Zondag 26 september 2021

Life After Poker: Jasper Meijer van Putten is een start-up begonnen

Jasper Meijer van Putten

Jasper Meijer van Putten won in december 2016 de EPT Praag, het toernooi dat de laatste European Poker Tour ooit zou zijn. Hoewel het toernooi inmiddels een doorstart heeft gemaakt, is er sindsdien geen Nederlander meer geweest die de EPT-bokaal mee naar huis mocht nemen. Live poker staat voor iedereen op een laag pitje door COVID-19, maar voor Jasper Meijer van Putten is dat helemaal het geval. Hij houdt zich inmiddels met heel iets anders bezig, al zou hij alsnog weer graag een kaartje leggen zodra dat kan.

Bijna tien jaar geleden spraken we elkaar voor het eerst. Toen speelde je eigenlijk vooral in underground games en niet zoveel in de casino’s. Daar is daarna wel verandering in gekomen he.

Ja. Ik ben altijd live blijven spelen en eigenlijk niet online. Maar ik ben sindsdien wel het Holland Casino en de andere casino’s ingerold. Eerst hier bij mij in de buurt: Eindhoven, Venlo, en Breda. Toen ben ik ook een keertje gaan cashgamen bij de MCOP en daarna ben ik ook in andere landen in de casino’s gaan spelen.

Jasper Meijer van Putten won de EPT Praag in 2016 voor €699.300
Jasper Meijer van Putten – EPT Prague 2016 Main Event Winner

DOODZIEK
€700.000 winnen

In december 2016 ging Meijer van Putten naar Praag om daar het €5.300 Main Event van de European Poker Tour te spelen. Op dag 1 van het toernooi dubbelde hij al vroeg zijn stack van 30.000 naar 60.000.

Daarna ging het echter faliekant mis: na het eten van een broodje brie en rauwe ham kreeg hij voedselvergiftiging. Al snel moest hij een luchtje scheppen maar door de wiet-rokende pokerspelers buiten kon Meijer van Putten het niet meer binnenhouden. Hij moest terug naar zijn hotelkamer en zag de rest van Dag 1 alleen zijn bed en het toilet.

Jasper Meijer van Putten
Jasper Meijer van Putten

Op Dag 2 van het toernooi had hij nog steeds chips, ondanks dat hij de rest van Dag 1 was afgeblind. Door de vroege dubbel had hij nog twintig big blinds om mee te beginnen. Hoewel hij nog altijd ziek was, sleepte hij zich naar beneden om te spelen. Iedere pauze moest hij naar het toilet rennen en in de dinnerbreak moest hij slapen.

Jasper Meijer van Putten aan de finaletafel van de EPT Praag 2016.

Ondertussen speelde hij alles of niets:
‘Normaliter zou ik flips in een dergelijke fase van zo’n soft toernooi het liefst ontwijken, maar nu ging ik er vol voor.’
’s Nachts sliep hij nauwelijks – de koortsdromen bleven hem wekken en uitrusten deed hij niet.

Een mincash zou al een godswonder zijn, zo vertelde Jasper Meijer van Putten zichzelf. Alles daarboven zou een bonus zijn. Toen hij het geld haalde, speelde hij daardoor helemaal onbevangen. Nog steeds hondsberoerd bleef hij chips verzamelen en uiteindelijk haalde hij de finaletafel en won hij het toernooi voor €699.300!

Veel van het toernooi kan hij zich niet heugen. De video’s, foto’s, de verslagen, en interviews geven hem houvast als hij over het toernooi heeft, maar echt herinneren doet hij het zich niet.

Aanvankelijk speelde ik alleen maar cashgames. In die tijd waren de toernooistructuren bij HC nog niet zo goed als tegenwoordig. Als je in die tijd uit een toernooi lag, dan ging je cashgamen. Het waren vooral freeze-outs, dus nog eens inkopen kon niet. In de loop der tijd zijn de toernooien veel aantrekkelijker geworden en cash heeft daar flink onder te lijden gehad. Er is nog steeds een vaste groep mensen die liever alleen cashgames speelt, maar daar worden de tafels niet beter of gezelliger van.

Tegenwoordig kennen mensen jou vooral van je successen in toernooipoker. Maar aanvankelijk was het wel jammer voor jou natuurlijk dat de cashtafels te lijden hadden onder het succes van de toernooien.

Er was een trend dat elke Holland Casino-vestiging zelf hun beleid op het gebied van poker mocht bepalen. Bij sommige vestigingen resulteerde dat erin dat gasten bepaalden wie er aan de tafel mochten zitten en wie er niet mocht spelen. De brushes lieten het aan specifieke spelers over om de games te regelen.

Als het gaat om een €25/€50+ game dan snap ik dat wel, dat zie je in casino’s overal ter wereld. Maar op een gegeven moment werd in een vestiging €10/€20 aangeboden of €10/€10 en dan gingen de mooiste mensen van de €5/€5 weg. Die werden gewoon letterlijk uit de zaal getrokken en in de high limit area neergezet waar een aparte tafel stond.

“Tegenwoordig heb je echt super toernooien in Nederland.”

Jasper Meijer van Putten

Het was leuk voor de bühne dat daar zo’n tafel draaide, maar eigenlijk was poker daardoor dood voor het gewone publiek wat niet mee mocht spelen.

Het rare was dat er één casinogast gewoon de baas was. Het casino regelde zelfs telefoonnummers voor hem om die tafel te kunnen vullen in die tijd. Dan kun je hartstikke leuk aan de andere vestigingen laten zien dat je zo’n game hebt, maar eigenlijk gaat het natuurlijk helemaal nergens over.

In Vegas gaat het hetzelfde. Als je in een high stakes game wilt spelen moet je naar iemand als Alex Keating of Jean-Robert Bellande want zomaar gaan zitten kan niet meer als je een goede speler bent.

Zeker. Het grote verschil is dat in Vegas alle casino’s gewone private bedrijven zijn en ze mogen bepalen wat er in hun eigen tent gebeurt. Hier in Nederland is Holland Casino van de staat. Dat is zo opdat ze mensen in de gaten kunnen houden en wat beter voor ze kunnen zorgen op het moment dat ze de verkeerde kant op dreigen te gaan.

Dat heeft hier dus helemaal niets mee te maken.

Die situatie drukt sommige mensen naar het illegale homegame circuit. Als je hogere stakes wilt spelen, dan kan dat veelal niet in Holland Casino, behalve tijdens de grote series.

Ik ben niet helemaal terug gegaan naar het homegame-circuit. Holland Casino vind ik gewoon een hartstikke fijne en veilige omgeving waar alles goed geregeld is met geld. En bovendien zit je daar niet in de rook. Vroeger reisde ik de series af om alleen maar te gaan cashgamen maar op een gegeven moment merkte ik wel dat het minder werd. Ik realiseerde me dat ik misschien toch maar eens wat meer die toernooien moest gaan proberen, dus in die zin heeft dat er wel voor gezorgd dat ik toernooien ben gaan spelen.

In 2012 zei je “Ja, Holland Casino is natuurlijk een beetje drama allemaal”. Dat is inmiddels wel anders he.

Wat betreft toernooien hebben ze echt tien stappen vooruit gezet. Dat verschil is echt gigantisch. Het is ook supergoed dat ze op een gegeven moment letterlijk de feedback zijn gaan halen bij de spelers. Beter dan dat kun je het niet doen.

Ze zijn nog steeds wel een beetje gebonden aan die eindtijd van drie uur ’s nachts en sommige dingen zijn nog steeds iets moeilijker dan bij bijvoorbeeld homegames, maar tegenwoordig heb je echt super toernooien in Nederland.

Die switch naar het spelen van toernooien heeft je geen windeieren gelegd.

Ja, dat heeft mij uiteindelijk ook beter gedaan dan cashgamen als je puur naar de resultaten kijkt.
Ik ging steeds meer in Nederland toernooien spelen en dan ga je al snel ook eens naar de EPT Barcelona waar alle Nederlandse spelers heengaan. De eerste keer kwam ik daar als halve toerist en vond ik het supervet om de EPT National te spelen. Dan later ook de andere €1K’s en €2K’s.

Goed, naarmate je er wat langer in zit, ga je wat meer spelen. Ik weet nog wel de eerste keer had ik een budget meegenomen waarmee ik misschien twee €1K’s en wat €500’s kon spelen ofzo. Want – en dat weet jij ook – cashgamen spelen schoot echt niet op daar. Het was altijd zo druk dat je er ’s ochtends al moest zijn om aan een tafel terecht te kunnen. Dat was voordat het dag en nacht door mocht gaan.

Uiteindelijk ben ik ook best wat in Italië gaan spelen. In San Remo waren series en dat was denk ik de eerste keer dat ik wat groter scoorde. Dat was een beetje een springplank; ik ging wat meer toernooien spelen en dat ging toen een tijdje achter elkaar best wel lekker.

“Na die overwinning kwam er heel veel op me af. Soms was dat leuk, soms ook minder.”

Jasper Meijer van Putten

Hoe was de reactie op je overwinning?

Ik ging kort na mijn overwinning op bezoek bij mijn zus in Amerika. Er kwamen heel veel media-aanvragen – ook wel van grote televisieprogramma’s – maar dat kon dus allemaal niet doorgaan omdat ik niet in Nederland was. Toen ik weer thuis was, was de nieuwswaarde een stuk minder natuurlijk.

Na die overwinning kwam er heel veel op me af. Soms was dat leuk, soms ook minder. Op de verjaardag van mijn vader bijvoorbeeld ging alle aandacht naar mij uit. Dat is toch jammer.

Sommige mensen lieten nooit meer wat van zich horen omdat ze dachten dat ik dan zou denken dat ze op geld uit zouden zijn. En andersom gebeurde het juist ook: mensen die ik jaren niet hadden gesproken lieten opeens weer iets van zich horen. Met die eerste groep heb je juist het liefste wel contact en met die tweede juist liever helemaal niet. Dat zet je wel aan het denken: ‘Jeetje, als ik dit geld niet had gewonnen, dan had ik nooit geweten dat die mensen eigenlijk zo in elkaar steken.’

lees verder onder de tabel


Jasper Meijer van Putten pokercarrière

Totaal verdiensten€1.565.013Eerste cashjanuari 2014
Grootste cash€699.300Laatste cashdecember 2019

Jasper Meijer van Putten 10 grootste scores

JaarToernooiserieStadBuy-inEventDeelnemersPositiePrijs
2016European Poker TourPraag€ 5.300Main Event1.1921e€ 699.300
2019European Poker TourPraag€ 1.100National1.5853e€ 202.048
2017PokerStars ChampionshipPraag€ 10.3008-Handed491e€ 150.000
2018European Poker TourPraag€ 2.200Side-event8282e€ 111.600
2018European Poker TourPraag€ 10.300High Roller1957e€ 86.170
2018Master Classics of PokerAmsterdam€ 4.300Main Event2946e€ 45.987
2016World Poker Tour NationalAmsterdam€ 1.500Big Stack2243e€ 31.151
2016World Poker Tour NationalSan Remo€ 2.200High Roller752e€ 30.200
2018Holland Casino SeriesVenlo€ 780Main Event1652e€ 26.010
2017PokerStars ChampionshipBarcelona€ 10.300High Roller55751e€ 22.150

Hoe is het vanaf toen gegaan?

In 2017 won ik nog eens wat in Praag en dacht ik verstandig te zijn door wat in crypto te investeren. In 2018 heb ik een tijdje een cryptobusiness gehad met Joep (Van den Bijgaart, red.) en Marijn (van Puffelen, red.) in Den Bosch. Echt goed ging dat uiteindelijk niet. Ik heb het uiteindelijk zo’n beetje op de top gekocht en toen zakte die hele alt-markt als een kaartenhuis in elkaar.

“Die hele markt klapte in elkaar. We waren eigenlijk net een jaar te laat.”

Jasper Meijer van Putten

Met dat kantoortje investeerden we in nieuwe altcoins. Dan legden we met zijn allen wat meer geld bij elkaar en dan kreeg je een bonus. Dan haalden we de oorspronkelijke investering eruit en lieten we de bonus door rollen. Maar die hele markt klapte in elkaar. We waren eigenlijk net een jaar te laat.

Ik hield me daarvoor ook al met crypto bezig trouwens hoor. Ik was er eigenlijk best wel vroeg bij. Ik heb in 2010 samen met een huisgenoot nog Litecoins gemined zelfs. Die muntjes waren toen €3 of €4 ofzo maar werden al snel €20. Toen waren we knetterblij natuurlijk.

Zit je nu nog in de crypto?

Op dit moment handel ik helemaal niet. Ik doe helemaal niets met mijn crypto. Ik heb wat weggedaan en de rest ligt bij de bank. Ik kijk over tien jaar wel wat de stand is en natuurlijk volg ik het met interesse.

Er wordt ook niet veel live gepokerd nu natuurlijk. Wat doe je tegenwoordig?

Ongeveer een jaar geleden ben ik begonnen met Globe Protocol, een start-up.

Het mag inmiddels als algemeen bekend beschouwd worden dat bedrijven achter de schermen ontzettend veel data over je verzamelen. Iedereen heeft wel twintig tot dertig apps op hun telefoon staan die vollebak die datastroom vullen en bedrijven van alles over jou vertellen. Commerciële partijen combineren gegevens van tientallen bronnen en verdienen weer geld door die data door te verkopen aan anderen.

Dat moet anders, vond en vind ik. Met poker was ik zoveel weg maar op een gegeven moment ging ik over andere dingen in het leven nadenken. Met mijn CV kon ik niet snel aan de slag voor een baas, en de vrijheid die poker me altijd heeft geboden sluit daar ook niet echt bij aan. Ik zocht echt iets om me op toe te leggen en kwam bij het vraagstuk van big data uit. Het greep me en liet me niet los.

Vanuit de toernooien van Holland Casino kende ik iemand die in dit gebied werkzaam was. Tijdens de MCOP ben ik op hem afgestapt met de vraag of er iets in mijn observatie zat. Hij wilde er graag in een andere setting verder over praten en we zijn toen in het casino gaan blackjacken met Ronaldinho, die toevallig in Nederland was. Vanaf toen ging het snel: we zijn gestart met een paar maanden Skypen en een concept bedenken. Op een gegeven moment heb ik een oud-huisgenoot van me erbij gevraagd.

Toen zijn we in coronatijd een kantoor gaan huren. Ik heb nu een kantoor op vijf minuten loopafstand van mijn huis waar we druk bezig zijn met het ontwikkelen van ons product.

Wat is het wat je gaat doen of doet met Globe Protocol? Ik snap het probleem wat je probeert te tackelen maar wat is jouw oplossing?

De corebusiness wordt dat mensen weer controle krijgen over hun data. Net als dat je kan inloggen met Google of Facebook bij sites, moet je ook kunnen gaan inloggen met Globe Protocol. Bedrijven ontvangen dan uiteindelijk meer nauwkeurigere data over jou dan ze op de huidige manier krijgen, maar jij bent de baas erover.

Wij zien de wetgeving op Europees niveau dusdanig aangescherpt worden waardoor de manier waarop data nu verzamelt wordt, op termijn niet meer mag. Tracking cookies mogen bijvoorbeeld vanaf volgend jaar al niet meer. Bedrijven hebben nog steeds data nodig, en wij bieden dan een oplossing daarvoor aan.

“Poker heeft me in bepaalde situaties gebracht waar er heel veel op het spel stond. Daardoor ben ik niet zo snel meer zenuwachtig.”

Jasper Meijer van Putten

Ik zal je een voorbeeld geven: als je online een paar schoenen wilt gaan kopen is dat al snel bekend bij de bedrijven. Binnen de kortste keren krijg je advertenties voor schoenen. Dat is handig want je krijgt misschien wel iets onder ogen wat je wilt, maar als je al een paar hebt gekocht blijf je die advertenties maar zien, wat het dus juist weer irritant maakt. Die sites zien dat je interesse had in schoenen, maar zien niet dat je inmiddels die interesse niet meer hebt omdat je al een paar gekocht hebt. Met Globe Protocol moet dat veranderen want jij kan dan bepalen wat sites wel en niet zien, en dus dat je geen interesse meer hebt in schoenen.

Verder hebben we voor ons een vierluik opgesteld, waar we aan de ene kant bedrijven en consumenten willen helpen met het beschermen van persoonsgegevens. Aan de andere kant willen we juist de data ontsluiten voor bedrijven, zodat deze rechtstreeks input ophalen bij de klant, in plaats van derden hiervoor te betalen. Je ziet bijvoorbeeld dat de trackingcookie uit Chrome gaat verdwijnen volgend jaar. Bepaalde datavergaring is eindig en niet meer van deze tijd.

Hoe staat het ervoor?

De gesprekken zijn zeer bemoedigend. Iedereen waarmee we praten ziet deze beweging. Het is echter wel lastig door corona omdat het bij veel bedrijven natuurlijk alle hens aan dek is momenteel.

Aan de ene kant zijn wij nu op het juiste moment hiermee mee bezig omdat het maatschappelijk debat hier heel erg over leeft. Alleen de bedrijven kunnen hier op dit moment hier nog niet op inprikken, ook door corona. Het heeft dus iets goeds en iets slechts.

“Het feit dat ik grote bedragen heb gewonnen, zorgt ervoor dat ik gemakkelijker kan uitleggen dat je een professional kan zijn in poker.”

Jasper Meijer van Putten

Heb je dingen geleerd in poker die je helpen nu je een bedrijf bent gestart?

Zeker, er zijn een heleboel skills die je niet in de schoolbanken leert. Als pokerspeler heb ik geleerd verantwoorde risico’s te nemen en ik heb niet de vrees die sommige anderen misschien zouden hebben.

Ik spreek bijvoorbeeld best wat met mensen die een hoge functie bekleden. Ik denk dat ik daar zonder mijn pokerachtergrond aardig zenuwachtig voor geweest zou zijn. Poker heeft me in bepaalde situaties gebracht waar er heel veel op het spel stond. Daardoor ben ik niet zo snel meer zenuwachtig. Ik denk dat ik nu veel makkelijker gesprekken voer met dat type mensen doordat ik die ervaring heb.

Ook leer je door poker niet te resultaatgericht te denken. Er is altijd een percentage geluk bij betrokken. Zolang ik mezelf maar in de spiegel aan kan kijken dat ik er binnen mijn macht alles aan heb gedaan, kan ik mezelf niks kwalijk nemen. Stel dat ik een strakke presentatie heb neergezet, maar dat de persoon tegenover net slecht nieuws heeft gekregen waardoor hij niet echt oplet en een gesprek uiteindelijk niet bevredigend afloopt: ook dat hoort erbij.

In het begin van je pokercarrière was je wel eens huiverig over het gebruik van je volledige naam en noemde je jezelf Jasper Meijer of Jasper van Putten. Je was toch bang dat poker aan je zou kleven en dat je dit zou kunnen tegenwerken later in je leven. We zijn inmiddels tien jaar verder. Heb je negatieve gevolgen van het hebben van een pokercarrière? Want als je jouw naam googeled, kan je niet om je pokerverleden heen.

Ik heb er nu meer voordeel van dan nadeel denk ik. Iedereen heeft een andere visie op poker maar het feit dat ik wat aardige resultaten kan laten zien, zorgt toch wel voor andere reacties. Veel mensen zijn erin geïnteresseerd. Als ik alleen cashgames was blijven spelen was dat lastiger uitleggen geweest.

ULTIMATE TEXAS HOLD'EM
ULTIMATE TEXAS HOLD’EM

Poker is een behendigheidsspel waar Meijer van Putten zich gemeten heeft met de beste spelers ter wereld. Tegelijkertijd mocht hij tijdens de pokerseries in Nederland ook graag af en toe een puur kansspel spelen: Ultimate Texas Hold’em.

“Ultimate komt natuurlijk nog het dichtst bij poker en dan is het gewoon leuk om daar met z’n allen een biertje te doen en dat te spelen. Vooral in Vegas is het helemaal mooi want daar mag iedereen de kaarten aan elkaar laten zien. Het is echter meer tijdverdrijf dan dat we daar serieus mee bezig zijn.”

Heel serieus was het dan misschien niet en Meijer van Putten was zich terdege bewust dat het spelen ervan verliesgevend is op de lange termijn, maar je kan ook geluk hebben. En dat had hij!

In 2018 won hij samen met Jasper Wetemans, Michiel Brummelhuis, en Marijn van Puffelen op een avond €100.000 met het spel in Holland Casino Amsterdam.

De croupier had het aanvankelijk niet door en wilde het stel €10.000 uitkeren in plaats van €100.000. Toen ze de calculator-app op hun telefoon erbij pakten en lieten zien dat ze met hun inzet recht hadden op een ton, moesten er plots heel wat mensen bijkomen. Want een uitbetaling van €100.000 hebben ze ook niet iedere dag.

Het feit dat ik grote bedragen heb gewonnen, zorgt ervoor dat ik gemakkelijker kan uitleggen dat je een professional kan zijn in poker. Een leek kan ik niet gaan uitleggen wat BB/100 is maar die grote bedragen snappen ze wel. Voor een leek is een heel groot geldbedrag een indicator dat iemand er echt van kon leven. Die cheque in mijn hand op die foto’s helpt dus wel ja.

Ik introduceer het wel bij bijna ieder gesprek. De één vindt het interessant en wil er meer over weten en de ander neemt het ter kennisgeving aan. Ik duik er op dit moment niet voor weg maar loop er ook niet mee te koop.

Mensen wijzen je dus niet meteen de deur omdat ze denken met een gokverslaafde te maken te hebben?

Nee, zeker niet. Dat komt natuurlijk ook door de achtergrond van onze aandeelhouders die gewoon een heel groot bedrijf hebben en die hun sporen verdiend hebben op hun manier. Op het moment dat zij hun contacten inzetten, word ik op hen beoordeeld en niet op mezelf.

Blijf je er bij pokeren?

Ik zou dolgraag op dit moment naar de WSOP of een EPT gaan, maar het moet op dit moment wel goed passen bij het bedrijf. Dat staat nu op één en poker zie ik nu meer als hobby. Ik zal niet meer naar een hele serie gaan. Ik kom gewoon één of twee toernooitjes spelen en dan pak ik het vliegtuig en ga ik weer naar huis.
Het zou leuk zijn als ik over tien jaar weer wat meer tijd voor poker zou hebben, maar nu heb ik andere doelen.

Wat is je mooiste herinnering aan je pokertijd?

Ik heb de mooiste herinneringen aan de vrijheid die ik had. Op een gegeven moment werd het normaal om zeven of acht keer per jaar op reis te gaan en grote toernooien te spelen. Dat was echt onwijs gaaf.

Door corona word je met je neus op de feiten gedrukt dat je super beperkt bent in je bewegingsvrijheid. In die tijd kon ik gaan en staan waar ik maar wilde.

Daarnaast het groepje mensen wat ik tijdens poker heb leren kennen: Marijn (van Puffelen, red.), Frank (de Gorter, red.), Jans (Arends, red.), Joep (van den Bijgaart, red.), Jasper (Wetemans, red.), en Foeke (Deinum, red.). Daar ga ik zeker nog een paar mooie trips mee maken.

Mis je dat nu je op kantoor zit van negen tot vijf?

Zeker.

Maar je krijgt er andere dingen voor terug. Ik haal nu mijn energie uit hele andere dingen. Als ik nu een supervet interview heb gedaan met iemand en ik heb daardoor nieuwe inzichten gekregen waardoor ik dingen kan verbeteren aan ons eigen product, dan kan ik daar ook super blij van worden.

Ik zou liegen als ik zou zeggen dat ik poker achter me heb gelaten. Als morgen corona weg zou zijn dan zou ik heel graag weer naar een toernooi gaan of een avondje cashgamen.

Soms mis ik ook wel een beetje de spanning. Als je in de wat grovere games zit te spelen en de potten worden groter dan je normaal gewend bent, dan geeft dat wel echt een adrenaline-kick. Dat zijn gave dingen.

Wat is het grootste wat je ooit gespeeld hebt?

Ik heb wel wat rondjes €200/€400 gezien.

Daar gaat je bloed wel harder van stromen zeker.

Ja, dat werkt wel ja. Als je het er dan met een flip in krijgt, dan boeit de uitkomst je echt wel.

Dan is een meeting met de volgende CEO een peulenschil natuurlijk.

Ja maar ook dat kan straks heel anders zijn. Op het moment dat er over een contract wordt onderhandeld en jij haalt daar voor jouw gevoel een goede deal uit voor beide partijen in plaats van dat je over je heen laat lopen als startup… Daar kan ik dan ook heel erg dat gevoel van krijgen. Als ik alle inspanningen die ik in poker heb gestoken hier ook in los laat, denk ik dat ik samen met de mensen om me heen iets supergaafs neer kan zetten.

LIFE AFTER POKER LOGO

Laat een reactie achter