Zondag 26 september 2021

Ready, set, go! Pieter Salet en Lars Smeets over (de toekomst van) PokerCity

PokerCity Lars Smeets Pieter Salet

Tijdens de pokertoernooien in Holland Casino kon je niet om de blauwe overhemden van PokerCity heen. Maar nu er al meer dan een jaar niet gepokerd wordt in het staatscasino, zitten PokerCity-eigenaren Pieter Salet en Lars Smeets ook niet stil. Sterker nog, met de online PokerCity League en de workshops die ze geven, zijn ze drukker dan ooit. En dan komt de regulering van online poker in Nederland er nog aan. Vandaag een interview met de twee eigenaren van PokerCity.

Pieter Salet

WoonplaatsNijmegen
Geboren26 september 1981
OpleidingJournalistiek, Fontys Hogeschool Tilburg
Twitter@PrinsFlip
Pieter Salet PokerCity interview

Hoe zijn jullie bij PokerCity terechtgekomen?

Pieter: Ik was er als eerste bij, Lars volgde niet heel veel later. Eind 2009 was ik op zoek naar werk. Na mijn studie journalistiek had ik een tijdje zelf gepokerd maar ik was gewoon wel toe aan iets met journalistiek doen, laat ik het zo zeggen. Ik kende PokerCity als pokerliefhebber en ik zag dat ze opzoek waren naar een live reporter. Ik heb via MSN Messenger een berichtje gestuurd en ben toen op gesprek geweest bij Mario Singels, destijds de eigenaar van PokerCity. Na een maandje proefdraaien was ik in vaste dienst als hoofdredacteur. Zo snel ging het. Januari 2010 was mijn eerste maand.

Dat is inderdaad snel; van live reporter naar hoofdredacteur in een maand.

Pieter: Ik heb een paar artikelen geschreven en een paar keer live report gedaan en toen wist Mario wel genoeg.

PokerCity had toen al een tijdje niemand op die positie zitten, dus er was een leegte om op te vullen. Ik heb wat journalistieke structuur aangebracht; dagelijks meer artikelen en interviews. Dat ik een achtergrond had in schrijven en journalistiek had gestudeerd hielp enorm.

Lars Smeets

WoonplaatsValkenburg
Geboren6 augustus 1975
OpleidingICT, Zuyd Hogeschool Heerlen
Twitter@larsvegas88
Lars Smeets PokerCity interview

Lars: Ik heb Pieter en Mark (Roovers, red.) leren kennen door het spelen, met name in Valkenburg.

Pieter: Je mag wel zeggen dat je toen het toernooi won hoor Lars.

Lars: Ik won toen een toernooi.

Pieter: De Valkenburg Poker Series.

Lars: Dat is alweer lang geleden. Daar is toen niet echt wat uitgekomen moet ik zeggen, ik ging niet meteen voor PokerCity werken of iets dergelijks.

In 2012 had een vriend van mij, Stephan Schreitl, zich geplaatst voor de WSOP in Vegas. Ik ben toen voor het thuisfront via Facebook wat updates gaan doen en dat kwam bij Mark onder ogen. Hij vroeg me of PokerCity dan niet ook wat voor mij zou zijn en zo ben ik het een keertje gaan proberen; drie dagen de Poker Series in Breda. Dat beviel goed.

Mijn werkzaamheden voor PokerCity heb ik altijd naast mijn reguliere baan gedaan totdat we in 2017 de site hebben overgenomen. Ik ben van huis uit IT’er en in die begintijd werkte ik nog bij een internetbedrijf. De jaren erna is mijn baan afstudeerbegeleider en docent ICT bij Zuyd Hogeschool in Heerlen geworden. Daar was ik mee gestopt maar daar ben ik door Corona weer twee dagen in de week mee begonnen.

Voor mij was poker altijd hobbymatig, ik speel al sinds 2005. Ik speelde absoluut niet voor het geld, ik vond het gewoon leuk om te doen. Het feit dat ik al een baan had en een huis met hypotheek zorgde er wel voor dat ik nooit serieuzer ben gaan pokeren. Geld is wel een barrière geweest wat dat betreft. Duizend euro voor een toernooi neerleggen voelde gewoon nooit goed; ik wist hoe hard ik moest werken voor mijn geld.

Pieter: In de softe tijd is het voor mij nog een tijdje gelukt, maar ik weet niet of ik het nu nog zou kunnen om te pokeren voor mijn brood. Het is allemaal iets lastiger geworden en bovendien heb ik nu een gezin en andere verantwoordelijkheden. Los van de vraag of ik wel of niet goed genoeg zou zijn om professioneel te kunnen pokeren, heeft de journalistieke kant mij juist altijd getrokken. Schrijven over een spel wat je ontzettend leuk vindt om te spelen, dat leek me gewoon leuk om te doen. En ik doe het nog steeds, dus dat was de juiste beslissing.

Lars Smeets won de EUregio Poker Challenge in Valkenburg voor €21.420 in december 2010

Jullie werkten voor PokerCity – Pieter full-time en Lars zo af en toe als live reporter – totdat jullie in 2017 plots de site overnamen. Hoe kwam dat zo?

“De eigenaren van PokerCity in die tijd leken niet echt meer hun aandacht op de site te hebben. Het interesseerde ze niet meer zoveel, zo leek het.”

Lars: De eigenaren van PokerCity in die tijd leken niet echt meer hun aandacht op de site te hebben. Het interesseerde ze niet meer zoveel, zo leek het. Ze hadden ook andere bedrijven erbij en PokerCity had niet meer de focus. De regulering en legalisering van online poker liet maar op zich wachten in Nederland, dus ik denk dat daardoor het enthousiasme wat wegebde. De site leverde niet meer genoeg op denk ik.

Ik merkte aan mezelf dat ik op het punt kwam om er mee te stoppen, óf de zaak over te nemen. Ik heb dat in die tijd met Pieter besproken en gevraagd of hij dat zag zitten want in mijn eentje een site overnemen leek me niet verstandig. Pieter was al de hoofdredacteur dus die moet je wel aan boord hebben.

We zagen het beiden wel zitten en zijn gaan onderhandelen met de eigenaren van PokerCity. In het begin liep dat eigenlijk helemaal niet goed. Sterker nog, op een gegeven moment spraken we letterlijk uit dat het hem niet ging worden. Ik ben toen een opleiding begonnen en heb een reis naar Amerika geboekt voor drie maanden en had het idee om PokerCity over te nemen uit mijn hoofd gezet.

Net nadat ik dat allemaal geregeld had, belde Dave (Mario’s broer Dave Singels, mede-oprichter PokerCity, red.) of we nog eens wilden praten. Een week later was het geloof ik geregeld. Dat was qua timing zeer ongelukkig, met name voor mij dan, maar ik heb er nooit spijt van gehad.

Lars Smeets en Pieter Salet zijn sinds 1 april 2017 eigenaar van PokerCity.nl

Pieter: Ik sluit me helemaal aan bij Lars. De online regulering was toch een van de redenen waarom ze in PokerCity zaten; ze hoopten hun slag te slaan op het moment dat de markt open zou gaan. Dat duurde en duurde maar. Op een gegeven moment waren ze er helemaal klaar mee om te wachten, dus de interesse in PokerCity was al jaren aan het wegebben.

Lars: Het was ook best een beetje spannend he? Ik had weliswaar al bijna vijf jaar met Pieter samengewerkt maar eigenlijk kenden we elkaar helemaal niet zo goed. We hebben veel dingen met elkaar besproken maar het blijft een sprong in het diepe natuurlijk. We hadden er wel vertrouwen in; PokerCity was al een mooi platform maar we geloofden beiden dat er meer in zat. Daardoor hebben we de sprong gewaagd.

“Het was ook best een beetje spannend he? Ik had weliswaar al bijna vijf jaar met Pieter samengewerkt maar eigenlijk kenden we elkaar helemaal niet zo goed.”

Pieter: Lars was echt mega enthousiast. Ik ook hoor, maar Lars helemaal. Hij is helemaal gek van het spelletje en alles wat erbij hoort. Hij is al vijftien keer in Las Vegas geweest. Voor jou is dat peanuts Frank, maar voor de normale hobbyspeler is dat enorm. Voor hem was het droom om een eigen bedrijf te hebben in de pokerwereld.

Lars: Ik kom echt uit een ondernemersfamilie. Mijn vader heeft vijf broers en een zus en bijna allemaal zijn ze ondernemer. Dus dat zat er altijd al in.

Ik had voor PokerCity ook al een aantal onsuccesvolle pogingen gedaan. Ik heb 2,5 jaar een eigen platenzaak (KNS records, red.) gehad met een vriend van mij bijvoorbeeld. Daar heb ik heel veel plezier aan gehad, maar het heeft geen cent opgeleverd. Ook in de internettijd heb ik wel eens wat geprobeerd.

Die ervaringen hebben me wel geholpen; het geeft je perspectief. Je blijft je toch altijd afvragen wat je beter had kunnen doen. Als je eerlijk naar jezelf bent, is dat vaak nog best veel.

Ik wilde weer eens wat voor mezelf gaan doen, dat gevoel is altijd blijven knagen. Maar nu iets wat wel een goede slagingskans had. Het was even wachten tot de juiste kans op mijn pad kwam; maar dat was PokerCity.

Hoe zag de overname eruit? Hebben jullie een tweede hypotheek op jullie huis moeten afsluiten?

Pieter: Het belangrijkste element erin wat relevant is om te noemen, is natuurlijk dat we een bedrag hebben betaald. Hoe hoog dat bedrag was? Laat ik het zo zeggen: we hopen dat als later dit jaar de markt echt opengaat, we de heren Singels nog een bedrag mogen sturen want dat zou betekenen dat wij ook wat hebben verdiend. Er zit wel een soort percentage-deal in.

Op 1 april 2017 hebben we PokerCity formeel overgenomen. Wij dachten allemaal toen dat de regulering er echt wel binnen twee tot drie jaar zou zijn. Immers, in juli 2016 was de wet al door de Tweede Kamer aangenomen. Inmiddels zijn we vier jaar verder en we moeten nog steeds een paar maanden wachten.

Lars: Vanaf het begin hebben we wel de ontwikkelingen op dat vlak niet meegenomen in ons bedrijfsmodel. Als het ooit nog zou gebeuren, dan zou het een leuke meevaller zijn. Maar we namen PokerCity niet over alleen maar omdat de markt gereguleerd ging worden.

Het PokerCity team tijdens de MCOP in 2018

Want het bedrijfsmodel was gestoeld op het doen van live reporting voor Holland Casino? Het lijkt me wel penibel om zo van één partij afhankelijk te zijn.

Lars: Dat klopt, maar we doen natuurlijk ons stinkende best om die relatie goed te houden. We hebben heel goed contact met Norbert (Muller, product manager tafelspellen en poker voor Holland Casino, red.) en met de vestigingen afzonderlijk. We realiseren ook ons terdege dat Holland Casino onze broodheer is. We doen trouwens ook dingen voor de casino’s in Namen en Brussel, en Rozvadov.

“We zijn echt van een situatie die tegen het amateuristische aan schurkte gegaan naar een professionele setup met hoogwaardige apparatuur.”

Pieter: We hebben ons product ook enorm verbeterd de afgelopen jaren. Toen we PokerCity overnamen werd er eigenlijk niet meer geïnvesteerd in de set-up van de livestream. Dat waren een paar webcams en een PC in die tijd. Dat was zelfs in 2017 misschien al wel een beetje gedateerd aan het raken.

We hebben onze complete set-up vernieuwd daarna. We kunnen nu alles met joysticks bedienen bijvoorbeeld en we hebben lampen om de tafel heen voor betere belichting. We zijn echt van een situatie die tegen het amateuristische aan schurkte gegaan naar een professionele set-up met hoogwaardige apparatuur. Dat past ook bij HC. Holland Casino wil altijd klasse uitstralen. Daar passen we nu zeker bij vind ik. Dat is voor HC ook belangrijk.

Ik kan me ook niet voorstellen dat Holland Casino niet tevreden zou zijn, maar toch lijkt het me tricky om zo van één bedrijf afhankelijk te zijn.

Pieter: Het is bedrijfstechnisch gezien inderdaad wel link om één hele grote opdrachtgever te hebben. Eigenlijk hebben we twaalf of dertien opdrachtgevers want het zijn allemaal losse casino’s, maar het blijft één bedrijf natuurlijk – daar heb je gelijk in.

Vanaf het begin zijn we wel gaan kijken of we konden verbreden. Dat betekende niet bij HC minder gaan doen maar meer juist nog bij andere partijen. Zoals Lars al zei komen we dus ook in Brussel bij Grand Casino en in Namur en Spa. We waren bij de MEC Poker Open, en in Rozvadov via Pokerreizen. Dus we hebben wel degelijk dingen erbij gekregen omdat we erom gevraagd hebben of gevraagd zijn.

En toen kwam corona en sloot Holland Casino de deuren…

Pieter: Toen viel een groot deel van de omzet weg.

Dag 1a van de WPT Amsterdam was bezig. Ik was in het casino die avond. Wat dachten jullie toen de lockdown werd afgekondigd?

Pieter: Op dat moment zelf realiseerden we ons het nog niet helemaal. Ik denk dat bijna niemand de omvang echt door had op dat moment. We hadden geen idee hoe lang het zou gaan duren maar dachten dat over een tijdje het allemaal wel weer zou kunnen. We hadden er geen goed beeld van. Toen beseften we nog niet wat voor een shitstorm er aan zat te komen.

Na die dag ben ik niet meer in HC geweest. Dat is bijna veertien maanden geleden inmiddels. Dat het zulke grote gevolgen zou hebben, dat realiseerden we ons op dat moment echt nog niet. Dat besef kwam pas echt in juni of juli vorig jaar. Toen begon langzaam het besef te komen dat de MCOP dat jaar misschien wel eens lastig zou kunnen gaan worden. Inmiddels zijn we een jaar verder en denk ik dat de MCOP 2021 zelfs nog een heel lastig verhaal gaat worden.

“[We] kwamen op een punt waarop we een beslissing moesten nemen. Zonder inkomsten doorgaan kon simpelweg niet.”

Het inschatten was lastig, maar dat het pijn deed was duidelijk. Ook omdat we bijna geen aanspraak konden maken op steun van de staat. We hebben anderhalve maand Tozo (Tijdelijke overbruggingsregeling zelfstandig ondernemers, red.) gehad maar vanaf half april 2020 hield dat op. Dan doet het wel pijn als je allergrootste opdrachtgever weg valt ja.

Lars: In eerste instantie leek het mee te vallen. Die Tozo werd heel makkelijk uitgekeerd dus we maakten ons nog niet erg druk. Maar een half jaar later hebben we steun terug moeten betalen omdat wij omzet hadden gehad in maart omdat de WPT al was gestart. Dat was wel pijnlijk want sindsdien hadden we niets meer binnen gekregen. Gelukkig hadden we een beetje spek op de ribben.

Dan moet je creatief worden. Want jullie core business – het doen van verslag van live pokertoernooien – ging lastig worden.

Lars: Eerst gingen we kijken waar we konden afslanken, waar we kosten konden besparen. Omdat we altijd al wel goed opletten, konden we niet heel veel besparen.

Tegelijkertijd hoorde ik dat de school waar ik vijf jaar had gewerkt mensen tekort kwam. Dat kwam voor mij prima uit dus daar ben ik vanaf eind augustus weer twee dagen in de week gaan werken.

Voor PokerCity kwamen we in die tijd op een punt waarop we een beslissing moesten nemen. Zonder inkomsten doorgaan kon simpelweg niet, dat kan geen enkel bedrijf. Eerst zijn we gekomen met Vriend van PokerCity. Daarna zijn we workshops gaan ontwikkelen. En meer recent zijn we begonnen met de PokerCity League.

De situatie vorig jaar was erg vervelend, maar inmiddels hebben we dus meerdere dingen die ons minder afhankelijk maken van Holland Casino. We zijn maar wat blij als we weer bij HC over de vloer mogen komen, maar het is natuurlijk altijd prettiger als je iets hebt om op terug te vallen. Door deze hele vervelende periode is er bij ons echt creativiteit ontstaan. Dus het is niet alleen maar slecht.

Pieter: Op een gegeven moment zijn we gaan uitrekenen wat er per maand uitging en wat we overhielden onderaan de streep. Het werd al snel duidelijk dat het niet heel lang goed zou gaan als we niets zouden veranderen. Als we niks ondernamen, zouden we doodbloeden. Die workshops hebben ons het leven gered wat dat betreft.

lees verder onder de afbeeldingengalerij

Je vertelde voor dit interview dat jullie vooral workshops organiseren voor Amerikaanse bedrijven. Hoe is dat zo gekomen?

Lars: Dat is echt bizar eigenlijk. Bij mij in de straat woont een jongen die ik kende van vroeger in de kroeg. Die doet iets in muziek en met bands waarvoor hij vaak in de Verenigde Staten zit. Ik had hem al een tijd niet gezien toen hij me plots een berichtje stuurde op LinkedIn. Een kennis van hem zocht iemand die online poker workshops kon geven. Hij had mijn naam genoemd omdat hij wist dat ik me met poker bezig hield. Via hem ben ik in contact gekomen met dat bedrijf.

Al met al heeft het nog best een tijdje geduurd. We zijn die workshops gaan ontwikkelen en na drie maanden was de eerste sessie. Toen zaten we plots midden in de nacht poker uit te leggen en pokertoernooitjes te organiseren voor allemaal Amerikanen. Dat ging eigenlijk meteen goed. In het begin was het er misschien een in de maand maar vorige week hadden we er bijvoorbeeld vier.

Pieter: We doen het allemaal in ZOOM en de hele workshop duurt een uurtje of twee. We hebben een filmpje gemaakt met pokeruitleg en we hebben uitlegsheets die we vooraf aan de deelnemers opsturen. Tijdens de workshop gaan we nog eens kort over de regels heen, en dan gaan we zo snel mogelijk beginnen met zelf spelen want dat is toch het leukste. Eerst wat oefenpotjes en dan een toernooitje via de Upoker-app waar ze allemaal op kunnen inloggen.

Het is meer een bedrijfsuitje dan een pokerworkshop. Het gaat om de bragging rights en het sociale element. Als mensen elkaar beginnen te needlen, weten we dat het goed gaat. Mensen vinden het prachtig.

Het is ontzettend leuk om te doen. Je ziet bij sommige mensen dat er echt een vuurtje voor poker gaat branden.

Als iedereen gevaccineerd is, blijven jullie dit dan ook doen?

Lars: Zeker. Nederland is een klein land dus daar zal misschien eerder behoefte zijn aan een live workshop. Maar in Amerika is het digitale de uitkomst. Dat Amerikaanse bedrijf waar we nu workshops voor doen heeft mensen zitten in Chicago, Minneapolis, en Houston bijvoorbeeld. Ook als corona over is, kunnen die niet zomaar bij elkaar aanschuiven. Een workshop online is de uitkomst dan.

Vriend van PokerCity was echt zodat mensen jullie een hart onder de riem konden steken.

Lars: Vriend van PokerCity was iets waar we al helemaal in het begin over hadden nagedacht, maar wat er eigenlijk nooit van gekomen was. We houden ervan om ons geld te verdienen en eerlijk gezegd voelde Vriend van PokerCity wel een beetje als ons handje ophouden. Daar voelden we ons niet prettig bij dus daarom hebben we geprobeerd om er een bepaalde invulling aan te geven. Daarom zitten er ook voordelen aan.

Dat gezegd hebbende is het wel hartverwarmend als je de reacties ziet. Dat geeft me wel echt een goed gevoel, dan weet je ook waar je het voor doet. We hebben ook bijdragen gekregen van mensen waar we helemaal niet zoveel interactie mee hadden voorheen. Dat is gewoon geweldig.

Jullie waren een soort reizend circus voorheen; overal in Nederland waren jullie te zien. Toen corona de casino’s deed sluiten, hield dat op. Het lijkt me lastig om de community dan bij elkaar te houden, zeker omdat jullie geen forum meer hebben en je niet meer kan reageren op de artikelen op PokerCity.

Lars: Het forum dat was een beetje een heet hangijzer. Dat was nog een overblijfsel van weleer. Ooit floreerde het PokerCity forum met 10.000 leden en honderden berichten per dag, maar dat was al een hele tijd niet meer zo.

Pieter: Daar kunnen we heel eerlijk over zijn: het forum was op sterven na dood. We hebben er nog een tijdje aangetrokken maar uiteindelijk werkte het niet meer.

Lars: Op een gegeven moment kwam er nog maar één bericht per dag. Discussies over poker hebben zich de afgelopen jaren verplaatst naar andere kanalen: FaceBook, WhatsApp, Discord. Vroeger Skype. Het PokerCity-forum had geen bestaansrecht meer dus daar hebben we de stekker uitgetrokken. We hadden vooral die community tijdens de live toernooien dus je hebt wel gelijk als je zegt dat die wegviel met het sluiten van Holland Casino.

PokerCity League

De PokerCity League is de pokercompetitie die het live pokergevoel online moet brengen. Er wordt op drie dagen in de week om 19:30 (met late-registratie tot 20:35) gespeeld:

  • dinsdag
  • donderdag
  • zondag

Twee van de drie wekelijkse toernooien worden uitgezonden via livestream op Twitch. In de uitzendingen zijn er prijsvragen, een pokerquiz, en als je een PCL-ambassadeur uitschakelt win je een gratis ticket. Toernooiwinnaars krijgen een Zilveren PokerCity League Card Protector. Daarnaast zijn er ook trofeeën te verdienen in de rankings en de seizoensfinale.

De toernooien worden gespeeld via de UPoker app. Meer over de PokerCity League lees je op pokercityleague.nl.

€10 korting voor CasinoNieuws-lezers

Meespelen kan vanaf €4,50 en nieuwe spelers doen de eerste keer gratis mee als ze vooraf mailen naar [email protected] voor je gratis ticket).

Lezers van CasinoNieuws krijgen €10 korting op de ticketaankoop bij besteding van minimaal €20. Mail voor dit aanbod naar [email protected] en geef aan dat je deze aanbieding hebt gezien op CasinoNieuws.

Maar daar hebben jullie nu de PokerCity League (PCL) voor.

Pieter: De PokerCity League is voortgevloeid uit Vriend van PokerCity. Kees Aerts is echt de aanjager daarvan geweest. In februari hebben we de stoute schoenen aangetrokken en zijn we gestart met de PCL, een online pokercompetitie. Daar lagen meerdere redenen ten grondslag. De financiële reden is er daar uiteraard eentje van; aan de inkomstenkant ging het nog lang niet goed dus er moest iets gebeuren. Daarnaast wilden we ook iets doen wat werkt voor de mensen die vaak naar de site komen. Mede op aanraden van Kees zijn we dus ook een competitie gestart.

Ik sluit niet uit dat we ook zonder corona aan zo’n online competitie waren begonnen, maar het is wel echt een door de Corona-crisis ingegeven initiatief.

We waren er niet de eerste mee, verre van. Pokeren.nl doet het natuurlijk en het ONKP doet het met veel succes. Maar we hebben er natuurlijk wel onze eigen draai aan gegeven, onder andere door er een livestream bij te doen, te spelen met 8-max, en nog wat andere dingen.

De respons erop is ongelooflijk leuk geweest. Veel regulars doen mee, en de live streams met de chat erbij zijn enorm gezellig. Misschien wel één van de leukste dingen is wel dat er heel veel mensen meedoen die je misschien niet zou verwachten in zo’n competitie. Maar juist omdat het PokerCity is en mensen ons altijd al volgen, doen mensen als Barrie Pietersz, Donny Jaspers, Mitch Vulperhorst, en Andre Boer mee. Als ambassadeurs hebben we Alberto Stegeman, Kees Aerts, Albert Hoekendijk, en Mark Roovers.

Natuurlijk hebben we overlap met andere competities maar ik denk dat tachtig procent uit de PokerCity community komt. Bij ons speel je de eerste keer gratis mee trouwens.

Dus de PCL blijft, ook als de live toernooien weer van start gaan?

Pieter: Dit eerste seizoen loopt nog tot en met begin september. We moeten kijken of het in de praktijk haalbaar is om er mee door te gaan als we ook weer volle bak kunnen live reporten, maar de handen jeuken nu al om ermee door te gaan. Het is zo’n leuk project en het enthousiasme is zo groot dus ik acht de kans groot dat we doorgaan.

We hebben er lang op moeten wachten, maar op 1 april is eindelijk de Wet Kansspelen op afstand ingevoerd en op 1 oktober meldden zich de eerste legale online sites. Gaat dat voor jullie veel veranderen?

Lars: We moeten er eigenlijk veel meer aandacht aan besteden dan we nu doen. De afgelopen maanden zijn we zo ontzettend druk geweest met die workshops ’s nachts en de PCL dat we nog niet erg met de regulering zijn bezig geweest.

Het is nog steeds koffiedik kijken hoe het dadelijk allemaal gaat uitpakken. Als ze bij Stars (PokerStars, red.) zeggen dat iedereen zijn eigen account houdt, dan wordt het natuurlijk minder aantrekkelijk voor ons omdat je dan niets kan verdienen aan mensen die al een account hebben. Maar als ze zeggen dat alle Nederlandse spelers een nieuw account moeten aanmaken, dan hangt de vlag er anders bij.

Pieter: Zoals het er nu voor staat houdt iedereen zijn eigen account. Dan is het puur aanwas van nieuwe spelers die het moet gaan doen.

Maar hoe dan ook, de regulering en onze site daarop inrichten heeft op dit moment de hoogste prioriteit naast de projecten die nu al lopen. We hopen nu een beetje tijd te krijgen om dat echt op te pakken zodat we straks de markt kunnen bedienen als die opengaat.

We hadden het al over jullie innige band met Holland Casino. Die gaan ook een eigen online casino openen, inclusief online pokerroom op het iPoker-netwerk van Playtech. Hebben jullie al contact met Holland Casino hoe jullie hun site kunnen gaan promoten?

Lars: Wij hebben inderdaad innige contacten met HC, maar jij weet ook dat daar een reorganisatie aan de gang is. Wij hebben daarom een beetje een afwachtende houding aangenomen op dat vlak. We zouden het een beetje raar vinden als we ons contactpersoon bellen over dit soort zaken, terwijl hij nog niet eens weet of hij over twee maanden nog wel op die positie zit. Maar ik denk dat nu langzaam de tijd rijp is. Binnenkort hebben we weer een gesprek gepland dus dan zullen we het zeker ter sprake brengen.

“We zijn toekomstbestendiger. En dat door een gebeurtenis die eigenlijk je toekomst lijkt weg te vagen.”

Pieter: Die reorganisatie is voor alle mensen daar een bittere pil. Die onzekerheid waarbij mensen moeten solliciteren op hun eigen functie, dat is natuurlijk helemaal niet fijn. Maar zoals Lars zegt kan het inmiddels misschien wel, dus daar gaan we op korte termijn zeker met HC over spreken.

Als we zo praten, zie ik toch best wel een silver lining aan de corona-crisis voor jullie.

Lars: Ja, ik denk dat dat ook wel echt de boodschap is. Natuurlijk hadden we nooit corona willen zien gebeuren maar er zijn gelukkig heel veel positieve dingen uit voortgekomen voor ons. Zonder corona hadden we gewoon nog live reporting gedaan en verder waarschijnlijk niet veel andere zaken ondernomen. Nu was er een noodzaak om creatief te worden, en dat hebben we gedaan.

Pieter: Never let a good crisis go to waste – hoorde je het afgelopen jaar nog wel eens. Wij zijn echt dingen begonnen die ons bedrijf op de lange termijn sterker gaan maken. We zijn toekomstbestendiger. En dat door een gebeurtenis die eigenlijk je toekomst lijkt weg te vagen.

Lars: In één klap viel al onze omzet weg. We hadden letterlijk nul inkomsten. Als je dat overleeft, dan heb je het goed gedaan. We zijn niet van borstklopperij maar we mogen best zeggen dat we dit goed gedaan hebben. We zijn heel blij met de steun van onze achterban want zonder hen hadden we het ook niet overleefd.

Laat een reactie achter