Donderdag 25 februari 2021

Bet-at-home boekt kleine overwinning in zaak tegen Kansspelautoriteit

Kansspelautoriteit bet-at-home Raad van State

De Raad van State heeft geoordeeld dat bet-at-home niet €410.000 maar €300.000 moet betalen aan de Kansspelautoriteit als boete voor het overtreden van de Wet op de kansspelen. De verhogingen op de twee €150.000 basisboetes van €50.000 en €60.000 werden in het hoger beroep van tafel geveegd.

Eind vorig jaar maakte de Kansspelautoriteit een lijst openbaar met online casino’s die weigerden opgelegde boetes te betalen. De bekendste partij daarbij was bet-at-home.

De Ksa onderzocht bet-at-home nadat er reclame voor de website gemaakt werd gericht op Nederlanders. Niet alleen de reclames waren tegen het zere been van de Ksa, ook het feit dat er een Nederlandse vlag te zien was op de website, dat er iDEAL werd aangeboden als betalingsmiddel, en dat de website vrijelijk vanuit Nederlands te bezoeken was, waren overtredingen volgens de toezichthouder.

Op 6 juni 2018 legde de Kansspelautoriteit Bet-at-home.com Internet Limited een boete van €200.000 op, €50.000 hoger dan de basisboete van €150.000. Bet-at-home.com Entertainment Limited kreeg daarnaast een boete van €210.000, €60.000 hoger dan de basisboete. In totaal werd online casino bet-at-home zo een boete opgelegd van €410.000.

Bet-at-home maakte tegen deze boete op 17 juli 2018 bezwaar bij de Ksa. Dit bezwaar werd ongegrond verklaard op 5 december 2018. De volgende stap voor bet-at-home was een gang naar de rechter. Op 30 januari 2020 verklaarde de rechter het beroep van bet-at-home ongegrond.

Een hoger beroep volgde maar nog voordat de Raad van State uitspraak kon doen in de zaak, werd het weigeren tot betalen al openbaar gemaakt door de Ksa, waar bet-at-home het op haar beurt weer niet mee eens was.

Uitspraak Raad van State in zaak bet-at-home tegen Kansspelautoriteit

Op 18 januari 2021 behandelde de afdeling bestuursrecht van de Raad van State de zaak tussen de Kansspelautoriteit en bet-at-home.

De Raad van State oordeelde dat de rechter geen fouten had gemaakt als het ging om het vaststellen van de overtredingen van de wet door bet-at-home. Ook het feit dat de Kansspelautoriteit twee verschillende boetes (een boete voor Bet-at-home.com Internet Limited én een boete voor Bet-at-home.com Entertainment Limited) bleef in stand.

De Raad van State oordeelde wel dat de ophoging van de basisboetes met €50.000 en €60.000 onvoldoende gemotiveerd werd door de Kansspelautoriteit:

Naar het oordeel van de Afdeling is niet deugdelijk gemotiveerd op welke wijze het bedrag van de verhogingen is vastgesteld. De enkele verwijzing door de Ksa naar de hoogte van boetes in vergelijkbare zaken is daartoe onvoldoende. De Ksa heeft nagelaten te motiveren welke concrete omstandigheden, in welke mate, en in relatie tot welk onderdeel van de boetebeleidsregels voor de verhogingen van belang zijn geacht.

Raad van State

Met het laten slagen van het betoog van bet-at-home, werd het hoger beroep gegrond verklaard. De boete voor Bet-at-home.com Internet Limited en Bet-at-home.com Entertainment Limited werden bijgesteld naar €150.000 ieder, €300.000 totaal. De Kansspelautoriteit is opgedragen de proceskosten te betalen.

Of bet-at-home een vergunning wil gaan aanvragen in Nederland op het moment dat de Wet Kansspelen op afstand in werking treedt op 1 april, is onbekend. Het is tevens niet bekend wat deze uitspraak van de Raad van State doet voor hun kansen om eventueel een vergunning te verkrijgen.

CasinoNieuws.nl heeft de Kansspelautoriteit en bet-at-home’s advocatenkantoor Kalff Katz & Franssen gevraagd om een reactie op de uitspraak. Als wij een reactie ontvangen, updaten we dit artikel.

Bet-at-home is niet het enige bedrijf dat een boete heeft opgelegd gekregen van de Kansspelautoriteit. In het artikel ‘Vergunning onzeker voor diverse grote gokbedrijven’ vind je een overzicht van boetes aan bekende online casino’s. Bwin (€350.000), LeoVegas (€350.000), PokerStars (€400.000), Unibet (€470.000), en William Hill (€300.000) zijn slechts enkele van de grote partijen met een boete. In diverse gevallen is de basisboete ook bij deze bedrijven opgehoogd. Of deze uitspraak van de Raad van State invloed heeft op deze boetes, is onbekend.

Laat een reactie achter