Zaterdag 18 september 2021

BetChan.com krijgt €500.000 boete van Ksa, website offline

BetChan N1 Interactive Limited 2

BetChan.com heeft een boete van €500.000 opgelegd gekregen door de Kansspelautoriteit. BetChan, een online casino van N1 Interactive Limited op Malta, kreeg de boete voor het zich richten op Nederlandse spelers. De website is inmiddels voor Nederlanders offline.

Op 9 januari 2020 bezochten rechercheurs van de Kansspelautoriteit voor het eerst de website BetChan.com en werd er geconstateerd dat er kansspelen werden aangeboden gericht op de Nederlandse markt. Daarbij merkte de Ksa op dat er geen leeftijdsverificatie plaatsvond vooraf.

Daarop startte de toezichthouder een onderzoek waarvoor het BetChan.com op 9 juni 2020, en op 27 en 28 juli 2020 digitaal vastlegde. Tijdens de controles merkte de Ksa een serie aan overtredingen van de Nederlandse Wet op de kansspelen op, en schendingen van de zogenaamde prioriteringscriteria:

  • De website was beschikbaar vanaf een Nederlands IP-adres;
  • Nederland stond niet als land in een lijst van uitgesloten landen;
  • Er stond een verwijzing naar een Nederlandse instelling voor verslavingszorg;
  • Er was een bonuscode AMSTERDAM beschikbaar.

Bovendien rekende BetChan.com een zogenaamde inactivity-fee, een boete voor als je je account niet gebruikt. De Kansspelautoriteit heeft zich altijd uitgesproken tegen dit fenomeen en sprak de Malta Gaming Authority eerder al aan om dit te verbieden.

Ook de promoties die het bedrijf aanbood, waren tegen het zere been van de Kansspelautoriteit. De Nederlandse toezichthouder benoemt expliciet een promotie waar spelers een Porsche 911 Carrera GTS zouden kunnen winnen:

Hier komt nog bij dat de promotie van het VIP-programma een misleidend en vertekend beeld geeft van de werkelijke winstkansen of voordelen. Zo claimt de promotie van het VIP-programma het volgende71:

‘Become a VIP and get a brand new Porsche 911 Carrera GTS’.

Hierbij wordt echter verzwegen dat het voor de gemiddelde speler volstrekt onmogelijk is om ooit een Porsche met Betchan Points bij elkaar te sparen. Hiervoor zijn immers 2 miljoen Betchan Points nodig, hetgeen een inzet van € 40.000.000,- vereist.

Kansspelautoriteit

De Kansspelautoriteit ging eveneens in op de, in haar ogen, onredelijke bonusvoorwaarden. Deze voorwaarden zorgen er voor – zo schrijft de Ksa – dat de voordelen voor spelers in de praktijk volledig of grotendeels teniet gedaan worden:

Zo moeten bonussen 40 tot 50 keer ingezet worden voordat deze te gelde kunnen worden gemaakt, vervallen deze automatisch na 30 dagen, is de hoogte van de inzet beperkt tot maximaal 5 euro en zijn de te winnen prijzen gemaximeerd tot € 10.000.

Kansspelautoriteit

Op 3 juli maakte een medewerker van de Ksa een storting van €20 euro vanaf een Nederlandse betaalrekening. Het maakte daarbij gebruik van betaalmethode Klarna. Op het afschrift van de afschrijving stond N1 Interactive Ltd. waarop de Kansspelautoriteit bij de betrokken bank de financiële gegevens opvroeg. Die kreeg het van de bank op 11 augustus 2020, waaruit bleek dat N1 Interactive Ltd in de periode 9 juni 2020 tot en met 4 augustus vorig jaar 2.529 transacties verwerkte voor BetChan.com vanaf Nederlandse bankrekeningnummers. In totaal was er €176.737,75 overgemaakt voor een gemiddelde van bijna €70 per storting.

Eind november maakte de Kansspelautoriteit een rapport op en zond dit aan N1 Interactive Ltd. Op 11 februari vond er een hoorzitting plaats waar een directeur van N1 samen met diens advocaat verscheen.

Van 9 juni tot en met 4 augustus 2020 vonden 2.529 transacties met een totaalbedrag van €176.737,75 euro
plaats via Nederlandse bankrekeningnummers op de website betchan.com.

N1 sprak tijdens die hoorzitting uit dat het meent dat de juridische grondslag ontbreekt voor de Ksa om het N1 te verplichten haar website onbereikbaar te maken voor Nederlanders. Bovendien, zo betuigde N1, ontbreekt het de Kansspelautoriteit aan bevoegdheid om een bestuurlijke boete op te leggen aan een buitenlandse aanbieder. N1 heeft een vergunning op Malta van de MGA.

Wel ging N1 vrijwillig over tot het nemen van maatregelen om de gestelde overtredingen te beëindigen. Simpelweg door de website niet te blokkeren voor Nederlandse spelers, zou N1 Betchan.com zich niet specifiek richten op de Nederlandse markt. Het haalde daarvoor een uitspraak van de Hoge Raad in de Ladbrokes-arrest aan. De Kansspelautoriteit was het daar niet mee eens omdat die uitspraak van de Hoge Raad juist die stelling tegenspreekt, zo betuigde zij. Ook in de overige argumenten ging de Ksa niet mee.

De Kansspelautoriteit heeft BetChan.com eigenaar N1 Interactive Ltd. een boete van €500.000 opgelegd. Deze is opgebouwd uit:

  • €200.000 basisboete;
  • €75.000 voor het aanbieden van een inactivity-fee;
  • €125.000 voor het gehanteerde bonusprogramma en het aanbod;
  • €100.000 voor het niet verifiëren van de leeftijd van spelers.

N1 Interactive Limited Ltd. heeft inmiddels bezwaar gemaakt tegen de boete bij de Ksa. Als de Raad van Bestuur van de Ksa in het besluit op bezwaar N1 geen gelijk geeft, kan het op Malta gevestigde bedrijf beroep instellen bij de sector bestuursrecht van de rechtbank Den Haag.

BetChan.com bezoeken vanuit Nederland is niet meer mogelijk

N1’s BetChan

BetChan.com is niet het enige online casino van N1 Interactive Limited. Volgens haar vergunningen van de MGA exploiteert het ook de volgende online casino’s:

  • amunra.com
  • avalon78.com
  • betamo.com
  • betamo5.com
  • betchan.com
  • bobcasino.com
  • casinobuck.com
  • casinokakadu.com
  • casinorex.com
  • casinouniverse.com
  • casiqo.com
  • comboslots.com
  • cookiecasino.com
  • crazyfox.com
  • dasistcasino.com
  • duxcasino.com
  • euslot.com
  • evospin.com
  • gioocasino.com
  • gslot.com
  • instantpay-casino.com
  • kingbilly.com
  • live.casino
  • manekicasino.com
  • masonslots.com
  • megaslot.com
  • n1casino.com
  • nightrush.com
  • paradisecasino.com
  • pinocasino.com
  • pipecasino.com
  • praisecasino.com
  • premiercasino.com
  • samosacasino.com
  • slothunter.com
  • slotwolf.com
  • spinia.com
  • spinurai.com
  • sunpura.com
  • turbico.com
  • wildfortune.com
  • winny.com

Op Betchan.com na zijn alle bovenstaande zustersites nog wel bereikbaar vanuit Nederland. Zustersite Playamo.com, eigendom van het gelieerde Dama N.V. en Direx N.V. is wel onbereikbaar voor Nederlandse spelers.

Dat de Kansspelautoriteit Betchan.com heeft gebruikt om N1 Interactive Limited te onderzoeken mag op zijn minst opmerkelijk genoemd worden.

Spinia.com biedt bijvoorbeeld momenteel nog iDEAL als betaalmiddel aan wat een veel duidelijkere overtreding is van de prioriteringscriteria en door de Kansspelautoriteit al veel gebruikt is in voorgaande boetebesluiten.

Betchan's zustersite Spinia biedt nog iDEAL aan
N1 Interactive Ltd’s SPINIA.com biedt iDEAL aan

N1 Interactive Limited

N1 Interactive Limited heeft geen schone lei wat betreft het aanbieden van haar online casino’s in Nederland.

Op Instagram en Facebook werd tot niet lang geleden veelvuldig reclame gemaakt voor online casino’s van N1. Het gebruikte daarbij (gephotoshopte) foto’s van Holland Casino, Jack’s Casino, en casinowebsite OneTime. Deze nepreclames voor Holland Casino Online en Jack’s Casino leidden uiteindelijk zelfs tot kamervragen.

Holland Casino is blij dat het bedrijf nu een boete heeft gekregen van de Kansspelautoriteit, getuige het retweeten door @hollandcasino van diens public affairs- and stakeholdermanager Robin Bleichrodt:

Ook het televisieprogramma ‘Opgelicht?!’ besteedde aandacht aan een online casino van N1. Een Nederlandse speelster won €6.000 op Gslot, maar kreeg dat bedrag niet uitgekeerd. Presentatrice Ellie Lust maakte zich hard voor de vrouw maar kreeg uiteindelijk geen gehoor bij het online casino.

In maart van dit jaar schreven we bovendien over een hack van diverse Nederlandse websites waar zonder medeweten van de betrokkenen, pagina’s werden getoond die reclame maakten voor online casino’s van N1.

Begin april schreef de NOS over het bedrijf N1 en hoe het op YouTube reclame maakte voor haar online casino’s. De reclames waren mede gericht op jongeren.

In het geval van de nepreclames, de reclames op YouTube, en de gehackte websites ging het waarschijnlijk om een affiliate die de overtredingen beging. In het geval van het niet uitbetalen van de vrouw op Gslot trof N1 zelf de blaam volgens het televisieprogramma. Een online casino is, ook straks in Nederland na regulering, zelf verantwoordelijk voor met welke affiliates het werkt.

N1 Interactive Limited is onderdeel van het bedrijf Soft Swiss Gaming die een whitelabel oplossing voor online casino’s aanbiedt. Soft Swiss is zowel op Malta (onder N1 Interactive Ltd) en op Curaçao (onder Direx NV) geregistreerd. Tegen Soft Swiss is de website SoftSwissCrime.com opgericht door ontevreden klanten. Ook zijn er diverse YouTubekanalen die waarschuwen voor de online casino’s van N1.

Wet Kansspelen op afstand en Betchan

Op 1 april is de Wet Kansspelen op afstand in Nederland ingevoerd. Vanaf 1 oktober zullen de eerste legale online casino’s zich op de Nederlandse markt mogen gaan richten.

De eisen aan bedrijven die een vergunning willen aanvragen, zijn erg streng. Bovendien moeten bedrijven die een vergunning willen bemachtigen, een periode zich niet actief op de Nederlandse markt hebben gericht.

Met dit boetebesluit lijkt de kans voor N1 Interactive Limited dat ze een vergunning gaan aanvragen, nihil. Als het bedrijf haar online casino’s niet voor Nederlanders ontoegankelijk maakt, opereert het als een online casino zonder vergunning. De Kansspelautoriteit kan dan opnieuw actie ondernemen.

In mei legde de Kansspelautoriteit nog een boete van €440.000 op aan Raging Rhino, het bedrijf achter LuckyDays.com. Veel bekende online casino’s hebben in het verleden een boete van de Kansspelautoriteit gehad maar houden zich momenteel koest in aanloop naar het opengaan van de markt. In het artikel ‘Waar kan ik straks legaal online gokken?‘ hebben we een overzicht van alle boetes en hoe lang het nog duurt voordat bekende online casino’s de Nederlandse markt mogen betreden. Sommige online casino’s, zoals 1XBet.com en Bet-at-home, weigeren opgelegde boetes te betalen.

13:49 Artikel geüpdate met de retweet door Holland Casino van Robin Bleichrodt.

Laat een reactie achter