Donderdag 21 oktober 2021

Ksa vroeg MGA inactivity-fee te heroverwegen

Ksa MGA

De Kansspelautoriteit (Ksa) attendeerde de Malta Gaming Authority (MGA) erop dat het rekenen van een inactivity-fee nadelig is voor de spelers en het gokken stimuleert. Het vroeg de Maltese toezichthouder haar positie op dit vlak te heroverwegen.

In maart van dit jaar werd er een Wob-verzoek ingediend bij de Kansspelautoriteit. Het doel van dit verzoek was om alle communicatie tussen de Ksa en de MGA “inzake informatieverzoeken en samenwerking inzake het signaleren van en behandelen van online casino’s die zich richten op de Nederlandse speler te achterhalen.” Het ging hierbij om een termijn van twee jaar: van 19 februari 2019 tot en met 12 maart 2021.

De Nederlandse toezichthouder gaf met wat vertraging gehoor aan dit verzoek en publiceerde uiteindelijk twee documenten.

De inactivity-fee

In de eerste email die gedeeld werd door de Nederlandse toezichthouder, doet René Jansen een oproep aan zijn ambtsgenoot van de MGA. De Ksa-voorzitter vraagt de (inmiddels voormalig) MGA-directeur Heathcliff Farrugia aandacht voor het feit dat diverse online casino’s die op Malta een vergunning hebben, een zogenaamde inactivity-fee rekenen. Deze casino’s brengen dus een bedrag in mindering op het spelerstegoed van gokkers als ze enige tijd niet inloggen en/of spelen. Volgens Jansen hebben diverse van deze online casino’s in Nederland een boete gekregen, verhoogd met €75.000 voor het rekenen van de inactivity-fee. Tijdens de rechtszaken die volgden op deze boetes, gaven de online casino’s aan dat het rekenen van dergelijke kosten, wordt opgelegd door de MGA.

In de statuten van de MGA blijkt nergens dat het opleggen van een inactivity-fee verplicht is onder een Malta Gaming Authority-licentie. De Compliance Audit Manual (PDF, 963 kB), System Audit Checklist (PDF, 1MB), Gaming Authorisations and Compliance Directive (PDF, 670 kB) en andere documenten op de website van de MGA vermelden nergens dat een inactivity-fee verplicht is onder een licentie van de MGA. In de Inactive Accounts Directive van 2011 (PDF, 484 kB) wordt nadrukkelijk gezegd dat het is toegestaan om een inactivity-fee te rekenen (tot maximaal €5 per maand) maar van een verplichting is geen sprake.

De Malta Gaming Authority reageerde niet op de brief of die reactie werd niet opgenomen in de vrijgegeven documenten onder het Wob-verzoek.

Onder de Wet Kansspelen op afstand is het online casino’s met een vergunning van de Kansspelautoriteit niet toegestaan om geld in rekening te brengen voor het niet gebruiken van je account. Een inactivity-fee is dan ook verboden bij legale online casino’s in Nederland. In de nieuwe wet is opgenomen dat online casino’s slechts geld uit je account mogen halen om drie redenen. Het rekenen van kosten voor het niet gebruiken van je account, is daar nadrukkelijk niet in opgenomen.

Artikel 4.29 Ontwerpbesluit kansspelen op afstand (PDF, 1,1mb, 20 augustus 2020)

De vergunninghouder debiteert de speelrekening van een speler slechts:

  • a. ten gunste van de tegenrekening van de speler;
  • b. ten behoeve van deelname door die speler aan de vergunde kansspelen, of
  • c. ten gunste van zijn eigen betaalrekening.

MGA deelt gegevens Chance Publications met Ksa

Het enige andere document dat de Ksa heeft vrijgegeven, betreft een mailwisseling tussen de Ksa en de MGA van juni en juli 2020. De twee toezichthouders mailen over Chance Publications, een op Malta gevestigde affiliate. De Ksa, wiens e-mail gedeeltelijk wegvalt in de vrijgegeven kopie, vraagt om de gegevens van het bedrijf.

Nadat de MGA aanvankelijk aangeeft het bedrijf niet te kennen, volgt in juli een overzicht. Daar geeft de MGA aan dat Chance Publications inderdaad op Malta is gevestigd, voorkomt uit een fusie, en onder andere casinotop10.nl uitbaat. De Ksa richtte zich op casinotop10.nl die reclame maakte voor illegale casino’s. In september legde het Chance Publications een dwangsom op van €21.000.

Geen verdere communicatie

Dat de Kansspelautoriteit maar twee documenten heeft gedeeld volgend op dit Wob-verzoek, mag opvallend genoemd te worden. Het Wob-verzoek lijkt ingediend te zijn door een partij die benieuwd is welke informatie de MGA en de Ksa delen. Hoewel uit de mailwisseling aangaande Chance Publications blijkt dat de MGA informatie over vergunde bedrijven wel deelt, blijkt uit de vrijgave niet dat dit vaker is gebeurd.

In de genoemde periode werden tal van online casino’s met een vergunning op Malta door de Ksa beboet. De Ksa had daar ofwel geen informatie van de MGA voor nodig, of de Ksa vond dat deze niet vielen onder het ingediende Wob-verzoek.

In september 2020 tekenden de MGA en Ksa een samenwerkingsverband. Communicatie aangaande dit Memorandum of Understanding is ook niet vrijgegeven.

Het Wob-besluit (PDF, 66 kB) over de MGA en Ksa is terug te lezen op de website van de Kansspelautoriteit. De documenten zelf worden gehost op solvinity.com.

Laat een reactie achter