in januari vorig jaar een beetje duidelijk. Hoe de licentieaanvraag moest verlopen, bedoel ik dan. Toen zijn we begonnen met de aanvraag en inmiddels zijn we al een jaar verder. Maar we zijn heel erg blij!

Wat zijn jullie plannen voor de Nederlandse markt? Wat kan je over de naam zeggen? Wordt dat 711.nl?

Ik kan er over zeggen dat de domeinnaam inderdaad 711.nl zal zijn. En de naam wordt uitgesproken als “Seven-Eleven”. Het logo van 711 zal ook bestaan uit twee delen: een 7 en een 11, zodat het duidelijk is voor de mensen dat het als “Seven-Eleven” wordt uitgesproken.

Een beetje zoals die tankstations in de Verenigde Staten?

Ja, net zoals dat Amerikaans bedrijf. Dus dat was even opletten met merkregistraties, maar het is gelukt.

Waar komt de naam 711 vandaan? Waarom is het “Seven-Eleven”?

Ja daar zit een verhaal achter. Mijn vader is de eigenaar van carousel.be en hij zit eigenlijk overal achter. Hij had vroeger een café en daar speelden ze een gokspel wat seven-eleven werd genoemd. In dat spel moet je met twee dobbelstenen bepaalde getallen gooien, zoals zeven en elf. Daarvan komt de naam; van een gokspel met dobbelstenen.

Gaan jullie dat spel ook aanbieden of kan dat niet?

Dat kan niet, en ik denk ook dat het spel iets te oud is voor de geëvolueerde markt nu.

Kan je nog iets meer over jullie geschiedenis vertellen?

Mijn vader is begonnen met een studentencafé in studentenstad Leuven. Dat was een danscafé maar overdag werd daar heel veel gekaart en gegokt. Zo heeft hij mensen leren kennen uit die sector.

In België was er toen ook de tijd van bingo’s. Die heeft hij meegemaakt en daar was hij zelf ook een fanatiek speler van. Omdat hij mensen in die branche leerde kennen, is hij zo gerold in de gokspelen en in de lunapark-industrie. Ik weet niet of jullie lunaparken in Nederland kennen, maar dat zijn behendigheidsspellen.

En vanuit daar is hij richting de land-based casinogedeelte gegaan in België, waar hij inmiddels al meer dan 20 jaar actief in is. Tien jaar geleden kwam de Belgische markt online en daar zijn we toen ook op gesprongen.

“We gaan ons in Nederland meer focussen op de klassieke slotgames, roulette, en blackjack.”

Tom De Backer, CEO 711

Zal het aanbod gelijkwaardig zijn met wat jullie in België aanbieden, zoals met carousel.be gericht op de gokkasten?

Het zal toch iets anders zijn. Carousel.be heeft een B+ vergunning in België. Dan mag je alleen maar spellen aanbieden met dobbelstenen. Dat is volgens mij een markt die in Nederland niet zo groot is. We gaan ons in Nederland meer focussen op de klassieke slotgames, roulette, en blackjack. We hebben een vergunning verkregen voor spelen tegen de vergunningshouder. Dat komt neer op casino en live casino. Daar willen we ons aanbod mee starten. We kijken natuurlijk ook naar de toekomst om uit te breiden, maar dan moet er weer een bijkomende vergunning aangevraagd worden.

Eigenlijk in eerste instantie dus de klassieke casinospellen en ook de live casino varianten er van, maar dus geen bookmaker, poker, bingo, en dat soort kansspelen?

Nee, bingo is sowieso een markt waar we ons minder op focussen en waar we minder ervaring in hebben. Poker is iets waar je spelers tegen elkaar laat spelen, daar zijn we minder fan van. Ik vind het een heel tof spel, maar er zijn betere aanbieders waarmee wij niet gaan concurreren. Bookmakers is iets heel interessants en we bekijken die optie zeker nog voor in de toekomst. Maar momenteel is dat er nog niet.

Wat zijn jullie plannen om live te gaan in Nederland? Staat alles al klaar?

Nog niet alles staat klaar. De grote lijnen zijn er wel al. Deze week was al zeer hectisch en de komende weken zullen dat ook zijn met alles klaar proberen te zetten, alles technisch in orde maken, alles testen. Dus het zal zeker nog een paar weken duren voordat we live gaan in Nederland. We mikken nu op halverwege april.

Dat is op zich wel snel. Nog maar een maandje dus.

Ongeveer ja. We hopen het te halen natuurlijk, maar we doen ons best.

Wat zijn jullie gedachten bij de Nederlandse markt? Jullie zijn volgens mij vergunninghouder 18, al is nog niet iedereen online. Maar er is dus wel al de nodige concurrentie.

De Nederlandse markt is een nieuwe markt, maar in principe is het een markt die al jaren actief was op de grijze markt was. Wij schatten de Nederlandse markt redelijk hoog in.

“We zijn natuurlijk geen grote internationale speler die miljoenen aan budget heeft om reclame te maken.”

Tom De Backer, CEO 711

En wat betreft de nieuwe aanbieders, de huidige aanbieders die op 1 oktober al live zijn, daar zitten een paar goede casino’s tussen. Die zijn al volop reclame aan het maken, iets dat we allemaal hebben gehoord en gelezen. Maar ik denk wel dat er nog veel ruimte is om marktaandeel te pakken in Nederland. Ik denk dat de markt nog zoekende is en ik ben honderd procent zeker dat dat bestaande spelers nog een kijkje gaan nemen bij alle nieuwe casino’s die op de markt komen zoals wij.

Wat gaan jullie doen om echt een positie te verwerven op de Nederlandse markt? Gaan jullie ook heel veel reclame maken?

We zijn natuurlijk geen grote internationale speler die miljoenen aan budget heeft om reclame te maken. Dus we gaan wel goed afwegen waar dat we reclame maken. We gaan het zeker doen, want zonder reclame kom je nergens. Nu wordt bekeken welke beperkingen er opgelegd gaan worden, want ik heb al gelezen dat er vanuit de politiek nu bemoeienissen komen.

De brief van de minister is gisteren net gepubliceerd.

Ja klopt, ik heb het gelezen. Het ziet er niet goed uit. Ik begrijp ook wel dat het een beetje te veel is.

Gaan jullie aan affiliatie doen?

Affiliates zijn zeker een deel van onze marketingstrategie. Wij geloven daar enorm in. Alleen het is nu allemaal zo hectisch, dus een affiliatesprogramma staat nog niet helemaal klaar. Maar er is natuurlijk al door verschillende partijen contact met mij opgenomen. Iedereen is vrij om een voorstel te doen en we kijken daar zeker naar. We staan zeker open voor affiliates.

lees verder onder de foto

Tom De Backer en Gilles De Backer 711 Pac-Man
Tom De Backer (links) op G2E in Las Vegas (oktober 2019) met zijn broer Gilles De Backer (rechts), medebestuurder van 711 BV. Op de foto met Pac-Man, passend omdat het bedrijf van vader Rudy De Backer NV Pac-Man heet.

Kan je iets zeggen over de providers waarmee jullie de markt op gaan?

Ik kan wel meegeven dat wij een paar grote partijen gaan gebruiken. Ik kan alleen de namen daar nog niet van geven omdat nog niet alle contracten rond zijn.

“Eigenlijk is ons casino ontstaan uit liefde voor gokken. Onze vader is een grote gokker geweest.  Vroeger en nog altijd, maar wel met mate.”

Eigenlijk is ons casino ontstaan uit liefde voor gokken. Onze vader is een grote gokker geweest.  Vroeger en nog altijd, maar wel met mate. We zien ook bij hem hoe je kan gokken zonder verslaafd te worden. Vanuit dat perspectief zitten we met een team die weet wat gokkers willen. We focussen ons op een uitgebreid en aantrekkelijk aanbod voor de spelers. In combinatie met hoge RTP‘s, want dat vinden wij belangrijk voor spelers. Dat ze niet alles direct kwijt raken, want dat geeft geen goed gevoel. En natuurlijk ook aan de hand van bonussen en promoties. Maar wel binnen het mogelijke, want daar zijn ook al restricties op geplaatst.

Jullie website zelf, is dat jullie eigen software?

Dat kan ik wel zeggen. Daarmee gaan we een samenwerking aan met ORYX. Die zijn al actief in Nederland met andere partijen.

Ja, met Jack’s en Betcity.nl.

Ja inderdaad. ORYX daar werken we nu al een klein jaartje mee samen.

En het Live Casino, krijgen jullie je eigen tafels? Of sluiten jullie je ergens bij aan?

Momenteel zijn er nog geen eigen tafels. Dat is iets wat we in de toekomst moeten beslissen. We hebben ook nog geen ervaring met live casino aan te bieden, want in België mag dat niet [met onze vergunning]. Daarom willen we nog niet direct all the way gaan.

Ben jij net als je vader ook een gokker?

Zowel mijn broer, die ook in het bedrijf zit, als ik zijn beide mensen die af en toe wel eens een gokje durven te plaatsen. Maar dat blijft wel altijd binnen de perken hoor.

Wilden jullie niet met carousel.nl de markt op? Of was die naam niet beschikbaar?

Enerzijds was die naam niet beschikbaar, al konden we het waarschijnlijk wel kopen voor een bepaalde prijs. Het ding is, met Carousel hebben we altijd gemerkt dat mensen niet altijd weten hoe je dat moet spellen. Dat haalt je merk dan naar beneden. We wisten ook niet of carousel een gangbare term was in Nederland. Daarom hebben we besloten om een nieuw merk in de markt te zetten.

“De campagnes die wij zouden voeren, zouden veel rustiger zijn. We zouden het geluk maar ook het ongeluk in beeld brengen.”

We kennen carrousel wel in Nederland, met twee keer de r, maar het is niet de meest gebruikelijke term inderdaad.

Ja, voilà.

711 BV is een Nederlandse entiteit maar gaan jullie ook een kantoor in Nederland hebben of blijft het allemaal in België?

Momenteel is het plan om in België te blijven. We hebben hier een kantoor waar ook de Belgische site vanuit opereert. De Belgische en de Nederlandse site gaan wel volledig gesplitst worden. Het is niet de bedoeling dat mensen voor beide sites werken. Maar momenteel zien wij geen noodzaak om in Nederland een vestiging te hebben. Moet dat in de toekomst nodig zijn, dan gaan we dat uiteraard wel doen. Momenteel werkt alles perfect vanuit hier.

Nu met alle restricties die er aan lijken te komen op het gebied van reclame, is het wel zuur dat jullie niet op 1 oktober al op de markt konden komen. Want jullie gaan wel te maken krijgen met de restricties, terwijl jullie nooit van de voordelen hebben genoten toen die er nog niet waren.

Dat klopt. Ik heb daar ook al discussies over gehad met ons marketingbureau. Wij zouden er natuurlijk graag bij zijn geweest op 1 oktober, maar wij waren gewoon nog niet klaar om op dat moment op de markt te komen. Dat was jammer, maar we zijn wel blijven doorzetten.

Het is een beetje dubbel natuurlijk dat net op 1 april, wanneer er veel andere spelers op de markt komen, dat ze de wetten strenger gaan maken. De andere bedrijven hebben bij wijze van spreken al vol gas kunnen geven. Enerzijds vind ik dat een beetje oneerlijke concurrentie, maar anderzijds vind ik het normaal tegenover de spelers toe. Het is ook echt té veel, ik heb het gezien hoeveel reclames er voorbij kwamen. Ze stellen het ook allemaal iets te perfect en vrolijk voor. De campagnes die wij zouden voeren, zouden veel rustiger zijn. We zouden het geluk maar ook het ongeluk in beeld brengen.

“In België is er een strikte procedure, maar die is niet zo streng als in Nederland. Nederland is zeker vijftig procent moeilijker. Misschien nog wel meer.”

Tom De Backer, CEO 711

Hoe hebben jullie het proces van het aanvragen van de vergunning ervaren met de Kansspelautoriteit? Jullie hebben dit in België natuurlijk al meegemaakt. Is dat vergelijkbaar?

In België is er een strikte procedure, maar die is niet zo streng als in Nederland. Nederland is zeker vijftig procent moeilijker. Misschien nog wel meer. Dat komt vooral door de technische vereisten zoals een controle databank en verslavingspreventiebeleid, dat is een heel strikt beleid dat je moet opstellen. In België hebben we dat ook hoor. We kennen wel verslavingspreventie en we doen dat ook in België. Maar in Nederland is het wel strikter.

Je hebt ook de juiste personen nodig die je kunnen vertegenwoordigen, dat was ook niet gemakkelijk.

Ook de vereisten voor stichting derdengelden of een bankgarantie was moeilijk in orde te krijgen.

Het is een heel moeilijk proces geweest maar ik vind dat de Kansspelautoriteit wel fair is geweest in de behandeling van de processen, dus ik kan ze niet echt iets verwijten. De enige tip die ik ze kan meegeven is dat ze meer moeten communiceren met de vergunningaanvragers.

De vergunning is binnen in ieder geval. Ik neem aan dat er wel champagne ontkurkt is die avond?

We hebben wel lekker een paar flessen gedronken ja, haha.

Laat een reactie achter