Dinsdag 28 mei 2024

Speel bewust

“Entain wil BetCity weer verkopen”

Entain BetCity Nederland 2023

Entain zou volgens de Financial Times plannen hebben om merken die niet op het eigen platform van het gokbedrijf zijn geïntegreerd te verkopen. Een van de merken van Entain die in de verkoop zou komen te staan is BetCity, zo schrijft de Britse krant. Bronnen geven tegenover CasinoNieuws.nl aan dat het gaat om een review en dat het al dan niet op de Entain-technologie draaien, geen directe indicatie is of een bedrijf in de verkoop wordt gezet of niet.

Het moederbedrijf van BetCity, Entain, zou naar verluidt voorbereidingen treffen om de Nederlandse bookmaker weer te verkopen. Dit meldden bronnen dichtbij Entain aan de Financial Times (€). Het Britse gokbedrijf zou investeringsbank Moelis & Co hebben ingeschakeld als adviseur. Volgens de bronnen was het advies van Moelis om ondernemingen te verkopen die niet geïntegreerd zijn op het eigen technologieplatform van Entain.

Bronnen geven tegenover CasinoNieuws.nl aan dat Moelis & Co inderdaad is aangetrokken om te adviseren, maar dat het niet alleen de Capital Allocation Committee adviseert, maar de algehele board waar ook Morgan Stanley en Bank of America bij betrokken zijn.

Niet alle merken op extern platform in de verkoop

Een van de bedrijven die (nog) niet is overgezet naar het eigen technologieplatform van Entain is het Nederlandse online casino BetCity. In Nederland draait BetCity op het ORYX-platform van Bragg. Tijdens de overname werd er wel over gesproken om BetCity over te zetten naar het platform van Entain. Dit was een voorwaarde voor de laatste betaling; de laatste € 50 miljoen van het overnamebedrag zou betaald worden zodra BetCity succesvol was overgezet op het eigen platform.

Volgens bronnen tegenover CasinoNieuws.nl, is de onderliggende technologie waar een Entain bedrijfsonderdeel op draait, geen directe indicator of een bedrijf in de verkoop gezet gaat worden of niet. De Financial Times haalde twee van de merken aan die, ondanks dat zij niet zijn aangesloten op het platform, toch niet door Entain zullen worden afgestoten. Interim-CEO van Entain, Stella David, benadrukte onlangs dat Entain CEE goed presteert. Onder dit bedrijf vallen de overgenomen merken SuperSport (Kroatië) en STS Holdings (Polen). Door de opmerkingen van David lijkt het onwaarschijnlijk dat Entain deze merken van de hand zal doen, zo claimt de Britse krant.

Het eventueel afstoten van BetCity en de overige merken moet Entain in staat stellen om zich volledig te richten op de belangrijkste markten; het Verenigd Koninkrijk en Duitsland, aldus de Financial Times. In deze markten verloor Entain marktaandeel de afgelopen jaren.

Bronnen geven tegenover CasinoNieuws.nl aan dat de review niet per definitie zal resulteren in het afstoten van bepaalde bedrijfsonderdelen. De review moet resulteren in een duidelijk beeld hoe (weer) winstmaximalisatie te garanderen.

Makkelijker te verkopen

Naast het richten op de belangrijkste markten kan er volgens The Financial Times ook meer geïnvesteerd worden in BetMGM, een joint-venture van Entain en MGM Resorts. Enkele jaren geleden was er een poging van MGM Resorts om Entain in te lijven, maar die deal ging niet door.

De stap om BetCity en de andere merken te verkopen kan Entain wel interessanter maken voor een eventuele overname, zo schrijft The Financial Times:

“Een scherpere focus op de bedrijfsvoering is een cruciaal onderdeel van de inspanningen van activistische investeerders om de gokgroep in een positie te brengen waarin deze uiteindelijk kan worden verkocht of opgesplitst.”

The Financial Times

Dit ligt in lijn met het statement dat Corvex Management in december deed toen het hedgefonds 4,4% van de aandelen overnam van Entain. De koop van de aandelen volgde kort na het vertrek van CEO Jette Nygaard-Andersen, wat volgens Corvex ‘een noodzakelijke eerste stap’ was. Het hedgefonds liet in een statement weten dat de recente prestaties van Entain onacceptabel waren en dat ‘alle opties moesten worden overwogen’. Het hedgefonds kocht eerder ook aandelen van de Kindred Group en stuurde daar niet veel later aan op een overname of fusie.

Naast BetCity is Entain ook voornemens om partypoker te verkopen, zo werd eerder deze week gemeld door Earnings+More. De verkoop zou een logische stap zijn omdat de focus van Entain is veranderd. Bronnen meldden aan Earnings+More dat de online pokersite niet meer wordt gezien als een kern-activiteit van het gokbedrijf.

Conflict tussen Entain en oud-eigenaren BetCity

Na de overname is er een conflict ontstaan tussen Entain en de oud-eigenaren van BetCity. In januari werd bekend dat Entain een rechtszaak had aangespannen tegen de voormalig eigenaren van BetCity. Entain eiste een niet genoemd bedrag van hen, omdat tijdens de verkoop was verzwegen dat er lopende onderzoeken waren van de Kansspelautoriteit. BetCity zou hierdoor minder waard zijn dan aanvankelijk was vastgesteld, zo stelde Entain. In de recent gepubliceerde jaarcijfers van Entain viel te lezen dat de omzet van BetCity in 2023 met 12% gedaald was.

De overname van BetCity was een van meerdere overnames die Entain deed onder Jette Nygaard-Andersen. Niet alle overnames werden door de aandeelhouders gewaardeerd. In juni 2023 stuurde aandeelhouder Eminence Capital een open brief aan Entain waarin het zich beklaagde over de overname van het Poolse STS Holdings.

Entain gaf tegenover CasinoNieuws.nl aan op dit moment niet te reageren.

11:01: Dit artikel is geüpdate met een nuancering van het Financial Times-artikel na gesproken te hebben met bronnen dicht bij het bedrijf.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jeffrey Noeken CasinoNieuws.nl

Jeffrey Noeken

Senior Redacteur CasinoNieuws.nl
Jeffrey Noeken is senior redacteur bij CasinoNieuws.nl. Hij is een expert op het gebied van de Nederlandse en Curaçaose kansspelwetgeving.

Meer over

Laat een reactie achter