Donderdag 5 augustus 2021

Interview: Casino Royale door de ogen van pokerdealer Andreas Daniel

Casino Royale poker: Daniel Craig en Andreas Daniel

Eén van de meest iconische scènes uit Daniel Craig’s James Bond-tijdperk, is de poker match tegen Le Chiffre uit Casino Royale. De Oostenrijker Daniel Andreas speelde in de film de dealer tijdens die cruciale scène. Voor CasinoNieuws.nl blikt hij nog één laatste keer terug op die (bij pokerfans zo geliefde) film.

⚠️ Dit artikel bevat spoilers voor de film Casino Royale (2006) ⚠️

Na het teleurstellende Die Another Day met Pierce Brosnan in 2002 werd Martin Campbell in 2005 aangesteld om de James Bond-franchise weer nieuw leven in te blazen. Campbell, die eerder al aan het roer had gestaan van Golden Eye met Brosnan in 1995, besloot Casino Royale als uitgangspunt te nemen, het eerste boek van Ian Flemming.

“‘Dus je zoekt iemand die Engels spreekt en kan dealen?’ vroeg ik haar. ‘Je hebt je dealer gevonden, neem gewoon mij!’ zei ik.”

Eén van de belangrijkste dingen die Campbell en scriptschrijvers Neal Purvis, Robert Wade, en Paul Haggis wijzigden ten opzichte van het origineel, was het spel dat de crux van de film vormt.

In het boek en in de persiflagefilm uit 1967 speelde James Bond nog baccarat tegen Le Chiffre. Voor de 2006 versie van de film Casino Royale werd de punto banco-variant ingeruild voor no-limit texas hold’em poker. Poker was een veel populairder spel waar de speler bovendien veel meer invloed op het eindresultaat heeft, een stuk beter geschikt voor een film als Casino Royale.

Poker in Casino Royale

Behind the scenes

Andreas Daniel wordt gecast

Met het script voltooid en goedgekeurd door de producenten en financierders, kreeg casting director Debbie McWilliams de taak om acteurs en actrices te vinden.

McWilliams, die dezelfde taak al voor haar rekening had genomen voor diverse andere James Bond films, ging onder andere opzoek naar een pokerdealer. Omdat de rol weinig hoefde te spreken en vooral moest toezien op het spelverloop, besloot ze dat het handiger zou zijn om een ervaren dealer om te turnen tot acteur, in plaats van een acteur de fijne kneepjes van het pokerdealen bij te brengen.

Holland Casino organiseert weliswaar de Master Classics of Poker al sinds 1992 en vandaag de dag trekken veel pokerfans naar Rozvadov in Tsjechië om te kaarten. Maar de Concord Card Club in Wenen mag gezien worden als de bakermat van poker in Europa. Het is het casino waar Rolf Slotboom zijn dagen sleet voordat het spel echt voet aan de grond kreeg in Nederland, en het is het casino waar voormalig EPT-toernooidirecteur Thomas Kremser zijn strepen verdiende.

Wetende dat het casino in Wenen bekendstond als dé plek om te pokeren in Europa, belde McWilliams de Concord Card Club op. Pokerdealer en brush Andreas Daniel nam de telefoon op en hoorde het verhaal aan.

“‘Dus je zoekt iemand die Engels spreekt en kan dealen?’ vroeg ik haar. ‘Je hebt je dealer gevonden, neem gewoon mij!’ zei ik.”

McWilliams zocht niet verder en nodigde Andreas uit in Praag om auditie te doen. Andreas, die al sinds 1996 bij het casino werkt (eerst als dealer en sinds 2000 als brush) vertrok zonder zijn collega’s te vertellen waarvoor naar de Tsjechische hoofdstad. Na wat handen gedeald te hebben, kreeg hij de rol.

Poker in Casino Royale: Praag moet doorgaan voor Montenegro

In Casino Royale worden de nodige pokerscenes gespeeld. Zo speelt Bond al poker op de Bahama’s en Le Chiffre toont zijn skills al op een jacht vroeg in de film. Maar de ontknoping van de film vindt plaats tijdens een pokertoernooi waar spelers zich in moeten kopen voor €10 miljoen met een optionele €5 miljoen rebuy.

In de film reizen de spelers – inclusief James Bond omdat hij de beste pokerspeler van MI6 is – naar Montenegro om daar in het casino voor miljoenen te spelen. In werkelijkheid werd het voormalig keizerlijk badhuis in de Tsjechische stad Karlsbad gebruikt voor de exterior-shots van Casino Montenegro, terwijl de pokerzaal zelf als set werd opgebouwd in de Barrandov Studio in Tsjechië, één van de grootste filmstudio’s van Europa. In Montenegro zelf kwam de productie niet.

Lees verder onder de foto’s.

De producenten hadden Tom Sambrook aangetrokken als pokerconsultant. Sambrook, die in die tijd al ruime ervaring had als pokercommentator voor partypoker tv-shows en ook zelf op professioneel niveau pokerde, moest ervoor zorgen dat het poker in Casino Royale klopte. Daarnaast was Casino Royale producent Michael G. Wilson groot fan van poker en zelf ook geen onverdienstelijk speler.

Hoewel Andreas ruime ervaring had als dealer en speler, was hij niet bij de film betrokken als consultant. Invloed op het gebied van poker had hij dan ook niet. “Ik was daar echt als acteur en om te delen, meer niet. Iedereen had strikte instructies.”

Sambrook was weliswaar de pokerconsultant voor de film, maar producent Wilson was van grotere invloed. “Tom heb ik helaas niet vaak gezien. Er was niet eens tijd voor een praatje moet ik zeggen.” vertelt Andreas. “Michael was juist zeer betrokken bij de pokerscène. Hij was echt hands-on wat dat betreft. Omdat hij een fervent pokerspeler is, wist hij precies wat hij moest doen.”

Schouder aan schouder met Daniel Craig

De opnamen van de pokerscènes duurde ruim vier weken. Een maand lang zat Andreas Daniel “opgesloten” in een Tsjechische studio; schouder aan schouder met Daniel Craig, op fluisterafstand van Jeffrey Wright, en recht tegenover Mads Mikkelsen.

“Ze gedroegen zich niet anders dan de anderen en waren heel toegankelijk.”

“Het was natuurlijk een eer om met ze te werken maar het was allemaal zeer relaxt en ontspannen,” zegt Andreas over zijn wereldberoemde mede acteurs. “Er was geen enkel moment waarop ik voelde dat er drie legendes aan de tafel zaten. Ze gedroegen zich niet anders dan de anderen en waren heel toegankelijk.”

Andreas heeft niets dan lovende woorden voor de productie: “Het was echt een fantastisch team. Er was meer dan genoeg tijd tussen de takes om met ze te kletsen en te grappen. De sfeer was heel goed; het voelde allemaal heel vertrouwd.”

Daniel Craig (James Bond) speelt poker in Casino Royale met Andreas Daniel als dealer.
Daniel Craig (James Bond) speelt poker in Casino Royale met Andreas Daniel als dealer.

’s Nachts pokeren met Mads Mikkelsen

Craig en Wright hadden in hun leven nog maar weinig poker gespeeld voordat ze begonnen aan Casino Royale, zo weet Andreas. Maar Mads Mikkelsen was al groot fan van het spel.

“Ik denk dat alleen Mads eerder poker had gespeeld voordat we begonnen aan de film. Hij had in ieder geval al een goede inschatting van de situatie, hij kon echt al behoorlijk kaarten.”

“Iedereen die pokert weet dat sommige dingen in het echt gewoon anders gaan. Maar de film moest ook spannend zijn voor mensen die niets van poker weten.”

Mede door hun gedeelde liefde voor poker, trokken producent Wilson, acteur Mikkelsen, en dealer Andreas veel met elkaar op die tijd in Praag.

“Michael, Mads, en ik hebben de nodige avonden in de casino’s van Praag doorgebracht. We hadden genoeg tijd om te oefenen en te ontspannen wat dat betreft.”

Het drietal, soms vergezeld door andere leden van de cast, ging biljarten en pokeren. Vaak tot diep in de nacht.

Mikkelsen liet zien dat hij niet alleen in de film zijn mannetje stond aan de pokertafel: “Zelfs tijdens de nachtelijke sessies in de casino’s van Praag speelde hij erg goed. Ik herinner me dat hij meestal won als we speelden,” blikt Andreas terug.

Poker in Casino Royale: “Double D”

Hoewel er tijd was voor ontspanning, was de opnameperiode intensief. Wat in de film misschien een kwartier in beslag neemt, duurde vier weken om op te nemen. Maar Andreas had de tijd van zijn leven.

“Het was echt een fantastische tijd, ik heb het zo erg naar mijn zin gehad. We hebben ook zoveel avonturen meegemaakt. Die vier weken waren absoluut de beste tijd van mijn leven tot nu toe!”

Van regisseur Campbell kreeg Andreas de bijnaam “Double D” omdat hij iedere keer opkeek als er Daniel geroepen werd. Die ‘Daniel’ was doorgaans voor Daniel Craig, niet voor dealer Daniel Andreas.

Lees verder onder de foto’s.

Poker in Casino Royale: een fooi van €500.000

Andreas was daar als acteur. Hij was er niet om de regisseur te vertellen hoe het allemaal moest. Dat in de film dingen anders gaan dan aan een echte pokertafel, zag Andreas toen ook al.

“Kijk, echt poker is natuurlijk heel anders. Iedereen die pokert weet dat sommige dingen in het echt gewoon anders gaan. Maar de film moest ook spannend zijn voor mensen die niets van poker weten. Mensen die nog nooit hebben gespeeld moesten het ook begrijpen. Daarom gaan sommige dingen in de film net anders.”

Waar Andreas specifiek op doelt, is de situatie aan het einde van het pokertoernooi. De laatste vier spelers aan tafel gaan uiteindelijk all-in waarbij James Bond iedereen covered heeft. Dat zal in een echt pokertoernooi niet snel gebeuren.

En waar een dealer normaal gesproken begint met het laten zien van de kaarten van de speler die iedereen covered heeft, daar moest Andreas eerst de kaarten tonen van de speler met de kleinste hoeveelheid chips voor zijn neus. Bovendien moest hij de kaarten van iedere speler naar het midden schuiven om in beeld te brengen wat die speler voor een combinatie had.

“Eerst dacht ik echt bij mezelf ‘What the hell?’ Maar daarna realiseerde ik me dat dit waarschijnlijk de enige manier is om deze procedure uit te leggen.”

“Eerst dacht ik echt bij mezelf ‘What the hell?’ Maar daarna realiseerde ik me dat dit waarschijnlijk de enige manier is om deze procedure uit te leggen. Want niet-pokerspelers moeten ook begrijpen wie er nou wint en wie er verliest.”

Andreas vervolgt: “Uiteindelijk denk ik dat we het goed hebben gedaan. Zelfs mijn grootmoeder kon op deze manier nog begrijpen wat er aan de pokertafel gebeurde. Zelfs zij snappen op deze manier dat Le Chiffre de rest verslaat, maar op zijn beurt weer verslagen wordt door Bond.”

En dan was er nog de fooi die Bond in de film aan Andreas geeft. Net nadat Bond het toernooi gewonnen heeft, schuift hij heel nonchalant de dealer een plaque ter waarde van €500.000 toe. Zo werkt dat niet in een echt pokertoernooi.

“Iedereen die pokert weet dat je in een toernooi de dealer niet kan tippen met een plaque of chip,” lacht Andreas. “Wat dat betreft zijn die chips gewoon speelgeld natuurlijk, het is toernooigeld.”

“Het is eigenlijk een foutje in het script. Iedere keer als ik de scène zie moet ik nog glimlachen.”


Ook als je als kijker nog niet bekend bent met poker, kan je je vraagtekens zetten bij die actie van Bond. Immers, later in de film zien we dat het gewonnen geld overgemaakt wordt naar een bankrekening, en daar is geen fooi van afgegaan. Bovendien zou het raar zijn dat een agent als Bond zomaar een grote fooi kan geven aan een willekeurige dealer in een pokerspelletje.

“Maar voor de film is dat prima en grappig,” merkt Andreas met een glimlach op. “Het is eigenlijk een foutje in het script. Iedere keer als ik de scène zie moet ik nog glimlachen.”

Terug naar het casino

Met het salaris dat hij kreeg voor zijn optreden in de film, kocht Andreas een nieuwe auto. Hij bezocht de première van de film in Londen en deed na het uitkomen van de film mee aan tal van celebritytoernooien.

Andreas Daniel samen met zijn vriendin (inmiddels vrouw) op de rode loper tijdens de première van Casino Royale in Londen.
Andreas Daniel samen met zijn vriendin (inmiddels vrouw) op de rode loper tijdens de première van Casino Royale in Londen.

Hoewel Andreas de tijd van zijn leven had tijdens het opnemen van de film, zag hij een carrièreswitch niet zitten. “Een jaar na Casino Royale ben ik gestopt met acteren. Hier in Oostenrijk is het moeilijk om in die branche te blijven. Moeilijker dan in andere landen nog denk ik, want er is hier niet echt een filmindustrie.”

“Een jaar na Casino Royale ben ik gestopt met acteren.”

Sindsdien werkt Andreas gewoon weer in het casino. Sinds 2000 is hij brush (director, zoals hij het zelf noemt) in het casino, inmiddels dus al twintig jaar. “Soms speel ik zelf ook nog wat poker, maar met het corona-virus komt daar ook niet veel van nu natuurlijk.”

Online poker is niet echt iets voor hem, zegt Andreas desgevraagd. “In online poker ben ik niet echt geïnteresseerd moet ik zeggen. Ik kijk liever mijn tegenstanders gewoon in de ogen als ik speel. Ik kijk naar hun gedrag en drink een glas bier als ik speel. Of twee. Dat vind ik mooi.”

In de film Casino Royale speelt James Bond poker tegen een bond gezelschap tegenstanders, waaronder Le Chiffre.

Laat een reactie achter