Zondag 25 september 2022

Speel bewust

Diceball: de geschiedenis en ontwikkeling van een nieuw casinospel

Marco Guldenaar (ICSE) Diceball

Bijna iedereen kent wel blackjack en roulette. Maar er zijn tal van andere spellen die je in het casino kan spelen, de een nog spectaculairder dan de ander. Maar hoe wordt een nieuw spel nou ontwikkeld? Waar wordt het gebouwd? En wie bepaalt of het op de casinovloer komt of niet?

Een uitvinder wil hij zichzelf niet noemen, meer een ontwikkelaar. Maar welk woord je ook gebruikt: Marco Guldenaar is het brein achter Diceball, een casinospel dat lijkt op craps – maar dan wat simpeler. Voor het Corona-virus kon je Diceball spelen in bijna alle vestigingen van Holland Casino.

Wij spraken met Guldenaar af in Holland Casino Amsterdam om hem het hemd van het lijf te vragen over Diceball en de lange weg van idee naar uitvoering. Aan de hand van zijn dobbelspel, verkennen we de weg van een gedachtespinsel naar een tafel met juichende mensen in Holland Casino.

Diceball lijkt op craps, maar de tafel is kleiner, het aantal inzetmogelijkheden is beperkter, en de regels zijn simpeler.

Zolang je maar geen 7 gooit, win je als speler. Tenzij je juist op 7 hebt ingezet natuurlijk. De andere spelers aan tafel winnen met je mee en hoe vaker je geen 7 gooit, hoe beter. De highscore wordt op een scherm bijgehouden.

Alle Diceball regels hebben we uitgebreid beschreven op de spellenpagina ‘Diceball.’

Rocket 7, de voorloper van Diceball

Na zestien jaar bij Holland Casino gewerkt te hebben (zie ook ‘Wie is Marco Guldenaar?‘) ging Guldenaar aan de slag bij International Casino Systems (ICSE, zie ook ‘Wat doet ICSE?‘), een Belgisch bedrijf dat casinosystemen leverde.

Guldenaar zag al vroeg de potentie van het ontwikkelen van nieuwe spellen. Immers, als accountmanager voor ICSE kwam hij al bij casino’s over de vloer en ervaring met de software en hardware had het bedrijf eveneens.

Nadenkend over een nieuw spel, zocht Guldenaar het in de hoek van de dobbelstenen. “Ik had zelf het idee dat spellen met dobbelstenen in een casino horen. Op bijna iedere website van een casino staan dobbelstenen. Het geeft het gevoel van gokken.”

De dobbelstenen staan dan weliswaar voor veel mensen symbool voor gokken en het casino, dobbelspelletjes tref je bijna niet in Europese casino’s aan. In Rozvadov staat een craps-tafel, maar in de meeste andere casino’s op het oude continent zal je ze niet tegenkomen.

Volgens Guldenaar komt dat omdat craps vrij ingewikkeld is. Daarnaast zijn de craps-tafels gigantisch en heb je drie croupiers en een chef nodig om het spel aan te bieden. Europese casino’s, die over het algemeen kleiner zijn dan hun Amerikaanse evenknie, vinden het te kostbaar om een craps-tafel neer te zetten. Casino’s hier weten wat er moet binnenkomen per vierkante meter, en een craps-tafel past niet in dat verhaal.

Het enige spel met dobbelstenen dat je wel eens in casino’s tegenkomt hier in Europa, is Sic Bo. Maar dat heeft toch minder de swung van een echt dobbelspel, je mag de dobbelstenen niet eens zelf aanraken.

Guldenaar ging aan de slag met die gegevens, geïnspireerd door trips naar Las Vegas waar de craps-tafels drukbezet zijn.

Samen met een groep ontwikkelaars begonnen hij in 2006 aan de ontwikkeling van het spel Rocket 7.

Rocket 7 was nog puurder een variant op craps, waarbij de buitenste bets geschrapt waren. Dat liet de binnenste bets over: inzetten zoals hoog/laag, dubbel 1, het totaal van de dobbelstenen, en meer. In 2009 werd Rocket 7 geintroduceerd in Holland Casino Rotterdam, later kwamen daar Valkenburg en Amsterdam bij. Ook in een paar casino’s in Zwitserland en Zweden kwam het spel op de vloer.

Het spel werd geen gigantisch succes en langzaam verdween het uit de casino’s. “Het probleem met dat spel was dat het een one-roll bet was,” blikt Guldenaar terug. “Dat betekende dat je niet die reeksen had die craps juist zo leuk maken. Er kwam een beetje een verval in dat spel, dus we moesten voor dat segment een alternatief maken.”

Marco Guldenaar

Wie is Marco Guldenaar?

In 1989 ging Marco Guldenaar bij Holland Casino werken als zaalassistent, toen nog bij Holland Casino in het Hilton hotel aan de Apollolaan.

In 1991 verhuisde Guldenaar mee naar de nieuwe vestiging in het Lido aan het Max Eeuweplein waar hij na het volgen van een cursus aan de slag ging als croupier. Guldenaar deelde onder andere American Roulette, Baccarat, en Black Jack, en poker voordat hij zich in 1999 volledig op dat laatste spel ging toeleggen. Hij werd poker brush en kwam terecht in de pokerwerkgroep. Tot 2006 werkte hij bij Holland Casino en was hij nauw betrokken bij de Master Classics of Poker.

In september 2006 vertrok Guldenaar bij Holland Casino. Hij ging aan de slag als accountmanager bij het Belgische ICS, een softwarelevarancier voor casino’s. Met zijn uitgebreide kennis van de casinowereld, werkte hij zich op en sinds 2008 mag hij zich director noemen van International Casino Systems Europe.

Bovenaan de lijst

In 2013 begon Guldenaar aan de opvolger van Rocket 7, het spel dat uiteindelijk Diceball zou gaan heten.

Guldenaar en zijn team stelden een lijst op met voorwaarden waar het nieuwe spel aan moest gaan voldoen. Bovenaan die lijst stond dat een speler een streak moest kunnen maken, een serie aan succesvolle inzetten.

De groep ontwikkelaars wilde werken met streaks; een serie geen 7 gooien, net als dat bij craps de bedoeling is.

Maar een speler laten gokken hoe vaak er geen 7 gegooid gaat worden, is in de basis niet zo aantrekkelijk. De oplossing volgde al snel: “En toen klikte het; ‘Hey, we moeten eigenlijk iets verzinnen waarbij we een speler continu laten gooien en dat markeren we dan via een bord. Dan wordt het een soort wedstrijd.”

Het idee om er rondes van één tot en met vier van te maken was geboren. Na alle wiskundige berekeningen gedaan te hebben, was de basis van het spek gelegd. Als een speler vier keer achter elkaar geen 7 gooit, wint hij. Hoe vaker er daarna nogmaals geen 7 wordt gegooid, hoe beter voor de speler.

Op de tafel moest bijgehouden gaan worden hoe vaak een speler geen 7 had gegooid, en dan in streaks van vier. Maar ook het display bij het spel was belangrijk, want daarop konden de records bijgehouden worden. De gamificatie van craps was een feit: het spannende casinospel kreeg nog meer elementen van een computerspel, inclusief wekelijkse en alltime highscores en unlockable achievements in de vorm van een shooter die maar mag blijven gooien zolang er geen zeven is gegooid.

De dans van geven en nemen

Als je een casinospel ontwikkelt, moet je ook denken aan het huisvoordeel. Voor Guldenaar is het huisvoordeel niet het uitgangspunt bij het ontwikkelen van een nieuw spel. Kijken hoeveel het huis krijgt, komt later. Eerst moet de basis er staan, en de mechanismen zoals het gooien en inzetten moeten kloppen.

Tegelijkertijd is het huisvoordeel voor het casino enorm belangrijk. “Gaming is een beetje de dans van geven en nemen,” legt Guldenaar uit. Als het huisvoordeel te laag is dan zal het casino geen interesse tonen, als het te hoog is, dan haken de gasten af. “Het casino pakt altijd een kleine marge, maar spelers moeten wel het idee hebben dat ze kunnen winnen.”

Guldenaar gelooft dat je als nieuw spel een huisvoordeel tussen de 1% en 5% moet aanhouden om het voor iedereen interessant te maken. Op de Seven Out inzet na, zitten de inzetten bij Diceball daar precies tussen. Plaats je je geld op de Run Line, dan kijk je aan tegen een huisvoordeel van 3,54%. Pak je de Place Line of Hard Line, dan zit je op 2,78%, bijna hetzelfde als Europees Roulette.

De link met honkbal en het bouwen van de tafel

De basis van het spel en de meeste regels stonden op papier, maar daarmee waren ze er nog niet natuurlijk. Het spel moest nog worden vormgegeven en de tafels moesten nog gebouwd worden. En dan moesten ze het ook nog aan de man brengen natuurlijk.

De volgende stap na de conceptfase, was nadenken over het design. Met het gegeven dat een serie bij het spel vier stappen stadia kende, bracht het team bij honkbal. De vier honken bij dat spel waren een prima analogie voor de vier keer geen zeven waar spelers naar moesten streven.

Zeker met het oog op de Amerikaanse markt, was een honkbal-element in het spel een uitstekende oplossing. Voor Corona de wereld in haar greep nam, timmerde Guldenaar samen met GameCo ook aan de andere kant van de Atlantische Oceaan aan de weg. Guldenaar zag het al voor zich dat tijdens grote honkbalwedstrijden, dealers in shirts van verschillende teams op de casinovloer zouden staan bij zijn spel Diceball.

De naam Diceball volgde daarop, het combineerde de dobbelstenen met het honkbal karakter van het spel.

Veel nieuwe spellen worden ontworpen zodat ze op een standaard casinotafel gespeeld kunnen worden. Voor veel nieuwe spellen hoeven casino’s alleen maar het laken van een blackjack-tafel te vervangen, en ze kunnen van start. Of je nou Ultimate Texas Hold’em, Blackjack, Multi Poker, 3-Card Poker, of Let it Ride speelt, de tafel is hetzelfde. Maar Diceball paste daar niet op; het was duidelijk dat er een nieuwe tafel ontwikkeld moest worden voor het spel.

De kleine badkuip, zoals de tafel ook wel liefkozend genoemd wordt, is niet helemaal nieuw. Ook Rocket 7 en sommige andere craps-varianten maakten al gebruik van een kleinere tafel. Met die inspiratie ging ICSE zelf aan de slag met het fabriceren van de tafel, het nieuwe model werd in Nederland gebouwd. Daarbij was de ergonomie voor de spelers maar zeker ook die van de dealer belangrijk.

Niet alleen heb je tal van ARBO-wetgeving in Nederland die een goede werkplaats voor de croupiers garandeert, Guldenaar weet als geen ander dat een spelbeleving valt en staat met de croupier. “Je hebt er niks aan als de dealer het spel niets vindt omdat hij er pijn van in zijn rug krijgt, dan is de ervaring weg. Dan hebben de gasten ook geen leuke avond.”

Wat doet ICSE?

Guldenaar is een van de drijvende krachten achter International Casino Systems Europe (ICSE). Het bedrijf haar core business is het ontwikkelen van systemen voor casino’s.

ICSE heeft een aantal patenten op de manier van inzetten op bijvoorbeeld de Multi Poker.

Het bedrijf levert slimme apparatuur waarbij spelers voor een klein bedrag mee kunnen spelen met een side bet. In het geval van Multi Poker speel je mee voor €0,50 en win je de grootste progressive jackpot als de Royal Flush valt.

Meespelen met de side bet gebeurt via vooraf ingekochte credits. Net als bij een speelautomaat, wordt er voor elke ronde een credit afgetrokken. Het systeem zorgt er daarmee voor dat het tempo in het spel blijft omdat spelers niet voor iedere ronde een €0,50-chip hoeven in te zetten.

Naast het ontwikkelen van systemen, houdt ICSE zich ook bezig met het bedenken en ontwikkelen van nieuwe casinospellen. Diceball is hun meest succesvolle spel en je vindt het in diverse casino’s over de gehele wereld. 

Diceball shoppen: Grosvenor en Holland Casino

De casino’s waar ICSE al mee werkte, hadden nooit het bedrijf gevraagd een nieuw spel te ontwikkelen. Ze hadden niet de opdracht gegeven om iets met dobbelstenen te doen. Het waren Guldenaar en cohorten die zelf met het idee op de proppen waren gekomen, het zelf hadden uitgewerkt, en nu overtuigd waren van het spel dat ze in handen hadden. Maar dat betekende wel nog dat ze het spel moesten gaan shoppen. Het spel moest aan de man gebracht worden!

Grosvenor, een van de grootste casinobedrijven van het Verenigd Koninkrijk, hield tot een paar jaar geleden eens per jaar een beurs. Ontwikkelaars en uitvinders werden uitgenodigd om hun spellen te tonen aan Grosvenor casinomanagers vanuit het gehele land. Guldenaar bracht Diceball naar die bijeenkomst en toonde het aan iedereen die het maar wilde zien. Diceball bleek een succes, er was interesse om het eens uit te proberen.

Toen Diceball een tijdje in Engeland op de vloer stond en succesvol bleek, kwam ook Holland Casino kijken. Guldenaar gaf een demo en wist te overtuigen; Diceball zou als trial op de vloer komen in Holland Casino Amsterdam. In 2016 konden bezoekers van de Holland Casino vestiging in onze hoofdstad voor het eerst Diceball spelen.

De interesse van Holland Casino kwam niet helemaal uit de lucht vallen. Net als veel andere casino’s, had ook Holland Casino te maken met een steeds ouder wordend publiek en een van de doelstellingen was om het tij te keren. De casino’s moesten zich meer gaan richten op millenials, en de herinrichting van de Lido club beneden in Holland Casino Amsterdam was daar een voorbeeld van. Diceball paste prima in dat concept: een fris en nieuw spel, vol met adrenaline dat zorgt voor sfeer p de casinovloer.

De NXT Zone in Holland Casino Utrecht en Scheveningen waren ook het resultaat van die zoektocht naar verjonging, en Diceball sloot uitstekend aan bij die nieuwe strategie. “Diceball paste goed in de filosofie van Holland Casino,” zegt Guldenaar.

Het spel op de vloer. En dan?

Zodra het spel op de vloer staat, is de rol van Marco Guldenaar en zijn team in principe voorbij. “Zodra het in het casino zit, dan pakken de professionals in de casino’s het dan verder op. Dan is het aan hun.”

ICSE adviseert over de regels en gebruiken, maar de uitvoering en promotie van het spel wordt gedaan door het casino zelf. Zo had Holland Casino voor het spel Diceball een speciale mobiele versie ontworpen, gedragen door modellen, om het spel te promoten.

Lees verder onder de foto

Holland Casino liet een mobiele versie van Diceball ontwerpen om het spel te promoten
(foto via entertainment-heroes.nl)

De casino’s betalen licentiekosten om het spel aan te bieden, een maandelijkse bijdrage in ruil voor het mogen aanbieden van het spel. Daarbij levert ICSE de apparatuur en verzorgt het updates om het spel te onderhouden.

Gegevens hoe goed Diceball het doet op de vloer, krijgt Gudenaar niet terug van de casino’s waar de tafels staan. Hoeveel het spel oplevert en hoeveel gasten het spelen, dat is informatie die voor het casino blijft.

Volgens Guldenaar is dat ook niet persé nodig, als het spel op de vloer blijft kan hij er vanuit gaan dat het goed presteert. En als hij het spel aan andere casino’s wil verkopen, dan is zeggen dat het een bepaalde tijd bij Holland Casino staat al genoeg.

“Holland Casino staat in de wereld bekend als een goede operator, professioneel. Holland Casino zit standaard bij de ECA bij de top 3. Als een spel bij HC goed manifesteert, is dat op zich al goede marketing,” ligt Guldenaar toe.

Online en Live

Guldenaar heeft wel eens gekeken naar de mogelijkheden om Diceball ook als online spel aan te bieden. Echt toekomst ziet hij daar niet in: “Diceball is een lastig spel om te vertalen. In plaats van gooien moet je dan misschien vegen over het scherm? Maar ik heb nog niets gevonden wat echt werkt.”

Wat wel zou kunnen, is Diceball als onderdeel van het Live Casino die veel online sites aanbieden. Bij Live Casino’s kijk je via een webcam mee naar een croupier die de handelingen in een echt landgebonden casino uitvoert. Maar omdat je niet zelf kan gooien via de webcam, en de kracht van Diceball juist ligt in het sociale aspect, is Guldenaar ook daar nog niet van overtuigd.

Maar als Holland Casino op 1 september 2021 live gaat met een online site, en Diceball als onderdeel van het eventuele Live Casino aanbod wil opnemen, dan is Guldenaar een en al oor: “Daar staan we zeker open voor.”

Snel presteren

Van de zestien spellen die Guldenaar en ICSE bedachten, is Diceball het enige spel dat echt doorgebroken is. Rocket 7 en het dobbelspel Qilin kenden ook wel wat succes, maar brachten nog niet de gehoopte gouden bergen.

Met Qilin liep hij op tegen een muur van lokale wetgeving op toen hij het probeerde te slijten in Macau. En in Amerika kwam het nog tot een uitgebreide rechtzaak toen hij het concept voor het spel probeerde te registreren.

En als je het al op de vloer krijgt, dan moet een spel zich snel bewijzen. “Casinoperators hebben niet zoveel geduld. Die kijken naar de vierkante meter, die weten wat hun target is, en die weten altijd wat een blackjacktafel of een AR (Amerikaans Roulette, FOdW) doet. Daar is bijna nooit tegen te concurreren.”

Hoewel de concurrentie met gevestigde spellen als blackjack en roulette lastig is, gelooft Guldenaar in diversiteit. Als je een casino volledig volzet met een bepaald soort tafels, “dan is de lol voor een first-time-visitor er ook wel vanaf,” denkt Guldenaar.

Diceball deed dus wel wat heel veel spellen daarvoor niet deden. “Mensen moeten een minuutje kunnen kijken naar een spel en meteen snappen waar het over gaat. Het is allemaal niet te moeilijk. Het mooie van dit spel is ook dat als je een inzet plaatst en je gooit geen zeven, je inleg gewoon blijft staan. Het blijft spannend of je wel of niet uitbetaald krijgt, iedere worp weer. En dat is wat mensen waarderen, dat is wat ze spannend vinden.”

Voordat het Corona-virus roet in het eten gooide en de Diceball-tafels richting de opslag gingen, vond je Diceball in Holland Casino Amsterdam, Breda, Eindhoven, Enschede, Nijmegen, Rotterdam, Scheveningen, Utrecht, Venlo, Valkenburg, en Zandvoort. Op CasinoNieuws.nl hebben we in de categorie Spellen een uitgebreide uitleg over Diceball geschreven met alle spelregels en informatie.

Foto’s Marco Guldenaar door Frank Op de Woerd. Met dank aan Holland Casino Amsterdam. Verdere foto’s en renders via ICS-eu.com en Marco Guldenaar.

Laat een reactie achter