Zaterdag 18 september 2021

N1 Interactive oneens met boete BetChan, wil licentie in Nederland aanvragen

N1 Interactive oneens met boete BetChan, wil licentie in Nederland aanvragen

N1 Interactive Limited is het oneens met de boete van €500.000 die het van de Kansspelautoriteit kreeg voor het exploiteren van BetChan.com. Het bedrijf heeft beroep aangetekend bij de toezichthouder. N1 wil een vergunning bij de Kansspelautoriteit gaan aanvragen om volledig legaal te opereren in Nederland.

Begin deze week bracht de Kansspelautoriteit (Ksa) naar buiten dat het N1 Interactive Limited een boete van €500.000 had opgelegd. Het bedrijf kreeg die boete omdat het zich met BetChan.com zou richten op Nederlandse spelers. De boete viel hoger uit dan de basisboete, doordat bonussen volgens de Ksa onmogelijk waren te halen. Ook bracht het bedrijf een boete in rekening als je langere tijd niet speelde.

BetChan is een zogenaamd whitelabel-casino dat gebruik maakt van de software van SOFTSWISS om de spellen aan te bieden. Het doet dit op de Malta Gaming Authority-licentie van N1 Interactive Limited, een op Malta gevestigd bedrijf onder de paraplu van SOFTSWISS.

In een reactie aan CasinoNieuws.nl geeft SOFTSWISS commentaar op de zaak namens N1 Interactive Limited. Het stelt nadrukkelijk dat BetChan geen eigendom is van SOFTSWISS en dat het casino ook niet uitgebaat wordt door SOFTSWISS.

IP-blokkade voor Nederlandse spelers op BetChan

N1 Interactive Limited heeft een vergunning van de Malta Gaming Authority en opereert daardoor volledig legaal, aldus de woordvoerder van SOFTSWISS. De beslissing van de Ksa om N1 een boete van €500.000 op te leggen is volgens SOFTSWISS in strijd met diverse beginselen en normen van het Europees recht.

Hoewel N1 het niet eens is met de redeneringen van de Kansspelautoriteit, heeft het wel direct wijzigingen doorgevoerd bij BetChan. De meest ingrijpende van die wijzigingen was het invoeren van een IP-block voor Nederlandse spelers:

“[…] de meest opvallende was de plaatsing van een IP-blokkade om spelers uit Nederland de toegang tot Betchan te ontzeggen (dit gebeurde vóór de hoorzitting in onze zaak), ondanks het feit dat er geen formele verplichtingen waren om dit überhaupt te doen. De implementatie van deze wijziging weerspiegelt de geest van de KSA-regelgeving en toont de meegaande en coöperatieve houding van de onderneming ten opzichte van de situatie.”

SOFTSWISS

N1 Interactive Limited is het oneens met de gang van zaken waar het direct een boete moet betalen, terwijl ze nog diverse juridische mogelijkheden hebben om die aan te vechten. Bovendien maakte het bedrijf bezwaar tegen het publiceren van het boetebesluit. Ook daar ging de Kansspelautoriteit niet in mee. N1 Interactive Limited ontvangt daardoor negatieve publiciteit, zo schrijft de woordvoerster.

Weg naar de rechter voor N1 Interactive

SOFTSWISS geeft aan dat N1 Interactive Limited al direct beroep heeft aangetekend bij de Kansspelautoriteit. Het heeft de Nederlandse toezichthouder gevraagd de uitspraak te herroepen. Dit beroep, zo stelt SOFTSWISS, zal in september van dit jaar voor de raad van bestuur van de Kansspelautoriteit komen.

Ondanks de kritiek van N1 Interactive Limited op de procedures tot op heden, verwacht het wel een objectieve kijk op de zaak van de Kansspelautoriteit. Als die beslissing niet positief uitvalt, zal N1 Interactive Limited de beslissing aanvechten bij de Hoge Raad:

“Bij gebreke van een positieve beslissing in haar voordeel zal de vennootschap geen andere keuze hebben dan beroep in te stellen bij de Hoge Raad der Nederlanden om de gegrondheid van de beslissing in haar geheel te betwisten.”

SOFTSWISS

Hoewel het bedrijf in de reactie schrijft dat het naar de Hoge Raad der Nederlanden zal stappen (Supreme Court of the Netherlands) moet een eventueel beroep ingesteld worden bij de sector bestuursrecht van de rechtbank Den Haag.

De woordvoerder schrijft dat N1 Interactive Limited voldoet aan alle regelgeving op het gebied van anti-witwassen, de Algemene verordening gegevensbescherming, verantwoord spelen, en alle relevante belastingwetten. Het zal altijd blijven voldoen aan zowel de regels van de MGA als die op internationaal niveau, zo schrijft het bedrijf.

Licentie aanvragen in Nederland

In de reactie aan CasinoNieuws.nl stelt N1 Interactive Limited dat het een vergunning in Nederland wil gaan aanvragen.

Het bedrijf is er voor op zijn hoede dat de KSA vooringenomenheid zou kunnen tonen in de behandeling van de vergunningaanvraag. Toch vertrouwt N1 Interactive Limited dat de Ksa tot een eerlijke en onpartijdige beslissing zal komen.

“Wij zijn van mening dat de KSA, in plaats van zowel exploitanten als spelers met geweld in een juridische “grijze zone” te duwen, juist een gelijk speelveld voor iedereen zal creëren en op een transparante manier en binnen de wet zal handelen. Wij hopen ons snel aan te sluiten bij de andere aanbieders die de beslissing hebben genomen om deel uit te maken van de Nederlandse gereguleerde online kansspelen markt, omdat we uitkijken naar uitbreiding op de Nederlandse markt als onderdeel van de duurzame groei van ons bedrijf.”

SOFTSWISS

De Kansspelautoriteit werkt met een zogenaamde cooling down periode voor partijen die zich in het verleden op Nederlandse consumenten hebben gericht. Online casino’s die een vergunning in Nederland willen bemachtigen, zullen zich 2,5 jaar niet op Nederlandse spelers gericht moeten hebben wil het in aanmerking komen. De coulance waarin het zich richten op Nederlanders niet wordt meegewogen als het maar minimaal 2,5 geleden geleden is, liep tot en met 30 juni 2019. Partijen die zich daarna nog op de Nederlandse markt hebben gericht, zien hun op Nederlandse aanbod meegenomen worden bij de beoordeling van de vergunningaanvraag. Met deze boete van de toezichthouder lijkt het verlenen van een vergunning aan N1 Interactive Limited door de Ksa onwaarschijnlijk.

N1Casino.com van N1 Interactive Limited biedt iDEAL aan
N1Casino.com van N1 Interactive Limited biedt iDEAL aan

Bovendien kwam het bedrijf al eerder negatief in het nieuws toen online casino’s opererend onder de licentie van N1 nepreclames voor Holland Casino en Jack’s Casino toonden, reclames maakten gericht op jongeren, en websites hackten. Bovendien besteedde het televisieprogramma ‘Opgelicht?!’ al aandacht aan een online casino draaiende op SOFTSWISS die een Nederlandse klant niet wilde uitbetalen.

De online casino’s die op N1’s MGA-licentie staan zijn volgens het bedrijf zelfstandige bedrijven die alleen gebruikmaken van de software en licentie van N1. In een interview met CasinoNieuws stelde Ksa-voorzitter René Jansen onomwonden dat bedrijven die een vergunning aanvragen ook verantwoordelijk zijn voor alle bedrijven onder hun paraplu.

Naast diverse whitelabel-casino’s exploiteert N1 Interactive Limited zelf ook N1Casino.com. Dat casino is wel nog bereikbaar voor Nederlandse spelers en biedt iDEAL als betaalmiddel aan, wat in strijd is met de prioriteringscriteria van de toezichthouder.


Volledige reactie SOFTSWISS/N1 Interactive Ltd.

Dear Frank,

Thank you very much for your request. My name is […] and I am a PR Manager at SOFTSWISS. 

We can appreciate that you are interested in hearing from both sides of the story. Just to clarify, Betchan is a White Label casino brand operating under N1 Interactive’s license. The casino is using the SOFTSWISS Online Casino Platform software solution, but is not owned or operated by SOFTSWISS in any way. We can, however, provide commentary on behalf of N1 Interactive.

In light of recent news, N1 Interactive Limited (hereinafter referred to as “the Company”) has already contacted the KSA directly and appealed their initial decision by formally requesting for the decision to be declared null. At this stage this appeal is under consideration and is due to be decided by the end of September 2021. In the absence of a positive decision in its favour, the Company will be faced with no option but to lodge an appeal before the Supreme Court of the Netherlands to contest the merits of the decision in their entirety. 

To date, the Company operates legally under a remote gaming license issued by the Malta Gaming Authority (hereinafter referred to as the “MGA”) which is effectively-recognized at European level. In view of its valid license and its regulatory compliant status, the Company fails to agree with the remarks of the KSA with regards to the Company’s operation given that they do not reflect the existing rights that the Company holds as an MGA licensed entity as well as contradicts a number of different principles and norms of European law. 

Nonetheless, N1 Interactive respects the KSA’s position, and following the decisions issued, the Company immediately took all measures to address the KSA’s observations at an operational level, the most notable being the placement of an IP block to deny any other players from the Netherlands from accessing Betchan (this happened before our case’s hearing), despite there not being any formal obligations to do so in the first place. The implementation of this change reflects the spirit of KSA’s regulation and shows the Company’s compliant and cooperative approach towards the situation. 

The KSA’s decision to impose a fine on N1 Interactive was effective immediately, depriving the company of the opportunity to present counter-arguments or to justify the Company’s position without allowing the Company to crystallize its position by providing its version of events on the matter. This places the Company in a position where the Company is obliged to pay a fine including interest, with immediate effect, and this despite having a number of legal rights and remedies that may be exercised to safeguard its position. 

Moreover, the Company also requested KSA not to publicise their decision given that the decision was subject to appeal and consequently was not final in its nature. Despite our request KSA failed to comply and made the decision public, to the detriment of the company which is now subject to adverse media in its regard. 

In view of the above, we strongly believe that KSA can consider and evaluate the Company’s arguments in a fair and transparent manner to reach a decision that is based on the legal standing of the matter and not any other external matters. In the event that the KSA refuses the Company’s appeal then the Company will resort to proceedings before the Supreme Court of the Netherlands, where it can be certain of a fair hearing. The Company strongly believes that this court will undoubtedly recognize the company’s MGA licence and will not allow for any discrimination especially in view of the fact that the Dutch online gambling licensing application process opened with the entry into force of the act in April 2021; with the online gambling market opening in October 2021.

As of today, the Company has fulfilled all its regulatory obligations namely obligations related to Anti-Money Laundering, GDPR, responsible gaming, tax and it remains committed to complying with all its regulatory obligations both under its MGA license as well as at an international level.  

Speaking of N1 Interactive’s intentions and plans to apply for a license in the Netherlands in the nearest future – yes, the company does intend to do so. While the company is now wary that the KSA may display bias towards our case, we are hopeful that this will not be the case and we are confident that KSA can reach a fair and impartial decision in relation to our future license application. We believe that instead of forcefully driving both operators and players into a legal “grey zone”, the KSA will, on the contrary, provide a level legal playing field for all and will act transparently and within the law. We hope to soon join the ranks of other operators who have made the decision to be part of the Dutch regulated online gambling market as we look forward to expanding into the dutch market as part of our company’s sustainable business growth.  

Thank you for the opportunity to share our feedback! 

Kind regards,

Update 19 juli 12:31: Naam woordvoerder SOFTSWISS op verzoek verwijderd.

Er is 1 reactie op dit artikel

  1. Ik wens N1 veel succes met de kilo’s boter op hun hoofd. Een whitelabel platform i.c.m. diverse sublicenties maakt het een wel erg troebel verhaal, waarin vooral verstoppertje wordt gespeeld. Precies niet wat we moeten willen in de aanstaande Nederlandse markt; waarin het illegale aanbod aan banden moet worden gelegd.

    Er is een tsunami aan illegale reclame gemaakt onder de vlag van N1’s MGA licentie en daar blijven ze ultimo ook verantwoordelijk voor. Gecombineerd met het misbruik van logo’s van o.a. Jack’s Casino en HC, is niet alleen deze boete terecht…maar zou een dergelijke partij simpelweg nooit een NL-vergunning moeten krijgen.

Laat een reactie achter