Maandag 28 november 2022

Speel bewust

Mathijs Jonkers over 1 jaar GGPoker in Nederland: “Ik heb een hoop geleerd”

Mathijs Jonkers GGPoker Nederland 1 jaar jubileum

In november 2017 eindigde Mathijs Jonkers als derde in het Main Event bij de World Series of Poker Europe. Hij won bijna een half miljoen euro. Maar ook daarvoor was hij al een bekende in de Nederlandse pokerwereld. Niet als speler maar vooral als oprichter en toernooiorganisator van het Open Nederlands Kampioenschap Poker. 

Vorig jaar begon hij aan een nieuwe rol in poker, dit keer achter de schermen in plaats van ervoor. Jonkers werd via zijn marketingbureau Well Played Marketing verantwoordelijk voor de marketingactiviteiten van GGPoker in Nederland. De online pokersite kreeg eind september te horen dat het als één van de eerste tien partijen een vergunning in Nederland had verkregen. Een hectische periode volgde.

Met Jonkers blikken we terug op één jaar GGPoker in Nederland, vlak voordat hij weer naar Rozvadov vertrekt in de hoop die magische week van vijf jaar geleden opvolging  te geven.

Hoe was die eerste periode na livegang?

Je drukt op ‘live’ en opeens ben je er. Voor de lancering hadden we al kort een pagina online staan met de melding dat we binnenkort live zouden gaan. Spelers konden daar hun e-mailadres achterlaten, zodat ze een meldingen kregen toen we live gingen. Daardoor was het meteen volle bak. 

Al snel bleek helaas niet alles goed te werken met Cruks. Daardoor werd onze klantenservice helemaal overladen. Er was een hoop stress en dat bleef nog wel eventjes. Gaandeweg is dat allemaal opgelost.

Het was zeker niet smooth, maar uiteindelijk ben je er als merk wel voor de lange termijn. Als het begin dan niet lekker gaat, dan is dat vervelend maar niet het einde van de wereld. Je probeert daarna te optimaliseren en te verbeteren. De technische uitdagingen werden opgelost en toen ging het lopen.

“Op die Gaming in Holland-conferentie hing er echt een beetje een rare sfeer daardoor. Je zag de paniek en stress bij mensen van de andere aanbieders omdat ze offline moesten.”

Mathijs Jonkers

En er was geen concurrentie.

Een paar dagen daarvoor hoorden we dat aanbieders die geen vergunning hadden, offline moesten. Toen ik rondliep op die Gaming in Holland-conferentie hing er echt een beetje een rare sfeer daardoor. Je zag de paniek en stress bij mensen van de andere aanbieders omdat ze offline moesten. Wij waren vrij ontspannen, maar wisten op dat moment ook nog niks want de vergunning was nog niet binnen.

Op woensdag (29 september 2021, red.) kregen we te horen dat we een vergunning kregen. Uiteindelijk zijn we op zaterdag 2 oktober live gegaan.

Hoe kijk je terug op het afgelopen jaar?

Het was natuurlijk een stroeve lancering, zoals ik al zei, met Cruks en alle technische uitdagingen die we hadden. Verder kijken we positief terug op het eerste jaar van GG in Nederland. GG is wereldwijd ontzettend gegroeid en daar profiteren Nederlandse spelers ook enorm van. Daarom zijn we ook erg blij dat Nederland een Shared Liquidity land is. 

We hebben vette toernooien georganiseerd, zoals de speciale GGMasters in maart en recentelijk de Mystery Bounty met tien miljoen dollar in de prijzenpot en een bounty van één miljoen dollar. Dat is iets wat de spelers wel vet vinden. 

“Ik merkte dat de spelers moesten wennen aan GG. Ze waren PokerStars gewend.”

Mathijs Jonkers, GGPoker

Ik merkte dat de spelers moesten wennen aan GG. Ze waren PokerStars gewend. Gaandeweg hoor je dan dat spelers GG heel erg vet vinden. Ze vinden de toernooischema’s erg goed. In het begin hoorden we via feedback van de spelers dat ze het toernooischema op zondag minder vonden omdat er niet genoeg aanbod was voor de lagere limieten. Dat hebben we inmiddels ook verbeterd. 

Nu hoor je heel veel positieve feedback en dat is het belangrijkste.

Jij had nog nooit aan deze kant van de pokerwereld gestaan. Je organiseerde wel toernooien, maar een pokersite runnen is wel andere koek.

Ja, dat is zeker wel iets anders. Ik heb een hoop geleerd het afgelopen jaar. Ik heb wel een achtergrond in marketing, maar niet op deze schaal. Dus dat was wel even wennen. Het scheelt dat je bij GGPoker ook veel mensen hebt met veel ervaring. Daar heb ik erg veel van geleerd. 

Uiteindelijk ben ik niet officieel in dienst bij GGPoker, maar werk ik met een marketingbureau voor de online pokersite. Ik moet GG wel dingen voorstellen en de plannen moeten goedgekeurd worden. Daardoor spar je veel met ze en zo leer je het proces steeds beter kennen.

“Ik heb een hoop geleerd het afgelopen jaar. Ik heb wel een achtergrond in marketing, maar niet op deze schaal.”

Mathijs Jonkers, GGPoker

Hoe belangrijk is Nederland voor GGPoker International?

Nederland is volgens mij voor elke online aanbieder van kansspelen een belangrijk land. Nederlanders is een zeer welvarend land, alleen daarom is het al een land van betekenis.

Je merkt wel dat er partijen in de iGaming-wereld langzaam maar zeker wat meer afwachtend worden omdat er steeds meer beperkende maatregelen in het leven geroepen worden in Nederland. Deze hebben vooral impact op partijen die nog moeten lanceren in ons land.

Voor GGPoker specifiek is elk land wat je aan je shared liquidity pool toe kunt voegen belangrijk. Daardoor kunnen we immers weer grotere en aantrekkelijkere toernooien organiseren. Bij poker draait alles om liquiditeit.

Op dit moment is GGPoker de enige echte dedicated pokerroom in Nederland. Andere merken zoals Holland Casino, Bet365, en Unibet hebben ook poker, maar je merkt aan alles dat bij deze partijen de prioriteiten op de andere verticals ligt. Daarom kunnen wij ook zo goed zijn in wat we doen. Want we focussen ons op poker. 

Geen concurrentie dus, maar ik zag niet een marketingmachine aan het werk om iedereen op de hoogte te brengen van het feit dat GGPoker er was. Jullie waren bijvoorbeeld tot voor kort niet op televisie te zien.

Ja, klopt. Het kwam langzaam op gang, maar het was ook niet onze focus om aan het begin keihard te knallen. Het is niet de aard van GGPoker om zoveel aan media uit te geven zoals andere partijen dat wel doen.

“Op dit moment is GGPoker de enige echte dedicated pokerroom in Nederland. Daarom kunnen wij ook zo goed zijn in wat we doen.”

Mathijs Jonkers, GGPoker

Voor ons was het allereerst belangrijk dat we vooral alle echte pokerspelers op een goede manier naar binnen kregen. Dat hebben we aan het begin gedaan. Later zijn we ons gaan focussen op andere dingen zoals mainstream media. Nu is er inderdaad wel een reclamespotje gekomen en we hebben natuurlijk vanaf het begin wel voetbalclubs gesponsord. Dat zal nu wel blijven zolang dat kan.

Ik ben blij dat jullie er vanaf het begin waren, want daardoor was er in ieder geval vanaff het begin serieus pokeraanbod.

Klopt. Als wij er niet waren geweest in oktober, dan was er – met alles respect voor Holland Casino – geen echt fatsoenlijk pokerproduct in Nederland geweest. 

Waren die sponsordeals met al die voetbalclubs puur om de naamsbekendheid te vergroten bij mensen die nog niet pokeren? Want mensen die al wel pokeren kennen wel GGPoker, toch?

Dat is dus grappig. Wij twee komen uit poker en wij kennen GGPoker. Wij zijn op de hoogte van wat er internationaal speelt, wij volgen het pokernieuws. Maar er zijn echt zoveel pokeraars die wel veel poker spelen, maar die volgen het echt niet als Teun Mulder een Triton-toernooi wint. Zij willen gewoon pokeren en de rest er omheen kan ze niet interesseren. Maar dat doen ze in hun vrije tijd, als hobby of passie. Die mensen kennen GGPoker niet. Die mensen kennen PokerStars, partypoker, en misschien nog 888 van vroeger. 

De merkbekendheid van GG was nog heel erg laag. Dat is dan ook de reden waarom we nu meer in media steken om die merkbekendheid de hoogte in te krijgen.

“We hebben het afgelopen jaar wel geprobeerd om poker weer op televisie te krijgen. We zijn er toen helaas niet uitgekomen met de zenders.”

Mathijs Jonkers, GGPoker

Kan je er niet voor zorgen dat poker terug op televisie komt?

Ik kan er niet veel over zeggen, maar we hebben het afgelopen jaar wel geprobeerd om poker weer op televisie te krijgen. We zijn er toen helaas niet uitgekomen met de zenders. Ze hadden geen ruimte voor die vormen van content. Dan hadden we ergens op één of ander kanaaltje 624 moeten gaan staan. Daar schiet niemand wat mee op. Wellicht is er nog wat mogelijk met branded concepten op televisie. 

Toen we de eerste keer spraken toen je bij GG aan de slag ging, zei je dat je bekende pokerspelers naar Nederland wilde halen. Zit dat er nog in met de laatste ontwikkelingen op het gebied van rolmodellen en reclames?

Nee, ik denk het niet. We hebben Fedor Holz bij de WSOP Venlo gehad en we hadden zelf drie Nederlandse mensen in Team GG: Dehlia de Jong, Kevin van der Kooi, en Michiel Van Elsacker. 

Een Daniel Negreanu naar Nederland halen zou leuk zijn geweest, maar dat behoort nu niet meer tot de mogelijkheden. Natuurlijk zou Daniel Negreanu naar Nederland kunnen komen als hij in Nederland wil spelen. Dat mag, maar wij mogen hem niet als rolmodel gebruiken in onze marketing. Dus wij mogen daar niet vervolgens een video over maken en publiceren op onze social media kanalen bijvoorbeeld.

Dat is wel zonde, vooral voor poker.

Daniel Negreanu is een succesvolle pokerspeler en zo zijn er heel veel. Maar je mag iemand die succesvol is in poker niet gebruiken als rolmodel. Het is een feit dat mensen goed kunnen zijn in poker en die kunnen winnen met poker. Die kunnen van poker leven. Dan is het best gek dat je dat niet mag gebruiken. 

“Het is een feit dat mensen goed kunnen zijn in poker en die kunnen winnen met poker. Die kunnen van poker leven. Dan is het best gek dat je dat niet mag gebruiken.”

Mathijs Jonkers, GGPoker

Er valt ook wat voor te zeggen dat poker weliswaar een behendigheidsspel is voor Daniel Negreanu, maar dat 99% van zijn fans verliezend spelen op een manier die te typeren is als gokken.

Dat klopt zeer zeker. Dat is een interessante discussie. 

Poker heeft gewoon veel content en er is veel nieuws. Er zijn toernooien en er zijn wedstrijden. Dat hebben andere verticals binnen online gambling niet. Dit zijn feitelijke karakteristieken van poker; het hoort bij poker. Er zijn mensen die grote toernooien spelen en die worden uitgezonden. Je mag dus als online poker aanbieder die mensen niet meer gebruiken in je reclames.

Het verbod op rolmodellen lijkt me ook voor jou heel vervelend. Jij moest dat tegen ze gaan vertellen.

Het is ook wel heel vervelend. Zeker weten. Je wil gewoon leuke dingen met ze doen, zoals in Venlo. Tijdens de WSOPC in Venlo waren ze er allemaal en hebben we heel veel leuke content gemaakt.

En dan heb je na die week een gesprek met het compliance team en hoor je dus dat je met de rolmodellen moet stoppen. Dat is jammer, want het zijn stuk voor stuk aardige mensen; ambassadeurs voor poker en mensen die het spel met veel enthousiasme spelen. Het is vet om dat te mogen doen voor GG, dus het is heel jammer dat je dat dan een halt moet toeroepen.

Maar dat dartteam wordt ook gesponsord, toch? En voetbalclubs. Waarom kon het pokerteam niet door?

Een dartteam heeft kijkers als ze spelen. Een voetbalteam ook. Een rolmodel werkt anders, want die gebruik je ook vaak in je uitingen, je banners, je eigen acquisities, in je marketing. Zo’n persoon is verweven in je product. 

Dehlia had leuke ideeën. Ze speelde op de vrijdag cashgame-sessies online en er stond soms een extra bounty op haar hoofd. Pokeraars zijn veel meer bij het merk betrokken dan andere vormen van sponsoring. Bij andere sporten plak je er een sticker op en that’s it. Wat voor een toegevoegde waarde zou het hebben als we alleen een sticker plakken op pokerspelers? Ik denk niet veel.

Het is jammer dat jullie onder dezelfde regels vallen, terwijl jullie maar één vertical hebben.

Ja klopt, poker heeft heel veel bijzondere karakteristieken die niet een op een overeenkomen met de andere spellen. 

Nu dat verbod op sponsoring eraan komt, kan bijvoorbeeld het gevolg zijn dat GGPoker geen World Series of Poker-event in Nederland meer mag sponsoren. Ondanks dat GGPoker daar sponsor van is en het mensen de kans geeft om op een laagdrempelige manier voor enkele euro’s zich te kunnen kwalificeren voor zo’n speciaal event. 

We weten allemaal dat het pokeraanbod in Holland Casino in de vestigingen niet ideaal is voor de pokerspelers in Nederland momenteel. Dan bedoel ik het ontbreken van pokeraanbod in Holland Casino en het ontbreken van een laagdrempelige aanbod.

Een verbod op sponsoring betekent dus dat de samenwerking tussen een online pokeraanbieder en een groot event als de World Series of Poker, niet meer mogelijk is. Het is een belemmering door de wet die eigenlijk niet echt logisch en verklaarbaar is. Ik vind het in ieder geval niet gerechtvaardigd. Ik snap dat je niet voor elk detail een uitzondering kan maken, maar poker wordt hierdoor wel weer slachtoffer.

“Ik snap dat je niet voor elk detail een uitzondering kan maken, maar poker wordt hierdoor wel weer slachtoffer.”

Mathijs Jonkers, GGPoker

Zou het geen tijd worden dat GGPoker beter vertegenwoordigd wordt in de lobby richting Den Haag?

Het zou voor poker goed zijn als er een echte pokerlobby is. Ik denk wel dat poker zelf haar eigen lobby zou moet hebben. Poker verschilt gewoon te veel van de andere verticals. 

Waarom zou je je niet bij een bestaande branchevereniging aansluiten?

Ja, dat zou kunnen, maar die praten weer breder en die praten over andere belangen dan alleen poker. Ik denk juist dat er voor poker in Nederland dingen te winnen zijn als je het puur over poker hebt. 

Uiteindelijk is er weer één iemand vanuit die brancheorganisatie die met het ministerie praat, maar die moet het over meerdere dingen hebben. Die gaat het niet alleen over poker hebben met het ministerie. Als je specifiek iemand hebt die de belangen voor poker in Nederland behartigt, dan heb je de meeste kans van slagen. Dat is vroeger met de pokerbond wel gebeurd. De pokerbond heeft wel de belangen van poker nagejaagd in het kansspel dossier maar daarna wel een vrije stil dood gestorven. Erg jammer als je het mij vraagt, want ook nu is er nog genoeg te winnen.

“We zijn er wel mee bezig. We gaan dat wel toevoegen.”

Mathijs Jonkers over een online casino-aanbod op GGPoker

Die andere verticals, zoals een online casino, hebben jullie met GGPoker in andere markten wel. Is dat iets waar jullie in Nederland naar kijken?

Ja, we zijn er wel mee bezig. We gaan dat wel toevoegen. Dat staat momenteel op de lijst, maar het is geen focus of prioriteit bij GG. Wij zijn een pokermerk en daar richten wij ons op. 

Je noemde al de WSOPC in Venlo. Ik vond het wel opvallend dat twee concurrenten – GGPoker en Holland Casino Online – zo samen optrokken daar.

Het is iets heel moois en we mogen complimenten naar Holland Casino maken dat ze zich daar voor open stellen. Dat ze willen samenwerken met een concurrent die ook een beter product heeft en veel grotere aantallen spelers. 

Voor we live gingen in Nederland heb ik altijd gezegd dat Holland Casino één belangrijke USP heeft. Dat zijn hun satellites en live toernooien, omdat zij als enige live toernooien in Nederland aanbieden. Maar Holland Casino heeft duidelijk gemaakt dat ze dat willen delen met andere aanbieders die actief zijn in Nederland. Anders gebruiken ze in hun online aanbod een USP die ze eigenlijk voor zichzelf houden, waardoor er oneerlijke concurrentie kan ontstaan. 

Ik denk dat er in dit geval alleen maar winnaars zijn. Holland Casino zorgt er juist voor dat pokeraars hiermee de mogelijkheden krijgen om zich via verschillende websites te kwalificeren.

Gaat dat nog vaker gebeuren? Want nu komt onder andere de Master Classics of Poker eraan.

Niet voor de MCOP, maar wel voor de WSOP Circuit Rotterdam. We doen het niet voor alle grote toernooien. GGPoker heeft een partnership met de WSOP en de focus ligt vooral op die toernooien. Maar zeg nooit nooit tegen andere toernooien.

Als GGPoker Nederland val je onder GGPoker, waar veel nieuws over naar buiten komt. Als het positief is, pluk je daar de vruchten van. Maar soms is het ook negatief, zoals de boete voor de Engelse site en de kritiek op de nieuwe bountypool. Hoe is het voor jou om dat de balanceren? Het zijn zaken waar je geen invloed op hebt, maar waar GGPoker Nederland wel op wordt aangekeken. 

Het is altijd vervelend als spelers iets negatief vinden aan GGPoker. Maar het is zoals je zegt; sommige dingen ga ik niet over. Het is mijn rol om GG te promoten in Nederland. Daar ben ik vooral mee bezig. Op andere dingen heb ik geen grip. Dan kunnen ze boos zijn, maar dan zijn ze boos op de verkeerde persoon.

“Dan kunnen ze boos zijn, maar dan zijn ze boos op de verkeerde persoon.”

Mathijs Jonkers, GGPoker

Aan de andere kant zijn we een team dat de signalen uit de pokerwereld terugkoppelt naar GGPoker. Die feedback wordt dan wel gebruikt.

Zoals nu bijvoorbeeld met die boete. GGPoker krijgt een boete van zeven ton, maar zelfs een bedrijf als Entain krijgt een boete van zeventien miljoen. Dat je een boete krijgt, betekent dat niet dat een bedrijf zich moedwillig niet aan regels houdt. Iedereen krijgt wel eens een bekeuring in het verkeer, dus dat kan met gambling operators ook gebeuren.

Als GGPoker zo’n nieuwe Bounty Jackpot invoert, dan vragen ze niet eerst “Mathijs, vind je dat een goed idee of niet?” Dat lijkt mij lastig voor jou, omdat jij het concept wel moet uitdragen en jij moet het wel verdedigen.

Ja klopt. GGPoker is een product en er worden regelmatig nieuwe features aan de cliënt toegevoegd. Ze hebben dan iets nieuws bedacht en uiteindelijk is het wederom de rol van ons om dat te promoten. Dan is het niet belangrijk wat ik er zelf van vind. Het is belangrijk om het terug te koppelen naar het productteam zodat ze er wat mee kunnen.

Uiteindelijk zijn er mensen die capabel zijn om beslissingen te maken over het product. GG wordt niet voor niets de grootste ter wereld. Je kan er dan zelf wat van vinden, maar dat is minder belangrijk. Het gaat erom wat alle spelers ervan vinden. Sommige features vinden spelers leuk en sommigen niet. Het verschilt per functionaliteit.

Ik ben voor het eerst in jaren weer af en toe aan het pokeren op mijn telefoon. Ik ben echt positief, maar ik vind het zo traag bij het opstarten, ook op desktop. Kan je dat niet even intern doorgeven?

Ik zal dat even doorgeven. GG heeft inderdaad wel vrij zware software. Dat klopt. Er zijn veel meer dingen: emotes, GIF’jes, videoboodschappen… Ja, je kunt van alles doen. Dat zijn wij niet gewend bij het opstarten van een pokerplatform of bij het opstarten van een casino-platform. In de gaming wereld zie je dat dan weer wel heel veel, en dan bedoel ik de spelletjeswereld, dus helemaal nieuw is het ook weer niet.

Lead-foto en foto’s sponsordeals via GGPoker. Foto Mathijs Jonkers op Gaming in Holland met dank aan Gaming in Holland.

Er zijn 3 reacties op dit artikel

  1. Leuk stukje! Velen gaan echter pas bij GGPoker spelen als ze af stappen van dat belachelijk PVI (Player Value Index) systeem. Komt er op neer dat: Als je een winnende/ en of hoog volume speler bent, krijg je vrijwel geen Rakeback/Bonussen. Nog echter is dat ze hier niet transparant over zijn.

  2. Ik, ik, ik, ik, ik…. Gaat dit artikel over ggpoker of over deze droef toeter zelf?
    Wat is deze meneer vol van zichzelf.
    Dat iemand zichzelf ook nog eens “ikpoker” noemt is toch wel het toppunt van narcisme lol

  3. Prima stukje idd.
    Vind het ik,ik,ik gehalte wel mee vallen en niet storend in ieder geval.
    Verder blijf ik GGpoker een draak van een pokerroom vinden.
    Ik wacht wel gewoon braaf op PS, lekker oldschool plo8, courchevels etc aanklikken

Laat een reactie achter