Dinsdag 27 september 2022

Speel bewust

Betsson verliest rechtszaak van Kansspelautoriteit, Raad van State vindt boete niet onevenredig

Raad van State Oranje Casino Kroon Casino betsson Kansspelautoriteit

Corona Limited, het bedrijf van gokgigant Betsson waar Kroon Casino en Oranje Casino onder vielen, heeft haar gelijk niet gehaald bij de rechter. Het bedrijf was het oneens met de boete van € 300.000 die het in 2018 opgelegd kreeg door de Kansspelautoriteit maar kreeg nul op rekest. Na een lange procedure oordeelde de Raad van State vandaag eveneens in het voordeel van de Kansspelautoriteit.

Eind juli 2018 kreeg het bedrijf Corona Limited een boete van €300.000 voor het exploiteren van de op Nederlands gerichte casino’s Kroon Casino en Oranje Casino.

Betsson had deze casino’s in 2014 voor €100 miljoen overgenomen met het oog op de te reguleren Nederlandse kansspelmarkt. De investering bleek al snel lastig te renderen, want niet alleen liet regulering nog jaren op zich wachten, ook kreeg het in 2018 een boete van €300.000 van de Kansspelautoriteit vanwege het overtreden van de prioriteringscriteria. In april 2019 veranderde Betsson de naam van Kroon en Oranje naar respectievelijk Casino Winner en Loyal Casino.

Het online casino maakte tegen de boete van € 300.000 bezwaar maar in februari 2019 verklaarde de Kansspelautoriteit deze bezwaren ongegrond.

Volgend op het ongegrond verklaren van de bezwaren, stapte Betsson, officieel Corona Limited bijgestaan door meester E.M. Verheijen van advocatenkantoor Legaltree, naar de rechter. Het bedrijf betwiste niet dat het zonder vergunning kansspelen in Nederland had aangeboden, maar vond dat er sprake was van gedoogbeleid en dat het zodoende niet bestraft had moeten worden. Daarnaast maakte het bedrijf bezwaar tegen de hoogte van de boete.

De zitting in de zaak vond plaats op 29 oktober 2020 bij de rechtbank Den Haag. Op 10 december deed de rechter uitspraak en verklaarde hij het beroep ongegrond. Betsson had daarna zes weken de tijd om hoger beroep in te stellen en deed dat ook.

Vandaag – 29 juni 2022 – is de uitspraak van de Raad van State in de zaak gepubliceerd. De Raad van State houdt de uitspraak van de Rechtbank Den Haag in stand. Volgens de Raad van State is het beleid van de Kansspelautoriteit niet onrechtmatig en de hoogte van de boete is niet onevenredig:

12.4.  De Afdeling acht het beleid als zodanig niet onrechtmatig. De hoogte van de boete is niet onevenredig. [bedrijf] heeft geen gevallen genoemd die gelijk zijn aan die van hem, terwijl de KSA wel andere beboete aanbieders heeft genoemd en heeft onderbouwd waarom in die gevallen andere boetes op zijn gelegd. Van strijd met het gelijkheidsbeginsel is niet gebleken.

12.5.  Het betoog slaagt niet.

Raad van State

Eind april 2022 werd bekend dat Betsson in Nederland een vergunning had aangevraagd voor drie merken: Betsson, Kroon Casino, en Oranje Casino. Als de vergunningsaanvragen compleet zijn en vergunningen worden toegekend, kan je weer legaal online gokken bij de bekende online casino’s van Betsson in augustus of september 2022 weer live kunnen in Nederland.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op 29 december 2020. Dit artikel is geüpdate op 29 juni 2022 na de uitspraak van de Raad van State.

Laat een reactie achter