Woensdag 7 december 2022

Speel bewust

Minister van Financiën Curaçao over goksector: “Onze reputatie moet drastisch veranderen”

Javier Silvania Curaçao

Tijdens een overleg tussen het Curaçaose Ministerie van Financiën en de trustkantoren op Curaçao over de online goksector, heeft de Curaçaose minister gezegd dat de reputatie te wensen overlaat. Minister Silvania gaf aan dat er nog veel stappen gezet moeten worden, maar dat hij het niet als een onmogelijke taak ziet om de branche te hervormen. Hij gaf aan dat Curaçao momenteel miljoenen misloopt door de manier waarop het haar vergunningenstelsel heeft ingericht.

Afgelopen vrijdag vond er een overleg plaats tussen het Curaçaose Ministerie van Financiën en de trustsector op het eiland. Het onderwerp van gesprek was de hervorming van het kansspelbeleid dat in de maak is. Nieuwe wetgeving en een nieuwe toezichthouder op online kansspelen moeten aan het einde van het jaar ingesteld zijn op Curaçao. Het is de verwachting dat in het eerste kwartaal van 2023 het nieuwe beleid effectief zal worden.

Na onder andere stukken van Follow the Money, en De Groene Amsterdammer/Investico/Argos, ligt de sector in Nederland onder vuur met kamervragen van SP en de ChristenUnie, en harde uitspraken van Minister Dekker en de Kansspelautoriteit.

De Curaçaose Minister van Financiën, Javier Silvania van regeringspartij MFK, was duidelijk in zijn toespraak dat de reputatie van de goksector op Curaçao moet verbeteren, aldus het Antilliaans Dagblad van vandaag die op haar voorpagina aandacht besteedde aan het overleg:

“We kunnen er niet meer omheen. Onze reputatie moet drastisch veranderen. Het tegengif voor een slechte reputatie is het erkennen van feiten en waarheden.”

Javier Silvania, Minister van Financiën Curaçao

De diverse veranderingen die op stapel liggen voor de goksector, worden gedaan in “nauwe samenwerking met de stakeholders,” verzekerde de minister de aanwezigen. Silvania gaf aan dat hij maandelijks zelf om tafel gaat met de betrokkenen waar de nieuwe richtlijnen, beleidsmaatregelen, en wetswijziging op van toepassing zijn. In de aankondiging van het overleg tussen de minister en de trustsector, had hij al aangegeven dat de input van de trustkantoren van essentieel belang is.

In juli reageerde Minister Franc Weerwind op kamervragen van ChristenUnie. In zijn antwoord gaf hij aan dat de goksector op Curaçao ondoorzichtig is, en daarmee een gevaar voor gereguleerde markten zoals Nederland:

“De huidige werkwijze die de online offshore kansspelsector aanbiedt vanuit Curaçao wordt gekenmerkt door een niet transparant systeem van master- en sublicentiehouders. De masterlicenties zijn door de overheid verstrekt, maar de sublicenties niet. Hierdoor is onduidelijk hoeveel vergunningen er precies verleend zijn, wie de vergunninghouders zijn en in welke markten deze aanbieders actief zijn. Een gebrek aan toezicht houdt een dergelijke werkwijze mede in stand.”

Franc Weerwind (D66), Minister voor Rechtsbescherming

Minister Silvania onderschreef dat antwoord van zijn Nederlandse collega. De Curaçaose minister gaf aan dat Weerwind een “duidelijk statement” had gemaakt met zijn antwoord, en dat die “in grote lijnen aangeeft waar we nu staan.”

Om dat te veranderen, is er dus een nieuwe gokwet in de maak die deze maand gepresenteerd moet gaan worden. Volgens Silvania is er momenteel op diverse gebieden nog veel onduidelijkheid, wat het moeilijk maakt om “concrete inhoudelijke stappen te ondernemen.” Maar, zo merkte de minister op, is het zeker niet onmogelijk.

In aanloop naar het overleg gaf de Curaçaose branchevereniging COGA aan dat het niet bekend is met malafide bedrijven in de sector.

De Curaçaose minister ging niet alleen in op de reputatie van de sector die volgens hem moet verbeteren, ook ging hij in op het financiële aspect van de hervormingen. Al vanaf het begin is de minister duidelijk geweest dat één van de kernpunten van de nieuwe wetgeving, zal zijn dat er een grotere bijdrage naar de staatskas gaat. In zijn toespraak tegenover de trustsector, benadrukte hij dit nog eens:

“De echte grootverdieners van de online goksector zijn niet de ‘masterlicentiehouders’, maar de trustkantoren. Want bedrijven die een online casino op Curaçao willen openen moeten naast een vergunning ook een Curacaos brievenbusbedrijf hebben.”

De Curaçaose trustkantoren beheren naar schatting honderden tot duizenden brievenbusbedrijven voor goksites, aldus de minister. Per jaar betalen de eigenaren zo’n € 22.000 per online casino om het trustkantoor de directie te laten voeren vanaf Curaçao, aldus minister Silvania zoals opgetekend door het Antilliaans Dagblad.

Volgens de minister laat Curaçao “miljoenen liggen” door de huidige opzet met een select aantal masterlicentiehouders die een onbeperkt aantal sublicenties kunnen uitgeven. In het nieuwe stelsel moeten de online casino’s meer geld direct aan Curaçao zelf betalen door een “vernieuwd en efficiënt systeem van vergunningsrechten en andere heffingen.”

Het volledige openingswoord van de minister van Financiën Javier Silvania was als volgt:

Un felis atardi na tur persona presente. Bon biní!

Het is mij een groot genoegen u vanmiddag te mogen verwelkomen. Dat u op mijn uitnodiging heeft gereageerd en vandaag samen met ons in deze vergaderzaal in het Renaissance Hotel zit, zie ik zeker als een teken van bereidwilligheid om een actieve bijdrage te leveren aan een toekomstbestendige kansspelsector op nos dushi Kòrsou.

Ik moet toegeven dat ik hier al langere tijd naar uit heb gekeken. Vanaf mijn aantreden als minister van Financiën is het wetgevingstraject met betrekking tot de regulering en modernisering van de kansspelen die vanuit Curaçao worden aangeboden, één van mijn prioriteiten.

Het is tot nu toe zeker een bijzonder een leerzaam traject geweest…

Uw betrokkenheid en inbreng als representatieve organisatie in deze sector wordt zeker niet onderschat. Jullie waardevolle inbreng zal ons ongetwijfeld een stap dichterbij brengen bij de invulling van de wetgeving die al jarenlang aan modernisering toe is.

Ik zal – zoals gebruikelijk – meteen met de deur in huis vallen.

We hebben als [klein] eiland de afgelopen tijd helaas veel te verduren gehad voor wat betreft onze reputatie als speler in de online gaming/gambling industrie. Zo worden we in de media regelmatig als corrupt afgeschilderd.

Als we bepaalde journalistieke uitlatingen moeten geloven, zijn we een vrijhaven voor de internationale maffia die hier hun criminele geld komen witwassen. De online gaming industrie op Curaçao wordt door de internationale media nog te vaak afgeschilderd als een schimmige industrie met onzichtbare geldstromen, waar de vergunningen voor het oprapen liggen.

Ik zal even een kort filmpje laten zien dat weergeeft hoe er in het buitenland (Nederland) over ons wordt gecommuniceerd.

Zoals inmiddels alom bekend, is mijn (communicatie)beleid als minister van Financiën gebaseerd op TRANSPARANTIE. Naar mijn mening, de meest doeltreffende manier om de belanghebbenden op een gedegen manier te informeren en essentieel om misverstanden uit de weg te helpen.

We kunnen er niet meer omheen. Onze reputatie moet drastisch veranderen.

Het tegengif voor een slechte reputatie is het erkennen van feiten en waarheden…

Over waarheden gesproken…

Dit is een fragment uit de antwoordbrief van de staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties en de ministers voor Rechtsbescherming en van Justitie en Veiligheid op schriftelijke vragen van de leden Ceder en Bikker (beiden ChristenUnie) over het bericht ‘Roulette met de rechtsstaat’.

Het staat op de slide maar ik zal het toch even oplezen:

“De huidige werkwijze die de online offshore kansspelsector aanbiedt vanuit Curaçao wordt gekenmerkt door een niet transparant systeem van master- en sublicentiehouders. De master licenties zijn door de overheid verstrekt, maar de sublicenties niet. Hierdoor is onduidelijk hoeveel vergunningen er precies verleend zijn, wie de vergunninghouders zijn en in welke markten deze aanbieders actief zijn. Een gebrek aan toezicht houdt een dergelijke werkwijze mede in stand.”

Een duidelijk statement dat in grote lijnen aangeeft waar we nu staan. Er heerst nog (te)veel onduidelijkheid op sommige gebieden, wat het moeilijk maakt om concrete inhoudelijke stappen te ondernemen. Maar zeker niet onmogelijk…

LOK

De eerste stap om te komen tot een nieuw ontwerp van de Landsverordening op de Kansspelen (LOK), is vrijwel onmiddellijk na mijn intrede in 2021 van start gegaan. Het huidige wetgevingspakket bestaat uit de LOK, het landsbesluit houdende algemene maatregelen (LB h.a.m), wijzigingen aan LID en MOT, het intrekken van de Landsverordening buitengaatse hazardspelen (1993) en de diverse richtlijnen en beleidsmaatregelen door de nieuwe Curacao Gaming Authority (CGA) en de CBCS.

Deze richtlijnen en beleidsmaatregelen worden opgesteld, dan wel nader aangescherpt, in nauwe samenwerking de stakeholders, waarmee ik maandelijks persoonlijk aan tafel zit.

Ik ga even terug naar het stukje reputatie, waar we het net over hadden. In het inmiddels bekende Investico artikel trok het volgende mijn aandacht…

“De echte grootverdieners van de online goksector zijn niet de ‘masterlicentiehouders’ maar de Trustkantoren. Want bedrijven die een online casino op Curaçao willen openen moeten naast een vergunning ook een Curaçaos brievenbusbedrijf hebben. Curaçaose trustkantoren beheren naar schatting honderden tot duizenden brievenbusbedrijven voor goksites, die zo’n 22.000 euro per jaar betalen voor een Curaçaose brievenbus.

Vandaag reken ik ook op jullie inbreng als Trustkantoren. Hoe kunnen wij ervoor zorgen dat dit soort stellingen worden overschaduwd door betrouwbare informatie over de inkomsten die we als Land (kunnen) verdienen aan deze sector. We laten als Land nu miljoenen liggen…

Substance

Met de introductie van de LOK wordt beoogd om de directe en indirecte inkomsten uit de online-gaming sector voor Curaçao te verhogen, in het bijzonder door de introductie van een vernieuwd en efficiënt systeem van vergunningsrechten en andere heffingen.

Door het stellen van een substance-vereiste aan de entiteiten in de kansspelsector die onder het toepassingsbereik van de LOK vallen kunnen we meer werkgelegenheid realiseren. Door het substance-vereiste dienen (een deel) van de activiteiten vanuit Curaçao, en voor zover mogelijk ook door lokalen/ingezetenen, te worden verricht.

Voorzien wordt dat onder andere in de IT, business support, administratie en compliance additionele werkgelegenheid wordt gecreëerd. De verhoogde tewerkstelling van lokale en internationale krachten – ik benadruk hierbij de lokalen. Nos hendenan tambe mester por benefisiá for di e industria aki!

Dit zal niet alleen leiden tot verhoogde belastingopbrengsten in de loonbelasting sfeer, maar ook tot hogere OB-opbrengsten door de toegenomen koopkracht bij inschakeling van lokale dienstverleners.

Als minister van Financiën ligt mijn focus op het verhogen van de (belasting)opbrengsten voor ons land. De Landskas moet structureel gevuld worden.

Nos no mester keda fia for di Hulanda ☺!

Pa finalisá. Want jullie gaan zo een lange en interessante sessie tegemoet…

Er wordt hard aan de weg getimmerd om te komen tot een gemoderniseerde kansspelsector (met de nadruk op online gaming) op Curaçao. Een traject dat we alleen met een transparant beleid en actieve samenwerking kunnen realiseren.

Masha danki pa boso presensia awe’tardi. Boso esfuerso i kolaborashon ta altamente apresiá!

Lead-foto Javier Silvania via Facebook. Achtergrond door Charles Hoffman via Wikimedia.

Update 15 augustus 2022: Artikel geüpdate met de volledige toespraak van de minister, zoals gepubliceerd op Facebook.

Laat een reactie achter